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Dependencia interna y desarrollo: el caso del Chaco

Author(s): Victor Brodersohn and Daniel Slutzky


Source: Desarrollo Económico, Vol. 18, No. 70 (Jul. - Sep., 1978), pp. 217-229
Published by: Instituto de Desarrollo Económico y Social
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3466551
Accessed: 15/06/2010 01:58

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DEPENDENCIA INTERNA Y DESARROLLO:
EL CASO DEL CHACO *

VICTOR BRODERSOHNY DANIEL SLUTZKY

La evolucion socioeconomica del Chaco muestra una singular sensibilidad


hacia las modalidades dominantes del desarrollo nacional. Si se consideran los
principales esquemas que orientaron la evolucion del pais, se habri de observar
que el Chaco estaba incorporado y participaba de tales modalidades o esquemas
del desarrolo nacional. Esta sensibilidad es una particularidad que presenta la
evoluci6n chaquena y que no se da tan claramente en las restantes provincias
de la region NEA. Si bien en ellas ha habido una "apertura" hacia los estimu-
los o influencias que devenian de la modalidad asumida por el desarrollo
nacional, sin embargo estas otras provincias del nordeste argentino no han
"acompanado" o no se ban "integrado" con tanta funcionalidad como el Chaco
a las sucesivas modalidades del desarrollo nacional. Por este motivo, en la
evoluci6n socioeconomica chaquena se pueden diferenciar distintas modalidades
de desarrollo que se corresponden estrechamente con las que oportunamente
predominaban en la Nacion. A continuacion se esquematizan las caracteristicas
que ban presentado las sucesivas modalidades del desarrollo chaqueno.

I. INCORPORACION DEL CHACO AL ESQUEMA NACIONAL PRIMARIO EXPORTADOR

El Chaco se incorporo al sistema nacional asumiendo el modelo de eco-


nomia primaria exportadora que prevalecio en el pais hasta la crisis mundial
de 1929. Participo de ese esquema de desarrollo integrado a la economia mun-
dial y el principal rubro de produccion del area chaquena, el extracto de que-
bracho colorado, lleg6 a tener una elevada significacion en el comercio inter-
nacional del respectivo producto. De ahi que se pueda afirmar sin ninguna
duda que el Chaco se incorpor6 efectivamente a la Nacion a traves de una
real participacion en el desarrollo primario exportador vinculado al mercado
mundial. Esto pone en duda la legitimidad de las tesis que circunscriben dicha
' Este
trabajo, concluido a fines de 1975, constituye, en apretada sintesis, un intento
de interpretaci6n del desarrollo provincial chaquefio que ha sido estudiado en profun-
didad como parte del proyecto: "Diagn6stico de la estructura social de la regi6n NEA",
realizado en el Consejo Federal de Inversiones durante los afios 1973-76. Acerca de
este proyecto remitimos al lector a las publicaciones: "Tenencia y distribuci6n de la
tierra en la regi6n NEA", CFI, 1975, y "Formaci6n y desarrollo de las estrueturas
agrarias regionales: Misiones y Formosa", CFI, 1975. La coordinacion de dicho proyecto
estuvo a cargo de Ids licenciados Agustin Cafferata, Gustavo Tesoriero y Victor Brodersohn,
218 VICTOR BRODERSOHNY DANIEL SLUTZKY

modalidad de desarrollo solo a la region pampeana y que a partir de esa


hipotesis derivan una segunda, segun la cual la integracion a la economia
internacional y la adopcion del modelo de economia primaria exportadora
trajo como consecuencia el retraso del interior y su subordinacion al mercado
interno que emergia del desarrollo agroexportador de la region pampeana.
Esta tesis se la puede encontrar, por ejemplo, en el clasico texto de
Aldo Ferrer: "Ausente en este [el interior] toda actividad fuertemente expan-
siva vinculada al mercado mundial, solo podia recibir indirectamente los bene-
ficios de la expansion agropecuaria en la region pampeana mediante el aumento
de la colocacion de sus productos en el mercado del litoral. El fuerte creci-
miento de la demanda de este, como consecuencia del rapido aumento de la
poblacion, la ocupacion y el ingreso, ofrecia la uinica posibilidad de desarrollo
al interior" 1.
Esta tesis, que posiblemente es correcta para algunas regiones de antiguo
poblamiento y desarrollo, en cambio no es legitima para los territorios despo-
blados e incorporados tardiamente al sistema nacional. El Chaco, Formosa y
posiblemente la Patagonia son casos que rechazan dicha tesis y que por el
contrario llevan a pensar que al mercado mundial se integraron varias areas
extrapampeanas que, de este modo, adoptaban algunas caracteristicas comunes
con el esquema de desarrollo agroexportador pampeano. Efectivamente, el caso
chaquenio revela que en su proceso de articulacion con el sistema nacional y
en el desarrollo de su economia de exportacion jugaron un papel central algu-
nas variables que tambien eran centrales en el desarrollo agroexportador de la
region pampeana. Las variables que dinamizaron la integracion chaquenia a
la economia nacional fueron:
a) la demanda externa, que absorbia la casi totalidad de la produccion
de tanino, asi como tambien canalizaba una parte considerable de la
producci6n ganadera;
b) la participacion de capitales extranjeros, que fue muy alta en la
produccion y exportacion del extracto de quebracho colorado y en la
extraccion y exportacion de los rollizos de quebracho colorado;
c) la apropiacion de tierras constituyo un proceso de gran importancia
para la formacion de capital; dadas las caracteristicas de la explota-
cion forestal que suponian una frontera boscosa libre para incremen-
tar su produccion, el control del bosque (es decir, de la tierra con
bosques) era esencial para dar seguridad y fluidez a la produccion.
Estas variables dinamizaron Ia formaci6n de una economia regional depen-
diente. La dependencia interna present6, en esta etapa de la evolucion chaque-
fia, caracteristicas diferentes a las que se dieron con posterioridad. Por un
lado, la economia del tanino generaba importantes excedentes que se "filtra-
ban" hacia fuera de la provincia, en parte hacia los propietarios metropolitanos
bonaerenses que controlaban parte de la industria tanica chaquena y en parte
hacia los capitalistas europeos que controlaban a su vez un sector importante
de dicha industria. De esta forma, el area no lograba retener los excedentes
que se generaban en ella, aun a pesar de la existencia de un sector de fabricas
1 ALDOFEmRE: La economia argentina, F. C. E., Mexico, 1963 (pag. 148).
DEPEENDENCIAINTERNA Y DESARROLLO: CHACO 219

tanineras que reorientaban hacia la region una parte menor de sus beneficios.
Por otra parte, la economia forestal generaba un proletariado con bajos niveles
de ingresos que, por tanto, no se incorporaba al mercado nacional.
De esta forma el esquema socioeconomico que se constituia se aproximaha
considerablemente a lo que se ha conceptuali7.ado como "factoria", que
continuamente "succiona" excedentes economicos del area para su acumula-
cion y reproduccion en otras areas.
Por otra parte es importante precisar que los procesos de incorporacion
al sistema nacional de parte de la region NEA tuvieron diferencias impor-
tantes durante este periodo. Mientras en el Chaco y Formosa el eje de dicho
proceso estuvo dado por el desarrollo de una economia forestal extractiva e
industrial que exportaba a Europa rollizos y extractos de quebracho colorado,
en Misiones dicho eje estuvo dado por la produccion agricola destinada a las
fabricas molineras de Buenos Aires y Rosario, mientras que en Corrientes
dicho proceso se vertebro en torno de la actividad ganadera.
De esta forma se tuvieron tres pautas distintas de incorporaci6n al siste-
ma nacional, cada una de las cuales connotaron el desarrollo de distintos
tipos de estructuras productivas y sociales.
Asi, en el Chaco y tambien en Formosa, el sector social principal de este
proceso de articulacion a la Nacion fue el gran capital industrial que propulso
la economia del tanino y que "succionaba" excedentes hacia fuera del sistema
regional. En Misiones, en cambio, el sector social principal fue el conformado
por la explotacion agricola familiar, en tanto que en Corrientes lo fue por el
del latifundio; ambos procuraron retener parte de los excedentes que generaban
y realizaban la acumulacion y reproduccion en la estructura productiva en
que estaban insertos.

II. LA AMPLIACION DEL MERCADO INTERNO Y EL PAPEL DOMINANTE


DE LA ECONOMIA ALGODONERA

La crisis de 1929 afecto profundamente el modelo nacional primario


exportador; durante las siguientes tres decadas la modalidad de desarrollo
dominante a nivel de la Nacion estuvo basada en la sustitucion de impor-
taciones y en la ampliacion del mercado interno.
Este nuevo esquema de desarrollo nacional repercutio inmediatamente
sobre el territorio chaqueino, estimulando un rapido desarrollo de la produccion
agricola orientada a satisfacer la creciente demanda industrial nacional.
El Chaco respondio asi, en muy breve plazo, a las nuevas caracteristicas del
desarrollo nacional; y asi como a nivel de la Nacion, tambien en el Chaco,
por un largo lapso de tres decadas, predomino una modalidad de desarrollo
dependiente de la sustitucion de importaciones y la ampliacion del mercado
interno.
La agricultura algodonera, orientada hasta ese momento a la exportacion,
comenz6 a volcar su producci6n en el mercado nacional; el crecimiento rapido
de este, via sustituci6n de importaciones, estimulo una rapida expansion algo-
donera desplazando la demanda externa. De esta forma, la economia algodonera
220 VICTOR BRODERSOHNY DANIEL SLUTZKY

no paso por un periodo de crisis en 1929; al contrario, en los anfos siguientes


a dicha fecha el nivel de exportaciones algodoneras se mantuvo alto en valores
absolutos. La demanda interna de algodon en bruto se fue adicionandn a la
de origen externo con tal dinamnismo que, ya en 1936, la mitad de la pro-
ducci6n era absorbida internanente. Esta expansion fue estimulada por el
mismo capital industrial y comercial que anteriormente controlaba la comer-
cializacion y exportacion del producto y que, ante las nuevas condiciones del
desarrollo nacional, paso a liderar la industrializacion sustitutiva de im-
portaciones.
La economia del algodon paso a constituirse en el polo dinamico de
toda la economia provincial. A su dinamismo y a sus caracteristicas se
debio el proceso de poblamiento del territorio y, por otro lado, la reorientacion
de la ganaderia provincial. Este iltimo fenomeno es importante porque senfala
la profundidad del cambio provincial inducido por el desarrollo agricola y el
papel dominante que asumio dicho desarrollo. La ganaderia chaquenia tuvo
un comportamiento no ciclico durante un largo periodo de casi tres decadas, en
el cual se oriento principalmente a satisfacer el consumo local; tal evolucion no
ciclica se debio a la tendencia expansiva de la demanda local de carne,
tendencia que surgia, a su vez, del raipido crecimiento demografico unido al
mejoramiento general de ingresos de dicha poblacion. Cuando la economia
algodonera entro en crisis arrastro consigo a la ganaderia provincial, la que
desde entonces observo un comportamiento ciclico, hasta cierto punto inde-
pendizado de la evolucion agricola provincial.
Este polo dinamico, que domino la evolucion economica provincial en
correspondencia con el esquema nacional de desarrollo basado en la amplia-
ci6n del mercado interno, conllevo la formacion de una estructura agraria
basicamente heterogenea, en la que predominaba la pequefia burguesia agraria,
entendiendo por tal un sector social que llevaba a cabo un proceso de acumu-
lacion de capital y que en forma directa participaba en el proceso productivo.
Por un lado, se desarrollo una pequena burguesia agraria que controlaba
una parte importante de la produccion agropecuaria provincial. Esta pequeina
burguesia no era exclusivamente agricola sino agropecuaria; ademas del algo-
don, en las tierras no sembradas y de monte bajo desarrollo pequenos rodeos
vacunos destinados al consumo local. La realizacion de esta compleja econo-
mia agropecuaria significaba para este sector de produccion "mixta" senderos
alternativos de un proceso de maximizacion en el uso de la tierra disponible.
Esto en parte abria la posibilidad de acumular capital y, efectivamente, se
tradujo en la incorporacion de la traccion mecanica en sustitucion de la
traccion animal, en el mejoramiento tecnologico de la explotacion agropecuaria
que llevo a que este sector productivo lograra una productividad por hectarea
diferencial considerablemente mayor que la productividad por hectarea del
otro sector de produccion algodonera.
De esta forma, el proceso de capitalizacion llevado a cabo por esta pequenia
burguesia le permitio generar una renta diferencial que pas6 a ser una de
sus principales fuentes de acumulacion.
Para la explicacion de la formacion de la pequefia burguesia agraria
se debe tener presente que el desarrollo agricola inicial (auge algodonero
DEPENDENCIA INTERNA Y DESARROLLO: CHACO 221

orientado a la exportacion durante la decada 1920-30) en parte fue llevado


a cabo por pequefios capitalistas agricolas provenientes de la region pampeana.
Este trasvasamiento de capital, tan beneficioso para el Chaco, se origino en
las dificultades de desarrollo agrario en la regi6n pampeana. "El elevado
precio de la tierra en la zona del cereal fue uno de los factores predominantes
en el desarrollo de los cultivos industriales. A medida que avanzaba la decada
de los 1920 el precio de aquella crecia en forma considerable. El pequeno
productor se hallaba colocado en situacion cada vez mas precaria porque las
explotaciones mayores podian mejorar los metodos de produccion, incorporar
maquinaria, obtener credito mas facilmente: aquel fue en consecuencia des-
plazado primero hacia las zonas menos valiosas y luego hacia las que comen-
zaban a desarrollarse y en donde el precio de la tierra era mas bajo; el
algodon, el tanino, la yerba mate, las frutas, la cania de azuicar, etcetera,
encontraron en ello su elemento propicio. Lo encontraron tambien las empre-
sas capitalistas cuyo interes por la explotacion de productos rudimentarios
como los cereales se reducia a medida que la valorizacion del suelo tocaba
limites muy elevados. Desplazaba entonces ese interes hacia las regiones en
que el escaso valor de la tierra les Dermitia realizar, en mayor proporcion,
las inversiones productivas" 2. O sea, la elevacion del precio de la tierra y
de la renta agraria en la region pampeana absorbia una cuota creciente de
los beneficios generados por el capital agricola; la opcion consistio en la bus-
queda de nuevas tierras de bajo costo en las que el capital se apropiaba de la
renta y de los beneficios que generaba.
Esta es una tesis que contrasta considerablemente con otras interpreta-
ciones del proceso de colonizacion agricola chaqueno, que tienden a enfatizar
una ocupacion con rasgos de tipo campesino, esto es, de pequefias explota-
ciones familiares no capitalizadas.
El cuadro 1 pone de manifiesto la existencia en 1937 de un importante
sector de productores algodoneros que, habiendo llegado al pais con anterio-
ridad a 1917, se instalan en la zona algodonera con posterioridad a 1922 y

CUADRO 1
Productores del Chaco clasificados por ano de llegada al pais
y a la zona chaqueiia, 1937

Pais Zona chaqueiia


Afio de llegada
N Por ciento N. Por ciento

1932-37 335 4,58 4.560 26,88


1922-32 3.760 51,45 7.691 45.36
1917-22 362 4,95 2.270 13,38
Antes de 1917 2.852 39,02 2.440 14,38
Total 7.309 100,0 16.961 100,0

Fuente: Elaborado sobre la base del Censo Nacional Agropecuario, 1937.

2 RICARDOM. ORTrz:Historia econ6mica de la Argentina, Bs. As., 1955, pag. 107.


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CUADRO2
Chaco. Explotacionesalgodoneras segCrnr6gimen de tenencia, 1938/39

Promedio
Promodlo de super-
de algo fide to-
d6n por tal por
Explotaciones Superficie algodonera explotca explota-
Regimen de ci6n (hec- ci6n (hec-
teone-ia N9 Por ciento Hectdreas Por ciento tdrecu) tareas)

Propietarios 1.017 7,9 30.567 11,46 30 185


Arrendatarios 3.702 28,79 73.766 27,65 19 86
Solicitantes de tierras
fiscales 2.041 15,87 41.717 15,65 20 74
Ocupantes de tierras
fiscales 6.098 47,44 120.584 45,24 19 59
Total 12.858 100,0 266.636 100,0 20 79

Fuente: Elaborado sobre la base del Censo Algodonero, 1939.

aun despues de la crisis de 1930. Se trata justamente de pequenos produc-


tores "rechazados" por la estructura agraria pampeana y que se instalan en
zonas marginales.
Este proceso de formacion de un sector de propietarios de explotaciones
agricolas medianas y grandes, paralelamente a la ocupacion de tierras fiscales,
se ve reflejado en el cuadro 2. En este puede observarse que en el periodo
inicial y de mayor desarrollo algodonero (1935-40) se encuentra un sector
importante de productores propietarios y arrendatarios que para 1939 contro-
lan el 40 % del area cultivada. Interesa senfalarno solo el peso de este sector
sino tambien el tipo de explotaciones que desarrollan: mientras que los pro-
pietarios tienen en promedio 30 hectareas con algodon y 185 de superficie
total, los ocupantes y solicitantes de tierra fiscal tienen un promedio signi-
ficativamente menor. O sea que los propietarios no solo tienen una mayor
area algodonera sino tambien mayores posibilidades de ampliarla con algod6n
o con otros cultivos, dado el mayor tamanio de sus explotaciones.
Nuestra hipotesis es, por tanto, que desde el inicio mismo de la expan-
sion algodonera, la ocupacion poblacional y agricola del territorio tiene esta
doble caracteristica: por una parte, se desarrolla sobre un area relativamente
reducida de tierras fiscales en colonias agricolas, dando lugar fundamental-
mente a un gran numero de pequenios productores semejantes al tipo cam-
pesino descripto para Formosa y que, en promedio, tienen menos de 25 hecta-
reas con algodon; por otro, un nicleo mas reducido de productores medios
y altos, formado por propietarios y arrendatarios de tierras privadas y, en menor
medida, fiscales. Este sector es producto principalmente del proceso de
colonizaci6n privada o venta de lotes agricolas por parte de las grandes unidades
tanineras-ganaderas.
La presencia de esta pequeiia burguesia agraria puede ser advertida
ya en la decada 1930-40, a traves de la significacion creciente- que adqui-
rio el movimiento cooperativista, que aglutinaba principalmente a este
sector capitalizado.
DEPENDENCIA INTERNA Y DESARROLLO: CHACO 223

Por otra parte, se desarrollo tambien un numeroso sector de pequenos


productores carentes de esa posibilidad de acumular capital y que contribuia
a la produccion algodonera provincial con una parte un poco menos impor-
tante que el sector antes mencionado. A diferencia de los productores "mixtos",
este sector estaba circunscripto a la produccion agricola.
Este sector disponia de un nivel minimo de capital que solo le permitia
la utilizacion de una restringida superficie economicamente productiva. En
efecto, disponia de un capital elemental consistente en instrumentos de labran-
za y animales de tiro y de escasos recursos que le permitia la contratacion
de un volumen pequeno de mano de obra asalariada. Con estos elementos
este sector producia para obtener el nivel de ingresos necesarios para el
mantenimiento operativo de la explotacion, fundamentalmente el mantenimien-
to o subsistencia de la fuerza de trabajo utilizada, tanto la familiar como el
pequeio contingente de asalariados, y para el mantenimiento y reposicion de
su capital elemental. Pero no lograba generar un excedente que le posibilitara la
ampliacion de la superficie economicamente productiva. Si se tiene presente
que se trataba de un sector asentado en tierras fiscales para el cual la tierra
tenia un costo cercano a cero y que el algodon es un cultivo intensivo en
mano de obra, este sector carecia de los recursos necesarios para la incorpora-
cion de un mayor volumen de mano de obra que posibilitara la ampliacion
de la superficie economicamente productiva. Al respecto tambien se debe
tener presente que la relativa escasez de mano de obra elevaba su precio, y
ello pasaba a ser un elemento limitante de las posibilidades de elevar el nivel
de produccion y consecuentemente de generar un excedente suficiente para
iniciar un proceso de acumulacion de capital. Solo coyunturas muy especiales,
como por ejemplo una suibita elevacion de precios, le permitia dar pequenos
"saltos"; pero de no darse estas, se mantenia su situacion de productor carente
de la posibilidad de acumulaci6n.
En el funcionamiento de esta heterogenea estructura productiva, este uilti-
mo sector inducia un efecto muy importante. En la medida que producia
para obtener un ingreso compatible con el mantenimiento operativo de la
explotacion (y que en esencia venia a estar dado por los gastos de subsisten-
cia de la fuerza de trabajo, familiar y asalariada), su presencia obraba en
el sentido de deprimir el precio del producto y, consecuentemente, de depri-
mir el nivel medio de ganancias. En esa medida, la presencia de este sector,
paradojicamente, tendia a limitar las posibilidades de acumulacion de capital
por parte de la pequena burguesia agraria.
Teoricamente, una situacion de este tipo deberia haber conducido a una
minimizacion de la importancia de la pequena burguesia agraria y a una cre-
ciente homogeneidad de la estructura productiva en terminos del predominio
de la produccion de los sectores carentes de la posibilidad de acumulacion.
En esta alternativa teorica, la industria maximiza sus beneficios pues el
precio del bien primario solo representa el costo de subsistencia de la fuerza
de trabajo requerido para su produccion (no habria renta de la tierra ni
beneficio para el productor).
Sin embargo, durante este periodo la realidad fue distinta a esta alterna-
tiva teorica. De hecho se incrementaba la produccion algodonera a la vez
224 VICTOR BRODERSOHNY DANIEL SLUTZKY

que la pequefia burguesia agraria fortalecia su importancia, y lograba imponer


sus propias caracteristicas a la expansion algodonera. Para la explicaci6n de
este proceso deben considerarse los siguientes aspectos:
1) Seguin se dijo anteriormente, la heterogenea estructura productiva
significaba que la pequefia burguesia agraria se caracterizaba por una mayor
productividad por hectarea (en los hechos, la productividad por hectarea del
estrato de 25 y mas hectareas sembradas con algodon era un 50 %/ superior
a la del estrato que tenia menos de 25 hectareas con la misma siembra).
La mayor aplicacion de capital a la produccion le permitia generar una renta
diferencial, la que pasaba a ser una importante fuente de acumulacion de
capital.
Por las caracteristicas de tenencia de la tierra del area chaqueina, dicha
renta tendia a ser apropiada por el productor directo (propietario u ocupante
fiscal) bajo la condicion de que este adquiriera un "poder de mercado" que
contrabalanceara el control ejercido por los sectores comercializadores o
industriales.
2) El Estado Nacional implemento distintas politicas que favorecieron a
la generalidad de los productores, pero principalmente a la pequena burguesia
agraria. Este sector se organiz6 economicamente en cooperativas y de esta
forma adquirio un "poder de mercado" en la fijacion del precio del producto
y consecuentemente en la retencion de parte del excedente que generaba.
Este "poder de mercado" del cooperativismo adquirio una creciente signi-
ficacion en cuanto logro el apoyo del Estado, que se instrumento a traves
de una politica financiera y comercial claramente beneficiosa para este sector.
Esta accion del Estado fue esencial para que la pequeina burguesia agraria
pudiese revertir una situacion de mercado que teoricamente podria haber
conducido a la minimizacion del proceso de capitalizacion agraria.
3) Esta politica del Estado era viable en tanto se daba en un contexto
de crecimiento general de todo el sector, tanto de la produccion primaria
como industrial. El eje que motorizaba dicho crecimiento era la demanda
expansiva, primero en virtud de la sustitucion de importaciones y despues
debido a la ampliacion del mercado interno. En este contexto, una relativa
capitalizacion agricola era hasta cierto punto compatible con el desarrollo de
la industria textil.
Este substrato de crecimiento general es uno de los ejes importantes
para diferenciar la evolucion agraria chaquenia de la formosenia. La produc-
cion algodonera de esta filtima provincia comenzo a ser importante hacia el
fin del periodo de ampliacion del mercado interno, y espacialmente se desa-
rrollo en el periodo siguiente, signado por la retraccion del mercado consu-
midor. En dicho contexto, el desarrollo de la industria textil era viable en
cuanto se apropiaba de los excedentes generados por la produccion primaria,
limitando de este modo las posibilidades de acumulacion de dicho sector. Esta
situacion afecto a la produccion algodonera formoseinay conllevo la formacion
de un sector campesino sin posibilidades de capitalizacion y de una estructura
productiva mucho mas homogenea que la del Chaco, bajo el predominio
del sector campesino.
En cambio, el substrato de crecimiento general de todo el sector que
DEPENDENCIA INTERNA Y DESARROLLO: CHACO 225

rodeo la evolucion agicola chaquena, posibilito que la burguesia agraria, a


traves del arriba mencionado proceso politico-economico, deviniera en uno
de los sectores sociales principales en el desarrollo del capitalismo provincial.

III. REDEFINICIONDE LA INSERCIONPRODUCTIVACHAQUENAEN EL SISTEMA


NACIONAL: DIVERSIFICACION AGROPECUARIA Y COMPLEMENTACION
CON LA REGION PAMPEANA

En los ultimos anfos de la decada 1950-60, en el desarrollo nacional co-


menzaron a manifestarse una serie de procesos que modificaron la evolucion
agraria chaquefia. El proceso mas significativo fue el cambio en la modalidad
predominante del desarrollo nacional. El esquema que fue adquiriendo preemi-
nencia se caracterizaba por un tipo de industrializacion al que se asociaba
un proceso de redistribucion regresiva del ingreso.
Las metas distintivas de este nuevo tipo de industrializaci6n han sido:
una creciente concentracion en la estructura productiva; una creciente incor-
poracion de modernas tecnologias, acompanada de una acentuacion de la
dependencia tecnologica; una creciente participacion de capitales extranjeros
orientados a las actividades industriales mas dinamicas y de mas rapida incor-
poraci6n de nuevas tecnologias; una creciente importancia de la produccion
de bienes intermedios y de bienes de consumo durable.
Este tipo de industrializacion conllevaba una modificacion en la distribu-
cion del ingreso, la que tendia a presentar un perfil mas regresivo en doble
sentido. Por un lado, el dinamismo de este tipo de crecimiento industrial en
parte estaba vinculado a la capacidad adquisitiva de los sectores sociales de
mayores ingresos. Por otro lado, el proceso de acumulacion requeria una
mayor participacion del capital en la distribucion del ingreso.
Esta modalidad de desarrollo implicaba una redefinicion de las relaciones
entre agricultura e industria. En efecto, la agricultura paso a constituir un
mercado importante para la produccion de algunos de los sectores industriales
mas dinamicos. Este fue el caso de la industria del tractor y de la industria
quimica (principalmente el sector de agroquimica), cuya produccion se oriento
a cubrir el mercado agricola nacional 3.
Debe seinalarsela importancia de este fenomeno, pues indica que el agro
3 Con respecto a la industria del tractor, las ventas anuales treparon de un pro-
medio de 7.608 tractores en periodo 1951/55 a 11.450 en 1956/60, 13.781 en 1961/65
y 10.559 en 1966/70. Cf. "La demanda de tractores agricolas en el periodo 1972-76",
Planificacion Productos y Marketing, Fiat-Concord, agosto 1971.
En el caso de los agroqulmicos debe sefialarse que la producci6n nacional cubria
el 70 % de la comercializaci6n de plaguicidas en el trienio 1967/69; ello fue a pesar
del incremento de los plaguicidas importados, que entre 1960 y 1970 crecieron siete
veces. Cf. M. LnEERy A. COPELLO: "Agroquimicos. Estadistica de importaci6n y pro-
duccion nacional de los plaguicidas en la decada 1960-70", Direcci6n Nacional de Eco-
nomia y Sociologia Rural, Publicaci6n NQ 9, 1971.
La produccion nacional de fertilizantes, aunque aun es sumamente baja en com-
paraci6n con otros paises, aumnent6de 69,1 miles de toneladas como promedio 1967/70
a 132,8 en 1971/73. Cf. CARLOSZRATE: "Demanda de fertilizantes en Argentina",
abril 1974.
226 VICTOR BRODERSOHNY DANIEL SLUTZKY

se articulo a la industria como un conslmidor de insumos industriales en


una medida que no se habia dado con anterioridad. El nuevo fen6meno que
se esta senalsndo importa tambien en el sentido de que la creciente tractoriza-
cion y la difusi6n del uso de herbicidas involucraba que el agro comensaba
a adoptar algunas de las tecnologias a traves de las cuales se profundizaba la
dependencia tecnologica nacional.
De este modo, para los sectores industriales mencionados era un requeri-
miento de desarrollo basico el contar con una demanda sostenida por parte
del agro. El Estado nacional actuo en esa direccion a traves de una politica de
desgravacion impositiva que alento la tractorizacion de los establecimientos
agropecuarios. Y en el mismo sentido actuo la politica nacional de mejora-
miento tecnologico, el papel desempefiado por el INTA, la obtencion de cre-
ditos internacionales para dicho fin, etcetera.
La expansion de la frontera agropecuaria de la region pampeana fue
otro proceso de orden nacional que incidio profundamente sobre la evolucion
de la estructura agraria regional.
La expansi6n de la frontera agraria pampeana es sincronica al proceso
de crisis de las economias agrarias regionales y perif6ricas, y ambos fenome-
nos son expresion del cambio sefialado en la modalidad predominante del
desarrollo nacional. La crisis de las economias perifericas orientadas princi-
palmente al mercado interno (por ejemplo, algodon) en parte se explica por
la tendencia regresiva de la distribucion del ingreso que se dio despues de
1955. Esta politica de ingresos coincidio con la politica de aliento a las expor-
taciones agropecuarias como sector importantisimo para la provision de divisas
y la continuidad de la industrializacion; politica esta que llevaba a plantear
como proyecto que la actividad agropecuaria deberia orientarse fundamental-
mente a la exportaci6n, esto es, que la produccion de la region pampeana se
ampliara vertical y horizontalmente.
El mayor dinamismo de la produccion agraria exportable impulso la expan-
sion de la frontera de la region pampeana; areas perifericas, como por ejemplo
el Chaco, comenzaron a realizar actividades exportables.
La crisis del esquema de desarrollo nacional basado en el mercado inter-
no afecto profundamente la evolucion agraria chaqueiia. Como consecuencia de
politicas de ingreso regresivas, el consumo de los productos textiles declino
de un promedio de 4,62 kg de hilado de algodon por habitante en 1960 a
3,60 en 1970 4. Frente a una demanda vegetativa o en retroceso, la industria
encaro el mantenimiento de su nivel de capitalizacion trasladando parcial-
mente hacia atras los efectos de la crisis; de este modo, los ingresos provenien-
tes de la produccion algodonera sufrieron un fuerte deterioro durante toda la
decada 1960-1970. En el recien citado trabajo se estima que "entre 1961 y
1970 el total de perdidas de ingresos regionales es igual a m$n 18.899 millo-
nes, de 1960, equivalente a casi seis veces el ingreso regional anual medio de
la decada. La perdida media anual es de m$n 1.899,9 millones, equivalente
a un 58,3 /o del ingreso regional anual medio de la d6cada" 6.

4 Estudio ConjuntoCFI-CEPAL:"La rama vertical algodonera",tomo I, pag. 2,


marz 1955 (mimeo).
5 Idem, tomo II, pig. 185.
DEPENDENIA INTENA Y DESARROLLO: CHACO 227

Las caracteristicas del desarrollo nacional dominante incidieron sobre las


alternativas de solucion de la etapa critica que encaro el agro chaquefio. Por un
lado, un sector de la produccion, el que aqui es el llamado pequefia burguesia
agraria, contaba con posibilidades objetivas de participar del proceso de expan-
sion de la frontera agraria pampeana en la medida en que disponia de tierra
y capital; para el sector mencionado la superacion de la crisis constituyo en
realidad un fortalecimiento economico. Ello se desprende del hecho de que
dicho sector paso a realizar una actividad que suponia un nivel de capitali-
zaci6n superior al predominante en la economia regional (cultivos extensivos
y mecanizados -sorgo, girasol, trigo-, en lugar de los cultivos industriales
intensivos en mano de obra; ganaderia subtropical, con importante mejora-
miento en la calidad del ganado, en lugar de la ganaderia rustica y criolla).
Este transito a una actividad que suponia mayor nivel de capitalizacion se
realiz6 no solo porque la pequenia burguesia agraria disponia de tierra y
capital, sino tambien porque el Estado nacional implemento una politica
que favorecio dicho desenvolvimiento. Al respecto cabe mencionar la politica
de estimulo a la tractorizacion; la modernizacion agraria impulsada por el
INTA y ciertas lineas de credito bancarios; la politica diferencial de precios
de los productos de exportacion (que reconocia al NEA un mayor nivel de
precios resultante de sus condiciones de produccion); la politica de infraes-
tructura vial, etcetera. De esta forma, el Estado nacional contribuyo conside-
rablemente no solo a la realizacion de actividades destinadas a la exportacion
por parte de la pequeina burguesia agraria (cereales y oleaginosas; carne ma-
nufacturada y cortes congelados) sino que, a la vez, contribuy6 al fortaleci-
miento de dicho grupo en la estructura productiva.
Sin embargo, es importante tener presente que si la pequenia burguesia
agraria chaquefna pudo encarar una produccion primaria exportable, si pudo
mantener y avanzar en su nivel de capitalizacion, ello no solo fue por la
politica del Estado, sino tambien porque contaba con posibilidades objetivas
que le permitian Ilevar a cabo esa actividad. La principal de esas posibilidades
objetivas era el disponer de tierras productivas a un bajo costo; ello le permitia
compensar la menor productividad natural del suelo en comparacion con los
de la pampa himeda.
La disponibilidad de esas tierras productivas es lo que posibiito la expan-
sion de la frontera agropecuaria.pampeana. Sobre ese proceso, simultineamen-
te, se asento en parte la capitalizacion de la pequena burguesia agraria
chaquena. Ahora bien, las tierras productivas de que se disponia provenian
en parte de la sustituci6n del area algodonera por cultivos extensivos y meca-
nizados y en parte de nuevas tierras libres listas para entrar en produccion.
Una vez alcanzado el limite de expansion que brindahan dichas tierras, la
continuidad del proceso dependia de la incorporacion de nuevas tierras y esto
ultimo a su vez dependia del desmonte (ya que las nuevas tierras posibles
de ser incorporadas estan cubiertas por montes y bosques naturales). En con-
secuencia, la continuidad de la expansion de la frontera agropecuaria comenz6
a depender del desmonte. Y este es un limite estructural para el mencionado
proceso de expansion, pues el desmonte significa la aplicaci6n de capital en
una medida aparentemente sobredimensionada respecto de la utilidad que gene-
228 VICTOR BRODERSOHNY DANIEL SLUTZKY

ra. A menos que el Estado tome a su cargo la tarea del desmonte (al igual
que en el caso de las obras de irrigaci6n), la pequefia burguesia agraria
dificilmente pueda llevar a cabo dicha obra. Esto significa que la expansion
de este sector depende estrictamente de la accion del Estado. Se puede apreciar
que el razonamiento expuesto hasta ahora implica que la expansion de la
frontera agropecuaria en areas marginales como la chaquenia contribuyo, simul-
taneamente, al desarrollo del capitalismo agrario, dependiente en parte de la
politica economica del Estado nacional, segun se describio mas arriba.
Resumiendo, el reciente desarrollo capitalista agrario chaquefio se asento
en las siguientes bases:
1) La realizacion de actividades de exportacion en las que, si bien el
productor chaquenio no obtenia ninguna renta diferencial respecto de los pro-
ductores de la pampa humeda, sin embargo obtenia un nivel medio de ganan-
cias como para poder llevar a cabo esa produccion. La obtencion de dicha
tasa de ganancia le permitia continuar con un proceso de capitalizacion que,
de otra forma, por la crisis de la anteriormente predominante produccion
para el mercado interno, no hubiera estado en condiciones de realizar. La diver-
sificacion agropecuaria lograda a traves de la produccion de exportacion tendia
a maximizar la seguridad de retornos que se habia perdido precisamente por
la crisis de la produccion para el mercado interno. La diversificacion tam-
bien tendia a maximizar el uso de las tierras productivas disponibles.
2) El mejoramiento tecnologico, mecanizacion, mayor utilizaci6n de agro-
quimicos y semillas seleccionadas, mejoramiento de pasturas, etcetera, permitio
llevar a cabo la diversificacion agropecuaria, que dificilmente hubiera podido
realizarse si no se hubiera modernizado la explotacion. Este avance tecnolo-
gico posibilitaba que la pequenia burguesia agraria obtuviera una renta dife-
rencial en la produccion algodonera; ademas, era un requerimiento para la
obtencion de la tasa media de ganancia de la produccion exportable.
3) Tanto la diversificacion agropecuaria como el avance tecnologico fue-
ron realizados por la pequenfa burguesia agraria chaquena en virtud de poli-
ticas economicas del Estado nacional que estimularon ese desarrollo.
4) El proceso de acumulacion por parte de la pequena burguesia estuvo
condicionado, por un lado, por la politica estatal, que al tener como objetivo
extender la frontera de la zona pampeana incorporando otras regiones como
productoras de bienes exportables, sent6 las bases de la expansi6n de este
sector; por otro lado, este sector contaba con condiciones favorables para tal
expansion: capital y posibilidad de incorporar nuevas tierras.
Transitando este camino, la pequenia burguesia agraria logro dar respuesta
a la crisis de sus cultivos tradicionales y mantenerse como tal; un salto
cualitativo en su posicion socioeconomica requiere condiciones que escapan
a su control, fundamentalmente una accion estatal que subvencione el des-
monte, posibilitando la incorporacion de nuevas tierras y la introduccion de
innovaciones tecnologicas; estas dependen tanto de su capacidad economica y
de manejo (fertilizantes, herbicidas, etcetera), como del estado de la investiga-
cion de nuevas variedades de semillas adecuadas a la region (variedades de
trigo, sorgo, girasol), que permiten una mejora sustancial en los rendimientos.
En esta forma se lograria una rentabilidad apreciable aun en las peores tierras.
DEPENDENCIA INTERNA Y DESARROLLO: CHACO 229

Este aumento de los rendimientos contribuiria a acrecentar un proceso


de acumulacion independientemente de medidas de politica economica coyun-
turales (precios diferenciales, etcetera).
5) Interesa sefialar un rasgo especifico de la influencia de la politica
estatal sobre la region. En todo el periodo de auge algodonero hasta fines
de la decada de 1950, las distintas medidas implementadas por el poder central
tuvieron efectivamente un alcance provincial, es decir, beneficiando a la casi
totalidad de los sectores sociales locales; a partir de la decada de 1960 el
accionar del Estado se orienta a promover los cultivos de exportacion y en
esa medida los destinatarios de su accionar son, fundamentalmente, los sectores
sociales que estaban en condiciones de diversificar y modernizar sus estable-
cimientos. Es decir, los beneficios de la accion estatal son recibidos por un
sector social determinado. En tanto el Estado promociona una politica de
expansion de la frontera pampeana, beneficia regionalmente a ciertos sectores
sociales que se integran a ella.

El proceso descripto hasta ahora conllevo una acentuacion en la dife-


renciacion socioeconomica de los sectores productores provinciales. La pequenia
burguesia agraria se fortalecio al encontrar salida a la crisis de la produccion
agricola destinada al mercado interno.
En cambio, los sectores productores agricolas carentes de la posibilidad
de acumular, se debilitaron considerablemente por efecto de dicha crisis. La pe-
quena produccion familiar se vio ante la alternativa de continuar con la
monoproduccion algodonera, dado que carecia de posibilidades objetivas de
encarar otro tipo de produccion (carecia de tierra y capital), o bien opto
por la emigracion, traspasando sus tierras a la expansiva pequenia burguesia
agraria. La pauperizacion acompano a esta numerosa capa de productores.