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Conflictos obreros durante el régimen peronista (1946-1955)

Author(s): Louise M. Doyon and Sibila Seibert


Source: Desarrollo Económico, Vol. 17, No. 67 (Oct. - Dec., 1977), pp. 437-473
Published by: Instituto de Desarrollo Económico y Social
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3466641
Accessed: 15/06/2010 01:27

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CONFLICTOS OBREROS DURANTE EL REGIMEN
PERONISTA (1946-1955) *

LOUISE M. DOYON *

Al revisar la bibliografia sobre el movimiento obrero argentino durante el


primer regimen peronista (1946-1955) nos hemos encontrado con numerosos
analisis especificos respecto de los conflictos de ese periodo que solo trataban
de identificar y estudiar aquellos grupos obreros que se oponian al gobierno.
En consecuencia, los enfoques giran casi exclusivamente alrededor de aquellas
huelgas que involucraban elementos ideologicamente contrarios a Peron, como
fue el caso de los bancarios (1948, 1950), de los graficos (1949), de los fe-
rroviarios (1950) y de los portuarios (1950).
El enfoque de estos estudios sugiere que los conflictos obreros son signi-
ficativos dado que expresan tensiones y oposicion en el nivel politico. Sin em-
bargo, las huelgas no son un mero indicador de disidencia politica y, lo que
es mas importante aun, es que la existencia de consenso politico puede ser
compatible con la existencia de conflictos obreros. En efecto, las huelgas son
una parte muy dinamica de la sociedad, ya que operan como una valvula de
escape para distender las tensiones generadas por las inflexibilidades de la eco-
nomia y como un instrumento para resolver los desacuerdos existentes en el
seno del sistema de las relaciones de trabajo. Es por esta razon que el estado
puede continuar funcionando cuando hay huelgas sin que vea amenazado ne-
cesariamente su orden politico. Es evidente que esto se aplica al caso de las
huelgas ocurridas durante el periodo peronista; aun en aquellos conflictos di-
rigidos por elementos ideologicamente opuestos al regimen, la masa continuo
apoyando al regimen. En general, los trabajadores no dirigieron sus protestas
contra Peron sino contra los funcionarios del gobierno y contra la patronal.
El presente estudio quiere demostrar que la existencia de huelgas durante ese
periodo no debe ser interpretada apresuradamentecomo testimonio de un rechazo
del regimen populista por parte de los trabajadores.
En segundo lugar, el limitado enfoque politico de la mayoria de los es-
tudios los condujo a descuidar una generalizacion sobre el movimiento de huel-
gas ocurrido durante los tres primeros anfos del regimen y por lo tanto han
negado a estas cualquier papel activo en el establecimiento de importantes
reformas socioeconomicas que beneficiaron a la clase trabajadora durante ese
' Deseo agradecera JuanCarlosTorrepor sus comentarios,que mucho han con-
tribuidoen la preparaci6nde este articulo.[La versi6noriginalde este trabajofue pu-
blicadaen EstudosCebrap;NQ13, jul.-set.1975, Ed. Cebrap,San Pablo. N. de la R.].
* Universidadde Toronto,Canada.
438 LOUISE M. DOYON

periodo. En su lugar, muchos comentaristas prefieren destacar el papel predo-


minante jugado por un estado "populista-autoritario" en el proceso de reforma
social que se desarrolla despues de 1945 1. Nos preguntamos aqui si las nume-
rosas huelgas que tuvieron lugar durante esos tres afnos no podrian ser inter-
pretadas como una tentativa de los trabajadoresde transferir su victoria politica
en las elecciones presidenciales de 1946 al area de las relaciones de trabajo y
que, mediante esos conflictos los trabajadores aseguraran la implementacion
total de las reformas sociales decretadas por el Estado y que, en algunos casos,
expandieron y transformaron esas reformas mas alli de la estructura impuesta
por el Estado.

Entre las causas que motivaron a los militares a tomar el poder en junio
de 1943 se incluye su convencimiento de la necesidad de contener una situacion
potencialmente explosiva, generada por la rapida expansion del proletariado
industrial que qued6 politica y socialmente marginado y una urgencia por es-
timular el crecimiento del mercado consumidor interno a fin de garantizar la
continuidad del desarrollo del sector industrial del pais 2.
Con el proposito de resolver estos urgentes problemas, el regimen militar
inicio una politica "autoritario-populista" que intento solucionar algunos de
los problemas mas apremiantes de la clase obrera argentina. Esa politica se
baso en un modelo de integracion social gradual y limitada, en el cual el Es-
tado mantenia el control completo sobre la seleccion de aquellas areas donde
se efectuaran dichas reformas, asi como tambien sobre las medidas que debie-
ran ser adoptadas para implementarlas.

1 'Historia del peronismo", Primera Pmna, vol. XLIV, 16 de mayo de 1967; Carlos
ECaAGUE: Las grandes huelgas, Centro Editor de America Latina, 1971; Roberto ALEXAN-
DER: The Peron Era, N. Y., Columbia University Press, 1951.
2i Entre 1935 y 1943, la mano de obra empleadaen el sectorindustrialse duplic6
practicamente,como resultadode la rapidaexpansi6nde la industrialivianaen el pais.
Nuimero de obreros empleados en el sector industrial
(No incluye artesanos)
Ana Obreros Empleadores
1935 474.498 (89 %)
1939 534.605 (100 %) 63.106 (100 %)
1941 633.411 (118%) 74.086 (117%)
1943 756.222 (142 %) 87.278 (137 %)
1946 938.387 (176 %) 136.484 (201 %)
Jaime Fuchs: Argentina, su desarrollo capitalista, Ed. Cartago, Buenos Aires, 1966, prg. 206.

Sin embargo, el crecimiento registrado durante este periodo reposo sobre bases bas-
tante precarias. Desde el punto de vista interno, al termino de la Segunda Guerra Mun-
dial el pais se encontraba ante la posibilidad de una recesi6n muy seria que lo llevaria
a luchar contra la renovada competencia con los productos extranjerosen el mercado na-
cional, asi como tambien contra la desaparici6nde la demanda externa para sus productos
manufacturados. Estas exportaciones representaban casi la mitad del valor de la produc-
ci6n industrial y s6lo podian ser absorbidas internamente con una rapida expansi6n del
mercado interno argentino.
CONFLICTOS OBREROS DURANTE EL PERONISMO 439

Inicialmente la aplicacion de esta politica de integracion social fue fac-


tible gracias a que apenas un 20 /o de la mano de obra urbana se hallaba
organizado en 1943 y la mayoria de los sindicatos, cuya principal base de
poder se restringia a los trabajadores empleados en el sector terciario, no pa-
saba de organizaciones reducidas y fragmentadas, a excepcion de los sindicatos
de transportistas. La clase trabajadoraindustrial estaba marginada en relacion al
movimiento sindical; los trabajadores de la industria alimentaria y los de
la construccion empleados en los grandes centros urbanos eran los unicos gru-
pos que lograron organizarse en algun nivel ponderable. Eli sector organizado
del movimiento obrero estaba ademas debilitado debido a su divisi6n en cuatro
confederaciones sindicales 3.
La viabilidad de esta politica estaba favorecida ademas por la desorien-
tacion transitoria del movimiento obrero debida a las severas medidas repre-
sivas tomadas por el regimen durante los tres primeros meses que estuvo en
el poder. Estas medidas incluian la disoluci6n de la CGT numero 2, poten-
cialmente la mas combativa, en julio de 1943; la intervencion a los sindicatos
mas poderosos: Union Ferroviaria y La Fraternidad en agosto de 1943; se
dejaron fuera de la ley a los sindicatos controlados por los comunistas que
estaban concentrados entre los trabajadores industriales y, finalmente, se pu-
sieron en prisi6n a algunos dirigentes sindicales 4.
Las medidas directas para una integracion social limitada de la clase obre-
ra fueron iniciadas por Peron en octubre de 1943 e incluian: 1) la moderni-
zaci6n del aparato estatal para facilitar la reglamentacion de las relaciones de
trabajo por intermedio de la Secretaria de Trabajo y Prevision Social en no-
3 Estas confederaciones eran FORA, USA, la CGTi y la CGT2. Las dos uiltimaseran
las que reunian a la mayoria de los!sindicatos afiliados. La CGT, agrupaba a ferroviarios,
trabajadores de industrias del calzado, textiles, cerveceros y conductores de colectivos,
mientras que la CGT2representaba a empleados de comercio, graficos, empleados piblicos
de gobieros municipales y nacional, construcci6n e industria alimentaria. Los principales
motivos por los cuales ambos grupos estaban divididos eran a:) la CGT2 se inclinaba
mas por una accion politica, mientras que la CGTI insistia en una alianza con los partidos
politicos opositores al gobierno de Castillo, y b) habia una acerrima competencia entre
la Uni6n Ferroviaria, que habia dominado al movimiento obrero por mas de una de-
cada, y los sindicatos comunistas.
4 En
parte, la disoluci6n de la CGT, fue todo un exito, porque la CGTi colabor6 de
buena gana con el gobierno para destruir a los sindicatos comunistas.
"...Domenech (Secretaria General de la Union Ferroviaria)... Cuando el gobierno
cerr6 la CGT2, a prop6sito do esto el secretario general (de la CGTI) converso sobre la
conveniencia de visitar las provincias con el objetivo de esclarecer al ambiente obrero,
vista la confusion sembrada por los comunistas y al mismo tiempo eliminar1las raices deja-
das por ellos... Para informar de tal prop6sito (al gobierno) (el secretario general)
realizo una entrevista con el ministro del Interior... antes que el secretario expusiese sus
prop6sitos el sefior ministro dijo que la CGT deberia lograr la unidad del movimiento, la
unidad de los trabajadores, pero si la unidad sirviera para darle condiciones al creci-
miento de los comunistas, preferiria que no se hiciese. El ministro expres6 que de nin-
guna manera la unidad de los trabajadoresdebiera permitir el crecimiento de los comu-
nistas dado que el gobierno estaba empeniado en destruir sus organizaciones". (Libro de
Actas del Consejo Ejecutivo de la CGT, 17 de julio de 1943, pags. 257-258).
Poco dias despues la CGT, lanz6 la consigna de unificacion del movimiento obrero,
pero insisti6 en que todos los sindicatos dispuestos a afiliarse deberian echar a sus mili-
tanter comunistas. Sin embargo, este plan nunca llego a concretarse puesto que al mes
siguiente el regimen intervino el sindicato de ferroviarios dejando a la CGTi reducida
a un cnorme organismo impotente.
440 LOUISE M. DOYON

viembre de 1943; 2) una ampliacion de la limitada politica de bienestar social


del Estado mediante un gran plan publicitario destinado a los sectores de bajos
ingresos y a la construccion de hospitales; 3) la iniciacion de una politica
limitada de redistribucion de ingresos por medio de la concesion de aumentos
salariales que favoreciesen especialmente a aquellos sectores de la clase obrera
ya organizados; 4) hurnanizacion de condiciones de trabajo mediante la exi-
gencia de aplicar la legislacion laboral vigente, que hasta entonces habia sido
ignorada en gran medida por el sector industrial, y elaboracion de un plan
de jubilaciones y pensiones que beneficiara a los trabajadores del comercio y de
la industria; por iltimo, 5) asistencia del Estado para la organizacion de los
trabajadores industriales bajo la direccion de lideres que simpatizasen con la po-
litica social del regimen, facilitando de esta manera la reglamentacion de los
conflictos laborales y suministrando una base de sustentacion politica al regi-
men 6. El Estado intervino en la organizacion del movimiento obrero a traves
del reconocimiento legal que dio a aquellos sindicatos fundados por dirigentes
no comunistas y proporcionando ayuda legal y tecnica 6. Estas tentativas, sin
embargo, simplemente sentaron las bases para la afiliacion masiva que se pro-
dujo despues de 1945. Aun asi, el nimero de organizaciones se multiplico durante
ese periodo pese a que el numero de afiliados no parece haber aumentado sig-
nificativamente 7. La limitada expansion numerica de afiliados se debio en
parte al bajo nivel de movilizacion obrera durante ese periodo y en parte
tambien fue consecuencia del limitado pcder del regimen para veneer la obsti-
nada oposicion de los empleadores 8.
Durante este periodo el Estado ejerci6 el control sobre el contenido de su
politica social, amenazando inter/enir cualquier sindicato que se opusiese al

6 La legislacionlaboralsancionadaantes de 1943 tenia por objeto principalmente


restringirla jornadade trabajoa 8 horaspor dia y 44 horasper semana (11.514, 4.661,
11.640), vacaciones anuales remuneradasy pago de indemnizaci6n por despido (11.729),
ademas de indemni7acion en caso de accidentes ocurridos durante la jornada de trabajo
(9.688). La legislacionlaboralque regulabala jornadade trabajoy la indemnizacion
por accidente era de alcance nacional, pero la ley 11.729 s6lo podia ser aplicada a los
trabajadoresempleados en la Capital Federal.
6 La Ley de Asociaciones Profesionales, que
otorgaba proteccion legal a los diri-
gentes sindicales en el ambito de la empresa, fue promulgada en octubre de 1945. Antes
de esa fecha el Estado garantizaba el reconooimientolegal del sindicato como asociaci6n
privada, pero al nivel de empresa los militantes podian ser despedidos.
7 Afiliados en sindicatos.
Sector 1941 1945

Industria 144.922 155.269


Transporte 154.907 118.364
Servicios 117.709 104.384
Otros 29.674 155.236
Miguel Murmis y Juan Carlos Portantiero: Estudios sobre los origenes del peronismo, Siglo Vein-
tiuno, Argentina, Buenos Aires, 1972, pdg. 80.
8 El despido en masa de 12amil trabajadoresde los
frigorificos, en enero de 1945,
inclufa un alto porcentaje de dirigentes sindicales. Al mismo tiempo, el despido y reclasi-
ficacion de militantes en la industria metaldrgica, especialmente en las grandes empre-
sas, era una politica asaz comin (v6ase Cipriano REYES:Yo hice el 17 de octubre, Edi-
torial GS, Buenos Aires, 1973 y el Libro de Actas de la Union Obrera Metahlrgica, mayo,
1945, Asambleas).
CONFLICTOS OBREROS DURANTE EL PERONISMO 441

regimen y al mismo tiempo condicionando la concesi6n- de favores a aquellos


que renunciasen al derecho de huelga. Una resolucion de la Secretarla de Tra-
bajo publicada en marzo de 1944 establecia: "... Todos los conflictos laborales
deben ser canalizados por la Secretaria de Trabajo... En tanto se procuren
agotar las instancias de conciliacion, no se podran declarar huelgas ni para-
lizaciones o renuncias, bajo pena de severas sanciones. Mas aun, no se dara
curso a ninguna gestion conciliadora si, en el momento de la presentacion, ya
se han realizado paralizaciones totales o parciales o existe un anuncio de su
realizacion inminente" 9.
Entretanto, despues de abril de 1945, la Secretaria de Trabajo se vio
obligada a modificar su politica social y comenzo a movilizar a los trabajadores
como respuesta a la creciente oposicion de los partidos politicos que deseaban
la separacion de Peron de su Secretaria. La feroz lucha politica que se desarro-
116 entre mayo y octubre de ese anio produjo la catalizacion necesaria para
permitir a los trabajadores enfrentar la necesidad de defender las ventajas que
les concediera la Secretaria de Trabajo. Las lineas de conflicto quedaron mis
netamente delineadas debido a una agresiva denuncia de la oposicion con res-
pecto a las concesiones sociales dictadas por el regimen. El catalizador para
la accion fue la destitucion de Peron el 9 de octubre de 1945 y las subsiguientes
represalias contra los trabajadores industriales 10.
Una concentracion practicamente espontanea y masiva de los trabajadores
en la Plaza de Mayo el 17 de octubre, no solo logro traer de vuelta a Peron al
poder sino que tambien modifico profundamente los terminos de la relacion
entre la clase trabajadora y el Estado 11. La importancia decisiva de la mani-
festacion del 17 de octubre hizo conscientes a los trabajadores no solo de su
potencial sino tambien de su bajo nivel de organizaci6n, y la ausencia de una
ideologia concreta los obligo a continuar su alianza con la elite militar cen-
tralizada en la Secretaria de Trabajo. Solo a trav6s de esa alianza los trabaja-
dores pudieron canalizar efectivamente su nuevo poder politico para ponerlo
al servicio de una rapida solucion de sus problemas mas urgentes. Asi pues la
relacion se transformo a partir de una dominacion relativa en una alianza
de apoyo mutuo en la cual cada integrante era consciente de la necesidad de
apoyo del otro para lograr sus objetivos.

II

La gran frecuencia de huelgas durante los tres anfosposteriores a los hechos


de octubre de 1945 solo han recibido, hasta ahora, comentarios muy superfi-

9 La Prensa, 7 de marzo de 1944.


10 Para una discusi6n de la lucha politica entre abril y octubre de 1945, vease
Felix LUNA: El 45, Editorial Sudamericana, 1973.
11 Para una mejor comprensi6n de la reaccion del sector organizado del movimiento
obrero en lo que respecta a la separacion de Peron del poder y a los sucesos posteriores
que llevaron a la manifestaci6n del 17 de octubre, veanse las actas de la asamblea del
16 de octubre de la Comisio6nDirectiva de la CGT publicadas en Pasado y Presente,
ano 4, julio-diciembre de 1973, pag. 403-424.
442 LOUISE M. DOYON

ciales 12. Pareciera que hay acuerdo en considerar a la mayoria de estas huelgas
como luchas no genuinas, ya que se hallaban vinculadas a la necesidad del
gobierno de mantener el apoyo de la clase trabajadora13. Tambien se acepta
que un nimero significativo de estas luchas se origino en sindicatos que se
oponian al regimen y trataban de desacreditar al gobierno o bien de obtener
aquellas concesiones socioeconomicas que los sindicatos peronistas lograban con
la ayuda oficial. Si bien numerosas huelgas de ese periodo fueron de muy corta
duracion (en general de dos a cuatro dias), un examen mas detallado revela
una cantidad importante de huelgas significativas de mayor duracion. Mas
aun, a pesar de que esas huelgas fueron encabezadas por grupos que se iden-
tificaron con el regimen, tuvieron dificultades para resolver su situacion pese
a la intervencion favorable del gobierno o bien, por el contrario, cuando fueron
activamente combatidos por el regimen. La existencia de un nimero signifi-
cativo de conflictos prolongados parece indicativa de una realidad mas com-
pleja de la que en general se supone, tanto en lo que se seinala con respecto a
las causas de los conflictos como a la identidad de los participantes y a la ca-
pacidad o deseo del Estado de satisfacer las reivindicaciones obreras.
Las huelgas que se han estudiado no fueron seleccionadas sobre la base
del numero de trabajadores involucrados, sino mis bien de acuerdo con los

12 Huelgas en la Capital Federal entre 1920 y 1925.


Aia Huelgas Huelquistas Aiio Huelgas Huelguistas
1919/20 286 221.491 1933/34 47 14.710
1920/21 101 72.244 1935/36 89 68.790
1923/24 85 148.130 1937/38 63 29.432
1925/26 78 27.511 1939/40 51 16.219
1927/28 96 33.172 1941/42 83 23.235
1929/30 119 29.0151 1943/44 46 7.937
1931/32 74 19.592 1945 47 44.186

Aiio Huelgas Huelguistas Dias perdidos


1946 142 333.929 2.047.601
1947 64 541.377 3.467.193
1948 103 278.179 3.158.947
1949 36 29.164 510.352
1950 30 97.048 2.031.827
1951 23 16.356 152.243
1952 14 15.815 313.343
1953 40 5.506 59.294
1954 18 119.7011 1.401.797
Los dafos de] periodo 19'19 cr 1945 fueron extraidos de Silvia Sigcl: "Heterogeneidad estructural
y orien*aciones obreras", publicaci6n interna del Instituto Torcuato Di Tella, Buenos Aires, 1972,
pag. 9 Los restantes se extrajeron de Direcci6n Naoional del Servicio Estadistico, Ministerio de
Hacienda: Sintesis Estadistica Mensual de la Rep6blica Argentina, marzo-mayo de 1954 y junio-
julio de 1955.
13 "Lashuelgasrealizadasdesputsdel 17 octubrerompieron con la tradicionsindical
de lucha a nivel de fdbrica... Las huelgas con manifestaciones callejeras'casi permanen-
tes creaban una union y un conocimiento directo. Huelgas sin peligro, sin represon po-
licial. Huelgas victoriosas antes de iniciadas... Huelgas que no se efectivizaban 'con in-
tenciones de lucha, sino con miras a un encuentro. Encuentros colectivos: 'en las mesas
de cafe de las zonas de concentracion para beber y conversar.'Eran'encuentroscasi fami-
liares... Todo este clima que solo era percibido por el proletariado oficialista, excluia
totalmente a los opositores: se vivia un clima de 'libertad'. Un clima donde se podia ser
lo que se queria. Un clima de fiesta." (Subrayado por el autor) Julio MAFUD: Sociologia
del peronismo, Editorial Americalee, Buenos Aires, 1972, pag. 111-112.
CONFLICTOS OBREROS DURANTE EL PERONISMO 443

diversos sectores industriales o servicios afectados, a fin de reflejar mas exac-


tamente la extension sectorial de las huelgas y lograr un mejor enfoque de las
condiciones estructurales especificas que provocaron los conflictos. Se tuvo el
cuidado de tomar en cuenta huelgas en las que participaron trabajadores con
diferentes grados de experiencia organizativa y se prest6 debida atenci6n tam-
bien a aquellas huelgas que ocurrieron fuera de la region del Gran Buenos
Aires, para mostrar de esta manera la extension geografica de los conflictos.

A. Industria alimentaria
Es aqui, en la industria de la alimentacion, donde se encuentra el numero
mas elevado de huelgas importantes, especialmente en los frigorificos, la in-
dustria azucarera y la panificacion. Los factores responsables de la alta inci-
dencia de huelgas en estos sectores son: 1) las dificultades economicas por
las que pasaron varias de estas industrias, que tuvieron que soportar el peso
de la politica de industrializacion del gobierno; 2) la existencia de una larga
tradici6n de oposicion entre el trabajadory el empresario, quien durante varias
decadas reprimio con exito las demandas obreras; 3) las restricciones politico-
economicas que pesaban sobre el Estado, limitando su capacidad de resolver
estos conflictos.

1. FRIGORIFICOS
Los frigorificos son los que presentan los conflictos mas violentos durante
estos tres anios y, debido a su duracion e importancia, nos parece necesario
presentar una descripcion detallada de estas huelgas.
a) Huelga del 1? de marzo de 1946
Causas. La Federacion Gremial de Trabajadores de la Industria de la Car-
ne pidio el pago del aguinaldo de 1945 y los aumentos salariales previstos por
el decreto 33.302; la reincorporacion de los restantes 6.000 trabajadores de los
12.000 que fueron despedidos durante el anio anterior y que incluia un elevado
numero de militantes gremiales; y la designacion inmediata de los represen-
tantes patronales a la Comision Paritaria 14.
Descripcion de la huelga. El 5 de marzo la Secretaria de Trabajo declaro
la legalidad de la huelga e inmediatamente entro como miembro activo en las
negociaciones, ordenando que las companiias nombraran sus delegados para la
Comision Paritaria 1. El 13 de marzo las companias se avienen a pagar el
aguinaldo. El 21 de marzo los empresarios acceden a reincorporar gradualmen-
te al personal despedido de acuerdo con las necesidades de la industria, pero se

14 El aguinaldoera un complementosalarialanual,equivalenteal sueldo de un mes.


15 La legalidado ilegalidadde una huelga se basabaen una resolucionde marzo
de 1944, citada en la nota 9 de este articulo.En octubrede 1950 se decretouna ley
antisubversiva:"Serat reprimidocon prisionde un afioa 25 aiiosel que de cualquiermedio
desorganizare,destruyere,deteriorareo inutilizareen todo o en parte, temporalo defini-
tivamente,documentos,objetos, materiales,instalaciones,servicioso industriasde cual-
quiernaturalezacon el prop6sitode perturbar,o impedirel desarrollomilitar,econ6mico,
financiero,social, cientifico o industrialde la Naci6n" (Art. 7, ley 13.985, Anales de
LegislacionArgentina,tomo X, BuenosAires, 1957, pag. 185).
444 LOUISE M. DOYON

niegan a reincorporar a aquellos obreros que habian sido acusados de "faltas


disciplinarias". El 26 de marzo la huelga se levanta como resultado de la pre-
sion del gobierno y de su promesa de iniciar las negociaciones salariales una
vez que se volviese al trabajo.

b) La huelga del 1? de octubre al 20 de noviembre de 1946


Causas. Las promesas de negociaciones salariales no se habian concretado
todavia porque los patrones permanecian firmes en su negativa a permitir a
los trabajadores participar en la definicion de las directivas del gobierno sobre
condiciones de trabajo y especialmente respecto de la jornada de trabajo (ga-
rantia horaria). En los cinco meses que siguieron al acuerdo de marzo el sin-
dicato trato de resolver estos problemas a traves de la Secretaria de Trabajo,
pero esta permanecio indiferente a las demandas de los trabajadores. A fines
de agosto el sindicato decidio apelar a Peron, pidiendo su intervencion per-
sonal en el conflicto, pero este los remitio otra vez a la Secretaria de Trabajo.
No queriendo declarar una huelga que pudiese afectar negativamente las ne-
gociaciones que se estaban realizando con Gran Bretaniapara la venta de carne
argentina, la Federacion ordeno el 15 de setiembre una huelga de brazos caidos,
la que provoco una disminucion de la produccion del 75 /o a fines de la
semana siguiente. Las companias comenzaron con los despidos el 1? de octu-
bre y la Federacion respondio con una huelga general.
Descripcion de la huelga. El 2 de noviembre Peron ofrecio su mediacion
personal en el conflicto, ofreciendo un aumento de 10 centavos por hora a ser
subsidiado por el Estado, pero el sindicato rechazo la oferta. El 4 de noviembre
el presidente duplico su oferta, la que fue rechazada una vez mis. El 11 de
noviembre se firmo un acuerdo despues que el gobierno aumento una vez
mas su oferta salarial, pero al dia siguiente una asamblea general de trabaja-
dores lo rechazo porque no se les reconocia su participacion en la elaboraci6n
de las directivas que definirian la garantia horaria. El 13 de noviembre las
industrias comenzaron a trabajar y las companias prometieron pagar el aumento
salarial para todos los obreros que retornasen. No obstante, menos del 5 %
de los obreros aceptaron la oferta. Entonces se utilizaron las fuerzas policiales
para dispersar la asamblea del sindicato y asegurar el libre acceso a las indus-
trias. En una entrevista que concedio a la prensa el 14 de noviembre, Peron
declaro: "Llama extraordinariamente la atencion que los trabajadores de los
frigorificos no hayan retornado a su trabajo teniendo en cuenta los esfuerzos
realizados por la Presidencia... interpreto la situacion como poco clara y me
resisto a creer que los hechos esten siendo influenciados por factores extranos
al conflicto... si se tratase de un convenio puramente sindical me tendrian a
su total disposicion para colaborar en la realizacion de un acuerdo; sin em-
bargo, en el caso de que interviniesen factores extraios no contarian conmigo
para nada". A esta sutil y velada amenaza siguio la encarcelacion de varios
dirigentes sindicales y el cierre de los sindicatos locales. Durante los cuatro dias
siguientes los trabajadores permanecieron firmes en su negativa de retornar al
trabajo, con lo que resulto ser menos del 5 %/ el personal que volvio a las
fabricas. El 19 de noviembre y ante las crecientes presiones internacionales
originadas en la necesidad del pais de cumplir con sus compromisos de ex-
CONFLICTOS OBREROS DURANTE EL PERONISMO 445

portacion, el gobierno decidio imponer por decreto las demandas de los


trabajadores 16
El convenio colectivo que surgio de la huelga de noviembre constituyo
el acuerdo mas favorable que este sector obrero habia conseguido hasta ese en-
tonces o que se hubiese concluido hasta ese dia. En primer lugar signific6 un
aumento salarial que los coloco a la cabeza de los trabajadores industriales.
En segundo lugar limito drasticamente la capacidad de las empresas de so-
bornar, provocar, despedir o transferir a sus obreros. Ellos estaban capacitados
para participar, en grado significativo, en las decisiones a nivel de empresa,
puesto que aseguraban sus fuentes de empleo. Esta ultima conquista era espe-
cialmente importante, porque por la naturaleza estacional de los frigorificos,
los despidos masivos eran de practica corriente antes de 1946.
Las varias tentativas de organizacion de los obreros de los frigorificos, que
databan de los uiltimos anos del siglo pasado y comienzos del presente, fueron
reprimidas por la patronal y alrededor de 1943 apenas un reducido numero
de obreros estaba afiliado al sindicato comunista liderado por Jose Peter. Su cre-
cimiento efectivo en terminos de fuerza organizada se inicio en 1944, despues
de una huelga de tres meses en Berisso, en la cual no se obtuvieron reivindi-
caciones (fines de 1943). Frente a la imposibilidad de alcanzar cualquier con-
cesion de los frigorificos sin la intervencion del Estado, los trabajadores (bajo
la direccion de Cipriano Reyes, un nacionalista cat6lico) resolvieron iniciar un
proceso de aproximacion a la Secretaria de Trabajo en 1944. Despues de la
eleccion presidencial de Per6n, la Federacion continuo apoyando al gobierno,
pero se rehuso a afiliarse a la CGT debido al enorme papel politico de esa
confederacion sindical.
Los frigorificos no estaban dispuestos, ni financiera ni ideologicamente, a
atender a las reivindicaciones de sus obreros en 1946. Obligados a reducir su
produccion porque las condiciones climaticas desfavorables limitaron la dispo-
nibilidad de carne, se encontraban ahora frente al control de precios en sus
ventas internas, ya que el IAPI, ente recien creado, los privaba de una parte
sustancial de la tasa de beneficios que obtenian mediante las exportaciones.
Mas aun, durante varias decadas habian combatido con exito toda tentativa
de compartir el poder a nivel de fabricas y estaban poco dispuestos a cederlo de
un momento al otro a los trabajadores.
La posibilidad de que el gobierno interviniese en favor de los trabajadores
era muy remota en el caso de los frigorificos. Los mas importantes de ellos eran
de propiedad inglesa y el mayor comprador de carne argentina era Gran Bre-
taina. Ademas las exportaciones de carne constituian la principal fuente de
divisas del pais y eran necesarias para la politica de sustituci6n de importacio-
nes del gobierno. El regimen no podia antagonizar a estos poderosos intereses,
y en lo que se refiere a encontrar una solucion justa para el problema, tendia a
definir los intereses de los trabajadoresen terminos puramente economicos, prin-
cipalmente mediante los aumentos salariales.

16 Los pormenoresde estas dos huelgas fueron extraidosde La Prensa,El Lider


y el Librode Actasde la Federaci6nGremialde Trabajadoresde la Industriade la Carne,
19 al 26 de marzode 1946 y 19 de octubreal 20 de noviembrede 1946.
446 LOUISE M. DOYON

2. INDUSTRIA AZUCARERA

La industria azucarera era una de las mas antiguas del pais y contaba
sobre todo con la explotacion estacional de una mano de obra barata, sobre la
que pudo mantener un control casi total durante varias decadas. Los trabaja-
dores de esta industria juntamente con los de los frigorificos eran dos de los
sectores con mas elevado nivel de combatividad entre 1945 y 1950; tambien
compartian una larga historia de esfuerzos reprimidos por organizarse, que
datan de fin del siglo pasado y principios del presente. Sindicatos incipientes
pudieron funcionar con cierto grado de libertad mientras el partido Radical
estuvo en el poder durante la decada del 20, pero fueron totalmente desarmados
despues que Uriburu tom6 el poder en 1930. Los comunistas trataron de orga-
nizar a los trabajadoresde esas industrias despues de 1935, pero ello solo alcan-
z6 a tener exito recien a comienzos de 1944, bajo el auspicio de la CGT y
de la Secretaria de Trabajo. La Federacion Obrera Tucumana de la Industria
Azucarera (FOTIA) fue fundada en 1944 y apoyo persistentemente a Peron
desde aquella epoca, si bien mantuvo un cierto grado de autonomia en la for-
mulaci6n de sus reivindicaciones economicas y politicas.
Las caracteristicas especiales de las huelgas dispuestas en la industria del
azucar durante los tres primeros afios del regimen peronista se debieron al ele-
vado grado de intervenci6n gubernamental en este sector y a la perdida de la
estructura federal por la creacion de la FOTIA, que facilito la accion local e
individual 17. A principios de 1945 el regimen percibi6 el elevado grado de
descontento en este sector, que podia amenazar la estabilidad de las estructuras
socioeconomicas del norte del pais. En consecuencia, el gobierno decidi6 limitar
la posibilidad de conflictos prolongados, decretando en enero de ese afio una
serie de reformas que incluian aumentos salariales, la explicitacion de los li-
mites de diversos tipos de trabajo (escalaf6n) y la garantia de un numero
minimo de dias de trabajo al mes. Por consiguiente, en este sector los traba-
jadores no encaminaron directamente sus esfuerzos en el sentido de lograr un
reconocimiento legal de sus derechos, sino mas bien a implementarlos separada-
mente en cada ingenio. Debido al poder politico y financiero de los magnates
del aziicar, era esencial para los trabajadores mantener el apoyo del gobierno
federal y de ese modo asegurarse la rapida implementacion de estas reformas.
En parte por estos motivos y en parte tambien debido a la naturaleza excesi-
vamente descentralizada de la FOTIA, el principal tipo de huelga que se realizo
en este periodo fue de corta duracion, individual, declarada durante el periodo
de la cosecha, con el objeto de presionar a gobierno y patrones a implantar la
nueva legislacion social. Es esencial tomar en cuenta este tipo de huelgas, no

17 Duraci6n de las huelgas en sindicatos locales de la industria azucarera


(en dias).
Ano 1 2 3 4 5 6 11 13 30
1945 14 2 - 3 1 2 1 - -
1946 24 1 5 4 6 - - 1 -
1947 - 6 1 1 3 - - 1 -
1948 - 55 - - - 1 3

Estos datos fueron compilados con la lectura de La Gaceta de Tucumdn, 1945-48.


CONFLICTOS OBREROS DURANTE EL PERONISMO 447

solo por las limitaciones politicas impuestas a la FOTIA, sino tambien porque
dado el gran nuimero de estos movimientos, se cre6 una situaci6n verdadera-
mente caotica en los treinta ingenios de esta rama industrial.
De hecho, el recurso de utilizar la huelga general en la industria azuca-
rera se inicio en los primeros dias de setiembre de 1948, despues que la FOTIA
logro consolidar su control sobre los sindicatos locales y en el mismo momento
en que la oposicion do las fabricas de dar mayores concesiones era fortalecida
por la resistencia del gobierno a otorgar financiacion adicional. El gobierno
ya no podia conceder los costosos subsidios que venia otorgando a la industria
desde 1945 para ayudarla financieramente a absorber los aumentos salariales
decretados por el regimen. Esta huelga general fue declarada el 6 de setiembre
de 1949: los trabajadores exigian salarios iguales a los que se pagaban en las
demas industrias de la provincia. Cinco dias despues el sindicato dio por ter-
minada la huelga, siempre que el gobierno prometiera acelerar las negociaciones
salariales. Despues de cinco meses el gobierno concedio la mitad del salario
exigido por la FOTIA, permitiendo asi a los trabajadores de este sector no
quedar tan rezagados con respecto a obreros de otras industrias.

3. PANIFICACION
Tambien en este sector se puede detectar un numero significativo de huel-
gas prolongadas ocurridas en el Gran Buenos Aires y en el interior del pais.
Entre las mas importantes podemos citar la de Mar del Plata (del 1? al 9 de
enero de 1946), por la abolici6n del trabajo nocturno, una huelga que el go-
bierno declaro ilegal y que se dio por perdida. Otra del 19 de julio al 31 de
agosto de 1946, por la abolici6n del trabajo nocturno, lucha que despu6s de tres
dias de huelga general en toda la ciudad desemboco formalmente en una vic-
toria. Tucumin, 4 de noviembre al 24 de diciembre de 1947: huelga en toda
la provincia en pro de aumentos salariales que finalmente obtuvo exito despues
de 4 dias de paro general. Salta, 20 de octubre al 3 de noviembre de 1947:
huelga en toda la provincia por aumentos salariales, ganada por los trabajadores.
Sin embargo, las huelgas mas importantes de este sector fueron las del
Gran Buenos Aires y la huelga nacional de 1948. La primera se mantuvo des-
de el 10 de junio al 1? de julio de 1946 y abarco a los trabajadores de los:
suburbios de Buenos Aires. Esta huelga se origino en la lucha por abolir el
trabajo nocturno, lo que se logro despues que los trabajadores de la Capital
Federal amenazaran con una huelga de solidaridad. La siguiente huelga, del
1? al 8 de agosto de 1947, reunio a todo el Gran Buenos Aires, y demandaba
un aumento salarial que no fue concedido a pesar de seis meses de negocia-
ciones. Este conflicto se gano despues que el gobierno acepto aumentar los;
subsidios a las panaderias y a pesar de que ciertos funcionarios oficiales habian
tratado de desacreditar a los dirigentes sindicales. La confrontacion decisiva de
este sector se produjo en diciembre de 1948. La Union del Personal de Pana-
derias del Gran Buenos Aires declaro la huelga general para el 1? de diciem-
bre, despues que la patronal se habia rehusado obstinadamente a conceder un
nuevo aumento salarial a menos que los obreros accediesen a retornar al tra-
bajo nocturno. Una semana mas tarde la Secretaria de Trabajo declaro ilegal
la huelga y retiro al sindicato la personeria gremial. Despues que muchos de-
448 LOUISE M. DOYON

sus dirigentes fueron presos y cerrados los locales de la asociacion, el sindicato


ordeno a sus afiliados volver al trabajo el 21 de diciembre.
Esta confrontacion se repiti6 en el interior del pais cuando la Federacion
Argentina Union del Personal de Panaderias y Afines declaro la huelga gene-
ral el 15 de diciembre de 1948. Este conflicto abarco a los panaderos de la
provincia de Buenos Aires y de las principales ciudades provinciales. La huel-
ga fue decretada como protesta contra el creciente incumplimiento de la prohi-
bicion legal del trabajo nocturno y como instrumento para obtener un aumento
salarial. Ese mismo dia la huelga fue declarada ilegal y los 84 centros sindi-
cales fueron cerrados. Nueve dias mas tarde la Federacion era intervenida y
lo mismo sucedia en Buenos Aires, normalizandose asi las actividades indus-
triales. Tres meses despues los panaderos recibian un aumento salarial subsi-
diado una vez mas por el gobierno.
Los trabajadores de este sector tenian una larga experiencia organizativa
que se remontaba a fines del siglo xix, pero no pudieron desarrollar una orga-
nizacion nacional coherente, lo cual se debio en parte al predominio de los
lideres anarquistas. En 1944 los trabajadores crearon una organizacion para-
lela, la Union del Personal de Panaderias y Afines, porque su predecesora, que
acababa de ser controlada por los comunistas, se rehusaba a apoyar al gobierno
despues que Peron fuera electo presidente.
Tanto la industria como el gobierno tenian una capacidad limitada de
atender a las demandas de los obreros. El pan era un elemento fundamental
de la dieta argentina y politicamente era necesario proveerlo a precios bajos.
Por eso el gobierno declaro la produccion y distribucion del pan como servicio
publico en agosto de 1946 e impuso un riguroso control de su precio, al cual
tenia que subsidiar 18.

B. Industrias extractivas y de transformaci6n


Comparado con la industria de la alimentacion encontramos en este sector
un modelo diferente de conflictos obreros; hay aqui basicamente una reduccion
del numero de huelgas importantes en periodos pequenos. Los principales fac-
tores en este esquema son dos: esas industrias eran muy dependientes de la
politica oficial de industrializacion y favorecidas por esta, ya sea en terminos
de proteccion arancelaria y acceso a los creditos del gobierno o bien en ter-
minos de permisos de importacion y divisas. Mas aun, por parte de los em-
pleadores habia mucha menor resistencia a reconocer las reivindicaciones obre-
ras que gozaban de la aprobacion del gobierno. Por otra parte, este tenia como
18 Algunasotrasramasde la industriade alimentostambienmantuvieronconflictos
prolongados.Especialmentees el caso del Sindicatode Obrerosde Fideerosy Afines,
fundado en 1944 por el personal que apoyaba la politica social del gobierno y que se
vio obligado a declarar una huelga de un mes en agosto de 1947 con el objeto de obtener
un aumento salarial. En este caso particular el gobierno se restringi6 a desempefiar el
rol de supervisor dada la poca importancia relativa del sector en cuesti6n, tanto politica
como econ6mica. El Sindicato Argentinode Trabajadoresde la IndustriaLechera, fundado
en 1944 por militantes que simpatizaban con Per6n, realiz6 una huelga de dos semanas a
nivel nacional en 1948, en pro de aumentos salariales y mejores condiciones de trabajo.
Finalmente, la Union Obrera Molinera Argentina, fundada en 1945, realiz6 una huelga
nacional de 10 dias en setiembre de 1947 por meiores salarios, que el gobierno debi6
subsidiar para normalizar las actividades industriales.
CONFLICTOS OBREROS DURANTE EL PERONISMO 449

objetivo prioritario la rapida industrializacion del pais, cosa que ejercio una
enorme influencia en el establecimiento de relaciones amistosas con este sector.
Su experiencia en cuanto a organizacion era bastante reciente y limitada a
una minoria de empleados, pero el nivel relativamente bajo de conflictos no
puede ser atribuido a la falta de conciencia en relacion con sus intereses eco-
nomicos y profesionales, ya que estaba al alcance de ellos obtener por medios
pacificos los mismos beneficios (en algunos casos superiores) que los ganados
por obreros empleados en otros sectores de la economia.

1. INDUSTRIATEXTIL
Los conflictos mas importantes en este sector fueron: 1) tres semanas de
paralizacion progresiva en la rama lana por aumentos salariales; este conflicto
fue resuelto favorablemente en setiembre de 1946 y comprendio a unos 30.000
obreros; 2) la huelga de quince dias de la rama medias y circulares, abar-
cando unos 10.000 obreros que reivindicaban una garantia de trabajo semanal
de 36 horas (setiembre de 1947); 3) la huelga de 24 dias de la rama lana
por aumentos salariales, que fue ganada el 30 de setiembre de 1948, y por
ultimo la violenta huelga de la rama algodon en octubre de 1947, de la cual
tomaron parte 70.000 obreros. El presente estudio se limitara a anali7ar este
ultimo conflicto, no solo porque es el mas importante en terminos del nuimero
de obreros involucrados, sino tambien porque se produjo en aquel sector de la
industria textil mas crucial para el desarrollo economico del pais.
Causas. La violenta huelga de octubre de 1947 se origino como resultado
de la extrema insatisfaccion de los trabajadores con el acuerdo colectivo recien-
temente firmado. Se lo considero deficiente, tanto en sus clausulas salariales
como en aquellas otras que salvaguardaban el derecho de los obreros y sindica-
tos a nivel de fabricas. Esta insatisfaccion fue exacerbada aun mas por el des-
pido de personal en 250 fabricas por falta de petroleo y materia prima, a
expensas de muchos militantes sindicales. Como respuesta a estas provocacio-
nes los lideres nacionales se limitaron a hacer un llamado al gobierno en el
sentido de resolver estos urgentes problemas.
Descripcion de la huelga. Desde el primer dia de la huelga, la Secretaria
de Trabajo se nego a reconocer la legalidad del conflicto y ayudo a organizar
un comite de huelga paralelo que ordeno el inmediato retorno al trabajo, des-
pues de asegurarse que el gobierno se comprometeria a atender rapidamente
las reivindicaciones de los trabajadores.Luego de 4 dias la mayoria retornaba al
trabajo. A continuacion la Asociacion Obrera Textil (AOT) fue intervenida
por la CGT para dotar al sindicato de lideres menos sumisos a la influencia
de los empleadores y no permitir, de esa manera, que el sindicato fuese tomado
por opositores al gobierno 19.
Los obreros textiles comenzaron a organizarse desde 1934, bajo el lideraz-
go de dirigentes comunistas y socialistas. Sin embargo, su exito limitose en gran
parte a los trabajadores calificados que estaban empleados en los sectores de
seda, medias y lana: en 1943, apenas 9.000 obreros estaban afiliados a la
19 Entrevista con Cecilio Conditi, interventor de la AOT desde 1947 hasta
1948, y
con Andres Framini, secretario general de la AOT despu6s de 1951. Vease tambien El
Lider, 19 al 30 de setiembre de 1947.
450 LOUISE M. DOYON

Union Obrera Textil20. La AOT fue fundada en octubre de 1945 como pro-
testa por la falta de apoyo de los dirigentes socialistas a la Secretaria de Tra-
bajo. Sin embargo, a diferencia de muchos otros sindicatos creados durante este
periodo, los dirigentes que lograron su control parecen haber estado de acuerdo
con los deseos y bajo la influencia de la patronal 1.

2. INDUSTRIA METALURGICA
Los conflictos mas importantes de este sector fueron: 1) la huelga de 45
dias en la ciudad de C6rdoba a mediados de 1946, con la que se consiguio
un sustancial aumento de salarios; 2) la huelga de un mes en Rosario, que
termino en mayo de 1948 despues que la patronal aceptara las condiciones
de los obreros basadas en el acuerdo colectivo nacional; 3) la huelga de tres
semanas en la ciudad de Tucuman, que termin6 en abril de 1947 despues
de una huelga general de dos dias que obligo al gobierno a imponer que la
patronal aceptara el laudo sobre salarios y las condiciones de trabajo; final-
mente 4) la huelga de noviembre de 1947 en Buenos Aires.
Causas de la huelga. La Union Obrera Metalurgica decreto una huelga de
dos dias en el Gran Buenos Aires, que continuaria despues en aquellas em-
presas que se negaran a aceptar las reivindicaciones relativas a salarios y a
calificacion del personal, asi como tambien a implementar las reformas labo-
rales del gobierno. Lentas negociaciones terminaron en un callej6n sin salida
y la Secretaria de Trabajo estaba casi decidida a resolverlas mediante un laudo.
Sin embargo, como el sindicato ya habia conseguido minar la resistencia de
muchas e importantes empresas, no era conveniente emitir un laudo pues se
temia que al imponer una soluci6n de compromiso, tal actitud podria sacri-
ficar algunas otras reivindicaciones.
Descripcion de la huelga. Al cuarto dia de la huelga parcial, cuando un
tercio de la industria continuaba paralizada, la Secretaria de Trabajo orden6
el retorno inmediato al trabajo, amenazando con declarar ilegal la huelga e
imponiendo a las industrias por decreto las reivindicaciones salariales, propo-
niendo ademas apoyar las demis demandas de los trabajadores, una vez nor-
malizadas las actividades. Esta huelga fue el unico conflicto largo que se produjo
en la industria hasta 1954 y el sindicato obtuvo uno de los acuerdos colectivos
mas avanzados de la epoca22.
Como en el caso de los trabajadores textiles, los metalurgicos comenzaron
a organizarse bajo el liderazgo de militantes socialistas y comunistas desde 1935
en adelante. Hacia 1943, el Sindicato de la Industria Metalurgica tenia aproxi-
madamente 4.000 afiliados. La UOM, fundada en abril de 1943 por militan-
tes que se desilusionaron con el liderazgo comunista en la huelga metalurgica
de 1942, apoyo las medidas sociales de la Secretaria de Trabajo desde 1944 en
20 Ver entrevista con el secretario general de la Union Obrera Textil, Lucio Bonilla,
'Proyecto historia oral", Institute Torcuato Di Tella, Buenos Aires.
:2i Para una mejor comprension de esta percepci6n de liderazgo respecto del papel
jugado por el sindicato, vease la entrevista con el secretario general de la AOT en ese
periodo, Mariano Tedesco; "Proyecto historia oral", Instituto Torcuato Di Tella, Bue-
nos Aires.
2 Entrevista con Hilario Salvo, secretario general de la UOM, 1945-1951. Vease
La Prensa, 11 al 16 de noviembre de 1947.
CONFLICTOS OBREROS DURANTE EL PERONISMO 451

adelante y, despues de 1946, fue uno de los sindicatos mas dinamicos del mo-
vimiento obrero argentino.

3. INDUSTRIA PETROLERA

3.1. Sector privado


Este sector de la industria petrolera paso por dos conflictos serios que re-
percutieron en toda la economia.
a) Huelga del 30 de abril al 10 de mayo de 1947
Causas. La Union Obrera Petrolera inicio una huelga de brazos caidos de
alcance nacional el 11 de abril de 1947 para obtener un aumento salarial y
la reforma del estatuto industrial. En una semana esta medida ocasiono serias
reducciones en el abastecimiento al area del Gran Buenos Aires. El 30 de abril
las companiias petroleras iniciaron un lock-out, al cual el sindicato respondio
declarando una huelga general.
Descripcion de la huelga. El 10 de mayo, bajo fuerte presion del gobier-
no, la Union Obrera Petrolera ordeno el retorno al trabajo, aunque no con-
siguio imponer la cuestion referente a la reforma del estatuto.
b) Huelga de brazos caidos del 22 de enero al 4 de febrero de 1948
Descripcion. Este segundo conflicto se produjo para apoyar la reforma del
estatuto, quo no solo fue resistida por las compaiias petroleras sino que tam-
bien fue considerada excesiva por el gobierno. Con el fin de quebrar la unidad
de los trabajadores, la Secretarla de Trabajo emitio el 23 de enero una version
corregida del estatuto que inclufa la mayor parte de las reivindicaciones de
los trabajadores, excepto una clausula muy controvertida que postulaba la agre-
miacion al sindicato de los supervisores de la empresa y los jefes de seccion.
Esa noche, en una transmision radial especial, el ministro de Trabajo declaro
ilegitima las uiltimas demandas de los obreros: "...Las autoridades no estan
dispuestas a apoyar la solucion de problemas artificialmente creados y fomen-
tados por dirigentes de algunos sectores de la antipatria, empeniados en un
programa de perturbaciones." El 30 de enero el gobierno prometio que esta
demanda seria discutida una vez que los obreros volviesen al trabajo. El sin-
dicato no accedi6. alegando que una promesa similar se habia quebrantado
despues que se levanto la huelga de brazos caidos en noviembre de 1947. El 4,
de febrero el movimiento fue declarado ilegal y los trabajadores recibieron
ordenes de normalizar su trabajo en las 24 horas siguientes, so pena de retirar
al sindicato la personeria gremial. En una declaracion publica de ese mismo
dia, el ministro de Trabajo ataco a los dirigentes sindicales: "Se empenan en
mantener una situacion que asume las caracteristicas no solo de rebelion...
sino de perturbacion y sabotaje al desarrollo de actividades esenciales para la
Naci6n, lesionando su economia." Pocos dias despues se normalizo el trabajo
y el sindicato fue obligado a aceptar el estatuto emitido durante el conflicto 23.

2 Vease La Prensa,30 de abril al 10 de mayo de 1947 y 22 de enerdal 4 de fe-


brerode 1948.
452 LOUISE M. DOYON

La Union, Obrera Petrolera fue fundada a mediados de la decada del 30


bajo la direccion de lideres socialistas, pero quedo como organizacion clandes-
tina hasta 1943. Si bien el sindicato se opuso al gobierno hasta 1946, mantuvo
una actitud estrictamente apolitica despues de esa fecha.
Como en el caso de los frigorificos, el sector privado de la industria pe-
trolera del pais estaba en manos de intereses britanicos y americanos. Esto
limito la capacidad del gobierno de imponer una solucion rapida al conflicto.
Su poder estaba aun mas limitado por el hecho de necesitar la total cooperacion
de este sector para llevar adelante su politica de industrializacion.
3.2. Sector pzblico
En este sector se produjo una sola huelga declarada por el Sindicato Uni-
co Petrolero del Estado (SUPE), "minoritario", representante de toda la rama
industrial, a excepcion hecha del personal empleado en la extraccion del pe-
troleo 24. Esta huelga lucho por imponer el escalafon uinico para los trabaja-
dores. El mismo dia en que fue lanzada, el gobierno inmediatamente la declar6
ilegal (27 de julio de 1948). Tambien se ordeno a todos los dirigentes de YPF
que echasen mano a cualquier sancion que considerasen necesaria para garan-
tizar la normalizacion de las actividades. Al dia siguiente el gobierno retir6 la
personeria gremial al sindicato, arrestando a todo el comite de huelga. Sin
embargo, el 4 de agosto se vio obligado a ceder a las reivindicaciones de los
trabajadores debido al elevado deficit del combustible en el Gran Buenos Aires.
Esta fraccion de los trabajadores del petroleo comenzo a organizarse des-
pues de 1930 bajo la egida de la Asociaci6n de Trabajadores del Estado
(ATE), pero sus tentativas tuvieron que desarrollarse casi totalmente de ma-
nera secreta y limitada en sus objetivos debido a la severa politica antisindi-
calista de YPF. Los trabajadores rompieron con la ATE en 1945, creando
su propia organizacion bajo el liderazgo de Pedro Gomes, un nacionalista ca-
tolico. El SUPE apoyo la politica oficial desde 1945 en adelante 25.
La actitud del gobierno en este caso fue muy diferente, en contraste con
la que mostro en relacion con los conflictos producidos en el sector privado
de la industria. Frente a este ultimo, su actitud podria interpretarse como de
lucha contra el "imperialismo extranjero", una medida politica sensata en un
periodo de elevada conciencia nacional. En el caso de los trabajadores de YPF
el gobierno se disponia a defender su objetivo basico, la rapida industrializacion,
toda vez que una huelga pudiese constituir un ataque directo contra el Estado.

4. INDUSTRIA DE LA CONSTRUCCI6N

En este sector se produjeron huelgas importantes y de gran extension en


el interior del pais durante el periodo en estudio. Las siguientes ciudades fue-
ron afectadas: 1) Cordoba, 1? al 15 de abril de 1946: esta huelga fue decretada

24 Los trabajadores
ocupadosen la extraccionde petr6leoestabanorganizadosen un
sindicatoaparte,el SUPE "mayoritario",, bajo liderazgocomunista,y no quiso adherirse
a la huelgageneral.Paraun relatointeresantede los esfuerzospor organizara este sector
en los afnos30, vease RufinoGOMES: La gran huelga petrolerade ComodoroRivadavia
(1931-1932),EdicionesCentrode Estudios,BuenosAires, 1973.
-5 Entrevistacon CarlosPierini,uno de los fundadoresdel SUPE "minoritario".
CONFLICTOS OBREROS DURANTE EL PERONISMO 453

en apoyo de las demandas salariales que no habian sido atendidas despues de


declararse ilegal el movimiento; 1? al 20 de noviembre de 1946: con esta huel-
ga los trabajadores obtuvieron sus reivindicaciones salariales; 2) Rosario, 16
de junio al 18 de julio de 1946: huelga declarada para presionar a la admi-
nistracion a pagar el aguinaldo de 1945; 3) San Juan, 20 de noviembre al
6 de diciembre de 1946: exigencia de aumentos de salario y mejores condicio-
nes de trabajo; 4) Santa Fe, 5 de febrero al 27 de marzo de 1947: obligo al
gobierno a poner en vigor el laudo que la patronal se rehusaba a aceptar.
El hecho de que en Buenos Aires no se produjeran huelgas importantes
no debe ser interpretado como una falta de resistencia por parte de la patronal
a las reivindicaciones de los obreros de la construccion, sino mas bien como
testimonio de una cautela extrema de los dirigentes de la Union Obrera de la
Construccion de la Repuiblica Argentina (UOCRA). Los trabajadores de este
sector constituyen el unico grupo donde un fuerte sindicato comunista fue
arrasado por el gobierno militar entre 1943 y 1945. Las grandes dificultades
que encontro la UOCRA para organizar este sector explican su resistencia a
echar mano de la huelga como factor de presion. Divididos por luchas internas
y algunas veces cuestionados por los patrones e importantes fracciones de los
trabajadores, los dirigentes sindicales prefirieron confiar en el gobierno para
veneer la resistencia de los empleadores a sus demandas, por temor a perder el
control sobre la acci6n huelguistica. La debilidad del sindicato nacional tambien
se debio a la gravedad de los conflictos que se produjeron en el interior del
pais. La UOCRA comenzo a reivindicar su jurisdiccion sobre los sindicatos pro-
vinciales recien despues de mediados de 1947, de manera que estos trabaja-
dores tuvieron que imponer sus demandas sin contar con la colaboracion de la
organizacion nacional26.

C. Sectores de transporte y de servicios


En los sectores de transporte y de servicios es donde se encuentra la me-
nor incidencia de conflictos importantes. En estos sectores las huelgas se limi-
taron al transporte urbano, a los portuarios, a los trabajadores municipales y
a los bancarios.

1. TRANSPORTE URBANO
En este sector las huelgas mayores se produjeron fuera del Gran Buenos
Aires y en las siguientes ciudades: 1) Cordoba, 11 al 24 de enero de 1946:
en procura de obtener el pago del aguinaldo de 1945; 30 de setiembre al 8 de
noviembre de 1946: en apoyo a mejores salarios y condiciones de trabajo; fue
declarada ilegal el 30 de octubre, pero una vez que los obreros accedieron a
normalizar sus actividades, el Estado apoyo sus exigencias despues de interve-
nir la empresa privada de transportes; 2) La Plata, 10 de febrero al 17 de
marzo de 1946: una huelga de brazos caidos muy bien organizada, que trato
de conseguir el aguinaldo de 1945 y que el Estado tuvo que subsidiar despues de
intervenir la empresa privada de transportes; 29 de junio al 11 de julio

26 Libros de Actas de la Uni6n Obrera de la Construccionde la Republica Argentina,


1946-1948.
454 LOUISE M. DOYON

de 1947: una huelga de brazos caidos muy bien organizada que exigia un
aumento salarial; 3) Mar del Plata, 11 de noviembre al 19 de diciembre de
1946: en apoyo de un aumento salarial. El gobierno la declaro ilegal el 23
de noviembre, pero despues de una huelga general de cinco dias en toda la
ciudad, se vio forzado a conceder el aumento.
La ausencia de conflictos de cierta escala en el Gran Buenos Aires durante
todo el periodo 1945-1955 puede explicarse en buena medida por la particular
sensibilidad del gobierno a las demandas de este sector, resultado de una vio-
lenta huelga de tres semanas en setiembre de 1945 y que fue utilizada por
los opositores politicos de Peron en su campana para destruirlo. Por otro lado,
esta inusitada huelga que conmociono violentamente a la Union de Tranviarios
Automotor, dividiendola, hizo que sus dirigentes tuviesen que recurrir a la
huelga para lograr apoyo para sus demandas.
A pesar de que este sector de la clase obrera poseia una larga historia y
experiencia organizativa que databa de 1920, nunca consiguio unirse a nivel
nacional. En 1945 la UTA representaba aproximadamente el 40 /o de los
trabajadores empleados en el Gran Buenos Aires y La Plata, y solo despues
de mediados de 1947 consiguio expandir su jurisdiccion al interior.

2. SERVICIOS PORTUARIOS

La huelga mas importante de este sector se produjo en Buenos Aires, lugar


en el que se concentraban los servicios portuarios. Despues de la Segunda Gue-
rra Mundial la Argentina sufrio un gran aumento de sus exportaciones de
came y cereales a Europa y las divisas acumuladas durante ese tiempo le per-
mitieron importar grandes cantidades de materia prima y de maquinaria in-
dustrial entre 1946 y 1948. Los portuarios ocupaban una posicion estrategica
de control sobre el movimiento comercial con el extranjero, asi como tambien
sobre el rapido desarrollo del sector industrial.
Los portuarios estuvieron involucrados en diversas y prolongadas huelgas
en 1946, huelgas cuyo objetivo era el de reforzar la implementacion de refor-
mas laborales del gobierno. Las huelgas mas serias, sin embargo, se produjeron
en febrero de 1947 y enero de 1948. El 30 de enero de 1947 el Sindicato
Unico de Portuarios Argentinos (SUPA) declaro una huelga de brazos caidos
en todo el sector para apoyar sus demandas de mayores salarios, el pago del
aguinaldo de 1946 y la regularizaci6n del reglamento de trabajo, ademas del pa-
go de las vacaciones anuales. Pese a que los obreros habian conseguido la mayor
parte de sus reivindicaciones con el trabajo a desgano durante una semana, el
descontento fue generalizado porque no se habian obtenido los mismos benefi-
cios que otros trabajadores industriales. Despues de febrero de 1947, por ejem-
plo, el pago de vacaciones anuales solo se hacia a aquellos que habian trabajado
como minimo 6 meses en la empresa. Dada la peculiar organizaci6n de los
servicios portuarios, cerca del 50 /o de los trabajadoresde este sector no podian
acogerse a estos beneficios. Los portuarios no conseguian organizar un mecanis-
mo de empleo bajo control del sindicato, medida que consideraban esencial, ya
que las empresas muchas veces sobornaban a los trabajadores en huelga en
otros sectores, o bien utilizaban a los inmigrantes para burlar el control del
sindicato y la legislacion laboral. El 19 de enero de 1948 el SUPA declaro
CONFLICTOS OBREROS DURANTE EL PERONISMO 455

una huelga general para protestai contra el incumplimiento del reglamento de


trabajo por parte de la patronal y contra la negligencia del gobierno, para asi
reforzar la implementacion de las leyes laborales. Al dia siguiente la huelga
fue considerada ilegal y el 24 de enero la CGT intervino el sindicato. S6lo el
dia 28 el gobierno logro normalizar los servicios portuarios. El sindicato quedo
intervenido hasta mediados de 1949 y el numero de afiliados cay6 de 14.000
a 3.000 27
Los portuarios tienen una larga y dolorosa historia organizativa que data
de comienzos de siglo. Hasta 1943 la mayoria de los dirigentes sindicales eran
anarcosindicalistas, y no conseguian organizar mas que el 10 o/o de los traba-
jadores del puerto. El SUPA fue fundado en agosto de 1944 por un militante
nacionalista, Geronimo Schissi, simpatizante de la politica social de Peron;
despues de 1945 el sindicato apoyo sistematicamente al gobierno. Tal como
sucedia con los trabajadores de frigorificos, los portuarios enfrentaban a la pa-
tronal -a pesar de la ferrea negativa de esta a sus reivindicaciones- a sabien-
das de que el gobierno no podia soportar ninguna paralizacion de un sector
tan importante para el desarrollo del pais.

3. SERVICIOSMUNICIPALES

En este sector se produjo un numero significativo de conflictos, tanto en


Buenos Aires como en las capitales provinciales. Las huelgas mas importantes
del interior se registraron en la provincia de Santa Fe. La primera, del 10 al
16 de setiembre de 1946, fue en apoyo a la renuncia del intedente; esta huelga
termino con la intervencion a la municipalidad y al sindicato. Otro conflicto,
entre 12 al 18 de agosto de 1947, se desato por la demora en la implementacion
del escalafon, la demanda fue satisfecha dos semanas despues de concluida la
huelga. Entre el 15 y el 26 de setiembre de 1947 hubo otro movimiento en
protesta por la demora en las negociaciones del nuevo contrato colectivo; del
12 al 31 de octubre de 1948 se registro un nuevo conflicto en protesta por la
negligencia de la municipalidad para implementar el escalafon, el cual fue
resuelto despues que el sindicato fuera intervenido. En Mendoza los trabaja-
dores paralizaron su labor entre el 25 al 30 de setiembre de 1945, en demanda
de aumento salarial, el que fue satisfecho una vez que normalizaron sus
actividades.
La huelga mas importante de este sector se produjo en may6 de 1947 en
Buenos Aires. Antes de estallar el conflicto, los trabajadores municipales hicie-
ron una serie de tentativas para asegurarse la implementacion de las reformas
laborales del gobierno y los beneficios especificos prometidos para la munici-
palidad, pero estas gestiones se vieron frustradas. En marzo de 1946, por ejem-
plo, los trabajadores no habian logrado todavia obtener la aplicacion de la
semana de 44 horas de trabajo. Solo despues de dos dias de huelga violenta,
en diciembre de 1946, el gobierno concedio a este sector el estatuto que regla-
mentaba los despidos arbitrarios por razones politicas.
La Union Obrera Municipal, fundada en 1916 bajo la direccion de li-

27 Entrevista con Ger6nimo Schissi. Cons6ltese tambien El Lider, 30 de enero al 7


de febrerode 1947 y del 19 al 28 de enero de 1948.
456 LOUISE M. DOYON

deres socialistas, fue intervenida en julio de 1944 debido a la fuerte oposicion


de su secretario general al gobierno militar. En los tres aiios siguientes el in-
terventor trabaj6 con un grupo de ex militantes socialistas dispuestos a cola-
borar con las autoridades a cambio de lograr mejoras para los trabajadores
municipales, divididos en ese entonces. Sin embargo, en marzo de 1947 el
consejo renuncio porque el gobierno se nego a normalizar las actividades del
sindicato, a la vez que postergaba constantemente las negociaciones sobre sa-
larios. El 29 de mayo de 1947 los recolectores de basura recurrieron a una
violenta huelga por aumentos salariales. Dos dias despues fue declarada ilegal
y los trabajadores recibieron 6rdenes de retornar al trabajo, bajo amenaza de
despidos masivos. El 4 de junio el gobierno solicito la cooperacion del Ejercito
y de la CGT para limpiar la ciudad y al mismo tiempo mando apresar a
varios dirigentes sindicales. Tres dias despues los huelguistas aceptaron nor-
nmalizarsus actividades, a condicion de que los numerosos obreros despedidos
fuesen reincorporados y que se entablasen de inmediato las negociaciones sa-
lariales. Al final del mes siguiente los trabajadores obtuvieron un aumento
salarial, ya que el gobierno no estaba en condiciones de tolerar la repeticion
de una huelga politicamente tan embarazosa28

4. SECTOR BANCARIO

Los bancarios tambien tuvieron que recurrir a una violenta huelga en


marzo de 1948, dado que su sindicato fue incapaz de responder a las demandas
del gran numero de empleados en este sector. La Asociacion Bancaria, fundada
en 1924 por militantes socialistas, se esforzo por mantener una linea apolitica
durante el gobierno peronista, pero sus dirigentes fueron desplazados por un
grupo de militantes que insistia en la necesidad de mantener una estrecha
cooperacion con el regimen. Los bancarios gozaban de sueldos relativamente
altos y de buenas condiciones de trabajo antes del ascenso de Peron al poder
e insistieron en mantener estas prerrogativas en relacion al resto del movimiento
obrero despues de 1945. La nueva direccion que asumio el control de la Aso-
ciacion Bancaria en 1947, intento responder a estas aspiraciones, pero insistia
en que la reforma del escalafon y los aumentos salariales debian lograrse me-
diante negociaciones pacificas con el gobierno. Sin embargo, como esta direccion
fracaso varias veces en sus intentos por obtener dichas concesiones, desperto
el descontento entre los bancarios, lo que forzo su renuncia el 18 de marzo de
1948. Entonces la Asociacion fue intervenida por la CGT y los bancarios ini-
ciaron una serie de paros no autorizados el 24 de marzo, como forma de pre-
sionar por sus demandas. El 30 de marzo declararon una violenta huelga
que abarco todo el Gran Buenos Aires, encabezada por los dirigentes depuestos
por los sindicalistas peronistas. Ese mismo dia la Secretaria de Trabajo de-
claro ilegal la huelga: "...los acontecimientos de los dos ultimos dias obede-
cen a intenciones de perturbacion y disgregacion, tarea en la cual se hayan
empenados grupos que invocan, a partir de una pretendida comision interban-
caria, la representacion de los autenticos trabajadores y que intentan provocar

28 Vease El Obrero
Municipal, 1946-1947; La Prensa, 29 de mayo al 7 de junio
de 1947.
CONFLICTOS OBREROS DURANTE EL PERONISMO 457

problemas para ocultar sus fines especificamente politicos, convirtiendose en


instrumentos dociles de las oscuras fuerzas de la antipatria." 29
Los bancos despidieron inmediatamente a 300 empleados y el gobierno
ordeno la detencion de los dirigentes de la huelga. El 4 de abril los huelguistas
accedieron a retornar al trabajo con la condicion de que los despedidos fueran
reincorporados y que un comite electo por los bancarios llevase adelante las
negociaciones de sus demandas. El 2 de junio los bancarios obtuvieron un nuevo
escalafon y un aumento salarial.
* * *

El Estado jugo un rol importante en el proceso de reformas sociales ini-


ciadas en la Argentina al final de la Segunda Guerra Mundial, porque rede-
finio los parametros legales que regulaban las relaciones entre empleados y
empleadores. A fines de 1945 fue introducida la Ley de Asociaciones Profe-
sionales, que garantizaba el derecho a las negociaciones a todo sindicato que
hubiese sido reconocido por la Secretaria de Trabajo e, implicitamente, hacia
obligatorias dichas negociaciones. Tambien sancionose la ley 33.302, que pro-
tegia al trabajador de los despidos arbitrarios y garantizaba un salario anual
complementario, a la vez que respaldaba totalmente la legislacion laboral previa
a 1943, la que habia sido ignorada por completo por los gobiernos anteriores.
Hasta aqui estamos de acuerdo en que el Estado fue el gran artifice del
proceso de reforma social, siempre y cuando la clase obrera limitase sus de-
mandas, reconociendo aquellos derechos sancionados por el Estado y confiando
pasivamente en el gobierno para la implementacion de sus reivindicaciones.
No obstante, el analisis de las huelgas de 1946 a 1948 modifica sustancialmente
esta interpretacion del rol de los trabajadores y demuestra claramente su par-
ticipaci6n activa en procura de asegurarse la implementacion completa de di-
chas reformas. No permanecieron de brazos cruzados esperando que el Estado
intercediese en su favor, sino que se lanzaron a una serie de huelgas con el
objeto de obligar a la patronal a aceptar las reformas introducidas por el re-
gimen. Mas importante ain: tampoco limitaron su actividad a poner en vigencia
la legislacion laboral existente, sino que trataron de expandirla y transformar
su contenido en varias areas. Este rol creativo se hace mais evidente en los
convenios colectivos que siguieron a los conflictos. Por un lado, los acuerdos
obtenidos entre 1943 y 1945 eran contratos elementales que aseguraban aumen-
tos salariales limitados. Por otro, los acuerdos de 1947 y 1948 eran en cambio
documentos mas amplios, que introducian una elaborada definicion del esca-
lafon, que imponian un rigido control sobre las condiciones de trabajo y que
difundian la estructura sindical a nivel de empresa, con la creacion de las
comisiones internas. Esta uiltima innovacion fue tal vez una de las reformas mas
importantes establecidas durante este periodo y fortalecio enormemente el po-
der de las organizaciones obreras. Mediante estos comites de delegados los sin-
dicatos se aseguraban la implementacion plena de los acuerdos colectivos y de
las leyes laborales en cada empresa. Ello tambien aumentaba la relevancia in-
mediata del sindicato en el quehacer cotidiano de los trabajadores. Estos orga-

29 La Prensa,30 de marzode 1948.


458 LOUISE M. DOYON

nismos proporcionaron ademas la conexion necesaria entre una rapida expan-


sion de los sindicatos y la masa trabajadora, estableciendo un mecanismo a
traves del cual esta podia canalizar sus preocupaciones inmediatas.
Las demandas de los trabajadores, expresadas durante las huelgas y en
las negociaciones subsiguientes, no se limitaron al aumento de salarios, sino
que comprendian tambien el reconocimiento del trabajador como productor y
su participacion en los procesos de decisi6n a nivel de empresa. La alta inci-
dencia de demandas relacionadas con la clase obrera y la obstinada insistencia
en que se implementaran atestiguan claramente la existencia de una base obre-
ra importante que apoyaba al regimen peronista. Dicho apoyo revela la natu-
raleza muy compleja del populismo argentino, que hasta hace poco tiempo
habia sido tratado en general como una respuesta emocional de la clase obrera,
compuesta principalmente por migrantes rurales impelidos por "la necesidad
de integracion en el nuevo medio urbano a traves de una unio6r de tipo afec-
tivo con un lider. La quiebra de sus estructuras normativas debida al pasaje
de un medio rural a otro urbano industrial los habia colocado en una situa-
cion de anomia... El peronismo propenderia asi al surgimiento de una orien-
taci6n pasiva dependiente, con fuertes componentes autoritarios" 30.
El movimiento obrero argentino ha sido criticado muchas veces porque
la mayoria de sus demandas se centraron casi exclusivamente en los intereses
ocupacionales y nunca en una tentativa de redefinir la estructura social general
de acuerdo con lineamientos socialistas. El limitado alcance de sus demandas
entre 1946 y 1948 se ha interpretado como testimonio de inmadurez ideolo-
gica de la clase obrera y sus luchas en este periodo han sido consideradas como
desviacionistas con respecto a la linea de acci6n correcta de la clase. Esta in-
terpretaci6n critica constituye una falacia porque sobreestima las opciones po-
liticas existentes para la clase obrera en la Argentina de aquel momento. A pesar
de la elevada movilizacion de los trabajadores durante los tres primeros
anos del regimen peronista, estos todavia no disponian de organizaciones con-
solidadas a nivel nacional que pudiesen conducir un esfuerzo coherente y uni-
ficado con vistas a una transformaci6n de la sociedad. Tomando en cuenta la
fragil organizacion del movimiento obrero, lo que los trabajadorespodian capi-
talizar mejor para su nuevo poder politico era concentrar sus esfuerzos a nivel
de empresas e industrias. Ademais, la experiencia hist6rica real ha demostrado
que el desarrollo de un proyecto revolucionario por parte de la clase obrera
no es, en general, solo el producto de una forma elemental del conflicto de
clase sino que, para su formulacion, tambien es necesaria una oposicion con-
creta de la burguesia y la presencia de agitadores politicos que en la mayoria
de los casos se originan fuera del proletariado. Estas dos fuerzas catalizadoras
se hallaban ausentes del escenario politico argentino en aquel momento.
Este tipo de critica tiende tambien a disminuir el grado real de cambios
que se produjeron como consecuencia, por un lado, de las luchas independien-
tes de los trabajadores y, por el otro, de los conflictos conducidos en colabo-
raci6n con el Estado. Estos cambios implicaban una sustancial redistribucion
economica y el reconocimiento de derechos economicos y politicos de los tra-
30 Silvia SIGAL,ob. cit., pag. 6. Para una exposicion clasica de esta tesis consultese
Gino GERnIANI:Politica y sociedad en una epoca de transicion, Buenos Aires, 1968.
OBREROS
CONFLICTOS DURANTEEL PERONISMO 459

bajadores a traves del establecimiento de amplios acuerdos colectivos, el reco-


nocimiento legal de los sindicatos y la consulta con ellos sobre medidas de
politica general. Asimismo, estos cambios implicaron, de hecho, un significativo
reordenamiento de la estructura social global, al producirse la integracion social
de la clase obrera argentina.
El presente estudio demuestra con claridad que son precisamente aquellos
sectores mis identificados con la Secretaria de Trabajo durante el periodo 1943-
45, y que inicialmente mas se beneficiaron con la proteccion de dicho orga-
nismo, los que se mostraron mas insistentes en ver cumplidas sus demandas
despues de 1945. Aqui se comprueba la reciprocidad inicial entre los nuevos
sindicatos y las demandas y aspiraciones de la masa, lo cual deberia ayudar
muchisimo a desacreditar la descripcion ingenua de estas organizaciones como
meros instrumentos del Estado manipulados a su antojo. Si bien es cierto que
estas organizaciones apoyaron firmemente al regimen, por otra parte es tam-
bien cierto que presionaron en el sentido de ver atendidos sus reclamos. Tampo-
co visualizaron esta posici6n como internamente contradictoria, ya que en
realidad fue el regimen quien proporcion6 el encuadre politico basico que les
ofreci6 la posibilidad de articular sus necesidades. Es en aquel sector que
encontramos una mayor incidencia de huelgas entre 1946 y 1948; esto demues-
tra el elevado nivel de demandas no satisfechas y es indicativo de que el centro
de liderazgo e iniciativa ha pasado de sectores de transportes y servicios a la
fraccion industrial del movimiento obrero.
El estudio de las huelgas tambien ayuda a comprender las relaciones entre
el Estado y el movimiento obrero durante ese periodo. Se penso muchas veces
que la respuesta del gobierno a los conflictos laborales estaba condicionada en
esencia a la orientaci6n politica de sus dirigentes. En cambio, se comprueba
que, a pesar de que en la mayoria de los casos los sindicatos peronistas contaron
con el apoyo inicial del gobierno, dicho apoyo no siempre estuvo garantizado, ya
que el Estado poseia recursos financieros y politicos limitados que restringian
su capacidad de resolver estos conflictos. Mas ain, su capacidad estaba con-
dicionada por su propio plan de rapida industrializacion del pais. que requeria
una centralizacion de las decisiones economicas en manos del Estado. El re-
gimen lanzaba inmediatamente una campaniade propaganda cuyo objetivo era
desacreditar a los dirigentes de la huelga y, hacia fines de 1947, esos ataques
verbales se reforzaron con la frecuente intervencion a los sindicatos y decla-
rando ilegales las huelgas a nivel de empresa 31. Esta politica alcanzo su ex-
presion plena durante los dos anos siguientes. Los movimientos huelguisticos eran
identificados por el regimen como formando parte de un complot comunista

31 El tono de la campaiiaqueda reveladoen el discursodel secretariode


Trabajo
de febrerode 1947, del cual transcribimos
algunosp/rrafos:". ..Subterraneamente y des-
de las sombras,se estan moviendofuerzas que pretendenperturbarla organizacion
obreracon prop6sitosmezquinosparaIlevarlaa un estadode violencia,provocandocho-
ques artificiales... en este momentono hay razonesvalidas que justifiquenel descon-
tento obrero,puestoque en la Secretariade Trabajose atiendea todos los sindicatos,se
discuteny solucionantodos los problemasde trabajo,hastalos mas dificiles... Existeel
objetivode destruirel plan de Per6n,provocandohuelgasdiarias..." (La Prensa,14 de
febrerode 1947).
En agosto de 1947 Per6n denunciauna vez mas la existenciade tal plan: "...se
disfrazande peronistaspara actuarcomo dirigentessindicalesy enganara los obreros
460 LOUISE M. DOYON

para sabotear la politica econ6mica del gobierno, pero ello tuvo poca relacion
con los hechos reales y solo fue utilizado como tactica propagandistica para
marginar a los dirigentes obreros mas combativos. No debe olvidarse que los
comunistas estaban bastante desacreditados debido a sus actitudes conciliatorias
con la politica laboral desde 1939 hasta 1943 y ademas -lo cual es mas
importante aun- por su participacion en la Union Democratica, frente opo-
sitor al peronismo antes y durante las elecciones presidenciales de febre-
ro de 1946.
Se pueden seinalar algunos factores que determinaron la brusca disminu-
cion de huelgas despues de 1948. La causa basica parece haber sido la satis-
faccion de las principales demandas economicas y profesionales de la mayoria
de los trabajadores. Sin embargo, el aumento de los sindicatos y el desplaza-
miento de gran numero de los dirigentes mas combativos, la mayor capacidad
del Estado de reglamentar y resolver los conflictos laborales, sumado a una
mayor represion de las huelgas, son todos factores que sin duda jugaron un
papel importante en el sentido de evitar el desencadenamiento de estas.
A fines de 1948 los dirigentes sindicales lograron extender las actividades
gremiales organizadas a la mayor parte del pais y los sindicatos fueron reco-
nocidos como representantes legitimos de los trabajadores por los empleadores,
cosa que facilito sobre todo la institucionalizacion de las relaciones entre los
obreros y la patronal. Estos cambios aumentaron sustancialmente la capacidad
negociadora de los sindicatos, ademas de facilitarles el ejercicio de un gran
control sobre los litigios regionales y locales. La sustitucion de algunos diri-
gentes combativos por otros que aceptaron la linea oficial en la consolidacion
de los sindicatos tambien ayudo a disminuir la posibilidad de conflictos de
gran envergadura.
Otro factor que merece ser considerado es el desarrollo y consolidacion
de los mecanismos mediadores del Estado. La Secretaria de Trabajo y Previsi6n
Social no estaba adecuadamente equipada para enfrentar las violentas deman-
das de los trabajadores que se extendian a otros sectores de la economia despues
de 1946. Tampoco disponia de los mecanismos necesarios con los cuales mediar
eficazmente en los conflictos, ni su personal estaba capacitado para llevar ade-
lante las demandas contra la institucion. Mas aun, la Secretaria de Trabajo
carecia tanto de un equipo idoneo como de confianza en si misma: mantenia
el control solo sobre un reducido grupo de sindicatos, no contaba con el per-
sonal calificado capaz de proporcionarle un liderazgo fuerte, amen de que su
prestigio entre los trabajadores era minimo. El segundo puesto en la jerarquia
ministerial, el de director de Accion Social Directa, fue reemplazado tres veces
en menos de 16 meses.
"A comienzos de 1947 no se habia logrado formar todavia un buen equipo
en Trabajo. E1 ministro era obrero, pero no tenia contactos de alto nivel con
los demas miembros del gabinete... Era dificil crear un equipo en la Secre-

conduciendolosadondeno quierenir. Lo que no debe hacersees mezclarseen las orga-


nizacionesy sindicatosno comunistaspara levantarreivindicacionesinoportunas,promo-
ver huelgasy fomentarel ausentismo... sin otra finalidadque la de crearun clima de
inquietudy descontentoque lleve un dia a la necesidadde que las masas obrerasse
enfrentencon el gobierno."(La Prensa,21 de agosto de 1947).
CONFLICTOS OBREROS DURANTE EL PERONISMO 461

taria... lo cual fue una de las razones de todas las huelgas de esa epoca...
todos los sindicatos comenzaban a pedir al mismo tiempo... y no estabamos
preparados... faltaban funcionarios con experiencia... y no estabamos pre-
parados para un proceso tan dinamico. Quien sabia que era un director de
conciliacion? Se fueron formando a partir de su propia actividad." 32
Apenas iniciado el aino 1948 la Secretaria de Trabajo cambia, no solo
porque institucionaliza sus funciones y eleva el nivel de capacitacion de su
personal, sino fundamentalmente porque Eva Peron pasa a integrar sus cua-
dros y a actuar en la solucion de los conflictos laborales. Su participacion se
dio en parte como resultado de las severas criticas que recibio la Secretaria de
Trabajo durante la convenci6n de delegados de la CGT en 1947. Gracias a su
influencia como esposa del presidente y a su personalidad dinamica, fue capaz
de coordinar el poder de algunos ministerios ligados a la solucion de conflic-
tos laborales.

III

Los importantes conflictos obreros que se produjeron en los frigorificos,


en la industria azucarera, en los gremios grafico, ferroviario y bancario entre
1949 y 1951 ban sido interpretados hasta ahora como una lucha politica entre
una minoria de sindicatos "concientizados" que se debatian por mantener su
independencia y un Estado cada vez mas autoritario. Sin embargo, estas luchas
tambien pueden considerarse los primeros sintomas de ruptura de la alianza
que se habia gestado en 1946 entre el movimiento obrero y el Estado.
El elevado grado de movilizacion de los trabajadores durante los prime-
ros tres anos y medio fue propicio para que grandes sectores de la clase obrera
obtuvieran importantes concesiones, que redujeron muchas de las desigualdades
existentes. Con todo, en algunos casos, la homogeneizacion del salario y de las
condiciones de trabajo fueron artificiales, es decir que se trataba mas bien de
una respuesta al poder politico de los trabajadores que a la capacidad econo-
mica de las industrias. Esto se evidencia especialmente en el caso de la industria
de la alimentacion, donde los empresarios iniciaron una contraofensiva por las
concesiones que se veian obligados a otorgar. Las dificultades financieras que
debio enfrentar la industria alimentaria despues de 1948 fueron concomitantes
con el reconocimiento por parte del Estado de haber contraido onerosos compro-
misos financieros durante los primeros tres anfos. Mas aun, la carga financiera
del Estado se agravo por el deterioro de los terminos internacionales de inter-
cambio entre productos agricolas y bienes industriales, y ademas por la dismi-
nuci6n en su reserva de divisas. Ante la necesidad de reducir sus compromisos
financieros, el gobierno anuncio hacia fines de 1948 su decisi6n de terminar
con los costosos subsidios a la industria de alimentos.
La politica laboral del Estado despues de 1948 estuvo imbuida por la
determinacion oficial de establecer un control sobre las demandas formuladas
por el movimiento obrero, con vistas a acelerar la producci6n industrial del

32 Entrevista con Valentin


Suarez, funcionario de la Secretaria de Trabajo en 1946
y asistente del director de Accion Social Directa desde 1947 hasta 1952.
462 LOUISE M. DOYON

pais. El regimen gano una base de apoyo formada por la gran mayoria de
los trabajadores y creia que la amplia implementacion de reformas durante los
tres primeros afios era mas que suficiente para permitir un esfuerzo colectivo
en pro del aumento de la producci6n. En 1949 el gobierno no deseaba ya
tolerar el desborde de los conflictos obreros, independientemente de sus orige-
nes o causas, y disponia ahora del poder suficiente para imponer su nueva
politica.
La determinacion de la industria alimentaria de resarcirse de sus perdidas
y de reducir sus costos operacionales coincidi6 con el beneplacito del Estado,
deseoso de apoyar tales esfuerzos en tanto le fuese politicamente posible. Los
dos sectores que debieron soportar el impacto de este ataque fueron los obreros
de la industria azucarera y de los frigorificos.

1. INDUSTRIA AZUCARERA

Las dificultades economicas por las que paso la industria azucarera, exa-
cerbadas por una serie de magras cosechas, llego a su culminaci6n en 1949 y
desemboco en dos prolongadas huelgas, con la concomitante destruccion de
la FOTIA como organizacion combativa.

a) Huelga del 10 al 24 de marzo de 1949


Causas. Este conflicto surgio en defensa del derecho a una fuente de em-
pleo segura. A fines de 1948 quebro uno de los principales ingenios (La
Esperanza) y comenzo a despedir a sus 2.000 obreros. Algunos otros ingenios
se aprovecharon de la crisis para reducir su personal. En enero de 1949 habia
un total de 3.000 obreros despedidos que no podian ser absorbidospor ninguna
otra industria. En los siguientes dos meses y medio la FOTIA intento, sin
resultados, resolver este apremiante problema a traves de los canales politicos.
El gobierno nacional, por su parte, se nego a asumir nuevas cargas financieras
y declaro que no se ocuparia del asunto "porque cuestiones locales deben ser
resueltas por el gobierno provincial para preservar asi la division federal del
poder". Era esta una tenue y velada manera de disculparse por los numerosos
antecedentes de intervenciones por parte del gobierno federal en asuntos
provinciales.
Descripcion de la huelga. Despues de una huelga de dos semanas, el go-
bierno fue obligado a admitirla y, pasando por encima de la direcci6n de
La Esperanza, ordeno la reincorporacion del personal despedido.

b) Huelga del 14 de octubre al 28 de noviembre de 1949


Causas. La confrontacion decisiva entre el gobierno y el sindicato se pro-
dujo cuando la FOTIA exigio un aumento salarial del 100 /o para asi igua-
larse con los empleados de otras industrias de la provincia. En seis meses de
negociaciones no consiguieron mas que el 18 /o de aumento porque el gobierno
federal se rehuso a renovar los subsidios a la industria azucarera, a los cuales
habia puesto fin en febrero del mismo aiio. El 14 de octubre la FOTIA y la
FEIA (Federacion de Empleados de la Industria Azucarera) declararon una
huelga general.
CONFLICTOS OBREROS DURANTE EL PERONISMO 463

Descripcion de la huelga. El 20 de octubre la Secretaria de Trabajo declaro


ilegal la huelga y retir6 la personeria gremial a ambos sindicatos, pero trato
de limitar la impopularidad politica de estas sanciones diciendo: "... Con el
objetivo de evitar confusiones, el ministro de Trabajo seniala que la personeria
gremial de ambos sindicatos no fue declarada caduca por el Poder Ejecutivo
sino que fue suspendida por pedido de la CGT". El 29 de octubre el inter-
ventor de la FOTIA ofreci6 un 30 /o de aumento y continuo' con una politica
relativamente conciliatoria a fin de evitar una confrontacion de mayor enver-
gadura que podia ser politicamente perjudicial33.
Entretanto, el 6 de noviembre, el gobierno inicio una violenta campania
de propaganda contra los dirigentes de la huelga a fin de hacer cejar a los
trabajadores en su determinaci6n de actualizar su poder adquisitivo. Los lo-
cales del sindicato fueron cerrados y el 24 de noviembre sesenta dirigentes
sindicales fueron llevados presos. Cuatro dias despues la FOTIA levant6 la
huelga porque los trabajadores no disponian ya de medios para enfrentar las
severas privaciones economicas causadas por la paralizacion 34. El 1? de diciem-
bre Peron anuncio un aumento salarial del 60 %/oy ataco a los dirigentes de
la huelga, acusandolos de traicion y sabotaje, en una tentativa por distraer la
atenci6n de las dificultades econ6micas por las que pasaba la politica oficial 35.
Despues de esta confrontaci6n la FOTIA siguio intervenida hasta la caida

33 En un mensaje dirigido a los huelguistas el interventor declar6: "...Exhorto a


todos los trabajadoresde la industria azucarera a desistir de toda actitud que implique
trabar o acelerar la buena marcha de las conversaciones, adoptando una actitud patri6-
tica, retomando el camino del trabajo, porque es la unica forma de conducir a una mas
rapida solucion del problema. La CGT reconoce la buena disposicion de los ex dirigentes
que contarancon todo el apoyo de sus representantes,con espiritu peronistay patri6tico.. ".
Esta declaracion se hizo necesaria no solo por el prestigio del que gozaba la FOTIA
en el movimiento obrero, sino tambien por la tentativa de los partidos de oposici6n de
utilizar esta huelga parai desacreditar al gobiero. Sin embargo, debe destacarse que la
oposicion no fue en ninguinmomento responsable de la direccion de la huelga. Los par-
tidos comunista y socialista enviaron militantes a Tucuman para tratar de radicalizar los
objetivos de la huelga, pero durante el conflicto los trabajadoreslimitaron sus demandas
a los aumentos salariales, mientras manifestaban constantemente su apoyo al gobierno
nacional.
34 Los pormenoreside esta huelga fueron obtenidos de La Gaceta de Tucuman del
periodo en estudio y de una entrevista con Manuel Lema, dirigente de FOTIA entre
1946 y 1948.
35 "...han Ilegado a mi conocimiento las gestiones que desarrolla alli la CGT a
fin de terminar con un conflicto que no tenia raz6n de existir si no hubiese sido pro-
vocado por la acci6n de los malos dirigentes, por los comunistas infiltrados... El con-
flicto de trabajadores y empresarios de la industria del aziucar,que tenia un fondo eco-
nomico-social fue posteriormente desvirtuado y conducido a un campo esencialmente po-
litico. De acuerdo con las necesidades apuntadas anteriormente,las autoridades nacionales
se habian interesado, buscando resolver el actual conflicto... con la intervenci6n de la
CGT. Sin embargo, los! dirigentes de la FOTIIAy de la FEIA trataron de prescindir de
la Central y presentaronsu problema al ministro de Trabajo, despues de gestiones infruc-
tuosas con la Camara de Diputados de la Naci6n. El ministro de Trabajo, el Consejo
Econ6mico Nacional y otros organismos se lanzaron de inmediato a estudiar la cuesti6n
y cuando estos organismos consiguieron una soluci6n que tomaba en consideraci6n las
aspiraciones de ambas partes... los delegados dirigentes... optaron intempestivamente
por declarar la huelga, aprovechindose de una necesidad apremiante... los dirigentes
condujeron a los trabajadoresa la huelga, utilizandolos como trampolin para sus aspira-
ciones politicas..." (Discurso de Per6n, 1Qde diciembre de 1949, La Gaceta de Tucuman).
464 LOUISE M. DOYON

del regimen. Al mismo tiempo se produjo el desmembramiento: los obreros de


Salta, Jujuy y Santa Fe se separaron de la antigua organizacion. Esta victoria
del gobierno no logro restablecer la tranquilidad de las relaciones laborales en
la industria azucarera y ademas destruyo la combatividad y cohesi6n del mo-
vimiento obrero en el norte, decapitando su organizacion mas poderosa y eli-
minando el ultimo nulcleo de autonomia sindical en el Partido Peronista 36.

2. FRIGORIFICOS

Aqui el panorama era parecido. Los frigorificos privados, ante la dismi-


nucion de las exportaciones y el alza de los impuestos, inici6 a principios de
1949 una campaniade presion contra el gobierno para abolir todos los derechos
de los sindicatos relacionados con la direccion de la industria. Ellos argumen-
taban que una medida de esa indole era esencial para posibilitar una dismi-
nucion de personal y eliminar las areas de conflicto de autoridad, pues estas
habian sido fuente de numerosas paralizaciones del trabajo a nivel de empresa.
El gobierno acepto el punto de vista patronal y publico en setiembre de 1949
una resolucion que apoyaba sus demandas.
"En la forma en que estaba redactada esta resolucion del ministro de
Trabajo, podian darse por perdidas un 80 o/o de las conquistas del convenio
de 1946" 7.
Casi en seguida los frigorificos pusieron en practica esta resolucion, ace-
lerando el despido de trabajadores que se habia iniciado el ano anterior y que
en setiembre de 1949 alcanzaba a 2.000 personas. La Federacion Gremial de
Trabajadores de la Industria de la Carne dirigio un movimiento general de paros
desde el 19 de octubre al 14 de noviembre, que termino con la amenaza de
una intervencion y la promesa del gobierno de reconsiderar los terminos de la
resolucion de setiembre. La solucion de compromiso disminuyo sustancialmente
el poder de los sindicatos de participar en la direccion de la empresa y el go-
bierno ordeno que los futuros planes de despidos masivos fuesen sometidos
primero a la consideracion del Ministerio de Trabajo. Sin embargo, el ministro
se nego a tomar cualquier medida para remediar los despidos producidos antes
del 14 de noviembre.
La confrontacion decisiva tuvo lugar poco despues de que cerrara el fri-
gorifico mas importante, causando el despido de otros 3.000 trabajadores. Ante
el progresivo deterioro de sus conquistas, el sindicato volvio a su actitud
anterior y declaro una huelga general el 5 de mayo de 1950. Sin embargo, una
vez que el gobierno dictamin6 que la huelga era ilegal, que varios dirigentes
sindicales fueron encarcelados y que asumiose la experiencia de los caneros y
graficos, los obreros de la carne normalizaron sus actividades el 12 de mayo.
Poco despues el sindicato fue intervenido y colocado bajo la egida de un grupo

36 Para una somera discusion sobre la orientaci6n politica de FOTIA, vease Walter
LITrLE:"Party and State in Peronist Argentina, 1945-1955", Hispanic American Historical
Review, vol. 53, No 4, noviembre de 1973, pag. 652.
37 Libro de Actas de la Comision Directiva de la Federacion Gremial de Trabajadores
de la Industria de la Carne, 14 de setiembre de 1949.
CONFLICTOS OBREROS DURANTE EL PERONISMO 465

rival, que consintio la gradual liquidacion de los restantes derechos politicos


a nivel de empresa 8.
* * *

El segundo conjunto de huelgas que se produjeron en este lapso de dos


:anos puede tambien ser considerado como una faceta adicional de la crisis
parcial de la alianza nacional-populista, pese a que estas huelgas fueron lide-
radas por personas ideologicamente contrarias al regimen. Los ferroviarios, ban-
carios y graficos, cabeza de lo que podria considerarse como aristocracia de la
clase obrera antes de la llegada de Per6n al poder, consiguieron salarios y
condiciones de trabajo superiores a la gran mayoria de los trabajadores, si bien
no lograron mantener estas ventajas bajo el regimen peronista. Una de las
causas de esta declinaci6n fue la aparici6n, despues de 1947, de un grupo
sumiso de dirigentes, que consideraba mas importante el mantenimiento del
beneplacito oficial que la satisfaccion de las demandas de buena parte de la
masa, si bien debe admitirse que el papel economico crucial de ferroviarios y
bancarios hizo que estos dirigentes fuesen objetos de especial presion por
parte del gobierno. En el caso de los ferroviarios, un factor adicional que pa-
rece haber jugado un rol importante fue su estrecha alianza con las autoridades
nacionales y su deseo de retardar, mediante el apoyo oficial, la rapida declina-
cion de su influencia sobre el movimiento obrero, al cual habian dominado
en las decadas anteriores y sobre el cual estaban perdiendo aceleradamente el
control debido a la solida organizacion de los obreros industriales.
La falta de eco a las demandas de la masa obligo a los trabajadores a
recurrir a violentas huelgas y paros antes de 1950: los bancarios realizaron
una huelga no autorizada en 1948 y los ferroviarios organizaron paros perio-
dicos entre 1946 y 1949 sin el apoyo de las autoridades sindicales. En 1950
no solo no habian logrado mantener sus ventajas socioeconomicas con relacion
al resto de la clase obrera, sino que junto con otros sectores fueron colocados
por debajo de ciertos grupos como los metaluirgicos,los trabajadores del sector
energia y de la construccion. La apelacion a huelgas violentas debe visua-
lizarse como una uiltima tentativa de impedir un rapido deterioro de la situa-
ci6n: su derrota sellaba definitivamente la perdida de su posicion a la cabeza
del movimiento obrero. El hecho de que los dirigentes ad hoe de estas huelgas
fueran seleccionados entre elementos ideologicamente opuestos al regimen y en
algunos casos incluso desplazados de la direccion nacional antes de 1948, debe

38 Problemassinfilaresllevarona los trabajadores


de los molinosa declararuna huel-
ga similar de tres semanas en octubre de 1949, debido a que las empresas se negaron a
poner en practicael decretooficial de elevar el salariolhasta que el regimenrenovase
sus subsidios a la industria. El gobierno finalmente se avino a este acuerdo pero despu6s
de haber aplastado la huelga e intervenido al sindicato. En la industria del pan se produjo
una contraofensiva de la patronal que exigio la abolici6n de la prohibici6n del trabajo
noctumo y el aumento de la carga legal del trabajo. El gobierno acept6 dichas demandas
en noviembre de 1949, suspendiendo las conquistas de los trabajadores.La resoluci6n,se
obtuvo finalmente despu6s de que el sindicato amenazara con una. huelga general. Tras
un lock-out de dos semanas, a mediados de 1950, se volvio gradualmente al trabajo
nocturo.
466 LOUISE M. DOYON

considerarse secundario hasta cierto punto con respecto a las cuestiones baisicas.
Estos dirigentes fueron escogidos por la masa debido a la continua negativa
de las autoridades constituidas a oir sus demandas. Ademas estas huelgas re-
cibieron muchas adhesiones, a tal punto que el Gobierno debio pronunciarse
claramente contra dicha situacion, lo cual ratifica la profunda inquietud de
estos grupos. El presente estudio no pretende extenderse en un analisis por-
menorizado de las huelgas de graficos y bancarios, que ya han sido amplia-
mente comentadas, sino concentrarse en la mas grave de estas huelgas: la de
los ferroviarios.

3. LA HUELGA DE LOS FERROVIARIOS

Causas. La extensa e intensa huelga de los ferroviarios se origino en una


demanda de aumentos salariales, pero no solo se debio a este objetivo o a la
oposicion ideologica de los dirigentes ad hoc, sino tambien a la pesima gestion
del gobierno y de las autoridades oficiales de la Union Ferroviaria. El Estado
se hizo cargo de una fuerte carga financiera cuando adquirio el sistema na-
cional de ferrocarriles en 1947, porque se encontro con un sistema ferroviario
obsoleto, tecnologicamente superado y en lamentable estado de conservacion.
Frente a la necesidad de modernizar este servicio, el Estado no podia seguir
manteniendo los salarios de este sector en pie de igualdad con aquellos en
rapida expansion, en el ambito industrial. La historia de las negociaciones sa-
lariales entre 1947 y 1950 presenta constantes tacticas dilatorias por parte del
Estado 39.
Descripcion de la huelga. El 19 de noviembre de 1950 una huelga de
peones, guardabarrerasy guardatrenes se inicio en la linea General Roca con
el objetivo de lograr aumentos salariales. Tres dias despues la huelga se ex-
tendio a otras tres lineas. Al dia siguiente se obtuvo un acuerdo que elevaba
el salario basico de los peones de $ 440 a $ 555 mensuales. No obstante, entre
el 3 y el 8 de diciembre las autoridades de la Union Ferroviaria intervinieron
a ocho filiales implicadas en la huelga del 11 de diciembre, el gobierno res-
cindio el acuerdo y redujo los aumentos salariales que habia prometido, en-
carcelando y despidiendo a algunos huelguistas. El 16 de diciembre los tra-
bajadores volvieron a la huelga, que se extendio a cuatro ferrocarriles mis
y que finalizo cuatro dias despues al elaborarse un nuevo acuerdo que res-
tituia los aumentos salariales prometidos. El 19 de diciembre el sindicato fue
intervenido y los interventores llevaron una politica antagonica a los huel-
guistas, negandose a normalizar las asociaciones locales que se habian cerrado,
mientras por otra parte continuaban los despidos de huelguistas. El 23 de
enero de 1951 comenzo una nueva huelga que abarco a todos los ferrocarriles,
con el objeto de presionar a los interventores a que desistieran de su politica
represiva y para obtener la libertad de los dirigentes presos. Esta huelga fue
de inmediato declarada ilegal y los trabajadores movilizados con el Ejercito.
Cerca de 2.000 trabajadores fueron detenidos y 300 quedaron presos antes

39 Parauna discusi6npormenorizada de las negociacionessalarialesv6ase los Libros


de Actasde La Fraternidadde la 6poca.
CONFLICTOS OBBEROS DURANTE EL PERONISMO 467

de finalizar la huelga tres dias mais tarde. Responsable parcial de estas severas
medidas fue el apoyo que ofrecieron los partidos de oposicion, que esperaban
que el conflicto obligaria a los militares a destituir a Peron.
En 1951 el Estado establecio su control sobre el movimiento obrero y
lo logro mediante la destruccion de aquellos sindicatos que se oponian a su
linea economica y politica. Sin embargo, testimonio de la indole limitada de
la victoria obtenida por el gobierno es el hecho de haber sido obligado a aban-
donar la politica de reducci6n de sus propios gastos financieros y a continuar
subsidiando a los trabajadores de las industrias de alimentos y ferroviarios, de
modo tal que las disparidades salariales que motivaron estos conflictos nunca
Ilegaron a ser tan grandes como despues de 1951.

IV

La inflaci6n galopante de fines de 1951 y comienzos de 1952 redujo


drasticamente los salarios reales de los trabajadores. Sin embargo, el regimen
tenia todavia capacidad suficiente para postergar estallidos en el campo laboral,
ya que habia consolidado su control sobre el movimiento obrero y tambien
porque adopto en marzo de 1952 una serie de medidas que mitigaron en parte
las perdidas sufridas por los trabajadores40. Esta nueva situacion de auste-
ridad no estaba exenta de tensiones, precisamente porque el gobierno seguia
dependiendo del apoyo de la clase trabajadora. Este alto grado de tension se
ve claramente en la reaccion hipersensible del gobierno y de la CGT (ahora
subordinada al Estado en su totalidad) a una convocatoria de la Federacion
de Trabajadores de Luz y Fuerza para un congreso sobre el costo de la vida
en marzo de 1953. El objetivo de este encuentro era el de permitir al movi-
miento obrero la elaboracion de un proyecto propio tendiente a combatir la
recurrente inflacion que amenazaba repetir el ciclo de 1951. El gobierno sintio
que este proposito era muy peligroso, porque coincidia con los renovados es-
fuerzos de los partidos de oposicion que querian formar un frente uinico. La
Comision Directiva de la CGT inmediatamente tildo esta tentativa de los tra-
bajadores de ser parte de un complot comunista.
"... El companero Vucetich considera que debe tomarse con mucha pru-
dencia la convocatoria lanzada por la Federacion (de Luz y Fuerza), la cual
ademas se dirigio a todas las organizaciones adheridas pidiendoles apoyo para
la gesti6n iniciada ante la Central Obrera... Destaca la conveniencia de en-
carar el problema prudentemente porque se sabe que el partido comunista,

*0 "En medio de esta coyunturacritica, la politica de estabilizaci6npuesta en


pnrcticaen 1952... se preocup6de ser fiel a los postuladosde la justiciasocial. En
vez de tender a una redistribucionregresivade la renta y al desempleo,instrumentos
habitualesen las experienciasdespues de 1955, para suscitaruna retracci6nefectiva de
la demanda,congruentecon una disminuci6nde la oferta, se trat6 de atenuarla... los
salarios,en lugar de ser actualizadosfueroncongelados,pero al mismotiempo se vigi-
laronlos precios,tratandode mantenerla paridadcon los primeros".Los Libros,diciem-
bre de 1970.
468 LOUISE M. DOYON

en recientes asambleas y con la finalidad de infiltrarse en las filas de nuestro


movimiento, se fij6 como plan de accion hacer aparecer un falso apoyo a la
CGT para asi incitar a la masa afiliada a exigir de sus dirigentes posiciones
distintas y medidas drasticas, lo cual sin duda perjudicaria al pais... y que
indudablemente el fin que persiguen es el de romper la unidad de nuestro
movimiento llevando a las organizaciones a tomar posiciones drasticas... y que
desgraciadamente fue adoptado, de manera equivoca, por algunas instituciones,
como es el caso de la Federaci6n de Trabajadores de Luz y Fuerza" 41.
El 8 de abril Per6n denuncio puiblicamente el prop6sito de los trabaja-
dores como formando parte de un complot para desacreditar al gobierno.
"El gobierno se encuentra ante un plan de accion que no es nuevo para
nosotros. Simultineamente, al nivel politico se crean un sinnimero de alte-
raciones, nuestros opositores politicos se reunen... Pero ademas, simultinea-
mente se empiezan a mover algunos dirigentes sindicales y algunos sindicatos
comienzan a anunciar congresos sobre la carestia de la vida. Hay demasiadas
coincidencias en todo esto como para pensar que podria ser una cosa espon-
tanea" 42.

Sin embargo, el analisis del mismo Per6n con respecto a la situaci6n


parece haber sido cuestion de tactica politica, porque pocos dias antes habia
admitido puiblicamente la legitimidad del descontento de los trabajadores.
"Evidentemente, en estos uiltimos tiempos se han producido conflictos
entre los consumidores y los comerciantes... se ha roto el nivel de vida que
nos habiamos establecido desde marzo pasado (1952) ... La CGT me planteo
el problema en toda su gravedad. Ellos dicen que los sindicatos no pueden
seguir asi... contesto tambien a esta intimidaci6n un poco rispida que hace
la CGT con toda justicia. Es la primera vez que la Confederaci6n me coloc6
la espada en el pescuezo, pero con verdad y justicia. Y para esos que andan
diciendo por las calles que seran los lideres defensores de los asalariados...
les digo a voz en cuello que estan mejor representados por los trabajadores
de la Confederacion que por los otros, porque la Confederaci6n puede tra-
bajar en la solucion de los problemas. Los otros se las pasan hablando en la
calle y en los sindicatos... Nosotros no vamos a detenerlos... Por eso, de-
bemos llevar la tranquilidad a los companeros de los sindicatos que estan un
poco indignados, con justicia, estan un poco alborotados" 43
El regimen estaba capacitado para mantener el control sobre el movi-
miento obrero durante los tres primeros afnos de la decada del 50, pero la
presion de los trabajadores para resarcirse de sus perdidas economicas cuando
la economia comenzo a recuperarse en 1954 tambien fue fuerte. Prueba de
ello es el resurgimiento de conflictos laborales entre abril y julio, centrados
en la renovaci6n de los convenios colectivos. La importancia de este movi-
miento ha sido subestimada en general, debido a sus caracteristicas particu-

41 Libros de Actas de la CGT, marzo de 1953.


42 El Cronista Comercial, 8 de abril de 1953.
43 Ibid., 19 de abril de 1953.
CONFLICTOS OBREROS DURANTE EL PERONISMO 469.

lares, esto es, debido a la sincronia y generalizacion de huelgas de brazos


caidos 44.
Es dificil encontrar una descripcion estadistica completa de los conflic-
tos de 1954 porque la censura del gobierno impidio una adecuada cobertura
periodistica y porque las estadisticas oficiales en los informes son muy defi-
cientes, limitandose sus datos al nimero de participantes y omitiendo la du-
racion de dichos movimientos. Mediante una cautelosa lectura de ciertos
diarios provinciales, en especial La Gaceta de Tucumin y La Capital de Ro-
sario, se puede reconstruir aproximadamente la duracion y extension de estos
movimientos.
La forma de protesta mas comun durante el periodo fue el trabajo a re-
glamento, que se produjo en los siguientes sectores: 1) industria privada del
petroleo -12 al 22 de mayo-; 2) servicios interurbanos de colectivos -29
de mayo al 9 de junio-; 3) industrias metalurgicas, textiles, calzado, vidrio,
cemento y del caucho -3 al 12 de mayo-. Los paros y huelgas de brazos
caidos se produjeron en: 1) el sector de seguros -12 de mayo al 14 de ju-
nio-; 2) en la industria de productos lacteos -4 al 12 de mayo-; 3) en
los servicios de hospitales -2 al 9 de mayo- y en el puerto de Buenos Aires
-10 de mayo al 14 de junio-. Las huelgas generales se produjeron en la
industria metalurgica del 20 de mayo al 7 de junio y en la industria del tabaco
del 3 de mayo al 30 de julio.
A comienzos de marzo de 1954 el gobierno percibio el descontento de
la masa trabajadora asi como tambien una obstinada oposicion antioficial de
los empleadores y propuso un acuerdo salarial favorable a los obreros. En
forma cautelosa se margino de la participacion directa en las negociaciones
salariales, permitiendo la libre expresion de las fuerzas opuestas.
"De los mas diversos sectores me ha llegado un cierto grado de inquietud
sobre la interpretacion de este momento especialisimo para el equilibrio eco-
nomico del pais en el momento de la renovacion de los acuerdos colectivos
de trabajo. Nuestra posicion es muy simple... nosotros pensamos que los
terminos fijados deben ser mantenidos, quiero decir, el salario minimo vital
que el gobierno tiene interes de mantener. .. Es un punto de partida que para
nosotros es irreversible. Sobre este salario vital no le corresponde al gobierno
intervenir en la determinaci6n de las remuneraciones de los salarios porque

44 Conflictos obreros, 1945-1954,en la Capital Federal (sin incluir las huelgas).

Trabajo a
Afio Paros Brazos caidos desgano

1948 102.194 35.813 1.570


1947 40.099 201.740 22.709
1948 469.353 38.984 48.978
1949 226.988 15.669 29.084
1950 39.284 5.199 350
1951 14.141 10.370 5.884
1952 16.619 4.022 1.936
1953 15.500 7.541 1.464
1954 14.301 149.375 338.813

(Sintesis Estadistica Mensual de la Republica Argentina, Ministerio de Hacienda, Buenos Aires,


junio-julio, 1955).
470 LOUISE M. DOYON

el gobierno no los puede analizar de por si... Esta es una cuestion que debe
ser resuelta mediante un acuerdo entre los empresarios y los trabajadores..." 5.
No solo se abstuvo el gobierno de imponer un aumento general de salarios
sino que oficialmente hizo la vista gorda a los conflictos laborales que siguie-
ron 46. Las siguientes citas sacadas de las reuniones de junio de la CGT pro-
porcionan elementos esclarecededores sobre la interpretacion real de los con-
flictos y en particular de las huelgas que llevaron adelante los metalurgicos.
"Di Pietro: Quiero dar un informe sobre la situacion que aunque no es
grave podria calificarse de seria. Actualmente el problema que preocupa a la
Central Obrera son los convenios... en algunos casos estos fueron postergados
de una forma anormal, lo que provoco entre los obreros un estado de ansiedad
y confusion que ha sido aprovechado por factores ajenos a sus intereses. El
movimiento obrero argentino atraviesa un momento especial de caracteristicas
diferentes a los anteriores. Existen algunos conflictos donde se localiza este
problema... en otros no y es alli donde se evidencia un plan muy bien ela-
borado por el comunismo. Especialmente en la Federacion del Caucho se pro-
dujo una situacion seria... que exigio la intervencion casi inmediata de la CGT
en el sindicato... Ulloa: ...comprendo que la Comision Directiva debe soli-
darizarse con el Secretariado en los momentos dificiles... sin embargo, se
ignora la falta de reuniones de la Comision Directiva... Perez del Cerro:
... observo que hoy dia el trabajo no esta coordinado, entiendo que se debe
trabajar en equipo, ya que la CGT se esta desprestigiando entre los sindicatos,
entre los cuales resulta inoperante, ... opino que en esa reunion (que debe ser
convocada para analizar la huelga de los metalurgicos) se debera hablar con
toda claridad y contar con los representantes de confianza y responsabilidad
ya que en cierto modo se estara jugando el movimiento obrero... El com-
panero Di Pietro dice que estamos en peligro de que las organizaciones
sean copadas." 47
Un nuevo estallido de conflictos marca claramente el comienzo del des-
moronamiento total de la alianza establecida en 1946. Si bien los que se pro-
dujeron entre 1949 y 1951 eran indicativos de crisis sectorialmente limitadas
que podian ser resueltas mediante subsidios estatales, esta nueva avalancha de
conflictos apuntaba a una extension de la crisis a todo el parque industrial. Sin
embargo, no se puede dramatizar demasiado el significado de las luchas obre-
ras que tuvieron lugar en 1954. No significaron una ruptura definitiva entre
el regimen y el movimiento obrero, porque la mayoria de los trabajadores
acudia a canales muy moderados para demostrar su insatisfaccion y no dirigia
su protesta contra el gobierno. Ademas, como lo demostraron las elecciones de
diputados de 1954, la clase obrera argentina afirm6 en ellas que no creia en
otra alternativa politica distinta del peronismo.
Gran parte de los investigadores estan de acuerdo en que hubo una ele-
vada burocratizacion de los sindicatos despues de 1949 y que estos se trans-
formaron en vehiculos de movilizacion politica de los trabajadores en apoyo

46 Discurso de Peron a la CGT, El CronistaComercial, 22 de marzo de 1954.


46La secretaria general de la CGT se refiere a la huelga de brazos caidos iniciada
el 3 de mayo en los siguientes t6rminos "...sei han magnificado los hechos atribuyendo
a los trabajadoresluctuosos sucesos que han sido consecuencia pura de la fatalidad".
47 Libros de Actas de la Comnsi6nDirectiva de la
CGT, junio de 1954'.
CONFLICTOS OBREROS DURANTE EL PERONISMO 471

al regimen. Se considera a los dirigentes obreros como meros funcionarios del


gobierno enteramente libres de responsabilidad frente a la masa. Los conflictos
que se produjeron en 1954 parecerian indicar la necesidad de modificar tal
caracterizacion. En la mayoria de los casos las medidas adoptadas por los tra-
bajadores para obtener sus reivindicaciones incluia la huelga, decision que no
se tomaba al margen de los sindicatos, pero que era oficialmente aceptada por
los dirigentes de las organizaciones nacionales. Aunque es cierto que los diri-
gentes obreros eran plenamente conscientes de que no permanecerian en sus
posiciones sin el consentimiento del regimen, tenian tambien la certeza de no
poder sobrevivir en sus respectivos sindicatos sin un minimo de consenso de la
masa. Una prueba mas de la relativa burocratizacion de estas instituciones
es el resurgimiento de la participacion en las asambleas de los sindicatos des-
pues de 1952 48.
Conclusiones
En su reciente reevaluacion del rol de la clase obrera en el surgimiento
del peronismo, Gino Germani sostiene que la mayoria de los beneficios obteni-
dos por los trabajadores con Peron se lograron entre 1944 y 1945, ofreciendo
como unica prueba el hecho de que un enorme numero de acuerdos colectivos
fueron firmados durante esos dos anios. Dado que estas concesiones se obtuvie-
ron cuando la mayoria de los trabajadores no estaban organizados y el nuimero
de huelgas fue el mas bajo desde 1907, Germani argumenta que las conclu-
siones sobre la clase obrera solo podrian ser las siguientes: "Los sindicatos
peronistas, o bien los que colaboraban (con el gobierno), solo fueron instru-
mentos de este proceso y proporcionaron el marco administrativo y legal para
los convenios colectivos" 49. Luego el autor extiende esta descripcion acerca de
la funcion de los sindicatos a toda la decada que siguio a la eleccion de Peron
como presidente y adelanta una vez mas la interpretacion tradicional de que
los sindicatos peronistas solo eran dociles instrumentos creados y manipulados
por el Estado.
Para arribar a esta conclusion, Germani sobreestima en mucho la extension
de los beneficios obtenidos durante 1944-1945. En realidad, las concesiones mas
importantes, tanto economicas como profesionales, las obtuvieron precisamente
aquellos sectores que ya estaban organizados, como por ejemplo los ferroviarios,
portuarios, bancarios, empleados de comercio y graficos 50. Por otra parte, los
44 Asambleas de sindicatosen la Capital Federal, 1950-1954.

Afio 'Nimero de asambleas Participante


1950 914 257.306
1951 698 167.676
1952 740 226.204
1953 1.009 316.873
1954 1.019 321.703
(Sintesis Estadistica Mensual de la Repiblica Argentina, Ministerio de Hcrienda, diciembre de
1952 y didiembre de 1955). La participaci6n de la masa despues de 1952, sin embargo, fue menor
que en el periodo 1946-1948.
49 Gino GERMAN: "El surgimientodel peronismo:el rol de los obrerosy de los
nmgrantes internos",DesarrolloEcon6mico,NQ13, oct.-diciem.de 1973, pags. 472-474.
50 BertramSILVERAN: "LabourIdeologyand EconomicDevelopmentin the Pero-
tist Epoch",Studiesin CompdrativeInternational
Development,vol. IV, N9 11, 1968-1969.
472 LOUISE M. DOYON

sectores no organizados se beneficiaron con acuerdos colectivos que incluian solo


un numero limitado de trabajadores y los beneficios mas elementales, conce-
diendo en la mayoria de los casos algunos aumentos salariales. Estas eran con-
quistas bastante magras y se asemejan poco a los acuerdos firmados des-
pues de 1945.
Los acuerdos firmados despues de la eleccion de Peron como presidente
representan una de las mas importantes conquistas del periodo peronista y be-
neficiaron a la totalidad de la mano de obra urbana. Eran documentos exten-
sos que reglamentaban rigurosamente las condiciones de trabajo e incluian otrosa
temas como evaluacion de tareas, seguro de vida y otras medidas de bienestar
social, al mismo tiempo que aseguraban al sindicato un papel importante a
nivel de empresa. Estos acuerdos tambien representaron aumentos significativos
de salarios durante los primeros cuatro anios del regimen, ademas de que, como
hemos tratado de demostrarlo en el presente trabajo, son justamente dichas
conquistas, en proporciones significativas, producto de los conflictos laborales
ocurridos entre 1946 y 1948, en los cuales participaron activamente grandes
contingentes de la clase obrera. Si bien se podria cuestionar que estas huelgas
no presentan el mismo grado de heroismo que las del comienzo del movimiento
obrero argentino, cabe destacar que exigieron un elevado grado de coraje entre
los trabajadores implicados. En sintesis: estas luchas no constituyeron meros
simbolos de protesta cuya victoria ya estaba asegurada de antemano.
Ademis, la caracterizacion de los sindicatos como simples organismos admi-
nistrativos operacionalizadores de beneficios otorgados por el Estado, puede re-
futarse igualmente mediante un estudio de las huelgas. Se comprueba asi que
los sindicatos estaban en la linea del frente de lucha para concretar, a nivel
de empresas, aquellos beneficios que el Estado planteara como posibilidades
en los dos anos anteriores. El papel crucial desempeniadopor las organizaciones
obreras queda a la vista por el hecho de que las mayores huelgas fueron de-
claradas y conducidas por los dirigentes sindicales. En la mayoria de los casos,
no habia actores marginales a la cabeza de estas organizaciones con los cuales
el Estado podia concluir acuerdos simplemente para seguir adelante y limitar
las genuinas aspiraciones de los trabajadores, sino que en realidad ellas desem-
penaron un rol clave haciendose cargo de aquellas demandas y uniendo a los
trabajadores en un frente unico.
Esta conclusion se relaciona tambien con el hecho de que precisamente
durante este periodo los sindicatos estaban mas capacitados para organizar a
la mayoria de los trabajadores y de que las asambleas sindicales alcanzaron su
mas alto nivel. Estas pruebas hacen imposible que se cuestione la legitimidad
de los dirigentes sindicales de 1946-1948 o incluso la legitimidad de los sin-
dicatos como intermediarios fundamentales entre la masa trabajadora y el re-
gimen, en defensa de sus intereses profesionales y economicos.
Podria argumentarse que debido precisamente a su militancia durante el
periodo anterior es que los sindicatos pudieron preservar su legitimidad ante
la masa a despecho del aumento del control del Estado despues de 1948.
Durante este iultimo periodo, especialmente despues de 1950, es donde encon-
tramos mas acertada la descripcion de Germani sobre la accion de los sindi-
catos como instituciones administrativas. Este cambio del rol de los sindicatos
CONFLICTOS OBREROS DURANTE EL PERONISMO 473

fue resultado, en parte, de la combatividad de estas organizaciones durante los


tres primeros anos del regimen, que permitio al gobierno neutralizar a los
dirigentes mas agresivos despues de haber satisfecho las demandas obreras.
La expansion exitosa de estas instituciones, convertidas en enormes y pros-
peras organizaciones, se debe en parte tambien a la militancia anterior, pero
limito las aspiraciones de los dirigentes obreros de desafiar al regimen, ya
que esto podia desembocar en la destruccion de los sindicatos.
La legitimidad de los sindicatos como verdaderos exponentes de los inte-
reses profesionales y economicos de los trabajadores sobrevivio al periodo de
severo control del gobierno aunque, a veces, con ciertas alteraciones. Vimos
que cuando los trabajadores entreveian la oportunidad de resarcirse de sus
perdidas economicas renovaban su participaci6n en las asambleas sindicales.
Vimos tambien que recurrian a los sindicatos porque los consideraban los ca-
nales mas aptos para sus reivindicaciones. Recordemos que la mayoria de los
conflictos registrados en 1954 fueron encabezados por las organizaciones obre-
ras. Sin embargo, hay que admitir que al final los trabajadores se enfrentaron
con sus organizaciones, que perdieron el espiritu combativo que caracterizo
al periodo anterior. No obstante, tambien se debe admitir que de todas las
organizaciones creadas entre 1946 y 1955 las unicas que lograron mantener
su legitimidad durante dicho periodo fueron los sindicatos y fueron tambien
las unicas organizaciones que sobrevivieron a la derrota del regimen peronista.

Traducido por Sibila Seibert

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