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Estado nacional y provincias bajo la Confederacion Argentina: una aproximacion desde la

historia de la provincia de Corrientes


Author(s): Pablo Buchbinder
Source: Desarrollo Económico, Vol. 41, No. 164 (Jan. - Mar., 2002), pp. 643-664
Published by: Instituto de Desarrollo Económico y Social
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3456060
Accessed: 15/09/2009 02:44

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DESARROLLO vol. 41, NQ164 (enero-marzode 2002)
ECON6MICO,

ESTADO NACIONALY PROVINCIAS


BAJO LA CONFEDERACION ARGENTINA:
UNAAPROXIMACIONDESDE LA HISTORIA
DE LA PROVINCIADE CORRIENTES*

PABLO BUCHBINDER**

Lacuesti6n de los origenes del estado nacional,en la que este trabajose encuadra,
despert6 un particularinteres entre historiadores, cientistas politicos y sociologos
latinoamericanoshacia mediados de la decada del '70. Como senalara TulioHalperin
Donghi en un reportajedel afo 1980, fueronsobre todo los ultimosquienes, en el caso
argentino,comenzarona explorarel problemaen funcionde una serie de preocupaciones
vinculadascon sus intereses especificos'. Un breve examen de los textos producidosen
torno de esa cuestion durante aquellos anos permite distinguiruna serie de rasgos
comunes que, por otra parte, estos trabajoscompartencon los elaborados sobre otras
unidades politicaslatinoamericanas.Enprimertermino,un particularinterespor develar la
relaci6nentre clases y estado a partirdel estudio de las bases materiales,economicas y
financierassobre las que aquel se construy6.Esto llev6a que gran parte de los trabajos
elaborados duranteaquellos ahos se concentraranen las cuestiones vinculadascon las
formasde financiamientoestataly en el vinculoentreestas formasde financiamientoy la
consolidaci6nde una nueva estructuraecon6mica y social durantela segunda mitaddel
siglo XIX.En esta perspectiva, varios autores insistieronen subrayar la dependencia
financieradel estado con respecto a un sistemafiscalextremadamenteregresivo,afincado
en los tributosa la importaci6ny, consecuentemente, neutrofrente a los sectores mas
beneficiados con el auge agroexportador.De esta formase fue generando una lecturade
los origenes del estado que privilegiabala indagaci6nen tornode las bases economicas y
sociales que caracterizaronsu surgimientoy consolidacion2.

*Lainvestigaci6nque posibilit6la elaboraci6nde este texto cont6 con financiamientode la Fundaci6n


Antorchasy de la AgenciaNacionalde Promoci6nCientificay Tecnologica.Unaprimeraversi6nfue presentadaen
las Jornadasde HistoriaRegionalcelebradasen la PontificiaUniversidadCatolicade PortoAlegreR-Sen agosto de
2000 y en las Jornadasdel area Historiade la UniversidadNacionalde GeneralSarmientoen noviembredel mismo
ano. Agradezcolos comentariosformuladosen esa oportunidadporlos profesoresSusanaBleilde Souza y Eduardo
Zimmermann respectivamente,como tambi6nlos recibidosposteriormente de Jose CarlosChiaramonte.
**UniversidadNacionalde GeneralSarmientoe Institutode Historia
Argentinay AmericanaDr.E. Ravignani
(UBA-CONICET). [E-mail:<pbuchbin@mail.retina.ar>].
1 "Elhistoriadory su oficio".Entrevistade MariaSA!NZQUESADA en Clarin,10 de abrilde 1980.
2 Entreotros LeopoldoALLUB: "Estadoy sociedad civil:patr6nde emergencia y desarrollodel Estado
argentino(1810-1930)",yWaldoANSALDI: "Sonarcon Rousseauy despertarcon Hobbes:unaintroducci6nal estudio
644 PABLOBUCHBINDER

Uno de los principalesproblemasque planteanlos trabajospublicados en aquel


tiempoderivade la ausencia de un analisisen profundidaddel proceso de implantaciondel
estado nacionaly su impactoen el conjuntodel territorioy las poblacionessobre las que se
constituy6 la Argentina.Una excepcion es, en este sentido, la obra de Oscar Oszlak,
probablementeaun hoy el principaltexto de referenciasobre la cuesti6n que nos ocupa.
Oszlakdisenb una serie de lineasinterpretativas paraanalizarel proceso de apropiacionde
facultades, atribucionesy prerrogativasde los estados provincialespor parte del estado
nacionala partirde 1862. A travesdel termino"expropiacion social"caracteriz6la formaen
que la nueva entidadnacionalen construcci6nfue apoderandosede una serie de ambitos
de ejercicioy actuacionde las provinciasy de diversasinstitucionesde la sociedad civil.En
este sentido destaco cuatrovias principalesque caracterizocon los nombresde represiva,
cooptativa,materiale ideologica.Laprimerase vinculabacon el uso de la fuerzamilitary la
segunda con los mecanismosque guiaronla integracionde las clases dirigenteslocales en
una elite nacional3.Latercerase relacionabacon la creacionde obras de infraestructura y
la implementaci6nde diferentesmedidas que habian posibilitadola articulacionde las
economias y los sistemas productivosregionalesen el expansivomercadopampeano.Con
la ultimareferiaa la creaci6n y difusi6nde una serie de simbolos y valores dadores de
identidad. De todos modos, uno de los problemas principalesque plantea el texto de
Oszlak, a nuestro entender, deriva del alto nivel de generalidad que caracteriza su
argumentaci6n.Su trabajono atiende a los matices regionalesni a los ritmosespecificos
que caracterizaroneste proceso de "expropiaci6n social"iniciadoen 18624.
El objetivo de este texto consiste en analizaralgunas cuestiones relativasa las
modalidadeshist6ricasconcretasque signaronel procesode construcci6nde las instituciones
estatales y al impactode las practicase intervencionesejercidasporel estado centralen las
provincias.Se inserta asi en el marco de un proyecto mayor dedicado a explorarlas
relacionesentre naciony provinciasy la formaen que estas ultimasfuerondespojadas de
un conjuntode atribuciones,prerrogativasy competencias que ejercian pr,cticamente
desde su consolidacioncomo estados autonomosen la decada de 1820. Los escritos de
Jose Carlos Chiaramontehan mostradocomo, a partirde aquel ultimoano, el espacio
rioplatensefue ocupado por un conjuntode entidades que, bajo el rotulode provincia,
ejercianlas potestadesy atribucionesde estados efectivamenteindependientesy soberanos5.
Estos estados, a partirde 1853, pusieronen marchaun proceso de unificacionque implic6
la perdidade gran partede estas atribucionesy su delegacion en una entidad mayor.La
preguntaporlas causas que impulsaroneste proceso de union,los factoresque lo hicieron
posible y el efecto que genero en las realidadesprovincialesorientaeste trabajo.
Presuponemosaqui que el proceso de construcciondel estado no obedecio a una
lineaunicade evolucionsino que reconoce ritmosy modalidadesdistintasen las diferentes
regiones. Creemosque solo unanalisispuntualy concretocentradoen estas ultimaspuede
conducir a una primerarespuesta sobre el problemaque nos ocupa. Este texto esta

de la formaci6ndel estado nacionalargentino", ambos en WaldoANSALD! y Jose LuisMORENO: Estadoy sociedad en


el pensamientonacional,Cantaro,BuenosAires,1989,pp. 109-157y 21-107, respectivamente.Enuna perspectiva
similarPascal ARNAUD: Estadoy capitalismoen AmericaLatina,SigloXXIEditores,M6xico,1981,y OscarOSZLAK: La
formaci6ndel EstadoArgentino,Editorial de Belgrano,BuenosAires,1982,
3 Eneste caso la intervenci6nfederalhabriacumplidoun rolesencial.
4 La formacion...,ob cit.
OSZLAK,
5 Vease especialmenteJose CarlosCHIARAMONTE: Ciudades,provincias,estados: Orfgenesde la Nacion
argentina,Ariel,Buenos Aires,1997.
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dedicado asi a explorarel impacto, en la provinciade Corrientes,de los intentos por


construirun estado nacionalduranteel llamadoperiodo de la ConfederacionArgentina.
Procuramos aqui efectuar una primeraaproximacional estudio de los factores que
impulsaronla integraci6nde Corrientesen el estado confederaly del impacto de esta
integraci6nsobre la dinamicade funcionamientode la sociedad y la economia provincial6.
Siguiendo esta perspectiva, nuestra investigacionha privilegiadodos dimensiones de
alestadoconfederal.
analisis.Porun lado, la relativaa la subordinaci6nmilitarde laprovincia
Tratamosasi de centrarla preguntaen aquellos factores que impulsarona la provinciaa
desprenderse de algunas de sus atribucionesmilitares-consustanciales, por otra parte,
parasu definicioncomo estadoautonomo-y, consecuentemente,a fortaleceral estado central.
Simultaneamente,procuramosexplorarel impacto de la politica implementadapor el
gobierno centralsobre las estrategiascomercialesy la politicaaduanera,fuente principal
de recursosdel tesoro provincialantes de 1852 y del estado nacionala partirde esa fecha.

La Confederacion y la institucionalizaci6n de un poder de dimensiones


nacionales
alcanzadoporlos organismos
Lanaturalezadel estado y el gradode institucionalizacion
suprarregionalesduranteel llamadoperiodode la Confederaci6nArgentinacomprendido
entre los anos 1853 y 1861 constituyeaOnuna cuesti6na analizar.Haydee Gorosteguide
Torresen su trabajoLaorganizacionnaciona/sostuvoque, duranteel gobiernode Urquiza,
no se habia avanzadoen la construccionde un verdaderoandamiajeinstitucionalnacional
y que las relacionesentre las provinciashabianestado mediadas por los lideres locales,
manteniendoseasi el llamado"sistemade caudillos"que regiaantes de Caseros7.Tambien
se ha subrayado la incapacidadde la Confederacionpara asegurar la viabilidadde su
estado a partirdel fracasode los intentosporconstruirunsistema recaudadoreficientey de
la insuficienciade los recursos provenientesde la provinciade EntreRios, federalizada
durantela mayorpartedel periodo.Su debilidadfinancierahabriajugadoasi un rolcentral
en su caida8. Del mismo modo, otros autores han subrayado el peso de las tensiones
regionales que, explotadas habilmentepor Buenos Aires,habrianfavorecidola caida del
gobiernode Parana9.Sin embargo,ni dichos conflictosinterprovinciales ni la incidenciadel
nuevo estado en formacionsobre ellos han sido analizadosen profundidad.
De todos modos es posible advertirque el gobierno centralde la Confederacion
avanzo considerablementeen cuatroo cinco direccionesque conduciana la construccion
6 La Constituci6nsancionada en 1853 dio lugara un estado federal. Este fue entonces el caracter del
organismopoliticoque se constituy6bajoel liderazgode JustoJose de Urquiza.Elt6rminoConfederaci6nArgentina
que utilizamosaqui conduce naturalmente a un equivocoya que refierea una uni6nde estados que conservanlo
esencial de su soberaniae independencia.Sinembargo,lo usamosen este caso ya que es la denominaci6ncon la
cientificasobre el tema.
que se caracterizaa este periodoen la mayorpartede la literatura
7 Hayd6e GOROSTEGUI DETORRES: La organizaci6nnacional,Paidos, Buenos Aires, 1984. La bibliografia
existentesobreel periodoes muyamplia.Unpanoramageneralpuede verse tambienen James SCOBIE: Laluchapor
la consolidacionde la nacionalidadargentina,Hachette,BuenosAires,1964.
8 Senala al respecto RobertoCORTES CONDE: "Elsostenimientodel gobiernoqued6 condicionadopor la
estrechez de sus recursosfinancierosprovenientesde los impuestosal comerciointernoy a la producci6n,los que
no le permitieronafrontarexitosamenteel conflictocon Buenos Aires.Asi terminocon un colapso econ6mico que
explica, mas que los dudosos resultadosdel combate,la decisi6ntomadaporUrquizade abandonarel campo de
batallaen Pav6nen 1862",en Laeconomiaargentinaen el largoplazo,Sudamericana,BuenosAires, 1997, pp 100.
9 Enesta perspectiva,entreotrostrabajos,Mariadel CarmenANGUEIRA: Elproyectoconfederalyla formacion
del Estadonacional(1852-1862),BuenosAires,CentroEditorde AmericaLatina,1986.
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BUCHBINDER

de un estado centralizado:asi se fue conformandoun sistema de comunicacionesa nivel


nacionala travesde la constitucionde unaredde mensajeriasy correos,se fue organizando
una JusticiaFederaly se realizaronadelantossignificativosen el proceso de organizacion
de un Ejercitoy un sistema de Hacienda Nacional1?.En torno de estas dos ultimas
cuestiones deseamos efectuaralgunas observaciones.

La organizacion militarbajo la Confederacion


Las primerasmedidas tendientesa efectivizarla organizaci6nde un ejercitonacional
se esbozaron poco tiempodespues de Caseros al otorgarsea Urquiza,en el Acuerdode
San Nicolas,el mandode las fuerzasmilitarescon que contabanlas distintasprovincias.Sin
embargo, recien en 1854 tomo impulsoel proceso de creaci6n de una fuerza militarde
dimensiones nacionalesa partirde un conjuntode diferentesmedidas implementadaspor
el gobierno de la Confederacion.En esta perspectiva es importanterecalcar que las
autoridadesde esta ultimacontemplabanlaexistenciade diferentesnivelesde organizacion
militar.Porun lado preveianla conformaci6nde un ejercitoregularo de lineabajoel control
directodel gobiernonacionaly porotrode la IlamadaGuardiaNacional,cuyos jefes y ba-
ses de reclutamiento dependiande los gobiernosprovinciales.Estaultimadebia constituirse
en fuerzaauxiliardel gobiernonacionalen condici6nde disponibilidad.Porotraparte,los
gobiernos provincialesconservaronuna porci6nde sus antiguasmiliciasdependientes, en
todos los aspectos, del estado local. Se esperaba que estas fuerzas actuasen como
complementariasdel ejercito de linea y se comprometiesenen tareas de policia en
ciudades y medios rurales.
En 1854 se cre6 la InspeccionGeneraldel Ejercitoy GuardiasNacionalesy comenz6
la estructuracionde los primeroscuerpos del ejercito de linea. Simultaneamentelas
provinciasorganizaronlas fuerzasque componianla GuardiaNacional.Laconformacionde
las fuerzas del ejercitode linea, bajo supervisi6ndirectadel gobierno nacional,provoc6
diferentetipode friccionescon las autoridadesprovinciales.Engranmedidala organizacion
de aquellas y su distribuci6nen el territorio
confederalse efectu6 procurandosuperarel
concepto de ejercitoprovincialque habia inspiradoel desarrollode las miliciasdesde la
decada de 182011.Con ese objetivoel territorio fue divididoen febrerode 1854 en cinco
divisiones militaresal mando de jefes designados por el gobierno nacional12.Estas
designaciones que recayeron,en varios casos, en antiguos lideres provincialesfueron
fuente de disputa entre autoridadeslocales y nacionales.Enjuliode 1855, el ministrode
defensa de la provinciade Cordobaenviouna circulara variosgobernadoresprovinciales
manifestandosu oposicion a la division del territorioconfederal en circunscripciones
militaresya que dicha medida,sostenia,atentabacontrael sistemafederalal arrebatara los
gobernadoresde provinciael tituloy las atribucionesde capitangeneral13.

10Sobre la organizaci6ndel PoderJudicialen tiemposde la Confederaci6n


puede verse BeatrizBOSCH: "El
PoderJudicial(1854-1861)",en BeatrizBOSCH: Enla Confederaci6nArgentina,BuenosAires,Eudeba,1998,pp 75-94.
11Laprovinciade Corrientes,porejemplo,estaba subdivididaen
departamentos.Encada unode ellos existia
un comandante militarbajo cuya responsabilidadestaba el reclutamientode hombres para el ej6rcito.Estos
comandantesrespondian,en sus atribucionesmilitares,al gobernadorde la provinciaque tambienconservabael
caracterde jefe militar.
12NestorTomasAUZA: Elej6rcitoen la 6poca de la Confederaci6n,BuenosAires,CirculoMilitar,1971.
13De Fenelo6n Zuviria,ministrode Gobiernode la provinciade Co6rdobaa JuanPujol,Co6rdoba, 18 de juliode
1855.Zuviriamanifestabasu desacuerdocon lamediday subrayabael caracterinconstitucional de 6sta:"Porlacarta
de la Confederaci6nno puede ser fraccionadosin consentimientode las camaras.Y ahora,sin
jurada,el territorio
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Los jefes de estas circunscripcionesmilitaresse convirtieronen respaldos efectivos


del gobierno nacional en gran medida por encima de quienes eran te6ricamente los
agentes naturalesde este: los gobernadoresde provincia.Algunosde estos nuevos jefes
conservabanuna notablecuotade influenciaen las localidadesprovincialesproductode su
trayectoriaanterioren las mismas.Ahoraesta influenciase renovabaa partirdel ejerciciode
la representaciondel estado nacional.Eneste sentidoes particularmente ilustrativo
el papel
que jugaronen algunas de las intervencionesfederalesdispuestas porel gobiernocentral.
La intervenci6nfederal, incorporadaen un sentido fuertementecentralistaen la primera
versionde la Constitucion,permitiaa las autoridadesnacionalesasumiruno, dos o los tres
poderes de la provinciaante la presunci6nde peligrodel sistema republicanode gobierno
o conmocioninterior.Losjefes militaresdependientes del estado nacionalasumieronel rol
de interventoresduranteaquellosafos en variasoportunidadesy se convirtieron,en forma
temporaria,en comandantes de fuerzas militaresque originariamentedependian de la
provincia.La reuni6nde atribucionespoliticasy militarescumpliaun papel fundamentala
los efectos de asegurarel exito de dichas intervencionesya que permitiaa funcionarios
nacionales adquirirun efectivo control sobre recursos e instrumentosmilitaresde las
distintaslocalidades.
Porotraparte,como ya senalamos,la mismadelegacion de fuerzasmilitaresen viejos
dirigentesregionalesgenerofuertestensionesen el interiorde cada region.Probablemente,
el ejemplo mas claro de los conflictos que provocaronestos primeroscambios de la
organizacionmilitaren los equilibriospoliticosinterprovinciales
sea el de la provinciade San
Juan. En la circunscripcionmilitardel Oeste, que incluiaa esa provinciajuntoa las de
Mendoza, La Riojay Catamarca,fue designado comandante un antiguo gobernador,
NazarioBenavidez. La resoluciondel gobiernonacionalgenero un serio conflictocon el
provincial,controladoentonces por grupos liberales.Asi se desencadeno una serie de
enfrentamientosen los que entro en discusion el uso de las facultades militaresy el
nombramientode oficialesen la GuardiaNacional.Benavidezfue encarceladoy asesinado
por miembrosde las miliciasprovincialesy el episodio culminocon la intervencionfederal
de la provincia.Enciertamedidael conflictoque se desencadeno entonces involucrabaen
bandos distintosal nuevoEjercitodependientedel estado federaly a la GuardiaNacional14.
El uso de la fuerzamilitarnacionalparece haberconstituidoen este y en otros casos
un recurso habitualdel gobiernoconfederalpara incidiren la vida politicainternade las
provincias.Sarmientosenalaba, precisamenteen relacional caso de Benavidez, que el
gobierno nacional usaba su fuerza militarpara reinstalaren su puesto a los caudillos
cuestionados luego de Caseros:"Nadamas claroque el poderque tieneel presidentepara
proveera los empleos militaresy formarlas circunscripcionesde los diversos cuerpos de
ejercito;pero es hijodel espiritude caudillajedar al lado del gobernadorelegido por la
provinciael generalatodel departamentomilitaral antiguocaudillodel lugar,depuesto,
resistidoo sospechoso de alzarse si pudieracon el poder. Erafrutode esa necesidad de
conciliarel caudillocon el jefe constitucional,de encargara un funcionariodel mas alto
rango en la Confederaciondel mando militarde un departamentodel pais".Asi, sostenia

consentimientode las camaras,ese territorio


ha sidofraccionadoen cincoDivisionesMilitares a las que se hanpuesto
los cinco jefes que mejorcuadranen los consejos de ciertoshombresde mirastan fatalescomo sabidas.
"Estesistemaes federalporla Constitucion, y se tratade contrariarlo,
falseando6sta, glosandolamalamente,
centralizandoel podery maniatandoa las provinciaspormediode los nuevosjefes que se les impone",en Corrientes
en la organizacionnacional,tomoV, Buenos Aires,1911,pp 258-260.
14Sobre este episodio ver SCOBIE,
ob. cit., pp. 223 y siguientes.
648 PABLOBUCHBINDER

Sarmiento,el espiritudel caudillaje,rechazado en las provincias,era vuelto a imponera


traves del pretextode las "...subdivisionesmilitares..."15.
Paralos representantesdel gobiernocentrallaposibilidadde actuarcon independencia
de los gobiernos locales e inclusode estaren condicionesde subordinarlosen nombrede
la autoridadnacionalen formaci6nrequeriala existenciade fuerzas desvinculadas de la
base de reclutamientolocal o provincial.El ejercito de la Confederacioncomenzo a
construirse,esencialmente,como ejercitode frontera.Eneste sentidoel rolprincipalque se
le asigno estaba vinculadono solo al potencialconflictobelico con el estado de Buenos
Aires sino, fundamentalmente,a la extensiony defensa de la fronteraindigena'6. Hasta
1852 cada provinciahabiaorganizadode maneraindependienteel controlde su frontera.
Desde mediados de la decada la coordinaci6nde las luchas contrael indigenapaso a ser
atributode las autoridadesnacionales.Los primeroscuerpos militaresnacionales fueron
afectados a la custodia de las fronterasprovincialesmas expuestas a las incursionesde
aquellos. Duranteestos anos se organizarondos grandes lineas defensivas. La primera
comprendiaun area que atravesabala zona sur de las provinciasde Santa Fe, C6rdoba,
San Luisy Mendoza.La segunda partiade la zona nortede las provinciasde Santa Fe,
Cordoba,Santiago del Esteroy Salta y llegaba hasta las regiones limitrofescon la actual
Republicade Bolivia17.
Para desvincularefectivamentea las nuevas fuerzas militaresde las bases de
reclutamientolocalque caracterizabana los ejercitosprovincialesse tomarondiferentetipo
de medidas. Se procuroproveerlasde caballadasque eranpropiedaddel estado nacional
(la guardianacionalen cambiose presentabacon sus propioscaballos)y se avanzo en la
organizacionde unsistema parasuministrar a las tropasalimentosporfuerade los circuitos
con base regional.Finalmentese trat6de conformaralrededorde estos cuerpos colonias
militares.Estas poblacionesnuevas debiancumplirun papel centralen el abastecimientoy
en la construcci6nde una fuentede reclutamiento. A travesde ellas se procurabaarticular
la defensa militarcon un sistema de produccionagricola-ganaderoque llevase, a su vez, a
la instalacionde nuevas poblaciones.Todaviaen agosto de 1857, el ministrode estado de
la Confederacionaseguraba que uno de los principalesproblemas que planteaba la
construcciondel ejercitose vinculabacon la necesidad de "desarraigarla localizacionde
los cuerpos",paso indispensablepara la conformaci6nde un verdaderocuerpo militarde
caracternacional18.

Aduanas y navegacion
Laconstrucci6ndel estado nacionalexigiauna base materialy financieraque hiciera
posible el mantenimiento
de esa fuerzamilitarcentralizada.Enmayode 1852 se establecio,
por acuerdo de los gobernadoresreunidosen la ciudad de San Nicolas,que los recursos

15D. F. SARMIENTO: "Nuevastentativasdel sistemade caudillos",en ElNacional,27 de octubrede 1855, en


Obrasde Sarmiento,tomoXVI,BuenosAires,Libreria LaFacultad,1914,pp. 323-328.
16Tengase en cuenta
que la provinciade Buenos Aires,a raizde la revoluci6nde setiembrede 1852, se
separ6 del estado de la Confederaci6n.Conform6asi unestado independientehastanoviembrede 1859.Alrespecto
puede verse BeatrizBOSCH: "Laorganizaci6nconstitucional.
LaConfederacion Argentinay el estado de BuenosAires
(1852-1861)".en AcademiaNacionalde la Historia,Nuevahistoriade la Naci6nArgentina,tomoIV,Planeta,Buenos
Aires,2000, pp. 427-452.
17AUZA, ob. cit., pp. 172.
18 Memoriadel Ministrode estado de la Confederaci6n en el Departamentode Guerray Marina
Arjentina
presentadaal CongresoLejislativo Federalen 1857, reproducidaen LaOpini6n,Corrientes,23-8-1857 (N\ 438).
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aduaneros debian constituirel fundamentodel sistema financieronacional. Entre las


medidas incluidasen dichoacuerdose encontrabala supresi6nde los derechos de transito
entre las provincias19.Las aduanas constituianasi las fuentes principalessobre las que se
preveia construirel sistema financierode la Confederaci6n.Sin embargo, no eran las
unicas. A ellas debian sumarse, entre otras, las derivadas del sistema de correos y
mensajerias.
Estrechamenterelacionadascon las medidas aduaneras estaban las relativasa la
navegaci6n fluvial.En ambos casos la politicade la Confederaci6nse caracteriz6por
permanentesmarchasy contramarchasque implicaronla asignaci6nde distintosstatus a
los diferentespuertos.Los puertosfluvialesde la Confederaci6nfueronclasificadosen tres
grandes categorias.A algunosse los habilit6como lugaresde introducci6nde mercaderias
y se autorizoademas en ellos el deposito en almacenes estatales por un plazo de hasta
doce meses. Otrosfueronhabilitadossolo parala introduccionde mercaderias.Finalmente
se prohibiola realizacibnde operacionesde comercioexteriora travesde ciertospuertos,
desde los que solo se permitiola practicade transaccionesbajo la supervisiony el control
de autoridades de los puertos habilitados.Los permisos para participardel comercio
exteriory paraoperarcomo puertode depositofueronextendiendosea distintaslocalidades
o restringiendose,siendo objetode unadisputapermanenteentreautoridadesnacionalesy
provincialesa lo largode la decada del '50.
Elcontrolde las oficinasaduanerasqued6 bajosupervisiondel Ministerio de Hacienda,
que organiz6una InspeccibnGeneralde Aduanassubdividida,asu vez, en una seccion de
aduanas terrestresy otrade aduanasfluviales.Un conjuntode funcionariosfue designado
parael manejoy controlde estas oficinas.Lasautoridadescentraronsus esfuerzos en tratar
de uniformar el sistema de percepcionde aranceles,establecerun sistema de contabilidad
uniformey garantizarque las aduanas quedasen efectivamentebajo el controlde los
administradoresde rentasnacionales.De esta formaprocurabanevitarque las autoridades
provinciales interviniesenen la administracibny utilizasenlos fondos generados por
aquellas.
A los intentospor impedirque las autoridadesprovincialeslimitasenel proceso de
centralizaci6nde la recaudaci6naduanerase sumaronotras medidas tendientes tanto a
evitarla baja en las recaudacionescomo a reprimir el contrabando.Con ese propositose
concedi6 a los administradoresde aduanas y rentasnacionalesfacultadesparajuzgaren
primerainstanciaen causas de ese tipo,se ordenola aperturade registrosde exportacion
e importaciony se nombrarony destituyeron,en formapermanente,a empleados de esas
reparticionesbajolapresunci6nde que efectuabanactividadesilicitas.Asifuerondesplazados
de sus cargos varioscomandantesde los resguardosmilitares,que estaban encargados
de vigilarel movimientode los puertos.Las medidas fueronreforzadas,tambienen forma
permanente,con una serie de disposiciones tendientes a controlarla circulacionen las
costas de los rios, particularmente en las del Uruguay.En definitivatodas las cuestiones
19Se establecia en el articulotercerodel acuerdo:"Estandoprevistosen el art.9 del Tratadoreferido,los
arbitriosque deben mejorarla condici6ndel comerciointeriory reciprocode las diversasprovinciasargentinas;y
habi6ndosenotadoporuna largaexperiencialos funestosresultadosque produceel sistemarestrictivoseguido en
algunasde ellas, quedaestablecido:que los articulosde producci6no fabricaci6nnacionalo estranjera,asi como los
penados de toda especie que pasen porel territoriode unaProvinciaa otra,ser&nlibresde los derechos llamados
de transito,si6ndolotambi6nlos carruages,buques o bestias en que se transporten:y que ningunotro derecho
podra imponerselesen adelante,cualquieraque sea su denominacion,por el hecho de transitarel territorio." En
"Acuerdode San Nicolas de los Arroyos"(31 de mayode 1852).Extraidode ArturoSAMPAY (recopilaci6n,notas y
estudio preliminar):
Las constitucionesde la Argentina1810-1972,Eudeba,BuenosAires,1975, pp. 335-339.
650 PABLOBUCHBINDER

relacionadascon la implementaci6nde medidas fiscales y aduanerasocuparon un lugar


centralen la breve historiade la Confederaci6nArgentina2?.

La provincia de Corrientes y el estado nacional:


desmilitarizacion local y fronteras
Como ya seialamos, hasta 1853 las provinciasreunieronatribucionescuyo ejercicio
inhibiael desarrollode un estado nacional21.La posibilidadde sostener fuerzas militares
propiasconstituiaun elementofundamentaldentrode las potestades que las convertianen
estados soberanose independientes.Ladiscusi6nen tornoal carActery tipode atribuciones
militaresque podianconservarlos estados provincialesse prolong6durantevariasdecadas
y, de hecho, algunas provinciasmantuvieron fuerzasde caractermilitarhasta avanzada la
segunda mitaddel siglo XIX.Pero,de todos modos, es indudableque la constitucionde una
fuerzaarmadade caracternacionaltuvocomo contrapartida ineludibleel debilitamientodel
poder belico de las provincias.Una de las cuestiones centrales que queremos examinar
aqui refierea los factores que favorecierono impulsaronla delegacion de atribuciones
militaresen el nuevo estado central.
De acuerdo con el ordenamientodispuesto porlas autoridadesde la Confederacion,
la provinciade Corrientesquedaba incluidadentrode la circunscripcionmilitardel Este,
cuyo jefe era el propiopresidentede la Naciony "hombrefuerte"de la provinciade Entre
Rios, Justo Jose de Urquiza.AunqueCorrienteshabiaconstituidouno de los pilaresde la
alianza militarque, conducida poreste, derroc6a Rosas en 1852, durantelos primeros
tiempos de la presidenciade Urquizalos vinculosentre el estado centraly el provincial,
gobernado por Juan Pujol,estuvierontenidos de un alto grado de conflictividad.Hasta
avanzadala primerapresidenciade laConfederacion,Corrientessiguiosiendo unaprovincia
fuertemente militarizada,circunstancia que puede advertirse a partirdel constante
reclutamientode soldados y la comprade armamentos.
Laaltaconflictividad y el elevadogradode militarizacionde la provinciaestuvieron,en
gran medida, ligados al enfrentamientoentre el gobernador y un caudillodel sur, Nicanor
CAceres.Caceres contabacon dos bases esenciales paramantenersu poderen Corrientes.
Por un lado, su controlsobre el departamentosureno de CuruzuCuatia. Por otro, un
respaldosolidoen el nortedel territorio
entrerriano.Lasquejasde las autoridadescorrentinas
ante al gobierno nacionalpor el apoyo brindadoa Caceres se prolongandurantetoda la
primeramitadde la decada del '50. Estojustificaba,en principio,el mantenimientode una
fuerzamilitarlocal de dimensionesconsiderablesque, ademas, llevabaa la efectivizacion
de fuertes erogaciones presupuestarias.Enenero de 1854, el presidentede la legislatura
local consideraba indispensableque el gobiernode la provinciase apropiarade fondos
nacionales porqueaun debia afrontarel sostenimientodel cultoy la tropade linea.Un ano
despubs, las autoridadesprovincialesseguian haciendouso de fondosdel estado nacional
ante la urgentenecesidad de recursosparahacerfrentea nuevas incursionesde Caceres.
Sin embargo,desde 1855 puede advertirseun lentoproceso de desmilitarizacion del
estado provincial.Porese entonces los conflictosinternoshabiandesaparecido. Enabrilde
20 Un panoramageneral de las cuestiones relativasa la navegaci6nfluvialen elambito rioplatenseen el
periodoanteriorpuede verse en CliftonKROEBER: Lanavegacionde los riosen la historiaargentina,Paid6s,Buenos
Aires, 1967.
21 Eneste sentidoson particularmente los juiciosvertidosporAlberdien su obra Derechopublico
ilustrativos
provincialargentino,BuenosAires,LaCulturaArgentina,1917.Laprimeraedici6ndata de 1853.
Y PROVINCIAS
ESTADONACIONAL BAJOLACONFEDERACION
ARGENTINA 651

ese ano, el inspectorgeneralde Armasde la provinciaelevo su renuncia,sosteniendo que


la paz y el orden pOblicoestaban restablecidosy garantizados"porel prestigioy poder de
la suprema autoridadnacional"22. Durantelos primerosanos del gobiernode Pujolvarios
cuerpos del ejercito provincialcomenzaron a disolverse, se suprimiola comandancia
general de campana y se restringieronlas atribucionesmilitaresde los comandantes de
departamento.Estos Oltimosfueron,gradualmente,reemplazadospor los jueces de Paz23.
La contracarade este lentoproceso de desmilitarizaci6ndel estado provincialfue el
apoyo al fortalecimientodel ejercitonacional.Variosfactoresevidencianeste proceso. Por
un lado la cesi6n de hombresy, fundamentalmente,de armamentos,hasta entonces en
poder de la provincia.Enfebrerode 1856,el gobiernoprovincialdono una porcionrelevante
de su parque militaral nacional24.Esta cesion incluia500 cartucherasde infanteriay 500
bayonetas. En abril de 1857 las autoridades subrayaban su contribucionpor via de
subsidios de este caractera la importanteobrade "nuestraseguridady defensa comun"25.
Asi,en un breve periodo,la provinciase desprendi6de una partesignificativade su parque
militar.Aparentemente,ladecisi6nde las autoridadesprovincialesgenerointensaspolemicas
internasy aquellastuvieronque comenzara defenderse de quienes las acusaban de dejar
inerme al estado provincialfrenteal nacionaly, sobre todo, ante la poderosa provincia
vecina de EntreRios. En respuestaa estas acusaciones el gobiernohizo circularun folleto
en la campana en el que se reproduciaundialogoentredos lugarenosdel surprovincial.Allii
se enfatizaba,entre otras cuestiones, con vehemencia,que "entrepueblos de una misma
nacion no hay fronteras"26.
Como ya destacamos, la desmilitarizacionlocal constituyoun factor central en el
proceso de construcciondel estado nacional.Entantola propiadefinici6nde este implicala
monopolizaci6nde laviolencialegitima,reforzarel brazoarmadode la naciony desmilitarizar
las provinciasconformaba una cuestion central dentro del proceso que llevaba a su
consolidaci6n y fortalecimiento.Como ya serialamos, este fue lento y gradual y tuvo
permanentesretrocesos.Sinembargo,unanalisisde la trayectoriapoliticae institucional de
la provinciapermitesuponer que los primerospasos de la desmilitarizaci6nse dieron
duranteel periodoanalizado.Enesta perspectiva,un interrogantefundamentala plantear
aqui es el relativoa las razones que Ilevarona una de las provinciasmas aguerridasa
desprenderse de sus atribucionesmilitaresy fortalecer,simultaneamente,al brazoarmado
de la Confederacion.

22 "Decretodel P.E.no aceptandola renunciadel InspectorGeneralde Armas",Corrientes,19 de abrilde


1855, en RegistroOficialde la Provinciade Corrientes,tomoVII,Corrientes,1936,pp. 289.
23Este proceso ha sido analizadopor MariaGabrielaQUIIMONEZ: "Lapoliticaen la 6poca de JuanPujol",en
Nordeste,Segunda 6poca, N?10, Resistencia,1999,pp. 44-78.
24 "11-2-1856-Decreto donandoa la Naci6nmaterialparael equipo del ejercito",en RegistroOficialde la
Provinciade Corrientes,tomoVII,Corrientes,Imprentadel Estado,1936,pp. 401.
25 "Notadel Gobiernode la Provincia,poniendoa disposici6ndel Ministrodel Interioren comisi6n, el
armamentodado a la Naci6nporvia de subsidio",10-4-1857,en Corrientesen la organizaci6on nacional,tomoVII,pp.
50-51. El detalle del armamentocedido en "Notadel armamentodonadoa la Naci6n por la Provinciapor via de
subsidio",Corrientes,abril6 de 1857,en RegistroOficialde la Provinciade Corrientes,
tomoVIII,Corrientes,Imprenta
del Estado,pp. 35.
26Se senalabaen este documento:"Peroquerradecirme,CompadreManuel,ustedes los curuzucuatiedos,
,todaviase figuranque tenemosfronterasque nos dividendel EntreRios?,no saben ustedes, que entrepueblos de
una misma naci6n no hay fronteras?Ignoranque el territorio de EntreRios y el de Corrientesformanun suelo
nacional?","Traducci6n librede un dialogoentreel curuz0cuatiefio
ManuelArroyoy el pagueroJos6 Galarza,escrito
en guaraniy datadoen el PalmarGrandeel 7 de febrerode 1856",en Corrientesen la organizacionnacional,tomo
VI,ob. cit., pp. 52-56.
PABLOBUCHBINDER
652

Probablemente,un factorimportantefue la relativapacificacionque experimentola


provinciadespues de la ultimainvasi6nde Caceres producidaa principiosde 1855. El
compromisode las autoridadesfederalesy, en particular, del propiopresidenteUrquizade
controlara Caceres y reprimirlos movimientosque, contra el gobierno correntino,se
organizaban en el nortede EntreRios desempeho aqui un rolfundamental. Es posible que
tambien haya cumplidoun papel clave el propiocrecimientodel ejercitonacional, cuya
acci6n e influenciapuede percibirseya en el desarrollodel episodio que culmin6con el
asesinato de Benavidez en San Juan. Esta circunstanciageneraba nuevas condiciones
para el mantenimientode cualquierfuerzamilitarde caracterprovincial.Lacrisisfinanciera
que empezaba a experimentarla provincia,resultadode la cesi6n al estado nacionalde su
principalfuentede recursos,las aduanas,era tambienun elementoimportantea la horade
decidircuestiones vinculadascon el mantenimiento de la fuerzaarmada.Sin embargo, el
establecimientode una suertede compromisotacitoentreestado nacionaly provinciaque
puede inferirsea partirdel analisis de la prensa local y de la de Parana,parece haber
constituidoel factordecisivo paraque las autoridadesprovincialesaceptaransubordinarse
militarmente a las nacionales.Este compromisoconsistia,basicamente,en la asuncion por
parte de la Naci6n de un conjuntode funciones que el estado provincialtenia grandes
dificultadespara ejercery que se vinculabancon la vigilanciay controlde las fronteras.
Las elites correntinassiempre habian sido fuertementeconscientes del caracter
fronterizodel territorioque controlaban.Pero los problemasderivadosde esta condicion
comenzarona agudizarsea finalesde la decada del '40. Estafronteratenia dos vertientes
muy bien delimitadas en cuyo control la autoridadprovincialencontraba crecientes
dificultades.Por un lado la indigena,con la que chocaba en su intentode expandirsu
controlsobre la regi6ndel Chaco. Elgobierno correntinomantenia,prActicamente desde
su constitucioncomo estado aut6nomo,permanentesvinculoscon las tribusasentadas del
otro lado del Parana, frente a la capital provincial.Pero durante la decada del '50
comenzaron a estructurarsefuertes intereses economicos en torno del desarrollo de
aquellaregion.Estosestaban ligadosal desarrollode los obrajesy unidadesdedicadas a la
explotaci6nde la madera.Dichaactividadconstituiaun rubrode tradicionalexplotacionpor
partede la poblacioncorrentina.Laexpansionhaciael Chaco reconociasus raices,porotra
parte,en un progresivoaumentode la demanda de maderay en la crisis de las reservas
forestaleslocales27.
en comisionautorizabaal gobiernode la
Asi, en abrilde 1857, el ministrodel Interior
provinciaa establecer una reduccion de indiosen el Chaco28.Un ano despues eran las
27Al respecto v6ase EnriqueCe6sarSCHALLER: Ladistribuci6nde la tierray el poblamientode la provinciade
Corrientes,1821-1860,Cuadernosde GeohistoriaRegional,NQ31, Institutode InvestigacionesGeohist6ricas,
Resistencia, 1995. Sobre la explotaci6nmadereraen estas regiones puede verse tambi6nThomasWHIGHAM: "La
industriamadereraen el AltoPlata:Paraguayy Corrientes,1776-1869",en FoliaHistoricadel Nordeste, N, 13,
Resistencia, 1997, pp. 55-82.
28 "Notadel gobiernode la provinciacontestandoa la del Ministrodel Interioren comisi6nde 15 del actual",
Corrientes,20 de abrilde 1857,en Corrientesen la organizaci6nnacional,tomoVII,pp. 63. Se senalabaen el decreto
del gobiernonacional:"Esllegadoya el tiempode que el gobiernose dediquecon todoempe6o a hacerpracticala
civilizaci6nde los indiosdel Chaco,aprovechandola buenadisposici6nde las tribusvecinas, que es el resultadode
su frecuentecontactocon los habitantesde esta provincia,con motivodel comercioque con ellos se entretiene.La
mayorpartede esas tribushanadquiridotambi6nciertainclinaci6nal trabajo,que importaexplotara favorde esa
mismacivilizaci6n;y estas consideracionesme han hecho sentirla necesidad de que se establezca una reduccion
en la margenderecha del riachoAntequera,puntoel mas c6modo paraeste objeto.(...)
"Todoslos gastos que V.E.haga parasu completoestablecimientoserancosteados porel gobiernonacional,
que los hardabonarcon fondosde la nacion,paralo cualse dirigira V.E.a 61,haci6ndolepresentetodoaquellosque
ESTADO NACIONALY PROVINCIASBAJO LA CONFEDERACIONARGENTINA 653

autoridadesprovincialeslas que reclamabanque el estado nacionalse hiciese cargo de las


elevadas sumas que se habiangastado hastaentonces del erariolocalparamantener"...la
paz y la buena amistad..."con aquellas comunidades indigenas. Se senalaba en el
que poseian en la banda opuesta
periodicooficialde la provinciaque los "...argentinos..."
del rio Paranaobrajes de ladrillosy maderas exigian proteccion.Como en muchas otras
provincias del interiorduranteeste periodo, el estado provincialmostraba dificultades
crecientes paracontrolarel avance de los gruposindigenas.Eneste sentido,lacoordinacion
de las fuerzasde las diferenteslocalidadesparahacerfrentea este avance se revelabade
una importanciafundamental.Es preciso recordaraquique entrelas atribucionescon que
contaban los comandantes militaresnacionales se encontrabala de actuar sin esperar
ordenes previasanteincursionesindigenas,conmocioninterior o ataqueextranjerorepentino.
Los reclamos, en el ano 1858, desde Corrientes,para que las autoridadesnacionales se
ocupasen de la fronteradel Chaco aparecen ya con caracterde urgencia.Estos tuvieron
finalmenteefecto ya que, durante ese mismo ado, la Confederacioncre6 una linea
defensiva sobre la fronterade esta regiona cargo de AlfredoDu Graty.
Sin embargo, la linea fronterizaque planteabalas mayores preocupaciones era la
oriental.Alliiconfluianlos interesescorrentinoscon los del estado paraguayoy, sobre todo
con la poderosa provinciabrasile)a de Rio Grandedel Sur. El problemafronterizode la
costa del Uruguaydebe ser analizadoentonces en funcionde variablesdistintasde la del
Parana. Por un lado hay que tener presente el acelerado crecimientodemografico y
economico de aquellaregion.Desde tiemposantiguosaquellazona integrabaun espacio
en el que el controlde ambos estados se ejerciacon grandesdificultades.Erala regionmas
alejada de los principalesfocos de desarrollo.Ademas, el rio Uruguay,debido a sus
caracteristicashidrograficas,era de muy dificilnavegacion, hecho que tambien influia
decisivamenteen el lentodesarrollode su poblacion.Enlos primerosanos del siglo XIXsolo
quedaban en su costa correntinaalgunos restos abandonados de las antiguas misiones
jesuiticas29.En la decada de 1830, las autoridades brasilenas crearon dos oficinas
recaudadoras, una en Sao Borjay otra en Itaqui,que no parecen haber conseguido
imponerun mas severo controlen el desarrollodel traficoilegal de esclavos ni en el del
contrabando.
Es preciso senalar aqui que el crecimientode la region del Uruguay reconoce
diversasvariables.Laregi6nde la costa entrerriana sobre ese rio,con centroen Concordia,
ya habia experimentadoun notable crecimientoen la decada del '30. Este crecimiento
encontrariasus raices en un acuerdo entrela elite de aquellaregiony el gobernadorde la
provinciade Buenos Aires,JuanManuelde Rosas, que se habriatraducidoen una serie de
concesiones para la instalacionde saladerossobre aquellacosta30.Este crecimientotuvo
un claro efecto de arrastresobre la regionsudeste del territorio correntino.
El crecimiento de las localidades correntinassobre el Uruguayencontraba asi,
durantelos anos '30, sus raices en la exportacionde ganado en pie hacia EntreRios. Por
crea necesarioal efecto".Lanotaesta firmadaporSantiagoDerquiy EzequielN. Paz, en "15-4-1857-Autorizandose
al gobiernode la Provinciaal establecimientode unareducci6nde indiosen el Chaco,corriendolos gastos porcuenta
de la Naci6n",en RegistroOficialde la Provinciade Corrientes,tomoVIII,Corrientes,Imprentadel Estado, 1936, pp.
119-120.
29Jose CarlosCHIARAMONTE: Mercaderesdel Litoral, BuenosAires,Fondode CulturaEcon6mico,1991, pp.
77.
30Sobre este proceso MiguelA. ROSAL: "Elinteriorfrentea Buenos Aires.Flujoscomercialese integracion
economica, 1831-1850",en MiguelA. ROSAL y RobertoSCHMIT: Comercio,mercadose integracionecon6micaen la
Argentinadel siglo XIX,BuenosAires,Cuadernosdel InstitutoRavignani,IN9, pp. 5-61.
654 PABLOBUCHBINDER

otraparte,los problemasparasostenerel comercioporel Parana,a raizde los permanentes


bloqueos durante la decada del '40, habia impulsadotambien el intercambiocon Rio
Grandedel Sur.Asi,se habiaincrementadoel traficode ganado desde Corrienteshacia Rio
Grande,donde era explotadotambienen empresas saladeriles.Estohabia impulsado,a la
vez, el crecimientode la zona sobre la que se constituirian los departamentosde CuruzO
Cuatia,Mercedes, y sobre todo de la ciudad de Restauraci6n(actualmentePaso de los
Libres),por donde pasaban la mayorparte de los ganados correntinoshacia el Brasil31.
Uruguayana,sobre la costa riograndensedel Uruguay,frente a Restauracion,se habia
convertidoasi en el gran centroreceptory distribuidor del ganado de la provincia.
Durantelos Oltimosanos de la decada del '40 comenzo a formarseun nuevo eje de
comunicaciones en Corrientes.Este uniaa los pueblos de San Roque, Mercedes, CuruzO
Cuatiay se orientabahacia las regionesdel litoralentrerriano del Uruguay.Porotraparte,la
articulacionde este eje con la region occidental y la costa del Paranaera sumamente
dificultosadebido al estado de los caminos y, sobre todo, a la falta de puentes que
permitiesenel cruce del rioCorrientes.Estavia fluvialdividiaa la provinciaen dos regiones
bien diferenciadasa sus veras orientalesy occidentales32.
Fue asi que, a finalesde los '40, el crecimientode la regionorientalde la provinciase
aceler6 en formanotable.Alcomerciode ganado en pie se agreg6 el de la yerba mate que
impuls6aOnmas el repoblamientode todo el litoraldel Uruguayy alimentola circulacidn
sobre el rio.Elcrecimientofue impulsadoen un principiopor la explotacibnnaturalde los
yerbales. Mientrasen las decadas del '30y el '40 la expansionde estos, en la regiondel rio
Uruguay,se concentr6en los de RioGrandedel Sur,a finalesde aquelladecada el centro
de gravedad se trasladohacia las costas de Corrientesy, sobre todo, hacia el territorio de
la actual provinciade Misiones33.
El crecimientoque experimentola regiondurantela decada de 1840, en terminos
economicos, demograficos y sobre todo estrategicos, puede seguirse tanto desde la
fronterade las provinciasrioplatensescomo desde la riograndense.Los informesque las
autoridades de esa provinciaelevaban periodicamenteante el Emperadordel Brasil
muestrancomo, durantelos primerosanos de la decada del '50, las cuestiones relativasal
desarrollode la regionfronterizacon Corrientescobrabanunaimportanciacada vez mayor.
Tradicionalmente,la principalpreocupacionde las autoridadesimperialesbrasilenas,en
relaciona esta region,habiaestado centradaen temas relativosa la fronteracon el llamado
estado orientaldel Uruguay.Numerososhacendadosriograndensestenianestablecimientos
ganaderos alliiy los problemasrelativos,entreotrosaspectos, al comercioy traficoilegalde
esclavos, a la capturade ciudadanosorientalesque eranesclavizados y trasladadosa Rio
Grande, al robo de ganado, a la fuga de delincuentes y al contrabandoen general,
configuraban los ejes de la agenda de cuestiones fronterizas que debian dirimir
permanentementelas autoridadesde ambos estados. Peropuede advertirseque a finales
de los anos '40 y principiosde los '50 esta preocupacionse fue trasladandohacia la region
del rioUruguay,en la fronteracon Corrientes.
31 SCHALLER,
ob. cit., pp. 72.
32 MariaEmiliaPtREZ:La red vialy las comunicacioneslerrestresen Corrientes.Origeny evolucion. 1588-
1898,Cuadernosde GeohistoriaRegional,N, 10, Resistencia,1984, pp. 11 y siguientes.
33 Vease ErichL. W. EdgarPOENITZ: "Larutaorientalde la yerba. Navegaci6ny comercio en el AltoRio
Uruguay",en Cuadernosde EstudiosRegionales,Ng 1, Concordia,1981, pp. 25-59. Un panoramageneral de la
evoluci6ndel poblamientode Misionesduranteel sigloXIXen AlfredoS. C. BOLSI:
"Elproceso de poblamientopionero
en Misiones(1830-1920),en FoliaHist6ricadel Nordeste,NW 2, Resistencia,1976,especialmentepp. 9-23.
Y PROVINCIAS
ESTADONACIONAL ARGENTINA
BAJOLACONFEDERACION 655

Eneste sentidoes importanteprecisarque la mayorpartede los problemasfronterizos


que se presentabanen Corrientesobedecia a laexpansionde la provinciasobre el litoraldel
Uruguay y, simultaneamente,se articulabacon la necesidad de controlarel avance
riograndensesobre la misma region. Ambos procesos se encontraban,por otra parte,
estrechamente vinculados.El estado riograndense,superadas las consecuencias de la
guerra ocasionada por la instauracionde la Rep0blica Farroupilha,habia iniciado un
acelerado proceso de expansion34.Esto habiaposibilitado,a la vez, el crecimientode las
regiones fronterizasque, espontaneo en un principio,era ahora necesario ordenar y
controlar.Loscambios en la regionde las Misionescontroladasporel Imperio,que pueden
observarse contrastandolas impresionesde viajerosde las decadas de 1830 y 1850, dan
cuenta de esta evolucion35.La necesidad de incrementarel controlsobre el proceso de
poblamientode la regionexigiafortalecerla presenciade autoridadesestatales tantociviles
como militares.Elhecho no pasaba inadvertidoparalas elites correntinas.
La fronteraentre RioGrandey Corrientestenia tres puntos neuralgicosconstituidos
por los poblados de Sao Borja,Uruguayanae Itaqui.El vicepresidentede Rio Grande
subrayaba,en su informedel ano 1857 a la asamblealegislativadel estado, el extraordinario
auge de las exportacionesde esta ultimalocalidad,principalcentro exportadorde yerba
mate de la costa brasilenasobre el Uruguay.Elpoblamientode Itaquidataba de 1821. En
1846, sus habitanteslibresascendiana milsetecientos36.Enprincipio,Itaquihabiacrecido
como paso parala exportacionde haciendaen pie desde la regionorientalcorrentinahacia
el estado de RioGrandedel Sur.Perosu importancia estrategicase increment6notablemente
cuando los yerbaterosbrasilenoseligieronsu puertoparaembarcarsus productos.Enesta
funcion Itaquidesplazo a Sao Borja37.El extraordinariocrecimiento de su poblacion
encontrabaaquisus raices. En 1856, ya sus pobladoreslibressuperabanlos seis mil.En el
informearribamencionado,se destacaba que, anualmente,Ilegabana la localidadmas de
cuatromilcarretasque descargabanyerbamatey latrasladabana pequenasembarcaciones
que surcabanel rio.Mientrasse calculabaque, en 1853, se habianexportadocasi ochenta
milarrobas, las cifrasse duplicabanen 1857. El gran desarrollode Itaquillevo a que se
reorganizarasu mesa de rentasen 1855 (hastaese entonces dependia de Uruguayana)y
a que fuera declarado municipioen 1858 en el marcode una reorganizaciongeneral de
todas las localidades de la regiondel Uruguay.Las autoridadesdel estado riograndense
subrayabanpermanentementela aceptacion que encontrabala yerba mate brasilenaen
los mercados "extranjeros" y reclamabana los funcionariosimperialesque impulsaranel
desarrollode la navegaciona vaporsobre el Uruguay.
Tambien insistianlos funcionariosimperialesde Rio Grande en la necesidad de
fortalecerel controlmilitarde su fronterafluvial.En 1858 la guarnicionmilitarde Uruguayana

34En 1835 se produjouna revolucionen el estado de RioGrandedel Sur.Esta dio origena una republica
independiente.Losenfrentamientos con el Imperioterminaronen 1843al firmarseunacuerdode paz con los lIderes
Comoresultadode este acuerdola provinciade RioGrandese reintegr6al Imperio.Labibliografia
revolucionarios.
sobre este proceso es muyextensa. Unpanoramageneralpuede verse en AAW:A RevolucaoFarroupilha: Historia
e Interpretayao,EditoraMercadoAberto,PortoAlegre, 1985.
35Puedencontrastarseaquilos testimoniosde ArseneIsabelleque recorri6la zona a principiosde la decada
de 1830 con los de RobertoAve-Lallement Viagemao Rio
que lo hizoa mediadosde la de 1850. Arsene ISABELLE:
Grandedo Sul,MartinsLivreiro Editor,PortoAlegre,1983y RobertoAV:-LALLEMENT: Viagempelo Sul do Brasil , Rio
de Janeiro,InstitutoNacionaldo Livro,1953.
36 Relatoriode Presidenteda Provinciade San Pedrodo Rio Grandedo SulAngelo Monizda SilvaFerraz
Apresentadoa AssembleaLegislativaProvinciana I Sessao da 8' Legislatura,PortoAlegre, 1858.
37 Vease POENITZ,
ob. cit.
656 PABLO BUCHBINDER

fue reforzadaaparentementeportemora una posible invasi6nparaguaya.Peroes preciso


recordarademas que Uruguayanaestaba situadafrenteal puertocorrentinomas importante
de la costa del Uruguay, Restauraci6n,y era, por otra parte, uno de los principales
receptores de las importacionesque venian desde la provincia.La militarizaci6nde la
fronterabrasilerlano era un factor que pasase inadvertidopara la elite gobernante en
Corrientes.Restauraci6nfue, precisamente,uno de los centros que mayor crecimiento
experiment6en la decada de los '40 y '50. Su aceleradodesarrollollev6a que en marzode
1856 se instalaraalliunjuzgadocomercial.Losproblemasfronterizosque allise suscitaban
provocaron,ademAs,que se designaracomo juez de Paz a un jefe militar38. Poco tiempo
antes, en noviembrede 1855,justamenteparareforzarla presencia de las fuerzas locales,
algo mas al sur de esta ciudad, habiasido fundadoel pueblode MonteCaseros.
Eltrasfondodel crecimientoy militarizacion de la fronteraestaba conformadopor un
conjuntode episodios y conflictosmenores que se extendian a lo largo de la extensa
fronterafluvialque compartiala provinciade Corrientescon el estado de RioGrandedel Sur
y que se multiplicaban desde finesde ladecada del '40y primeramitadde la del '50. Asi los
problemas fronterizos que, desde tiempo atras, se suscitaban entre las autoridadesdel
estado del Uruguayy Rio Grande del Sur se reproducianen la regi6n limitrofecon las
provinciasargentinas.En diciembrede 1857, por ejemplo,se suscitaronenfrentamientos
de diferentetipo por los asaltos de hacendados brasilenosa variospoblados de la costa
correntinaen busca de esclavos fugitivos39. Eltema de la fuga de esclavos dio lugara una
serie de tratativasentre autoridadesbrasilenasy de la Confederaci6nque se prolongo
durantevariosmeses de 1857. Un ano despu6s el conflictose plante6tambienen la zona
de Restauracionpor el enrolamientode ciudadanosargentinosen el ejercitobrasileno.En
Itaqui,duranteel ahro1856,los problemasse originaronen quejasporfraudesy arbitrariedades
cometidos contracomerciantesde ia Confederacion.
Los habitantesde los municipioscorrentinossobre el Uruguaydenunciaban,ademas,
en forma insistente las incursionesde "...forajidosbrasilenos...",en sus poblaciones, la
detencion arbitrariade comerciantes locales del lado brasilenodel rio, el enrolamiento
forzoso de "argentinos"en el ejbrcitoriograndensey el contrabandopermanente40.La
crecientepresencia militar se convertiaasi en unfactorde preocupacion
en lafronterafluvial
paratodos aquellossectores involucradosen actividadeseconomicas en lazonafronteriza.
Una fuente particularmente interesantepara seguir la evolucionde los problemas
fronterizosen esta regi6n y la formaen la que eran percibidos es la correspondencia

38"27-3-1856-Ley autorizandoel establecimientode unJuzgadode Comercioen Restauraci6n(Paso de los


en RegisiroOficialdela Provinciade Corrientes,tomoVII,Corrientes,Imprenta
Libres)y fijarsujurisdicci6nterritorial",
del Estado, 1936,pp. 340. Porotraparte,al fundamentar lanecesidad de designarcomojuezde Pazen Restauraci6n
el gobernadorde la provinciasehalaba:"Tengoel honorde participar
a unjefe militar, a V.E.que en sesi6n de anoche
el H.C.permanenteha tornadoen consideraci6nla estimadanota de V.E.fecha 13 del presenteen la que propone
a los SS.D. EugenioArevalo,D. Bartolom6Alvarezy D. IsidroF. Regueraparadesempehrar la judicaturade paz en
los departamentosde Mercedes, CuruzuCuatiay Restauraci6n,manifestandoV.E. las poderosas razones que
asistenal gobiemo paraque en este ultimosea ejercidoese cargo porunjefe militar como el sargentomayorD. Isidro
F. Reguera,cuyo prestigioe influenciamoraly materialson de absolutanecesidad en aquel puntofronterizocon el
Imperiodel Brasily EstadoOriental,lo que ha inclinadoal congreso,a prestarlesu aprobaci6ncomo igualmentea los
demas jueces electos paraCuruzuCuati&y Mercedes".En "28-3-1856-Acuerdo legislativoparadesignaciones de
Jueces de Paz",en RegistroOficialde la Provincia...,tomoVII,pp. 341.
39 "Restauraci6n" (de nuestrocorresponsal),en LaOpini6n,Corrientes,6-1-1858,N?496.
40 Vease "Notadel Ministrode RelacionesExterioresal Gobiernode la Provinciasobre el enrolamientode
ciudadanos argentinoshecho por las autoridadesdel Brasil",Parana,15 de abrilde 1858, en Corrientesen la
organizaci6nnacional,ob. cit., tomoVIII,pp. 106.
ESTADONACIONAL
Y PROVINCIAS
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ARGENTINA 657

entabladaentreel cientificofrancesAim6eBonpland,radicadoen cercaniasde Restauraci6n,


y el gobernadorde la provincia,Juan Pujol41.Bonpland,ya desde finalesde la d6cada del
'30, habia sostenido la necesidad de que el gobierno provincialcolocase un centro de
operaciones parala explotacionde la yerbaen la localidadmisionerade San Javiery para
su exportaci6n,a travesdel rio,a los diferentesmercadoslitoralenos.Enla decada del '50,
en sus cartas a Pujol,Bonplandvolviaa insistiren la necesidad de prestar una mayor
atencion a la explotacionde los yerbales en aquella zona. Esta, advertia,era ocupada
permanentemente por "paraguayos y brasilenos" que practicaban una explotacion
verdaderamentedestructiva.Elcientificofrancesdestacaba ademas, en formapermanente,
que la presencia brasilenaestaba respaldadaporfuertescontingentesmilitares42.
Creemos que puede establecerse asi que la necesidad de resguardary asegurarel
controlde su fronteraera uno de los factoresque llevabana la elite correntinaa impulsarla
formaci6nde un estado suprarregional. Eneste sentidola expansionbrasilenay la relacion
con los grupos indigenas constituianproblemascuya resolucibnel estado provincialno
podia afrontarcon sus propiosrecursos.En la regionorientalel encuentrocon un estado
con una mayor tradici6nburocratico-militar y presencia en la zona planteaba agudas
dificultades.Poreso podemos conjeturartambienque la incorporaciona la nueva entidad
nacionalen formacionno afectaba,en principio,al equilibrioregionalinternode la provincia
sino que era funcionala la estabilidady al desarrollodel mismo.Las expectativaspuestas
en el crecimientode la regionmisioneray en la explotacionde sus yerbales "quepueden
considerarse mas ricos que las ricas minas de oro del Potosi"43explica entonces la
funcionalidadde la subordinacionde las fuerzas militarescorrentinasa una organizacion
suprarregionalcomo la conformadapor el estado de la Confederacion.Esta decision
coincidia,asi, objetivamente,con los interesesde una elite local animadapor un proyecto
de expansi6n sobre la zona misioneray la costa del rio Uruguay44.De todos modos es
preciso subrayaraqui que estos proyectos no se correspondiancon los factores que
impulsabanel crecimientoecon6mico de la provincia(la explotaci6ny exportaci6ndel
ganado vacuno) sino que obedecian a un conjuntode expectativas presentes en el
imaginariode esa misma elite. Los sectores dirigentescorrentinosconsideraban que el
futurodesarrollode la provinciaestaba ligadoal cultivoy comercializacionde la yerba mate
destinada, fundamentalmente,a los grandes mercados del litoral:Montevideoy Buenos
Aires.
La elite gobernantede Corrientesconstruyoasi, duranteestos anos, una verdadera
"hipotesisde conflicto"con el Imperiodel Brasil.Esta hipotesisera relativamentenueva y
relegaba a un segundo terminoa la "amenazaparaguaya"que, durante las decadas

41Aim6eBonplandera un naturalistafrancesque acompanoa AlexanderVon Humboldten varios de sus


viajes. Permaneci6prisioneroun largotiempoen el Paraguayy se traslad6posteriormente a Corrientes.Falleci6en
mayode 1858 en su estancia del departamentode Restauraci6n.Lasestrategiasde la clase gobernanteprovincial,
en relaci6n a la politicaa tomaren la regi6n del Rio Uruguay,duranteestos anos, parecen estar fuertemente
orientadaspor los consejos y advertenciasvertidosporBonpland.
42 La
correspondenciaentreBonplandy Pujolen Corrientesen la organizaci6nnacional,ob. cit., sobre todo
a partirdel tomoV.
43 "Elnuevoano",en La
Opini6n,Corrientes,1-1-1858,N?494.
44 Un analisis del proceso de expansi6n del litoralentrerrianosobre el rio Uruguayen RobertoSCHMIT:
"Fronteras rioplatenses:ocupaci6ndel espacio y estructurasocio-ocupacionalen el orienteentrerriano
( 1829-1850)",
en Jorge GELMAN, Juan CarlosGARAVAGUA y BlancaZEBERIO: Expansi6ncapitalistay transformaciones regionales.
Relacionessociales y empresasagrariasen la Argentinadel siglo XIX,EditorialLaColmena,BuenosAires,1999,pp.
45-73.
658 PABLO
BUCHBINDER

anteriores,habia dominadolas preocupacionesen materiafronterizade dichos sectores


dirigentes. Incluso, poco tiempo atrAs,en 1849, fuerzas militaresparaguayas habian
invadidoel departamentobajojurisdiccioncorrentinade SantoTom6,apropiandosede las
haciendas y llevandosecomo prisionerosa todo el vecindario.Todaviaentonces ocupaban
la estrategica zona conocida con el nombrede la Tranquerade Loretoque revestia una
importanciaesencial para su intercambiocomercial con Brasil.Sin embargo, desde la
decada del '50 la presencia paraguaya,aOnimportante,era relegada a un segundo plano
frentea los problemascausados por el avance brasilenosobre el rioUruguay.
Eneste sentidocabe tambienpreguntarseen que medidael estado de laConfederacion
cumpliocon exitoia misi6nde garantizarla seguridadde las fronteras.Lacorrespondencia
que el diputadoporla provincia,DiazColodrero,manteniacon el gobernadora finalesde la
decada del '50 permite esbozar una respuesta negativa a estos interrogantes.Diaz
Colodrerose quejabapermanentementeporlafaltade apoyode las autoridadesnacionales
en el mantenimientode la seguridad en ambas regiones fronterizas.En relaciona la del
Uruguay,todaviaa finalesde la decada del '50, reclamabaen formainsistentelos fondos
parael mantenimiento de los piquetesnacionalesen las localidadesde LaCruz,Restauracion,
Santo Tom6y Paso de los Higos. Eneste sentido,el diputadocorrentinosenalaba que, en
el territoriofederalizado,existia un gran numerode "...hombresen servicio activo, y sin
embargo, no hay fronterasque resguardar..."y se preguntabaasi por que la Nacion no
estaba entonces dispuesta a costear "...enla provinciade Corrientes100 6 200 hombres
paracuidarsus extensas fronterascon el Imperiodel Brasil?"45. Otrode los diputadosde la
provincia,Emiliode Alvear,requeria,ademas, en los mismos meses una interpelacional
ministrode Relaciones Exteriorespor la presencia paraguayaen los yerbales misioneros.
Estos reclamos se prolongariandurantetodo el ano 1859. Tresanos antes las autoridades
federales habiancreado unajefaturamilitaren la provinciade Misionesy, en abrilde 1857,
el ejercito nacional coloco, al servicio de la provincia,un piquete de soldados en la
disputada region de San Javier. Pero, aparentemente,estas medidas no cubrieronlas
necesidades de las autoridadesprovinciales.Enla granmayoriade los casos estas fuerzas
de fronteraparecen haberse preocupado mas por vigilara los comerciantes locales y
reprimir,sobre todo, las actividadesde contrabandorealizadaspor los mismos que por
rechazar las incursionesbrasilenas. Las denuncias por los abusos de los oficiales del
ejercitonacionalse multiplicana lo largode los ultimosanos de la decada. Paragran parte
de las comunidades de comerciantesy ganaderos de la regionorientalel estado nacional
en formacionpareciaasi no estaren condicionesde cumplircon las funcionesque le habian
sido asignadas.

El estado provincialfrente a la Naci6n: la politica aduanera y comercial


Enoctubrede 1862, en ejerciciodel cargo de presidentede la Republica,Bartolome
Mitreelevo al Congresode la Naci6nunaserie de objecionesa un Conveniode navegacion
del rio Bermejo. En dicho convenio se establecia una disminuci6nde los derechos
aduaneros "paratodos los efectos"a introducirsepordicha viafluvial.Parafundamentarsu
veto Mitreapelaba al articulo12 de la Constitucion.Alli,recordaba,se habiaprohibido,de la
maneramas expresa y terminante,"queen ninguncaso pueda concederse preferenciaa
un puertorespecto de otro por medio de leyes o reglamentosde comercio".Destacaba
45De Wenceslao Diaz Colodrero a Juan Pujol, mayo 25 de 1858, en Corrientes en la organizacibn nacional, ob.
cit., tomoVilI,pp. 128-129.
Y PROVINCIAS
ESTADONACIONAL BAJOLACONFEDERACION
ARGENTINA 659

asimismoque ese articulohabiasido introducidoa partirde la Reformasancionada por la


Convenci6nde Santa Fe en 1860: "Estosdos articulosintroducidosen las reformasque
sanciono la convenci6nde SantaFe de 1860,tuvieronprecisamenteporobjetoimpedirque
en lo sucesivo pudieranestablecerse derechos diferenciales,como los que tan funestos
han sido a la paz y prosperidadde la Republica;y suprimirlas preferenciasque, con
perjuiciode las demas localidades y con violaci6nde igualdadante la ley del impuesto
disfrutabanlos puertosde Patagones,BahiaBlancay, principalmente, la Concordia"46.
Asi,
en los fundamentosdel veto, Mitrealudia,en formaexplicita,a la conflictivaexperiencia
suscitada porla implementaci6nde diferentetipode politicasaduanerasen los ambitosdel
estado de Buenos Airesy la Confederaci6ndurantela decada de 1850.
Laorganizaci6nde unaestructurainstitucional y de un aparatomilitar
y administrativa
exigianel desarrollode un sistema recaudadornacional,base materialindispensablepara
la supervivenciade aquel. Existia,entrelos lideresprovinciales,un fuerteconsenso, como
se percibi6en las discusiones de San Nicolas en tornode que la fuente principalde los
recursosdel estado nacionalen formaciondebia provenirde los impuestosaduaneros.Por
eso el ordenamientoconstitucionalsancionado en 1853 introdujo,como ya senalamos, la
supresion de los derechos de transitoen todo el territoriode la Confederaciony la
nacionalizacionde las aduanas.
Este ordenamiento constitucional, simultaneamente, establecio la libertad de
navegacion de los rios, banderaque los sectores dirigentesde las provinciaslitoralenas
habian invocado a la hora de fundamentarsu levantamientocontra Rosas. Como ya
destacamos, la elite correntinapreveiaun extraordinario desarrollode las comunicaciones
fluviales.La imagende un litoralrioplatensetransformado en un futuroMississippiaparece
de manera recurrenteen sus discursos y pronunciamientospublicos y tambien en la
correspondenciaprivada47.Estos proyectos no incluiansolamente previsiones sobre el
desarrollodel Paranay el Uruguay.Contemplaban tambienunambiciosoplande canalizacion
del rioBermejo48.A travesde el, sostenian,Corrientesse convertiriaen intermediaria entre
las provinciasdel norteargentino,Boliviay la regionAtlantica.La aperturade los rios y el
desarrollodel traficofluvialsobre el extenso litoraldel Paranay el Uruguay,consideraban
vastos sectores de la elite provincial,traeriarapidamentela prosperidada la provincia
motorizadaa travesdel desarrollode sus puertos.Estedesarrolloportuariopresuponia,por
otraparte,la implementaci6nde un modelo comercialdescentralizado.
Como ya senalamos, las aduanas de todos los puertosquedaron,por resoluciondel
gobiernonacional,bajoel controlde unainstituciondependientedel Ministerio de Hacienda
y conocida con el nombrede InspeccionGeneralde AduanasFluviales.Cada una de ellas
paso entonces a estardirigidaporfuncionariosnacionalesdotadosde ampliasatribuciones.
Estos no solo tenian potestades administrativas sino que podian, ademas, actuar como
jueces de primerainstanciaen causas relativasa temas comerciales como casos de
contrabando. El manejo de la politica aduanera de la Confederacionno involucraba
solamentedeterminacionessobre tarifasy formasde percepcionde los tributosaduaneros.

46 "Mensajedel Poder Ejecutivohaciendo observacionesa el convenio de navegacion del rio


Bermejo",
Buenos Aires, 18 de octubre de 1862, en RegistroNacional,de la RepublicaArgentinaque comprende los
documentosespedidos desde 1810hasta 1873,tomoIV,BuenosAires,1883, pp 499.
47Puede verse al respecto el peri6dicooficialcorrentinode los primerosanos de la d6cada del '50, LaLibre
Navegaci6nde los Rios.
48Sobre los planes de navegaci6ndel Bermejovease VicenteQUESADA: Laprovinciade Corrientes,Buenos
Aires, 1857. En realidadse tratabade un muyantiguoproyectode las elites correntinasahorarevitalizado.
660 PABLOBUCHBINDER

Tambienconllevaba la toma de decisiones sobre los distintos puertos y su derecho a


participardel comercioexterior.Estaultimacuestionteniauna importanciaesencial ya que,
a traves de ella, el gobiernonacionalpodia incidiren el desarrollode ciertas regiones y el
estancamientode otras.
En relaci6n a esta estrategia la politica de la Confederacion tuvo marchas y
contramarchaspero,como destacamos anteriormente, en lineasgenerales contemplabala
existenciade tres grandes categorias.Lahabilitaciony el estatutode los puertosconfigur6
unambito particularde conflictosy disputas entre autoridadesnacionales y provinciales
durantetodo el periodode la Confederacion.Conel objetode simplificarla recaudacionde
los tributosy reprimirel contrabando,las autoridadesnacionalestendierona limitarfuerte-
mente la cantidadde puertossobre los que se podianrealizaroperaciones de comercio
exterior.De todos modos, la implementacionde estas medidas, sumadas a las estrategias
individualesde los administradoresnacionalesa cargo de puertosy aduanas generaron,
tempranamente,distintotipo de friccionesentre el gobiernocorrentinoy el nacional.Los
intentosde centralizarla recaudacionaduaneramotivaronla reacci6n de las autoridades
provinciales.Estas sostenianque Ilevara cabo dicha centralizaci6na partir,justamente,de
la limitacionde la cantidadde puertoshabilitadosparael comercioexteriorcontrariabael
espiritude las disposiciones de la Constituci6nde 1853.
Las disputas entreel gobiernocorrentinoy el nacionalpor el tema del controlde los
puertosaduanerosrecorretoda la decada del'50 y constituye,sin duda, unafuentecentral
de tensi6nentre ambos. La resoluciontomadaen enero de 1854 de hacer depender a las
aduanas de Federaci6n(situadaen el nortede EntreRios)y Restauracion(en Corrientes)de
la del puertoentrerriano de Concordiagenero,unano despues, la quejade los comerciantes
asentados en el puertocorrentino.Eladministrador de Aduanasde la provinciaelevo una
notaal gobernadorquejandoseporlacaida en el movimientode la aduanade Restauracion.
La causa, senalaba, radicaba en las excesivas ventajas concedidas a las aduanas de
Federaci6n y Concordia, a las que se sumaban otras derivadas de distinto tipo de
maniobras implementadaspor los administradoresde ambas oficinas. El funcionario
provincialsugeria, para resolverel conflicto,que Restauracionfuese elevada al mismo
rango que Concordia49.
Unano despues las quejasporlos privilegiosotorgadosa Concordiase hicieronsentir
a traves de los reclamos de los mercaderes de Goya. El Comercio, peri6dico que
expresaba los puntos de vista del gobierno correntino,se convirtioen vocero de sus
reclamos.Los comerciantesde esta ciudaddenunciabanlos perjuiciosocasionados por la
prohibicionde efectuardep6sitos libres,practicaque si se autorizabaen Concordiay en
Rosario. El reclamo tenia como objetivofinal lograrque las autoridades del gobierno
nacionalconcedieranel mismoprivilegioa su ciudad.De este modo exigianla igualdadde
tratocon los puertosde Santa Fe y EntreRios50.Sus quejas obtuvieronfinalmenteeco en
49 "Cartadel administrador de aduanas de la provincia don Victor Silvero", Restauracion, enero 28 de 1855,
en Corrientes en ta organizacion nacional, tomo V, ob. cit., pp. 13-19.
50 En El Comercio, 19 de agosto de 1855. Se sefialaba en la carta, aparentemente de un comerciante de esa
localidad, en referencia a esta cuesti6n: "Hace ya dias que escribi a V. Informandolode la completa paralizaci6n de
los negocios de esta plaza a consecuencia de los dep6sitos libres en la Concordia siendo escluidos de esa privilegio
esta plaza y la de esa capital, mas importantes en mucho que la de Concordia. Hoy puedo agregar que esa
paralizaci6n traera indudablemente la total ruina de este comercio y consiguientemente el atraso de esa importante
ciudad". Mas adelante agregaba: "Hasta ahora no se han publicado las poderosas razones que habran movido al
Ministerio Nacional de Hacienda para adoptar esta medida tan contraria a los verdaderos intereses de toda una
provincia; pero se opina jeneralmente que no han debido ser otras que la de importar eso asi a la mas facil
ESTADONACIONAL
Y PROVINCIAS
BAJOLACONFEDERACION
ARGENTINA 661

una modificacionde la ley de depositos de 1856. Reclamossimilaresa estos se reiterana lo


largo de la decada del '50. De este modo se expresaba la tension que los intentos
centralizadoresdel comercio y la recaudacionaduanerainstrumentadospor el gobierno
confederal generaron en el ambitoprovincial.Algunas de las medidas centralizadoras,
incluso, solo quedaroncomo propuestasa raizde la resistenciay presionde las propias
autoridadesprovinciales.En agosto de 1857, a travesde un proyectode ley, el gobierno
sugiri6laabolicionde todas las aduanassobreel Paranaa excepcionde las correspondientes
a las ciudades de Corrientesy Rosario.En este proyectose estipulabaque, mientrasla
primeraconcentrariael comercioprovenientedel Paraguayy MattoGrosso, la segunda se
ocupariade todo el traficode los buques de ultramar. Perola propuestafue rechazada por
las camaras bajo el argumentode que estableceriaun verdaderomonopolioa favorde
Rosarioy que reduciria,ademas, al solo comercio de cabotaje a todas las poblaciones
situadas sobre el Parana.
Las disputas no se limitabana las cuestiones vinculadascon las decisiones tomadas
por las maximasautoridadesdel gobiernonacional.Un campo particularmente agudo de
enfrentamientosfue el relacionadocon la accion y las medidastomadasporlos empleados
nacionalesa cargo del manejocotidianode los puertos.Losmismoscomerciantesde Goya
se quejabanen formapermanenteporla negativade los funcionariosnacionalesa aceptar
moneda provincialy exigir pagos en metalico51.En mayo de 1855 se suscito un grave
conflicto al nombrarel gobierno provincialuna comision de hacienda para proceder a
liquidarlas cuentas entreel gobiernonacionaly el provincialy a organizarun sistema de
rentasy caja provincialdesvinculadodel nacional.Este intentode discriminarrentasmotivo
una fuerteprotestadel inspectorde AduanasFluvialesdependientedel gobiernonacional,
curiosamenteun antiguodirigenteprovincial,Pedro Ferre.Ferreelevo un reclamoante el
gobierno provincialargumentandoque este no tenia ningunafacultadparainterveniren el
ordenamientode las aduanas.Elmanejode estas, subrayaba,erade exclusivacompetencia
de la Nacion.Asi se inicioun grave conflictoque culminocon la destituciondel funcionario
nacionaly su desautorizacionporel mismoCongreso.
Unpuntoculminantede las disputasentrelas autoridadesnacionalesy las provinciales
por el control del comercio, la navegacion y las aduanas se suscito al discutirse y
sancionarseen el Congresode la Confederacion,en el marcodel conflictocon el estado de
Buenos Aires, las Ilamadasleyes de derechos diferenciales.El origen de estas leyes
radicaba, una vez mas, en la necesidad de la Confederacionde superar los graves
problemasecon6micos y presupuestariosque le impedianconsolidarunsistema monetario
estable. En este sentido es importanterecordarque, a diferenciade la Confederacion,el
estado de Buenos Airesgozaba de una solidasituacionfinancieragracias a los cuantiosos
recursosque proporcionabasu aduana.A los efectos de evitarla intermediaciondel puerto
bonaerense,el congresode la Confederacion sancionodos leyes denominadasde "derechos
diferenciales".El propositode ambas disposiciones radicaba en atraerel comercio del
exteriora los puertos de la Confederacionen formadirecta.La primerade ellas entro en
vigor a principiosde 1857 y establecio que las mercaderiasque Ilegasen a traves de
Buenos Airesduplicariansus arancelesaduanerosy, en caso de que estuviesen afectadas

recaudacionde los derechosaduaneros,aunqueellos cediese en inmensoperjuicio,atrasoy ruinaa esta provincia


6 de cualquieraotra".
51De todos modos es preciso teneren cuenta aqui
que la unidadmonetariase alcanz6 reci6nen todo el
territorio
nacionala partirde 1881.
662 PABLO
BUCHBINDER

porderechos especificos, pagarianun treintaporcientomas. Otraley que comenzo a regir


en 1859 establecio una rebaja de dos tercios sobre los derechos a pagar por las
mercancias si se las exportabadirectamentehacia el exteriordesde los puertos de la
Confederaci6n.Laprimerade estas dos leyes fue discutidaintensamenteen el Congresoy
los diputados que representabana la provincia(ambos de origen porteno), Vicente
Quesada y Emiliode Alvear,se opusieronfirmementea su sanci6n52.
En este sentido es particularmente interesanteseguir los argumentosdesarrollados
porel primerode ellos. Quesada, miembrode una conocidafamiliaportena,desarrollo6 una
activa vida politicaen tiempos de la Confederaci6nen representacionde la provinciade
Corrientes.En 1852 habia sido designado secretario del gobernadorVicente Lopez y
Planes, y en ese caracterhabiaasistidoal Acuerdode San Nicolasdonde conocio a Pujol.
En 1854 se convirtioen su asistentey dos anos despues fue electo diputadonacionalporla
provinciaal Congreso de Parana.En ese caracterparticipoactivamenteen la discusion
previaa la sanci6n de la primerade las leyes de derechos diferenciales.Es probableque su
predica estuviese motivada,hasta ciertopunto,porel intentode no afectarsu posici6n en
su provinciade origen. De hecho sus intervencionesen los debates gozaron de una
repercusi6nsumamentefavorableen Buenos Airesya que coincidiancon lo pregonado
desde algunos de los principalesdiariosde esa ciudad. Mas alia de esto es interesante
detenerse en algunos de sus argumentos.ParaQuesada, la ley era resultadode la presion
ejercida por los comerciantes "...del Rosario..."quienes, desde hacia tiempo, venian
construyendo"...sus barracas..."para acapararlos productosdel comercio exterior.En
coincidenciacon lo pregonadopor las elites correntinas,Quesada se pronunciabapor la
construcci6nde un sistema comercialfluvialdescentralizadoque no implicase "hostigar
innecesariamente"al Paraguay,al Uruguaye incluso a Buenos Aires.La ley conllevaria,
sostenia, la ruinadel comerciode cabotajey, particularmente, del efectuado en las riberas
tantoentrerrianascomo correntinasdel Uruguay.Enparticular la industriade la maderaque
floreciaen las costas correntinasde este rio,afirmabaQuesada, se veriacondenada a la
ruina.Afirmabaentonces que las medidas adoptadas por el Congreso respondiana la
intencionde implementarun sistema de "comerciodirecto".Elmonopoliode Rosarioseria
entonces "tremendamente tiranico",perjudicandoseriamentelos interesesde Corrientesy
EntreRios3.
Las disputas permanentesdurantetoda la decada del '50 revelabanasi la necesidad
por parte del gobierno nacionalde implementarmedidas para mejorarla recaudacion
aduanera,fuenteprincipalde sus recursosy la resistenciade las autoridadesprovincialesa
aceptar el proceso de centralizaci6ndel comercioque estas implicaban.Elefecto de esta
politicasobre el movimientoportuarioy el desarrollocomercialde las provinciasconstituyo
un campo en el que los conflictos entre estado nacional y provincialse revelaron
especialmente criticos.

52Sobre las leyes de derechos diferenciales,BeatrizBOSCH:"Laley de derechos diferenciales"y "Laley de


derechos diferencialesa la exportaci6n",ambos en BeatrizBOSCH:Enla Confederaci6n,ob. cit., pp. 39-73, y Juan
ALVAREZ: "Guerraeconomica entre la Confederaciony Buenos Aires(1852-1861)",en AcademiaNacionalde la
Historia,Historiade la Naci6nArgentina,
BuenosAires,Imprentade la Universidad,BuenosAires,1946,pp. 167-206.
53 La correspondenciaentre
Pujoly Quesada al respecto puede verse en el tomo VIde Corrientesen la
organizacionnacional...,ob. cit.
ESTADO NACIONALY PROVINCIASBAJO LA CONFEDERACIONARGENTINA 663

Reflexiones finales
La mayoriade los trabajosmencionadosen los parrafosintroductorios de este texto
han tomado como puntode partidaen el analisisdel proceso de conformaci6ndel estado
nacionalargentinoal ano 1862. Un balance provisorio,a partirde los datos aqui relevados,
nos induce a subrayarlos avances alcanzados en este proceso de construcci6nestatal a
partirde 1854. Es posible observar asi como, hacia finales de la decada del '50, las
relacionesentreestado nacionaly provincialestan mediadasporunconjuntode instituciones
organicas entrelas que se destacan las vinculadascon la defensa military la organizacion
aduanera.
Comoya senalamos, unade las cuestiones a las que este trabajoaspiraa responder
tiene relaci6ncon los factores que impulsarona las elites provincialesa subordinarsea la
nuevaentidadsuprarregional en construccion.Enellas delegaronunapartede su soberania
y algunas de las facultadesque ejerciandesde 1820 y que las convertianen dirigentesde
verdaderas republicas independientes.En primerterminoparece evidente, en el caso
correntino,la necesidad de Ilevaradelanteuna nuevaestrategiadefensiva.Los intentosde
coordinarlos esfuerzos militarescon los de otras provinciasparece inclinara la elite
correntinaa desprenderse de partede su parquemilitar.Solo una fuerzamilitarunificada
podia coordinarestos esfuerzos y generarel poder de fuego suficientepara resolverlos
problemas defensivos de la provincia.Estos, por su parte, reconocian dos origenes
distintos.Enel caso de su fronteraoccidental,la expansionhaciael Chaco y las resistencias
de los indigenas de esa region. En lo que respecta a la situada sobre el rio Uruguay,la
creciente presencia brasilena y su temida expansion sobre las tierras misioneras. La
importanciade esta ultimaregion,parala elitecorrentina,se vinculabacon las expectativas
que cifrabaen la posibilidadde desarrollary perfeccionarel cultivode la yerba mate para
abastecer el creciente mercado de Buenos Aires.La presionde ambos estados sobre la
fronteradel rio Uruguaygeneraba nuevas necesidades de tipo defensivo que no podia
resolverel estado provincialcon sus recursos.La cuestionmilitary defensiva marcariaasi
claramenteun puntode confluenciade interesesentreNaciony provincia.
Asi,en tantoprovinciafluvial,los intereseseconomicosy las expectativasde desarrollo
del estado correntinoestaban estrechamenteligadas a la posibilidadde aprovecharel
desarrollode los riosy canalizara travesde el un comercioque preveiaen expansion. En
este contexto se sit0an las grandes empresas de canalizacionde rios,en particularla del
Bermejo,a partirde la que las autoridadesde la provinciacreianposible convertira esta en
una suerte de intermediaria entre las regiones del antiguoAltoPeru,de las provinciasdel
norteargentinoy la zona atlantica.Lapuesta en marchade estos antiguosproyectosde la
elite correntina,ahora revitalizados,exigia una capacidad de coordinaciony controlde la
navegacion y de la administracionde impuestosque excedia las atribucionesdel estado
provincial.
Elejercitode lineay el sistema de controladuaneroy navegacionfluvialse erigen asi
en factores claves de intermediacionentreprovinciasy estado nacional.En los dos casos,
el impacto de ambas institucionesen la realidadlocal se torna,en la vision de las elites
gobernantes correntinas,francamentenegativo.Por un lado, el estado nacionalse revela
escasamente eficientea la horade resguardarlas fronterasde la provincia.Porotraparte,
los intentosde centralizarel comercio exteriory la recaudacionaduanerachocan con la
vision de la misma elite dirigenteque defiende un modelo descentralizado.Este ultimo
responde en cierta medida a la evolucionecon6mica correntinade las decadas del '40 y
664 PABLOBUCHBINDER

'50. Mientrashasta entonces el nOcleoprincipaldel desarrolloestaba situado en la region


noroeste de la provincia,hacia esos anos surgiancon fuerzanuevos focos situados mas al
sur (Goya)y, sobre todo, en la regionoriental(Restauracion)Los intentoscentralizadores
del estado confederal incidianahora, en formadecisiva sobre la dinamica que estaba
adquiriendola vida econ6mica provincial.Los reclamosimpulsadospor los representantes
correntinosy de otras provincias contra la excesiva centralizacionimpuesta por las
institucionessurgidasa partirde 1853 encontraroneco, parcialmente,en las reformasde la
Constitucionestablecidas en el afo 1860.
Enla implementaci6ndel sistemaaduanero,en ladisputaporel controlde los puertos
y el comercio en ellos desarrolladose originaronlos principalescampos de conflictoy
confluenciade jurisdiccionentreNaciony provincias.Enestos conflictos,derivadosde los
intentos centralizadores,se encuentraprobablementetambienuna de las causas de la
debilidady caida del gobiernoconfederalproducidaa finalesde 1861.

RESUMEN SUMMARY

Este estudio describe los efectos del proceso This study describes the effects of Argentine
de construcci6n del estado argentino en la pro- State-Building process in province of Corrientes.
vincia de Corrientes. El texto procura analizar el Thepaper attemps to analyse the impact of military
impacto de las politicas aduaneras y militares and customs policies on the political life and
sobre la vida polftica y el desarrollo econ6mico de economic development of Corrientes during the
Corrientes durante la d6cada de 1850. El autor 1850's decade. The author underlines the
subraya la importancia de ambos factores en la importance of both factors in the fall of the
caida del estado de la Confederaci6n Argentina Confederation Argentine State in 1861.
en 1861.

REGISTROBIBLIOGRAFICO
BUCHBINDER, Pablo
"Estadonacionaly provinciasbajo la Confederaci6nArgentina:una aproximaci6ndesde la historiade
la provinciade Corrientes".DESARROLLO ECONOMICO - REVISTA
DE CIENCIASSOCIALES(Bue-
nos Aires), vol. 41, N9 164, enero-marzo2002 (pp. 643-664).
Descriptores: <Historiapolitica><Historiaecon6mica><Estado><Confederaci6n><Provincias><Politi-
ca aduanera><Politicamilitar><Corrientes><Argentina>.