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Presentación
El agua, un factor de desarrollo
y de bienestar en la región andina
La región andina es rica en agua. La interacción de la at- Este trabajo de investigación es un intento por dejar de
mósfera, el océano, la Amazonía y los Andes es el origen entender el agua solo como un problema, como el ori-
de un ciclo hidrológico dinámico y abundante, por lo gen de desastres, inundaciones, pérdidas económicas,
que el agua puede convertirse en uno de los principales de cosechas y de vidas, para comprenderla como el fac-
factores de desarrollo y de bienestar social de la región. tor de desarrollo, de bienestar y de equidad que necesi-
Sin embargo, como en las dos caras de una misma mo- ta la región andina.
neda, es tiempo de comprender que el suelo, el aire, los Hoy, se pueden aprovechar las ventajas de este poten-
bosques y el agua, nuestros recursos naturales, son li- cial hídrico para superar las desigualdades, para tratar
mitados. Es momento de buscar unas formas de apro- de mejorar las condiciones de la población que tiene ca-
vechamiento económico mucho más livianas para ge- rencias fundamentales, en especial de dos servicios pri-
nerar impactos menores sobre el medio ambiente. mordiales: el acceso al agua potable y el acceso al sanea-
Gran parte de la población, especialmente la gente de la miento básico, sin los cuales es muy difícil que pueda
ciudad, no tiene una idea clara de dónde viene el agua, haber una vida digna y plena.
ni de lo que cuesta producirla, limpiarla, tratarla y man- Existe una valoración creciente del agua, su importan-
tenerla. No solo hace falta crear conciencia, sino tener cia funcional, simbólica y recreacional la reafirma como
en cuenta que la ineficiencia de los sistemas de distribu- el recurso esencial para la vida, la Comunidad Andina
ción de agua en las grandes urbes y de riego en el cam- puede ser el factor de estímulo e integración para la
po, que el uso que hace la industria del recurso y la con- conservación y el manejo eficiente del agua y los recur-
taminación justifican una mejor gobernanza, el empleo sos naturales en beneficio de la población de la región.
de tecnología más eficiente y una administración más
eficaz de este líquido vital. No podemos seguir alteran-
do el equilibrio natural de nuestras fuentes de agua, tal Secretaría General
y como viene ocurriendo con el Cambio Climático o con de la Comunidad Andina
la contaminación de la atmósfera por los Gases de Efec-
to Invernadero.

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afirman que el agua apareció hace 3. Sin duda. Del espacio sideral dades de vida. la vida en el planeta sería Una gota de sabiduría imposible De las entrañas de la Tierra Conocer el agua es comprender su rol fundamen- tal en el funcionamiento del medio ambiente. exterior en forma de nubes de vapor. al enfriarse. la cual se evaporó y luego. El choque y las Si bien estas teorías no han sido probadas. las que al enfriarse dieron origen a la precipitación en forma de lluvia y a la el principio de la vida formación de los primeros cuerpos de agua en estado lí- quido sobre la superficie del planeta. dos de ellas. el Vulcanismo y la Ex. teoritos que cayeron sobre su superficie.500 millones de años. entre muchas teorías sobre cómo aparece La Teoría Extraterrestre el agua en la Tierra. Sostiene que las primeras moléculas de agua se forma- ron en el interior de la Tierra al unirse dos átomos de tar del ser humano. la aparición del agua es parte del proceso de cambio de un planeta hostil y agresivo. a muy altas temperatu- ras y presiones. el agua acumulada fue arrojada al El origen del agua. Le confiere al agua un origen interestelar. Foto: Alfredo Carrasco 3 . La Tierra existe desde hace unos 4. el planeta era muy caliente y no había posibili. al afirmar que traterrestre.000 millones de años. cayó en forma de lluvia dando origen al ciclo del agua. Como resultado de un período de gran actividad volcánica. a un entorno lleno de color y vida. ambas son posibles y probablemente complementarias. se piensa que altas temperaturas convirtieron el hielo en agua líquida. De lo que sí se tiene certeza es que la presencia del agua líquida en la Tierra fue un factor esencial para el surgi- miento y el avance de la vida.800 a llegó a la Tierra en forma de hielo en el interior de me- 4. hidrógeno con uno de oxígeno. Al inicio. la La Teoría del Vulcanismo conservación de la vida en el planeta y el bienes. El poder vital del agua Sin agua.

taban áridas y no tenían qué comer. molles. aparece en los mitos y leyendas de los pueblos que habitan desde hace miles de años la región andina. y desde entonces empezaron a sembrar papa. Editorial Tierra Adentro. lle del Mantaro. daban muy alegres en el río. Desde la más remota antigüedad. como un ser divino. Perú. el agua es más que un recurso natural. cha convirtió sus lágrimas en un lago.com/photos/Chang’r La leyenda del río Mantaro Cuenta la leyenda que una princesa Inca. que al rebalsar dejó correr sus hilos de agua como si fueran de plata hasta con. en el valle del Mantaro. geranios. margaritas y claveles en señal de agra- decimiento. 12 años. alfombra verde con árboles de guindas. todos estuvieron tan contentos que tejieron una vertirlos en pequeños riachuelos que bajaban por la Cordi. Lecturas Huancas. 4 . Foto: Foto: http://www. Construcción y Saneamiento. que sufría por De regreso a su pueblo. 1. Para muchos grupos indígenas y campesinos de la re- gión. el agua ha sido recono- cida en multitud de culturas como el origen y la fuente de la vida. Perspectivas y propuestas de los indígenas campesinos de los Andes. en sus diversas formas. En muchos de ellos. llera de los Andes. Por ello. Recopilado por escolares peruanos para las generaciones presentes y futuras. a los niños que se bañaban en sus orillas y a las mujeres que lavando la ropa cantaban Desde allí empezó a llorar profundamente y el dios Wiraco. El agua a través de los ojos del mundo andino Los pueblos originarios andinos conciben el agua como un ser vivo. que fecunda la Pachamama. la madre tierra. En la tradi- ción Aymara. Autor: Brayan Kevin Kapcha López. Perú. el agua proviene del dios creador del uni- verso Wiracocha. vidó sus penas. Junín. le han conferido un carácter sagrado que ha sido y es parte fundamental de su cosmovisión. y al ver lo sucedido. Entonces transformó uno de los riachuelos en un río tan grande que al regar sus Fuente: “Mitos y leyendas del agua en el Perú” campos hizo que se convirtiera en el valle más bello. el va. eucaliptos. Iniciativa Minga del Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo (2004). como derecho universal y comunitario1. El agua. y permite la existencia y reproducción de la vida. la princesa ol- amor. se sentó a contemplar a los peces que na- vidar sus penas. el agua lo era todo cuando aún no había nada en el mundo. hermosos huaynos. La diversidad biogeográfica de la región andina ha lleva- do a que las distintas culturas adopten variadas visiones sobre el agua. Aquel día. Huancayo. (2007).flickr. subió a las alturas de las pampas de Junín para ol. se la aso- cia con deidades o se la presenta como un canal de co- municación entre los seres supremos y las criaturas que habitan la tierra. maíz. Ministerio de Vivienda. La Visión Andina del Agua. cipreses. mashua y habas y nunca más pasaron hambre pueblo también estaba muy triste porque sus tierras es. crea- dor y transformador. Fue así como el dios Wiracocha vio desde lo alto que el oca. Benjamín Gutiérrez Verástegui. Lima.

Las “qochas” Qocha es un vocablo quechua que significa laguna. Gracias a ellas lograron disminuir la vulnerabilidad frente a eventos extremos de abundan- cia y escasez de agua.En armonía con la Pachamama Tecnologías ancestrales de uso sostenible del agua Desde tiempos inmemoriales. Las culturas indígenas. De esta manera. manteniendo la disponibilidad de agua para cultivar a su alrededor. Los andenes tuvieron como finalidad aumentar la superficie de cultivo y evitar que en las fuertes pendientes las lluvias arrastraran la tierra y con ella sus sembríos. Foto: Alfredo Carrasco Sabías que… Los andenes o terrazas de cultivo Son una de las más conocidas y asombrosas técnicas de cul- tivo legadas por la cultura Inca. es decir macizos de tierra que se levantan un poco más altos que el resto del terreno. almacenamiento y manejo de aguas lluvias. disminuir la erosión del suelo y ge- nerar un sistema productivo muy eficiente. Estas técnicas tuvieron el propósito de utilizar el agua de manera racional y hacer frente a su variabilidad tem- poral a fin de asegurar su disponibilidad para la produc- ción de alimentos. conducen y drenan el agua.com/photos/vrmartinezo controlar la escorrentía. principalmente para aprovechar el desbordamiento de los ríos y el aumento de nivel de los lagos. tratando de mantener una rela- ción armónica con la Tierra. lograron desarrollar prácticas agrícolas y tecno- logías de uso sostenible del agua para un mejor uso de los recursos naturales. conocimiento y adaptación a una geografía compleja y a las drásticas variaciones del clima. se regula la temperatura y se eliminan las sales. lograron Foto: Foto: http://www. Los camellones son terraplenes. El agua almacenada sirve como re- serva para las períodos secos. 5 . Los camellones o “waru waru” Son una técnica que se utiliza en muchas partes de la región andina. se mejoran las condiciones del suelo y se mantienen las condiciones óptimas de humedad. Al escalonar las empinadas laderas. los Pueblos Indígenas emplean un conjunto de tecnologías y sistemas de apro- vechamiento para el uso sostenible del agua y los recur- sos de su entorno. Las qo- chas son excavaciones para la captación.flickr. gracias a su compren- sión. rodeados e inter- conectados por canales que recogen. y en donde se ubican las zonas de cultivo y vivienda.

en el suelo y en la at- en lagos y ríos mósfera. En el mundo hay alrededor de 1’400. gracias.8% 1 365 000 000 Km3 Sabías que… 97. nuestro planeta quedaría cubierto por una capa 68. es el vínculo entre la atmósfera.water. a la presencia de agua en abundancia. vista desde el espacio. interactúa con el medio.000. el océano. así como en lagos y ríos. el cuerpo humano está compuesto de un del sistema circulatorio de los animales y las plantas. Por esto. lagos y lagunas. entre lo inanimado y los seres vi.3% 35 000 000 Km3 Agua subterránea. ña esfera azul y blanca por la abundancia de agua que la te. entre la naturaleza y el hombre. • Los insectos pueden posarse sobre el agua porque las Esto la convierte en un regulador de la temperatura del moléculas de este líquido se atraen tan fuerte. y el restante 2. Esta misma a la temperatura del planeta. Esta hermosa visión ha maravillado a la humani- dad y contribuye a la reflexión sobre la importancia del agua en nuestro planeta. el 80% natural y simultáneamente en forma sólida. 75% de agua al nacer y cerca del 60% en la edad • El agua es la única sustancia en la Tierra que se encuentra adulta. gaseosa. picos nevados. un agente limpiador capaz de arrastrar • El agua puede absorber una gran cantidad de calor sin residuos y contaminantes. Vital Water Graphics (http://www. El invaluable valor del agua El agua es única e irreemplazable. propiedad hace del agua una sustancia “elástica y • El agua forma parte primordial de los seres vivos.5% Si los 12. producción agrícola e indus.5% corresponde al agua sala- da de los mares. Este líquido vital es el 75% de un pollo.unep. El 97. entre otros. Este recurso Planeta Agua integra los diversos componentes del medio ambiente. más que llamarse Planeta Tierra debería llamarse Pla- Desde el punto de vista de la sociedad. líquida. que medio ambiente. PNUMA http://ga. Nada puede sustituir- la como soporte de la vida y del progreso. en el agua. pantanos y humedad atmosférica Agua salada 30. 2. La Tierra. el agua sólida flota sobre el agua ecosistemas y del cuerpo de los seres vivos.usgs.gov/edu/earthhowmuch. En realidad. United States Geological Services.900 km3 de agua que hay en la atmósfera se Glaciares y precipitaran sobre la superficie de la Tierra al mismo casquetes polares tiempo. que su temperatura aumente en la misma proporción. Fuente: Adaptado de Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. nutrientes. El agua se encuentra en constante movimiento. Así pegajosa” capaz de subir por las raíces o fluir a través por ejemplo. tal y como se aprecia al analizar el ciclo hidrológico. la superficie Al observar el sistema solar.html (2003).000 km3 de agua. Razón por la cual. se asemeja a una peque- trial. en buena medi- da. Es también. glaciares. líquida y de una piña y el 90% de un tomate.9% de un poco más de 2 cm de profundidad. es y será un componente básico e insustituible de las ac- tividades socioeconómicas. generación de energía y como medio de transpor.5% humedad del suelo. notamos que la Tierra es el terrestre y el subsuelo. en alma- Agua superficial cenamientos subterráneos. cubre.5 % se distribuye Distribución del agua a nivel global entre los glaciares y casquetes polares. rol que ejercen los océanos con respecto generan una tensión superficial muy alta. se ve en un mismo lugar nubes.org/dewa/assessments/ecosystems/water/vi- talwater/) ¿Sabes para qué sirve el agua? • El agua tiene la capacidad de transportar a través de los • Al ser menos densa. ríos. Foto: Alfredo Carrasco vos. Agua dulce 0. 6 . el hielo de los glaciares flota minerales y gases esenciales para su subsistencia. el agua ha sido. único planeta dotado de vida. neta Agua.

es probable 7% en ganancias anuales. World Health Organization. creando una tendencia progre- siva hacia la escasez. UNESCO. ¿Acaso el agua es un bien de consumo? International Bottled Water Association (IBWA). convirtiéndolo en un bien de con. largas distancias para recolectar agua. muy próximo a los 147. Menos de una diez milésima parte de ésta se puede usar con facilidad y a un costo razona. costaría alrededor de 146 USD.wateryear2003. Millones de mujeres y niños alrededor del mundo recorren sumo. Es decir que un barril de esta agua internacionales en cuencas compartidas por varios paí. la posibilidad de conflictos costar unos 3.50 USD. “Estadísticas 2007” países con abundante agua son el objetivo estratégico http://bottledwater.6% en ventas y Según la UNESCO. la población y la demanda para los di. Sin embargo.869 millo- currente de agua dulce. una botella de agua de calidad superior puede Bajo este panorama global. 7 . En el 2007 se vendieron alrededor del mundo 49. 2003. Actualmente. unos 66. Algo más que una botella de agua ble. Safer Water. al igual que su contaminación. 2008. en especial en zonas con baja dis. países sufrirán escasez de agua en dicho año 2.30 ses ya se evidencia. 2006 United Nations Human Development Report. bebidas gaseosas e incluso del combustible. USD que alcanzó el precio máximo del barril del petróleo en ponibilidad de agua. 2. Sitio Oficial del Año Internacional del Agua Dulce. Por estas razones. Cada año.575 millones de perso- nas mueren por enfermedades relacionadas con el agua. esta industria se con- solidó con un crecimiento sostenido de 7. http://www. que al menos una de cada cuatro personas viva en países afectados por la escasez crónica o re. Según la proyección más nes de galones de agua embotellada.De la abundancia a la escasez. aumentan rápidamente. casi 7. con frecuencia de fuentes contaminadas. Better Health: Costs. de las ferentes usos del agua. desde el año 2002 hasta el 2007. 3. la crisis de agua en el mundo La cantidad de agua que existe en el planeta es invaria- ble y el agua dulce de fácil acceso es apenas una fracción Una gota curiosa diminuta del total.000 millones de personas en 60 de dólares aproximadamente. La gota que derrama el vaso pensable para la vida.org and sustainability of interventions to protect and promote health. Así. las regiones y julio del año 2008.org de poderosos intereses que aspiran a crear un mercado multimillonario basado en el control de un bien indis. benefits.164 millones pesimista. El agua embotellada es un producto tan atractivo que su precio en el mercado está por encima del de la leche. para el año 2050.

000 2. 9. Una gota de sabiduría La tensión hídrica se presenta cuando el abastecimiento anual de agua está por deba- jo de los 1.600 millones 10. the Beginning of the 21st Century.000 m3/hab-año la demanda individual de los sectores.000 contra la pobreza. Coping with water scarcity. no puede satisfacerse completamente3. 8. 8 4.000 14. de acuerdo con las Naciones Unidas.000 Las Naciones Unidas estimó que en el año 2005.wateryear2003. 12 pp.000 acerca a los límites de tensión hídrica y de escasez.000 vida saludable y digna. La 4. a 1.000 m3/hab-año4.000 y en su gestión ¡ahora!.flickr.000 7.000 16.700 m3/hab-año a 1.700 m3/hab-año.000 carencia de agua. con las dificultades de acceso a ella y con la limitación de Población Disponibilidad (Millones de habitantes) (m3/hab-año) uso por la contaminación. Cambridge.php-URL_ID=3697&URL_DO=DO_TOPIC&URL_SECTION=201. UN-Water (2006).000 duciendo a lo largo del tiempo y en algunas regiones se 3. A and J. la escasez de agua en una región 1970 1990 2010 2030 2050 puede estar asociada con su oferta natural limitada. Cuando el consumo agrega- do de todos los usuarios es muy grande y los impactos Tensión hídrica: Escasez de agua: Abastecimiento menor Abastecimiento menor que causan en el agua afectan su suministro o calidad. 6. UN-Water Thematic Initiatives. C Rhodda (2003).000 suministro de agua tratada y que 2. incluyendo la de Fuente: Adaptado de Schiklomanov. es 2.000 La disponibilidad de agua dulce per cápita se ha ido re.html .000 un freno del desarrollo y un gran obstáculo en la lucha 1. World Water Resources at los ecosistemas. Sitio Oficial del Año Internacional del Agua Dulce 2003.100 millones de personas no tuvieron acceso al 12.000 1.000 8. Disponibilidad de agua dulce per cápita bios significativos en su concepción 10.000 dos condiciones fundamentales para llevar una 5. UNESCO. http://www. Alerta Azul Tensión hídrica y escasez de agua Foto: http://www. 4. La escasez de agua se determina cuando el abastecimiento anual de agua en una zona es Foto: Alfredo Carrasco inferior a los 1.000 no contaron con acceso al saneamiento básico. I.org/es/ev. Cambridge University Press. 0 0 En términos generales. 6.com/photos/27692965@N02/2702811372/ La crisis global del agua exige cam. 3.

Esta localización. lo que la ubica en las zonas Ecuatorial y Mesotropical del planeta. se describen los fenómenos y elementos que inci. es característico encontrar fuertes variaciones de temperatura durante el día. a la que se debe drados y su número de habitantes casi llega a los su riqueza hídrica. Bo- dina. livia. El espíritu de los Apus El agua en la región andina Conociéndonos mejor La posición geoastronómica de la subregión andina y la Comunidad Andina presencia de los Andes determinan el ciclo del agua en su territorio. A continuación se presentan los indicadores La región de la Comunidad Andina abarca el te- básicos que caracterizan a la región de la Comunidad An. 5. los Andes y la Costa. rritorio de los cuatro países que la integran. cercana a la línea ecuato- rial. Principales indicadores de la Unión de Naciones Suramericanas. Una ubicación privilegiada El territorio de la Comunidad Andina se extiende des- de los 22º 55’ latitud sur hasta los 12º 30’ latitud nor- te. Secretaría General de la Comunidad Andina (2008). Su extensión den sobre su ciclo hidrológico. en las cuales se presentan estaciones definidas por fuertes cambios de temperatura. Ecuador y Perú. que con el cambio de la temperatura media. En la región de la Comunidad Andina. 100 millones5. destacando la interacción total es de cerca de 4 millones de kilómetros cua- entre la Amazonía. Colombia. mientras que la temperatura media anual cambia Foto: Alfredo Carrasco muy poco durante el año y las estaciones se relacionan más con la variación de la cantidad anual de lluvia. 9 . hace que cuente con una alta radiación solar duran- te todo el año a diferencia de las regiones que se hallan a latitudes más elevadas al norte o al sur.

4 44.746 0-6.m.2 30 100 Urbana % 64 77 63 73 72 Foto: Alfredo Carrasco Rural % 36 23 37 27 28 Densidad poblacional Habitante km2 8. las cuales conforman su base natural.s.000 300 – 9.) 252 .9 30. las zonas menos húmedas y más saludables para el ser humano Base Natural . 10 .798 Área Total % CAN 2005 28.099 1.838 31 – 9.Características Territorio Comunidad Andina El territorio de la Comunidad Andina puede di- vidirse en tres grandes regiones: Costa. Andes y Amazonía.2 45.750 0 .2 27.Características territorio Comunidad Andina INDICADOR UNIDADES BOLIVIA COLOMBIA ECUADOR PERÚ CAN 1000 Km2 1.3 94.0 Fuente: Secretaría General de la CAN (2008). La interacción de sus formas y atributos definen sus características climáticas y ambientales y dan origen al variado y riquísimo mosaico bio- geográfico de la región.6 39.285 3.142 272 1.8 100% Rangos de Altitud (m.6.1 7. %Urbano. en el variado y extenso territorio de la Co- munidad Andina habitan cerca de 100 millones de per- sonas distribuidas entre las ciudades y el campo en los países de la región. Principales indicadores de la Unión de Naciones Suramericanas.6. Base Social . Dónde vivimos Debido al clima.6.542 0 .267 0 . la distribución de la población sobre el territorio de la Comunidad Andina no es uniforme. Base Natural .2 25.9 13.5 .7 14.2 33.3 48.n.000 31 – 3. %Rural (2005) INDICADOR UNIDADES BOLIVIA COLOMBIA ECUADOR PERÚ CAN Millones de habitantes 9.5.5 21.Población Total.8 Población total % CAN 2005 10.000 Fuente: Secretaría General de la CAN (2008).6.000 125.746 Rangos de Precipitación (mm/año) 200 . Cuántos somos Actualmente.5. Des- Foto: Alfredo Carrasco de la época prehispánica se ha venido asentando princi- palmente en las partes medias y altas de la cordillera y en las costas más secas. Principales indicadores de la Unión de Naciones Suramericanas.

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El ciclo del agua. Al chocar. Gracias a la lluvia. tas. 6. El agua que cae como precipitación se infiltra en el sue- madamente 50 millones de personas dependen de esta lo. Esta barrera genera la abundancia de lluvias el terreno y la que resulta del derretimiento de los gla- Foto: Foto: http://www. El agua subterrá- Océano Pacífico. El aire que viene desde la costa del Pacífco choca con la barrera montañosa de Los Andes. mares u océanos. (1998). Gracias a ella se genera la gran variedad cli- mática y ecosistémica que caracteriza la región. Meteorología y Estudios Ambientales (IDEAM). la vege- tación de la selva aumenta. producto de la eva. aproxi. secos hacia el sur y muy húmedos ha. acelerando así la captura de CO2 en el mundo. Ciclo Hidrológico de la región andina Las precipitaciones en las cumbres congeladas de Los Andes dan origen a la formación de glaciares. que forman la red hidrográfica y que finalmente dre- nan al mar para completar el ciclo6. Ade. las cumbres nevadas. El Medio Ambiente en Colombia (1 ed. es intercep- cadena de montañas para el suministro de agua. 12 . el océano. El milagro de los Andes El ciclo hidrológico de la región ANDINA La interacción entre la atmósfera.). tural que intercepta tanto los vientos provenientes de El agua que se infiltra puede ser absorbida por las plan- la Amazonía cargados de humedad. están coro- nados por los glaciares tropicales de alta montaña más un prodigio de la naturaleza extensos del mundo y por ecosistemas alto andinos en- démicos. se escurre por la superficie del terreno. Instituto de Hidrología.hellis que caracteriza a gran parte del territorio de la Comuni. por su gran magnitud constituyen una barrera na. impulsada por la energía solar. convertirse en agua subterránea o fluir lentamen- potranspiración de la selva. los Andes y la Amazonía. los vientos se condensan y generan lluvias en la selva. tada por la vegetación o se acumula en los glaciares en más.com/photos/cliff. por su gran altitud y extensión. Los Andes. lagos. En la región. nea que fluye en conjunto con el agua que escurre sobre cía el norte. como los que provienen del te hacia ríos. ciares conforman la escorrentía.flickr. es decir las corrientes dad Andina. Bogotá. La Cordillera de los Andes es la columna vertebral de la región y el origen de los fenómenos que hacen que se cuente con un ciclo del agua con gran dinamismo y abundancia. como los páramos y jalcas. de- fine el funcionamiento del ciclo del Foto: Alfredo Carrasco agua en la región andina.

en los países miembros. principalmen. Trabajando juntos Además. región andina y sus amenazas. En comparación con otras zonas del mundo. la re- gión andina es muy rica en agua. por el hecho de contar con vastas cuencas • Hay un mayor conocimiento sobre el agua en la compartidas entre los países andinos.El agua nuestra de cada día La oferta hídrica en la Comunidad Andina A diferencia de otras regiones del mundo. • Existen acuerdos para la gestión de algunas cuencas hidrográficas compartidas en el territorio de los países andinos. Asimismo. marcha de proyectos y campañas de concientización rar procesos de integración con base en una gestión ciudadana y al desarrollo de políticas de regulación del agua armónica y compartida. la varia- bilidad espacial y temporal de la oferta hídrica en la región es alta. gracias a la puesta en te la del Amazonas. 13 . la re- gión de la Comunidad Andina cuenta con una riqueza hídrica tan importante que se puede constituir en un poderoso factor de desarrollo y de bienestar social si se sabe manejar y apro- vechar sosteniblemente. se hace posible y deseable gene. • La Secretaría General de la CAN ha desarrollado conjuntamente con la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales (UICN) la delimitación y codificación de cuencas y unidades hidrograficas para generar un mapa conjunto de éstas.

con datos de FAO (2008) 7. si indica con claridad la riqueza hídrica de las distintas regiones.200 2. con base en la disponibilidad de agua 1800 per cápita7.384 84 . Donde se asienta la mayoría de de 900 mm/año. http://geodata. privilegiada para enfrentar la “crisis global del agua”. un poco más del de la Comunidad Andina contrasta con la distri- doble del promedio global.unep. la población. La Otro indicador utilizado con frecuencia para ilustrar la región de la CAN es una de éstas. Precipitación promedio anual en el mundo Promedio anual de lluvia por regiones (mm/año) (mm/año) 0 .html Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).201 . http://www.201 .900 385 .055 Fuente: Secretaría General de la CAN. (2006). Precipitación promedio anual Si este valor se expresa con relación a la cantidad de po- Integrado por regiones blación. La estimación de la disponibilidad de agua per cápita se basa en el Índice de Recursos Hídricos Totales Renovables Actuales 14 (TARWR) generado por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. PNUMA.fao.1.3.3. situación de los distintos países y regiones.org/nr/water/aquastat/data/query/index. 2006) La lluvia sinónimo de La “disponibilidad teórica riqueza hídrica de agua” Sobre el territorio de la Comunidad Andina llue.853 mm/año.384 385 .grid. con datos de FAO-AQUASTAT (2008) y GEO Data Fuente: GEO DATA Portal Portal (UNEP. 1600 1400 Actualmente se estima que el volumen promedio global 1200 de agua disponible por habitante es de 8. cierto que no toda es aprovechable en forma inmediata para satisfacer las necesidades de la población. AQUASTAT. 200 2.123 . gracias al gran dina.200 1.600 1.522 901 .300 m3. La distribución de la población en el territorio ve en promedio 1. The GEO Data Portal.ch . 8. se pueden establecer comparaciones sobre la ri- 2000 queza hídrica. que com- mismo y abundancia de su ciclo hidrológico. (2008).2. 8 [mm/año] 1000 800 6000 400 200 0 Europa Asia Centro y Sur CAN Total Occidental Occidental Norte América Mundial América Fuente: Secretaría General de la CAN.1.601 .900 901 .2. que es un promedio bución del agua. se presenta una menor disponibili- En el mundo existen países y regiones con una posición dad de agua y viceversa. es el de Uno de los indicadores más conocidos para caracterizar la disponibilidad teórica de agua. plementa el de la precipitación promedio anual. Este busca expre- la riqueza hídrica de un país o región es la cantidad de sar la cantidad total de agua que se encuentra en todas lluvia que cae sobre su territorio en promedio durante las formas y situaciones en un territorio y que si bien es el año.

583 . que se es- 50. The GEO Data Portal.org/nr/water/aquastat/data/query/index. Fuente: Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). y bajos avalanchas y deslizamientos originados en la abundan.000 tima en 8.601 . Este valor contrasta con las cifras mucho menores de otras regiones. se podría con- lombia a los 47.320. Europa Asia Centro Sur CAN Países con Total vertirla en un factor de bienestar y crecimiento.384 0 . la región andina se sitúa en una posición Integrado por regiones especialmente favorable en comparación con el valor co.000 y 900 m3 /hab- año.000 m3/hab-año.Disponibilidad de agua per cápita en el mundo Disponibilidad de agua per cápita (m3/hab/año) integrado por regiones (m3/hab/año) 84 . 15 .064 . The GEO Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. y preve.ch Data Portal. (2008).063 2. m3/hab-año Los países de la Comunidad Andina presentan una dis- ponibilidad promedio de 53.3. tanto en términos de su cantidad como de su calidad. Occidental Occidental y Norte América América ingresos medios Mundial nir y mitigar los riesgos de desastres por inundaciones.org/nr/water/aquastat/data/query/index.000 cebir una nueva visión del mundo. 60. Es importante recordar que la disponibilidad del recurso tra el 10% del agua dulce del planeta.fao. 2. 10. (2006).600 28. AQUASTAT.ch Más agua que en el resto del mundo En los países de la Comunidad Andina se concen. http://www. (2008).200 m3/hab-año.000 rrespondiente a los países en vía de desarrollo.905 > 320. con 3. dina se estiman valores muy por encima de esta cifra.136.300 385 .301 . Si el tamaño de los países fuera proporcional al Perú y Bolivia se acercan a los 68. como Asia y Europa occiden- tal y África del Norte. AQUASTAT.000 m3/hab-año y Ecuador a los 32.org/nr/water/aquastat/data/query/index.grid.2.960 .html cia de agua.959 901 .unep. Co. hídrico disminuye también con la contaminación.000 [m3/hab/año] Hoy más que nunca. AQUASTAT.html Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.905 Fuente: Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). 200 56.201 .fao. http://www. Fuente: Adaptado de: Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimenta- ción (FAO).56. respectivamente. http://geodata.000 m3 de agua por habi- tante al año.200. agua disponible en su territorio.000 La riqueza de la oferta hídrica en la región de la Comuni.000 dad Andina debe promover el desarrollo de políticas que 0 permitan aprovechar sus ventajas y beneficios para con.html (2008).905 > 320.582 1. en la región an. el agua es un 30.000 factor de bienestar y desarrollo 20. 40. PNUMA. (2006). cuya oferta de agua cual la disponibilidad real de agua debe analizarse está por debajo del promedio mundial.8.1.900 8.unep.28. Disponibilidad de agua per cápita Igualmente.055 136.grid. http://geodata.fao. PNUMA. http://www. por lo A diferencia de la mayoría de países.

Porcentaje del total de la precipitación global Fuente: © Copyright 2006 SASI Group (University of Sheffield) and Mark Newman (University of Michigan) Porcentaje del total de los recursos hídricos en el mundo Fuente: © Copyright 2006 SASI Group (University of Sheffield) and Mark Newman (University of Michigan) 16 .

mientras que 600 . es compensada parcialmente por el derreti- miento de los glaciares que actúan como reservorios Precipitación (mm/año) reguladores y por las aguas subterráneas que nutren los ríos o se extraen directamente.100 En el Perú. Igualmente. La región costera del Pacífico presenta una gran aridez durante todo el año en su parte sur y media. como resultado de las corrientes frías que siguen la costa. la hu- medad de la región va aumentando hasta culminar en el Andén Pacífico superhúmedo y en los Andes Ecuatoriales húmedos.1000 en la cuenca del Orinoco. en Colombia. el 70% de la población y.200 la mayor actividad socioeconómica. pero con una disponibilidad de 1500 .000 m3/hab-año. como por la evapotrans- piración de las hojas de la vegetación de la selva. La distribución de la precipitación promedio anual en la región andina ilustra la variabilidad de la oferta en el territorio. 0 . aunque menos severa. En la medida en que se avanza hacia el norte. se encuentra en la 200 .400 vertiente del Pacífico. Hacia el oriente.La DISTRIBUCIÓN del agua en la región andina La enorme diversidad física que caracteriza a la región andina y la gran variedad ecosistémica con que cuenta están asociadas con la variación espacial y temporal de la oferta hídrica sobre su territorio. 400 . abarca la región de la Sierra. La escasez de lluvias durante ciertos periodos del año. por consiguiente.600 dad teórica de apenas 1. la vertien- te Amazónica ofrece la mayor disponibilidad de agua tanto por su gran extensión.1500 el 4. donde se estima una disponibili. 100 . se asienta solo 1000 .5% de la población.955 m3/hab-año.2000 agua estimada de 334.3000 >3000 17 . 2000 . esta condición.

armónica y compartida. la Alta Amazonía es esencial para la gran cuen- ca del Amazonas porque abarca el 30% de su extensión. En las grandes cuencas compartidas se concentra el 83. El agua que nos une Las cuencas compartidas La gestión del agua y de las cuencas debe ser integral. La abundancia del recurso hídrico en es- tas cuencas debe propiciar la integración en- tre los países miembros y estimular su relación con los demás países limítrofes. Allí se encuentra el 70% de la oferta de sus recur- sos hídricos. de la cual todos los países miembros de la CAN forman parte. al ocupar el 57% del área de la región an- dina.6% de la población de la Comunidad Andina. abarcan aproximadamente el 77% del territorio de la región de la Co- munidad Andina. Catatumbo partidas.000 m3/hab-año en promedio. (2009). Las cuencas compartidas abarcan una ex- tensión muy considerable del territorio de la Comunidad Andina. y por sus características biogeográfi- cas y socioculturales comunes. por lo que la disponibilidad del recurso per cápita es enorme. Por estas razones. y por la oferta de bienes y servicios ambientales y la biodiversidad que benefician toda la cuenca. el Titicaca y la Pacífico del Plata. Entre ellas se destaca. pues generalmente los ríos marcan las fronteras entre los paí- ses. la Alta Amazonía es un espacio muy promisorio para la integración en la Comu- nidad Andina. Además. 18 . Informe final.3% del agua y se asienta únicamente el 24. por su extensión y potencial. es el lugar donde nace el río del mismo nombre y alrede- dor del 50% de sus afluentes. Cuencas compartidas Amazonía Orinoquia Plata-Paraná Endorreica Una gota de sabiduría Caribe Las grandes cuencas hidrográficas com. la Alta Ama- zonía. el Amazonas. “Delimitación y codificación de uni- dades hidrográficas de la Región Andina”. alrededor de 210. Fuente: Unión Internacional para la Conservación de la Na- turaleza (UICN) y Secretaría General de la Comunidad An- dina (SGCAN).

En las grandes cuencas compartidas se turales y antrópicos.3% del agua de la re- gión andina. las nuevas formas de y del medio ambiente. En la actualidad. 19 . La globalización.Foto: Foto: http://www. Mucha agua y poca gente na está amenazada por factores na. la agudización de los Fenóme- con que cuenta la región andina ofrece un alto poten. el avance de la gran minería y otros proyectos masivos de ex- plotación de recursos naturales producen fuer- tes impactos sobre la calidad y la disponibilidad del agua. en estas zo- nados por la actividad humana. nas se asienta únicamente el 24. el Cambio Climático.6% de la población de la CAN.com/photos/joshbousel El Agua ¿Un recurso bajo amenaza? La riqueza hídrica de la región andi. los culti- vos agroindustriales de gran escala. su permanencia en aprovechamiento y uso masivo de la oferta ambiental y el tiempo está sujeta a los impactos y presiones ejerci. el panorama de abundancia de agua ca.flickr. Sin embargo. la concentración de la pobla- ción en gigantescos centros urbanos. Sin embargo. tividades. el crecimiento y la localización de la población y sus ac- das por los factores de alteración de la rica oferta hídri. nos El Niño y La Niña y la propensión al aumento de cial para satisfacer las necesidades básicas de la sociedad los desastres relacionados con ella. es decir origi. concentra el 83.

disminuiría significativamente amenaza para el agua en la región andina. las principales ciuda- des andinas. sostenibles sobre el entorno natural. como fuente de agua tanto para consumo humano como para activi- dades industriales y agrícolas y la generación de energía. 37 pp. resultantes principalmente de la combustión de combustibles fósiles y la deforestación. La Paz. de agua de escorrentía por un aumento en las tiera en una extensa sabana. Es una respuesta al calentamiento del planeta causado por las emisiones de Gases de Efecto Invernadero que se acumulan en la at- Foto: http://www. pical de la Amazonía se convirtiera en El Cambio Climático acelera el retroceso de los una extensa sabana? glaciares. Quito y Lima. Además de una pérdida de tasas de evaporación. Los factores que alteran la oferta hídrica La disponibilidad de agua en la región está determina- da por la variación del ciclo hidrológico en el tiempo y El Cambio Climático en el espacio. el Cambio Climático podría y desarrollando capacidades para reducir la vulnerabili. El Cambio Climático es quizá la amenaza más grave que tación y que posteriormente se incorpora a los glaciares el mundo enfrenta y es la prueba resultado de los im- y escurre por las laderas de los Andes para alimentar los ríos que surten a las distintas ciudades y unidades pactos que pueden generar las actividades humanas in- de riego. Las ciudades de Quito. la cantidad de agua que se evapora a través de la vege. En pocas palabras.flickr. cambia los patrones normales de llu- Una de las peores consecuencias de la tendencia al in. una cifra que podría elevarse hasta 50 millones de personas en el año 2050 debido a la desglaciación de Los Andes (entre el 2010 y el 2050).com/photos/marcosluafreitas/4083911087/ mósfera. Ibid. especialmente ante riesgos hidrometeorológicos. Una amarga gota de verdad así como en la frecuencia del Fenómeno El Niño. . acentúa los períodos secos y húmedos. El cambio climático no tiene fronteras. La gestión hí- generada por el hombre drica debe enfocarse en la prevención y mitigación de los impactos de estos factores. Los Fenómenos El Niño y La Niña y el Un compleja amenaza Cambio Climático alteran los patrones normales del cli- ma y en consecuencia la oferta del agua. Actualmente. contribuir a un incremento del 70% dad. Además. hidroenergía y agricultura. via. 10. o en el caso de Bogotá del páramo.”. dependen de los gla- ciares. dis- cremento constante de la temperatura sería que la densa minuye el número de días de lluvia y la cantidad y rica selva húmeda tropical de la Amazonía se convir. es de esperar un aumento en la probabilidad de ocurrencia de desastres causados por lluvias excesivas. en el número proyectado de perso- nas con grandes dificultades para ¿Qué ocurriría si la selva húmeda tro- acceder a fuentes de agua limpia. Por ejemplo. Lima y la Paz serán probablemen- te las más afectadas. Secretaría General de la Comunidad Andina (SGCAN). 9 9. alrededor de 40 millones de personas podrían estar en riesgo de oferta de agua para consumo humano. El Cambio Climático afecta el ciclo hidrológico en la región al acelerar el retroceso de los glacia- res y otros ecosistemas de alta montaña que re- gulan y protegen el agua. la vulnerabilidad de la población frente a estos cambios es alta. 20 10. adaptándose al cambio Al 2025. Al 2020. (2008). es una biodiversidad incalculable.

Ruiz y Tolima. mientras que en Efectos del Cambio Climático la vertiente amazónica se presentan condiciones ge. 11. Pérdida equivalente a 7.Dos niños muy problemáticos Los Fenómenos El Niño y La Niña Los Fenómenos El Niño y La Niña alteran periódica. ante el Cambio Climático. Por ello. En la Sie- rra. cuando observaban una disminución importan. nor intensidad. Fuente: Daños . Bolivia Las regiones afectadas por las lluvias muy intensas Glaciar Chacaltaya (a 15 kilómetros de La Paz): Reducción y abundantes son vulnerables a los desastres. y en algunos casos disminuyen.545 44% del fenómeno define que tanto varían la precipita. Programa de las Na- ción y la temperatura. El Fenómeno El Niño obedece a un incremento en la temperatura del Océano Pacífico ECUADOR 2. perdió el 22% del área cu- 1997-1998. Perú logados como inversos a los de El Niño.000 sido lo suficientemente estudiado. Millones USD % PIB cadores de la región han asociado tradicionalmente BOLIVIA 527 646% su presencia con la llegada del Niño Dios en diciem- bre. lo que afecta significativamente el comportamiento PERÚ 3. en tanto pendiendo de la fuente consultada. Los nevados Ante la disminución de las lluvias en ciertas zonas. Fuente: Secretaria General de la Comunidad Andina (SGCAN). una de las principales fuentes de agua ción de energía. millones de metros cúbicos. Ecuador miento de agua para consumo doméstico y produc. Disminución del 12% en la disponibilidad de agua dulce en la zona costera. ¿Y por dónde comenzamos? Prioridades de la Comunidad Andina En general. COLOMBIA 564 59% te en la pesca. Pérdida estimada del 56% de los pá- de la atención de los servicios de emergencia. Reducción significativa de los caudales en los ríos generados por el deshielo del glaciar. este fenómeno no ha equivalente al 22% en 27 años. suficiente para proveer las ne- pactos sobre la región no se conocen con claridad. Reducción de 2. de las vertientes que alimentan la cuenca del río Guayas: Los daños experimentados por estos fenómenos son El casquete glaciar perdió 23% de su superficie. estos fueron equivalentes al 14% de su PIB11. cuando se presenta El Niño en la vertien. en la cordillera central. Lima: CAN. serían los más próxi- se presentan sequías significativas que también afec. Nevado Chimborazo. Estos del 40% de espesor y 66% en volumen durante el periodo afectan la infraestructura de vivienda. Daños Fenómeno El Niño 1997/1998 mente las condiciones meteorológicas normales en la región de la Comunidad Andina. La intensidad CAN 7. *Valor correspondiente Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNU- te del Pacífico de Ecuador y Perú se producen lluvias MA). hacia el 2015. 21 .n. bierta por glaciares.596 km2 de las áreas glaciares. ocasionando importantes variaciones en la precipitación y en la temperatura. más específicamente ha- cia el altiplano entre Perú y Bolivia. mos a desaparecer. tan los cultivos y aumentan el riesgo de desabasteci. ciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y Agencia Española de Cooperación Inter- nacional (AECID). saneamiento y energía. (2003). transporte y 1992-1998. los pes.498 681% del clima. ramos para el año 2050 bajo escenario actual.Secretaria General de la Comunidad Andina (SGCAN). (2007). Perspectivas del Medio Ambiente. Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA & Secretaría General de la CAN. Perspectivas del Medio Ambiente. & Secretaria General de la CAN (2003).0%* principalmente frente a las costas de Ecuador y Perú. Colombia mentan los precios de los alimentos. que durante el evento El Niño de ubicada a más de 4600 m. (2007). que fue el país más afectado. Lima: CAN. pero con me. excepcionales especialmente en la Costa. Esta situación Reducción de la extensión de los glaciares en un 80% en genera desplazamientos poblacionales en búsqueda comparación a 1850. Programa de las Nacio- nes Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y Agencia Española de Cooperación In- ternacional (AECID). GEO Andino 2003. el aumento de las precipitaciones es menor. ¿Y por dónde comenzamos? Prioridades de la Comunidad Andina ante el Cambio Climático. sobre la disponibilidad del agua neralizadas de sequía.s. cesidades de 10 años de la ciudad de Lima (8 millones de habitantes). Desaparición estimada entre 2010 y 2015 de- servicios de agua.m. Sin embargo. el Ecuador. GEO Andino 2003. La cuenca de tal magnitud. que con las pérdidas en el sector agricultura se incre. por lo que sus im.042 km2 a 1.882 14. Los efectos del Fenómeno La Niña pueden ser cata.

una responsabilidad compartida”. Desastres hidrometeorológicos No existe una sola provincia de los países de la Las inundaciones representan alrededor del 40% de Comunidad Andina que no haya presentado al los eventos asociados a desastres hidrometeoroló- menos una vez un desastre hidrometeorológi. en exceso. registrados. (2006). que llevan al desborda- miento de ríos.8% de los eventos meteorológicos ses en vía de desarrollo13. Tam- constante al agua y al saneamiento básico14. Estas son causadas principalmente por lluvias tas. cipal del 8. Las lluvias en exceso también son la causa co desde 1970. ponibilidad hídrica. en forma de precipitación. bién demuestra la importancia de contar con instru- La región de la Comunidad Andina tiene una gran mentos técnicos. Históricamente en la eventos y aprovechar sosteniblemente esta condi- región. nes fueron responsables de casi el 60% de los gicos. gicos15. asociadas a eventos extremos tanto en in- tensidad como en duración. Organización de las Naciones Unidas para la Educación. las inundacio- Los desastres causados por eventos hidrometeoroló. Sin embargo. y la necesidad de contar con una gestión a nivel los más frecuentes y con mayor número de damnifi. 12. 2º Informe de las Naciones Unidas sobre el desarrollo de los recursos hídricos en el mundo: “El agua. . son la causa de los desastres en las partes bajas. cuales representan alrededor del 25% de los eventos do una capacidad de prevención y planificación hidrometeorológicos registrados. en las partes al- cados.12 Durante el periodo 1970-2007. aún limitada. 22 13.16 tan un retroceso para el crecimiento socioeconómico Estos hechos explican con claridad porque la alta dis- de dichos países y es por esto que la gestión del ries. principalmente en los paí. y en relación impactos han causado grandes pérdidas humanas y con el Fenómeno El Niño. lagos y lagunas. se ha go se considera una prioridad tanto para la reducción interpretado tradicionalmente como una desventaja de la pobreza como para garantizar el acceso seguro y y una amenaza para los países y su población. Ibíd. aluviones o huaycos. los de sus poblaciones ha ido en aumento. de cuenca ya que las fuertes lluvias. reflejan. la vulnerabilidad principal de deslizamientos. Ibid. éste fue la causa prin- materiales a nivel global. políticos y de planeación para dis- incidencia de eventos climáticos extremos y una alta minuir la vulnerabilidad de sus habitantes a estos vulnerabilidad frente a ellos. Estos impactos represen. el aumento de su frecuencia y la escala de sus damnificados de la región andina. la Ciencia y la Cultura (UNESCO). los desastres asociados con inundaciones son ción. 14.

así como ños agricultores que se asientan cerca de la ciudad. ciudad. Una situa- andina es urbana. que es la Adicionalmente.com/photos/josedavid/ Urbanización | Bogotá. Adicionalmente. de basura. ubicado en dirección suroriental. Análisis de las bases de datos del Sistema Desinventar. una tendencia que va en au. casi el 31% de la to adecuado. están sufriendo el deterioro de su calidad población se concentra en Santa Cruz de la Sierra.2 m3/s. Esta gran concentración de la población. Esto des. 17. la ineficiencia en el sis- aledañas depende principalmente del páramo del Parque Na. Cali y Barranqui. En un futuro se tiene proyectado que el este río en uno de los más contaminados del mundo. y las de pequeñas quebra. lo que páramo del Sumapaz. Así por ejemplo. concentran lleva la imposibilidad de aprovechar las aguas corriente el 32% de la población. Contraloría de Bogotá “Agua ¿Recurso Inagotable?” 23 18. atmósfera. que tan solo llega al 20%. la empresa de acueducto trata en promedio 15 m3/s de agua. abajo para otros usos en condiciones de seguridad para dades principales. las cuatro ciu. por ejemplo. entre otros. ade- más de infraestructura suficiente. Bogotá. Quito y Guayaquil. el control del ciclo del agua. Ibid. los cuatro centros urba. Arequipa y Trujillo. vía muy distantes en el futuro. www. 17 el sistema de distribución o no se recupera el valor del servi- El abastecimiento de la ciudad y algunas de las poblaciones cio. en el año 2005. pues la toma de agua para potabilización y uso se extien- Foto: http://www. saneamiento y energía eléctrica. como la que se requiere para satisfacer la demanda por agua. los vertimientos de aguas servidas. 15. Ibid. . El sostenimiento de una urbe con estas caracte- rísticas exige una base natural ambiental rica y extensa. 18 la vertiente del Orinoco hacia la que aloja la ciudad. mineros y de productos químicos de las grandes ciuda- bano-rural y la concentración de la población. de relaves Foto: http://www. cuados. tema de distribución de agua potable. en muchos casos peque- agua. Para satisfacer la demanda por agua de la capital de Colom- bia.flickr. representa una demanda muy alta de recursos. hacen de su costado oriental. Medellín. que en la mayoría de los casos carecen de tratamien- explica el hecho de que en Bolivia. con das que descienden por los cerros que bordean la ciudad en un mal manejo de la cuenca alta del río Bogotá. Colombia Un río contaminado y el agua que se pierde La ciudad de Bogotá es el hogar de alrededor de 9 millones de personas.desinventar. el 72% de la población de la región de mucho más allá de su perímetro urbano. los ríos. ción que puede llevar a la competencia con otros usos y mento debido a una mejor oferta de servicios de usuarios del agua más débiles.flickr. sus y el control de plagas. los lagos y el mar que reciben Las ventajas que resultan de la aglomeración urba. agrupan al 28% de la población. Esta situación con- principales ciudades. salud y recreación.org 16. de educación. los resultados se ven toda- por garantizar el suministro continuo de agua se ven vulne.com/photos/wr276/ na siguen dinamizando el proceso de migración ur. el tratamiento insuficiente y parcial de las del río Bogotá en su cuenca alta. los esfuerzos por lograr el acceso al recurso y económicos para su recuperación. En Colombia. se estimó en alrededor cional Natural Chingaza. al igual que de las actividades económicas e industriales. sea el hace que su caudal no sea aprovechable aguas abajo de la principal ecosistema productor de agua de la ciudad. agrupan el 35% de la población. Actividades insostenibles Urbanización: grandes conglomerados urbanos Actualmente. cuyas aguas son trasvasadas desde de 36%. aunque cuenta con la infraestructura necesaria para rados cuando una tercera parte del agua tratada se pierde en tratar 24. es decir la capacidad para procesar el CO2 de la nos principales. la polinización lla. compleja y costosa para lograr un óptimo aprovechamiento del agua. y en el Perú. A pesar de que se han aunado esfuerzos técnicos y Sin embargo. Callao. la salud. La y de la capacidad de ofrecer servicios ambientales ade- Paz y El Alto. En Ecuador. Lima. aguas residuales domésticas.

000 m3/ha al año. la concentración en la demanda por agua y la concen- aceite en la producción del biodiesel no entraría en conflicto tración de los impactos que se pueden generar por el uso de con la seguridad alimentaria. debate sobre biocombustibles. 20. Lo que señala una fuerte tendencia hacia el monocul- sel. ciones ambientales en su territorio. uno de los puntos críticos del fertilizantes y pesticidas. La región andina se ha caracterizado por su gran producción Sin embargo. se ha estimado que las especies uti- 1998. En la región andina.scidev. este valor gira al- rededor de un 78%. Desde esta óptica. el análisis debe complementarse con las impli- agrícola gracias a su diversidad ecosistémica y a las condi.html 21. caciones de este modelo de negocio en la gestión del agua.net/en/opinions/biofuel-crops-could-drain-developing-world-dry.2% del PIB agrícola y desde En términos generales. Presentación en el 24 evento Clima Latino.ancupa. http://www. el tema de la competencia entre los diversos usos y usuarios. lizadas en la producción de biocombustibles evaporan entre ción de aceite han ido en aumento.com .flickr. más21. En Ecuador. 1. este cultivo representa el 15. Además. aumentar las áreas cultivadas con el consecuen- te incremento de la demanda por agua y del uso de agroquímicos. (2007). la producción de biodiesel a partir de palma africana es una oportunidad de negocio que debe complementarse con el análisis de sus implicancias en la ges- tión del agua. Se considera necesario aumentar la eficiencia en su uso mediante nuevas tecnologías y mejores sistemas de riego y reducir los impactos so- bre su calidad asociados al uso de fertilizantes y pes- ticidas.flickr. principalmente en lo relacionado con el uso del agua. Se estima que el 70% del agua que se uti- liza en el mundo se emplea para el riego de los cultivos. plantean un reto importante para el sector. Asociación Nacional de Cultivadores de Palma Africana.com/photos/eldardon/4381682723/ Agricultura de Gran Escala | Ecuador Palma africana para biodiesel Una oportunidad de negocio que afecta la gestión del agua El incremento en los precios del petróleo despertó el interés en la búsqueda de combustibles alternativos a los combusti- bles fósiles. Foto: http://www. en Ecuador. Foto: http://www. la utilización del tivo. productor de aceite de palma en Sur América. se debe abordar mediante la gestión concertada y participativa. se han hecho esfuerzos im- portantes por tecnificar e intensificar los cultivos. 95% diesel normal19.000 litros de agua por cada litro de biocombusti- Se estima que el actual excedente de aceite de palma en el ble20. Agricultura de gran escala El sector agrícola es el mayor consumidor de agua. Charlotte de Fraiture. el 42% del área mercado puede suplir las necesidades de la industria para la cultivada de palma se encontraba en unidades de 100 ha o producción de combustible con una mezcla de 5% biodie. Ecuador 15 – 18 de octubre de 2007. la superficie cultivada con palma africana y la produc. El crecimiento sostenido de la población y la necesi- dad de producir más alimentos. alrededor de 15.000 y 4.com/photos/pierreg_09/3674792061/ Ante este panorama. http://www. “Biocombustibles como Energía Sostenible: Una Mirada desde la Región”. Ecuador es el segundo Las necesidades de agua de riego para este cultivo son altas. “Biofuel crops could drain developing world dry”. Actualmente. María Amparo Alban (2007). Además. en el año 2005. principalmente en regiones en vía de desarrollo. los cultivos industria- les y la alta relevancia que adquieren los biocombus- tibles frente a otros combustibles por su carácter “re- novable”. 19. Secretaría General de la Comunidad Andina.

dióxido de azufre y Este tipo de contaminantes. y plomo. Sin embargo. nes de agua durante los procesos de extracción El agua es un recurso con muchos usos y demandas y procesamiento de minerales. plata. ción de las zonas de explotación. otros usos y usuarios. bismuto. arsénico. oro y sele- nio. jo de la industria minera. un ecosis- tema destruido y graves problemas de salud pública. nación del entorno con plomo.s. trica.Minería de gran escala La región de la Comunidad Andina también puede otras cosas. El incremento en el consumo y el deterioro de vista ambiental. armó- ra importantes cantidades de desechos sólidos nica y compartida. reservas de petróleo. Perú La capital metalúrgica de la contaminación La Oroya es la prueba fehaciente de las consecuencias del mal manejo de la industria minera: un río muerto. zinc. sino como uno de los diez lugares con mayores niveles En esta cuenca. en la provincia de Yauli. Sustancias tóxicas que han generado nes. Por esta razón. Se ha caracterizado también por frecuentes problemas con las comuni- dades de su zona de influencia. en cabeza de grandes empresas internacionales. la afec- incluir dentro de sus ventajas comparativas. (2008). “La Tragedia del Río Mantaro”. aún en pequeñas concentracio- otros metales pesados. caracterizada por su importante actividad de contaminación. carbón. y líquidos. la rique. que en muchos casos coinciden con zo- nas de interés ecológico por su gran diversidad o se ubican en la parte alta de las cuencas de los ríos con usuarios situados aguas abajo. asociadas a las actividades mineras.. representan un riesgo para la salud pública y de los eco- un grave problema de salud pública. según un informe del Blacksmith Institu. indio. plata. existe la tendencia hacia la consolidación de la Cordillera de los Andes. sobre la Sierra Central del Perú. La contaminación proviene del vertimiento directo de dese- ponsable de los graves impactos sobre el medio ambiente y chos de la planta de fundición y del escurrimiento de conta- la salud de sus habitantes. a la contaminación de su medio. desde el punto de chos. y genera mayor cantidad de dese- los países miembros. sistemas y limita su uso para la producción de alimentos. lo que representa un riesgo yas aguas también reflejan las consecuencias del mal mane- para quienes consumen estos productos. También gene. quiere un mayor consumo de agua. departa- mento de Junín. mente cobre. http://salvemoslaoroya. entre Minería | La Oroya. agrícola y sus pequeños proyectos de generación hidroeléc- te en 2006. 22. que afectan el suelo y las aguas.org 25 . tación de su salud y la competencia por el agua. muchos de ellos tóxicos. Salvemos La Oroya.n. la intensa actividad minera es res. tóxicas. oro. esto no ha impedido que sus aguas se sigan uti- La Oroya está ubicada en la cuenca alta del río Mantaro. Ubicada a 3750 m. cu- lizando para riego de cultivos. Lamentablemente. explotación minera a través de proyectos de gran es- En el territorio andino se encuentran importantes cala.m. níquel Este tipo de desarrollo implica una intensa interven- y otra serie de minerales de interés. lo cual a su vez re- el sector minero y el de producción de hidrocarbu. diferentes que requiere una gestión integral. por los altos niveles de contami. se puede considerar que el río está “muerto”22 porque presenta altísimos niveles de contaminación con sustancias Allí se extraen una gran diversidad de minerales. la calidad de las aguas por contaminación y mal ma- pactos sobre el entorno. estas actividades implican altos im. gas. en respuesta. La minería conlleva una transformación de los eco- sistemas. No obstante. principal. nejo de los desechos puede conducir a conflictos con La actividad minera requiere grandes volúme. La Oroya es reconocida no solo como la capital metalúrgica de este país. tanto superficial ros son componentes básicos de las economías de como subterránea. za geológica que se concentra principalmente en la Hoy. minantes desde las pilas de desechos por efecto de la lluvia.

ciones en la calidad que impiden su aprovechamien- ples usos. como elemento bilidad de aprovechamiento del agua con otros fines cultural de gran valor paisajístico. ar- mónica y compartida. financiera y administrativa para su gestión. La riqueza hídrica de la región andina debe en- tenderse como un factor de bienestar y desarro- Las propiedades del agua. an- de la mayor cantidad posible de agua. requieren tal del agua de que disponen. frente a un evento de escasez. do lugar. Estas diferencias tam- también de ella y que deben disponer de una cantidad bién permiten reflexionar sobre la vulnerabilidad suficiente de agua con la calidad adecuada para permi. La pluralidad de los usos del agua puede llevar a que La gran oferta disponible ha sido utilizada de forma se presenten problemas de escasez en un determina- muy incipiente como factor de desarrollo y de bien. Adicionalmente. Es necesario aprovechar. tam. es difícil concebir que facer las necesidades básicas. Existe un gran potencial de ahorro y aumento de la eficiencia en el uso del agua. como medio de transporte y para la generación de que la capacidad tecnológica y financiera y su gober- energía. llo. Cómo usamos el agua El agua es un recurso con muchos usos y demandas diferentes que requiere una gestión integral. o afecta- estar. y funciones. La sociedad. biológicos y ecológicos. ha sacado provecho de existan comunidades que no tengan acceso a una sus propiedades y ha construido infraestructura para fuente segura y constante de agua. se estima que solo se utiliza el bién la convierten en un recurso con múltiples usos 0. que frecuente. que son la base Algunos países utilizan mayores porcentajes del to- de soporte de la población y sus actividades. No obstante. mente se olvida que los ecosistemas. o que las actividades de sus actividades socioeconómicas. La manera en la que un país o región utiliza el agua se define principalmente por su número de habitantes. Tal es el interés de los usuarios en disponer nanza son las limitantes principales para su uso. que la hacen única. 26 . Sin embargo. gestión integral que involucre a los diferentes usos y usuarios. zonas de culti- tomar el agua del medio y utilizarla en el desarrollo vo sin facilidades para el riego.98% del total disponible en su territorio. el poten- cial hídrico disponible para el bienestar y el desarro- llo no se aprovecha adecuadamente. sus ac- tividades económicas. conflictos entre usos y usuarios. utilizar el agua como factor de desarrollo. Ante este excedente de agua. recreativo y religio. ade- más de suplir sus requerimientos de agua para satis. por ser un recurso con múlti. se presentan condi- ciones de escasez en ciertas zonas y periodos dada la variabilidad de la oferta y la baja capacidad tecnoló- Foto: Alfredo Carrasco gica. El porcentaje del total del agua que utiliza la socie- dad es muy bajo. sus hábitos de consumo. esto refleja el hecho so. o en la capacidad de tir su correcto funcionamiento y bienestar. Sin embargo. Sin embargo. es necesario administrarla mediante una to racional y equitativo. También la ha en las zonas altas de las cuencas limiten la disponi- aprovechado en su entorno natural. el potencial de ahorro existente y minimizar los impactos ambientales sobre el agua y el entorno asociados a su utilización. sobre todo en ciertas zonas y usos. y las capacidades financieras e institucionales relacionadas con la adminis- tración de este recurso. hacia aguas abajo. la tecnología y eficiencia de la producción. tes que su baja disponibilidad en el medio natural.

superficiales y sub. 2007) Los usos del agua en la región andina En la región andina se estima que el 78% de la extrac- ción de aguas de fuentes naturales. Trabajando juntos terráneas se destina para el riego en el sector agrícola. En comparación con el promedio global. la distribu- ción de los consumos de agua entre los principales sectores refleja que el de la actividad industrial es me- nor.html *Valores tomados de Gestión Integrada del Recursos Hídrico en Colombia: Propuesta de Hoja de Ruta (Instituto Quinaxi. 27 . y que hay un mayor énfasis en la producción agrí- cola en la región.org/nr/water/aquastat/data/query/index. http://www.Porcentaje de uso del agua disponible por países Fuente: © Copyright 2006 SASI Group (University of Sheffield) and Mark Newman (University of Michigan) Distribución del agua consumida en cada país INDICADOR BOLIVIA COLOMBIA* ECUADOR PERÚ CAN Agricultura 80% 65% 83% 82% 78% Doméstico 13% 23% 12% 8% 13% Industrial 7% 12% 5% 10% 9% Fuente: Adaptado de Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). relación al agua en la región andina. el Se considera factible cumplir las Metas del Milenio asu- 13% para el uso doméstico y el 9% restante para el uso midas por los países que forman las Naciones Unidas con industrial. AQUASTAT. (2008).fao.

es razonable esperar que la Comunidad Andina. se debe tener en en la región andina tiene acceso a una fuente segura de cuenta que la calidad.23 Las deficiencias de los servicios de agua potable y sa- 0 neamiento básico en cuanto a su calidad.org ficultades. Sin embargo. así como entre ciudades mayores y menores. y a combatir el paludismo y otras to básico en tanto que solo un 50% de la población rural enfermedades de origen hídrico. 2008) y UNSTATS (División de Estadística de las Naciones Unidas. Cumplimiento de las metas de agua y saneamiento como región. mientras infantil. 28 . Se cree 40 que el 87% de las aguas residuales domésticas se vierten a los ríos. (WHO-UNICEF). confiabilidad Fuente Mejorada de Agua Saneamiento y eficiencia. Joint Water Monitoring Programme for Water Supply and Sanitation. http://www. hay que anotar ral. confiable. Es necesario recor- dar que también se deben hacer esfuerzos para que la 91 80 90 prestación de los servicios sea eficiente. 83% de la población urbana tiene acceso al saneamien- dad de género.wssinfo. señalan claramente la necesidad de una Fuente: Adaptado de Organización Mundial de la Salud. Porcentaje de la población con acceso a fuentes mejoradas de agua e instalaciones adecuadas de saneamiento básico – (2006) BOLIVIA COLOMBIA ECUADOR PERÚ CAN Total 86% 93% 95% 84% 90% Fuente Mejorada Urbano 96% 99% 98% 92% 96% de Agua Rural 69% 77% 91% 63% 75% Total 43% 78% 84% 72% 74% Saneamiento Urbano 60% 85% 91% 85% 83% Rural 22% 58% 72% 36% 50% Fuente: Secretaría General de la CAN. se ob- de agua e instalaciones adecuadas de saniamiento serva un mayor énfasis en el acceso a agua de fuentes 1990 2006 Meta al 2015 mejoradas. servicios difieren mucho entre el contexto urbano y ru- miento básico adecuadas. De acuerdo con las tendencias para América Latina y el Caribe. En general. el 90% de la población Adicionalmente a estos indicadores. con 20 base en datos del año 2000. Evaluación de los servicios de agua potable y saneamiento en las Américas. 2008) 23. y que 82 83 cumpla los estándares de calidad. que apenas el 75% de la población rural dispone de él. lograr la en. mejorar la salud materna. mientras que el acceso al saneamiento bási- 100 co tiene coberturas muy inferiores. que existen grandes diferencias entre el entorno urbano ceso a una fuente segura de agua y a saneamien. cuenta con este servicio. El señanza primaria universal. 74 % Población 60 66 Se estima que las pérdidas en los sistemas urbanos de distribución de agua están entre el 20 y el 40%. con datos de Joint Water Monitoring Programme (WHO-UNICEF. cumpla con las metas propuestas tanto en para elPorcentaje 2015 endelala región de la CAN población con acceso a fuentes mejoradas acceso al agua como al saneamiento. Organización Panamericana de la Salud (2000). Por ejemplo. El uso del agua en el entorno urbano y rural Aumentar el porcentaje de la población con ac. los lagos y el mar sin ningún tratamiento. & Fondo de las Naciones Unidas mejora en la gobernanza del agua para superar estas di- para la Infancia. confiabilidad y eficiencia de los agua y el 74% tiene acceso a instalaciones de sanea. (2008). y el rural. De acuerdo con las cifras oficiales. promover la igual. el 96% de la población urbana de to básico contribuiría a reducir la mortalidad la CAN tiene acceso a fuentes seguras de agua.

representa alrededor del 21. Otro uso del agua con alto potencial es la generación de energía eléctrica. importantes cambios de paisaje. Apenas re- Los países de la región andina están interesados en cientemente. entorno y las comunidades. definido por la presencia de la Cordillera de los Andes. El uso del agua para riego de los cultivos es el de ma- yor prioridad después del agua para consumo huma- no. La presencia de estas sustancias. olvida que el medio ambiente y sus eco- sumo de agua en el sector agrícola depende de la in. (2006). las zo- lares a los mencionados anteriormente. el gran larse con instrumentos normativos y operativos.Bolivia. (2005). por ser el mayor consumidor y por su importan. alte- afecta la calidad del agua porque pueden llegar ración de cursos de agua. la Ciencia y la Cultura (UNESCO). 2º Informe de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo de los Recursos Hídricos en el Mundo: “El Agua. y actividades. 26. dependiendo de factores simi. Bolivia. la capa- citación de los agricultores. sistemas también tienen necesidades de agua teracción de varios aspectos: el tipo de cultivo. los del medio ambiente grandes volúmenes de consumo de agua tienen im- plícita una gran ineficiencia en su uso. la Ciencia y la Cultura (UNESCO) (2006). dado que agua de la región han empezado a considerar especí- el rendimiento de los cultivos que cuentan con este ficamente este uso. nas húmedas y costeras en diversas épocas del año el Plan Nacional de Riego en Bolivia tiene proyectado para asegurar el bienestar de los ecosistemas y así ga- aumentar en 20% las áreas bajo riego en los prime. la generación eléctrica gunas. además de generar. Organización de las Naciones Unidas para la Educación. . es mayor en comparación a los que no. Ministerio de Asuntos Campesinos y Agropecuarios . cit. Por ejemplo. que a nivel La sociedad en su afán de aprovechar la oferta global se ha estimado en 38% por la FAO24. A diferencia de los anteriores usos del agua. La implemen- tación del riego puede aumentar entre 2 y 4 el rendi. dependien- y pesticidas para aumentar la productividad do de la escala. ineficiente uso del agua Este uso del agua. debe inclinarse a un aprovechamiento del agua que nas de ellas tóxicas. y la elevada oferta de agua otorgan a la región un alto potencial para la genera- 24. la fauna y los ecosistemas. algu. dad y calidad de agua que necesitan los ríos. la normativa y los estudios sobre el ampliar la cobertura de las áreas bajo riego.Las consecuencias del ción de hidroenergía. los lagos y las la. éste no es consumativo. la gestión del agua y un mayor consumo de agua en La indudable importancia de los caudales ambien- caso de no utilizar tecnologías más eficientes25. las que deben satisfacerse. La combinación de la configu- ración del territorio. No obstante. implican la necesidad de una fuerte labor de investigación científica que al articu- Hidroenergía.6% de su potencial. Agua para el sostenimiento cia para la producción de alimentos. Este objetivo im. interviene tanto positiva como negativa- mente sobre la calidad y la distribución temporal y El uso cada vez más intenso de fertilizantes espacial del recurso. son un riesgo para la salud minimice los impactos negativos sobre el recurso. in- potencial del recurso agua cida sobre la gestión del agua a nivel de cuenca. La hidroenergía genera el 73% de la electrici- dad en la región andina. no con- sideran la capacidad de los ecosistemas. les esenciales para avalar el buen estado de los ríos. el de la población. Plan Nacional de Riego. los límites para el aprovecha- condiciones ambientales del lugar. Organización de las Naciones Unidas para la Educación. la calidad del suelo y las En muchas ocasiones. Estas cifras podrían mejorar puesto que solo se está utilizando el 5. el plica una mayor participación del sector agrícola en desarrollo económico y disminuir la pobreza. El con. hídrica. miento del agua definidos por la sociedad. una Responsabilidad Compartida”. técnicas y tecnologías de cultivo y de riego.3% de la oferta total de energía y el 76% de las energías renovables. Op. rantizar una oferta sostenible de servicios ambienta- ros 5-10 años de implementación. Se conoce como caudales ambientales26 a la canti- miento de los cultivos. reubicación de poblaciones hasta los ríos y sus afluentes. tales para el mantenimiento de los ecosistemas y su poco conocimiento. 29 25. Por esta razón. que exige la construcción de diques para riego y embalses.

En general se considera que el agua que necesita una persona para su diario vivir es la que sale por el grifo y la cisterna. industria.org 30 . incluyendo aquellos importados de la fabricación de los alimentos y productos in. otros países. ciudad o país. por 1 kg de queso sita para mantener a un individuo. definida por el volumen total de agua que se utiliza para producir los bienes y servicios que consume. la que utiliza en su higiene personal y la que emplea para la cocción de sus alimentos. Los cultivos utilizan el agua para suplir sus necesidades. http://www. 900 litr o por 1 s de agua kg de maíz 15. La huella del agua El uso del agua en los productos de consumo La Huella del Agua es el concepto que Sabías que… permite determinar cuánta agua se La Huella del Agua de un individuo o comunidad está necesita para mantener a un indivi.400 litros carn e de res con 150 g de 27. La Huella del Agua de un país es el total de agua reque- La mayoría de las veces. los alimentos y otros productos y bienes que consume cotidianamente requirieron de una cierta cantidad de agua para su producción. El concepto que permite tener en cuenta estos otros de agua 5. se conoce como la “Huella del Agua” 27. los procesos productivos emplean el agua como materia prima y estos al generar desechos requieren de una can- tidad de agua para diluirlos.waterfootprint. ciudad o país. Water Footprint Network. industria.000 litros consumos para determinar la cantidad de agua se nece. dustriales que utilizan diariamente. los consumidores no rida para producir todos los bienes y servicios que sus imaginan la cantidad de agua que se emplea en habitantes consumen. Sin embargo.500 litros de 1 kg de agua carne de por res uesa una hamburg de agua por 2. duo.

500 litros de azúc ar de caña 1 kg 200 litros agua por de agua 3.  sino que todos tomemos conciencia de ello.900 itros de por 1 huev kg de carne de pollo o 1 31 .¿Sabes cuánta agua se necesita para producir estos alimentos y productos? El uso sostenible del agua no solo exige la adop- ción de patrones de consumo sostenibles. agua por 10 litros de hoja de papel una por s de agua 2.400 litro de algodón et a una camis 3400 litro s de agua por 1 kg de arroz 75 litros de agua por un de agua vaso de 250 ml de 340 litros cerveza za de café por una ta de agua por 1.

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su normatividad y sus funciones permi- vida de los más pobres. Sin embargo.com/photos/pierreg_09/3675636469/ calidad del agua en el futuro en la región an- dina es inmensa.flickr. la adecuada gobernanza del agua es una prioridad fundamental en los países de la región. Las autoridades del agua de- ben abocarse al desarrollo de una gestión pro- activa. obedece a nistración que con su insuficiencia en el medio na. Para lle. • Hay más logros en el reconocimiento del derecho al agua. acueductos cesidades y características. especialmente durante los períodos secos. la comunidad internacional ha concluido que la admi- nistración eficaz y eficiente del agua posee la más alta prioridad para lograr cumplir con las Metas del Milenio en lo relativo al acceso al agua potable y al Trabajando juntos saneamiento básico. como la creación de institucionalidad en var a la práctica las nuevas formas de gestión. Ecuador y Perú. deben basarse en la consideración integral de todas las partes del ciclo hidrológico y adaptarse a las con. Si bien es cierto que en algunas zonas de la región ¿Cómo es la gobernanza del andina se presenta escasez de agua. • Hay casos innovadores y exitosos de Gestión Integrada del Recurso Hídrico en el ámbito local diciones naturales y culturales de la región donde se y nuevas herramientas de gestión como el Fondo apliquen. Foto: http://www. respetando sus usos tradicionales. éstas Bolivia. tural. las particularidades de cada uno de ellos. fieren a las dificultades que presentan para que su ins- ta las posibilidades de mejoramiento de la calidad de titucionalidad. los estudios y análisis de agua en la región andina? la problemática del agua adelantados en muchas par- tes del mundo han llegado a la conclusión general La forma como los países andinos han llevado a cabo la que dicha escasez está más relacionada con su admi. y afec. terializar la Nueva Cultura del Agua y lo que ella im- plica para su conservación y uso sostenible. Esta aseveración es especialmente cierta en el existen una serie de características comunes que se re- caso del agua potable y el saneamiento básico. administración del agua a lo largo del tiempo. En concordancia con el anterior planteamiento. comunitarios y recuperación de sistemas tradicionales La incertidumbre sobre la disponibilidad y la de uso del agua de bajo impacto. 33 . tan alcanzar los beneficios que conlleva la aplicación de la Gestión Integrada del Agua. • Hay un mayor reconocimiento político al tema del agua por los procesos de generación de leyes en La Gestión Integrada del Agua es esencial para ma- torno al recurso. sus ne- para la Protección del Agua (FONAG). Hoy. ¿Cómo administramos nuestra agua? Los problemas vinculados con el agua están más relacionados con su administración que con su falta de disponibilidad natural. Colombia.

Sus principios buscan Foto: Alfredo Carrasco su sostenibilidad en el tiempo. la Ciencia y la Cultura (UNESCO) (2006). una Responsabilidad Compartida”.. dado que cada caso es “sui generis”. 2º Informe de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo de los Recursos Hídricos en el Mundo: “El Agua. como la única solución plausible para aportar a la decreciente. ha visto la urgente necesidad de establecer nuevas formas de relación entre la sociedad y este líquido vital. Organización de las Naciones Unidas para la Educación. • La participación de los usuarios en la planificación y administración del recurso. los límites político. El cauce hacia una vida digna La Nueva Cultura del Agua La comunidad internacional. • La reutilización y desarrollo de nuevas fuentes de agua. tanto en se organizan las sociedades. por lo que se requiere pobreza. crisis del agua en diversas regiones del mundo se está • Es necesario reconocer que los problemas y retos que volviendo cada vez más severa. • Aplicación del principio del “contaminador pagador”. Recomendaciones para implantar la “Nueva Cultura del Agua”28 • Se debe reconocer el acceso al agua de buena calidad • Es necesario entender que el agua se mueve dentro de como un derecho humano fundamental. la racionalidad en su ges- tión y la equidad en su aprovechamiento. • La calidad de acuerdo con los usos del recurso y las condiciones del entorno.administrativos dentro de los cuales considerando a todas las partes interesadas. • El uso racional del recurso. presenta el agua tanto sectorial como geográficamente. mayor conocimiento y sabiduría para asignar el recurso • Es necesario entender mejor los complejos sistemas y usarlo más eficientemente. la competencia entre los diferentes sectores solución del más grave problema global actual que es la y usuarios está aumentando. Los Principios de la “Nueva Cultura del Agua” • La concepción del agua como un “bien público”. y a la sociedad • Frente a una demanda creciente y una oferta civil. • Recuperación total de los costos (en la medida de lo posible). ambientales y los impactos de las actividades humanas. 34 28. La Nueva Cultura del Agua se crea con el propósito de superar las amenazas para la calidad de vida y el desa- rrollo como resultado de la elevada presión sobre el re- curso y su manejo insostenible. • Con los rápidos cambios en condiciones socioeconómicas si la sociedad busca anticiparse. el sector público como en el privado. • La priorización en la importancia de sus usos. límites naturales. severamente preocupada por la crisis del agua. . la los cambios ambientales y las cambiantes circunstancias. son interdependientes y no están aislados. mitigar y adaptarse a unidos al deterioro ambiental sin antecedentes. que generalmente no concuerdan con • Es necesario mejorar la gobernanza del agua. • La regionalización de la gestión a nivel de cuenca.

Irlanda en 1992 reunió alrededor de 500 participantes. medio ambiente. en 2002. que confron- ta los arraigados intereses sectoriales y requiere que el recurso hídrico sea gestionado de manera holística para el beneficio de todos. avanzar en su implantación. asignación y monitoreo de los usos • Lograr la utilización más sostenible del agua. Desafortuna- Foto: Eduardo Vidal damente este compromiso se ha cumplido apenas muy parcialmente. pero es vital comen- zar ahora y evitar una crisis que está emergiendo”. La Declaración de Dublín fue el resultado de este evento y hace un llamado a un cambio en la gestión de los recursos hídricos. . involucrando a los planificadores y a los legisladores en todos los niveles. Integrated Water Resources Management. de acuerdo con objetivos sociales. eficacia hídricos y a los beneficios que se derivan del agua y sostenibilidad. como medio para enfrentar la pobreza. jetivos: sarrollo para propiciar una gestión • Promover el acceso más equitativo a los recursos del agua con mayor equidad. la GIRH ofrece un de gestión. Nadie pretende que alcan- zar la GIRH sea un reto sencillo. • Adoptar la cuenca como unidad de planificación y Si bien es un concepto en desarrollo. ( 2000). • El agua tiene un valor económico en todos sus usos competitivos y debe ser reconocida como un bien económico.gwpforum. y ambientales que buscan el desarrollo sostenible”. Los principios básicos de la GIRH se basan en los lizar la “Nueva Cultura del Agua”. la comuni. El gran desafío de la GIRH “La GIRH es un reto para las prácticas convenciona- les. in- del agua. 29. representantes de los gobiernos. Global Water Partnership. • El desarrollo del recurso hídrico y su gestión debe basarse en un enfoque participativo. la co- munidad internacional acordó en la Cumbre de Jo- hannesburgo. Por ello. organizaciones internacionales. • Asegurar que el agua se use con eficacia y para el Las Naciones Unidas define la “Gestión Integrada de beneficio del mayor número de personas. actitudes y certezas profesionales. 30. para lo cual los países se comprometieron en contar con estrategias para hacerlo en 2005. marco adecuado y promisorio para expresar y materia. Recursos Hídricos (GIRH) como un proceso sistemáti- co para el desarrollo. económicos cluyendo el uso para un mejor medio ambiente. • La mujer juega un papel primordial en el suminis- tro. principios de la Declaración de Dublín29 de 1992: dad internacional ha acordado estimular la preparación • El agua dulce es un recurso finito y vulnerable.30 Reconociendo el valor y potencial de la GIRH como instrumento para afrontar la crisis del agua. y adopción de planes y estrategias para su aplicación en esencial para mantener la vida.“Aguas a la obra” La Gestión Integrada de Unas metas de avanzada Recursos Hídricos (GIRH) La comunidad internacional ha trazado los linea- mientos de la GIRH para alcanzar los siguientes ob- La GIRH es una herramienta en de. La Conferencia Internacional sobre el Agua y Medio Ambiente celebrada en Dublín.org. http://www. para discutir la creciente crisis del agua y 35 su manejo. administración y salvaguarda del agua. gubernamentales y no gubernamentales y expertos en el tema. el desarrollo y el los diversos países.

a la pro- blemática específica del agua en ella y a su valoración cultural31. Todos Somos Uno en la Gestión del Agua La GIRH es una valiosa herramien- ta de integración entre los países con características biogeográficas y socioculturales similares y cuencas compartidas. cit. Todas ellas tienen características natu- rales particulares y están habitadas por poblaciones que emplean el agua en diversos usos y formas.infoandina.org . a sus necesidades y a sus tradiciones. Agua Sustentable. Por lo tanto. domi- nada por la Cordillera de los Andes. La región andina. 32. El éxito de la Gestión Integrada del Agua está en su adaptación a las características de los diversos países y regiones donde se aplique. www. desde las más extensas hasta las llamadas mi- crocuencas. La aplicación de la GIRH en la región andina impli- ca complementar sus principios y objetivos genera- les con los que corresponden a sus particularidades con respecto a las relaciones agua-sociedad. (2007).-INFOANDINA). Foro Electrónico (CONDESAN . Iniciativa Minga del Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo (2004). está conformada por una enorme cantidad de cuencas de diverso ta- maño. “La visión social del agua en los Andes”. por su compleja topografía. La “cuenca” debe ser la unidad de planificación y de gestión para lograr la aplicación eficaz de la GIRH. 32. la gestión del agua tiene que amoldarse a las particularidades de cada cuenca. y en responder satisfactoria- mente a sus particularidades socioeconómicas y natura- les. Foto: Alfredo Carrasco 36 31. Op.

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que abarque desde el cuidado y la conservación cho se ha consagrado en la constitución del Ecuador. este dere- te. hacerlo viable en el contexto jurídico y económico de mana básica ha conducido a que el acceso a ella se cada país. de los ecosistemas productores y reguladores hasta En Colombia se realizó exitosamente el referendo. plantee como un derecho. las Naciones Unidas reconoció Servicios de Agua Potable y Alcantarillado Sanitario el agua como indispensable para llevar una vida “Agua para la Vida” y en Perú. físicamente accesible y a un tadoras del servicio tienen en sus manos la tarea de precio justo. tendido para abarcar al acceso al saneamiento básico. se incluye dentro del proyecto de ley de En el año 2002. tegral inspirada en una visión compleja e incluyen. como un prerrequisito para el logro de otros derechos humanos. sociales. La Nueva Gobernanza Foto: Alfredo Carrasco del Agua Para lograr una Gestión Integrada Las Dimensiones de la Gobernanza del Agua del Agua. su asignación equitativa entre los diversos usuarios y actualmente se espera la aprobación del Congreso y su posterior tratamiento antes de devolverla con para elevar el derecho al agua a nivel constitucional. las instituciones reguladoras y pres- segura. definir y estructurar la manera de cómo aplicarlo y El reconocimiento del agua como una necesidad hu. 2006) El agua. social multáneamente dimensiones políti- cas. medioambiental Las dimensiones de la Nueva Gobernanza del Agua económica Dimensión Dimensión comprenden principios de igualdad de oportunidades. ambientales. en cantidad suficiente. agua le otorga a todo el mundo agua para uso Gracias al reconocimiento del derecho al agua a nivel personal y doméstico.2005 en (UNESCO. En Bolivia. En lo que respecta a los países andinos. su gobernanza debe tener Dimensión un carácter integral y abarcar si. un derecho de todos De acuerdo con los Principios para la Gobernanza Este derecho ha venido consagrándose a nivel cons- del Agua en el marco de la GIRH. una calidad adecuada al medio ambiente. y reconoce la prioridad sobre otros usos para el agua para usos personales y domésticos. 38 . y en algunos de ellos se ha ex- una gestión tecnocrática y autoritaria hacia una in. económi- Uso equitativo cas y tecnológicas. Uso sostenible GOBERNABILIDAD Uso eficiente uso sostenible. dentro del proyecto de digna y lo enunció como el derecho humano al Ley General del Agua. titucional en muchos países a partir de la última dé- nible del agua en la región andina supone pasar de cada del siglo pasado. el manejo soste. constitucional. equidad en el acceso y uso del recurso y DEL AGUA el logro de la eficiencia en su aprovechamiento. aceptable. Iguales oportunidades democráticas Dimensión política Fuente: Tropp.

el sector privado y las organizaciones de la so- sibilidad de expresarse bien. hombres y mujeres. ciedad civil deben tener la confianza del público y actuar en dio de organizaciones que representen sus intereses. Coherencia les y locales actúen con un enfoque incluyente. La información debe circular libremente en la sociedad. deben tener las tancias. 39 . en el favor de los intereses que representan.Principios para la Gobernanza del Agua en el Marco de la GIRH Con respecto a los criterios que permiten una gober- nanza efectiva del agua en el marco de la Gestión Inte- grada. Los gobiernos. las Naciones Unidas propone la adopción de los siguientes principios: Participación Confiabilidad Todos los ciudadanos. Transparencia consistentes y fácilmente comprensibles. Integralidad Eficacia y eficiencia La gobernanza del agua debe estimular y promover las Los resultados de los procesos y de las instituciones deben aproximaciones holísticas e integradoras. satisfacer las necesidades de la población haciendo el mejor Ética uso de los recursos. a las instituciones y a la información. imparcialmente. las políticas y acciones para abordarlos deben ser coherentes. sea de manera directa o por me. deben tener la po. Dada la complejidad de los temas relacionados con el agua. La participación amplia depende de que los gobiernos naciona. Los Flexibilidad interesados deben poder acceder directamente a los proce- Las instituciones y los procesos deben servir a todas las par- sos. por ejemplo respetando los Las estructuras normativas deben ser justas y aplicarse derechos tradicionales sobre el recurso. en especial las relativas a los derechos hu- manos. oportunidades para mejorar su bienestar. tes interesadas y responder adecuadamente a los cambios en Equidad las demandas o en las preferencias y a otras nuevas circuns- Todos los grupos sociales. La gobernanza del agua debe basarse en los principios éticos Legalidad de la sociedad en la que opere. proceso de adopción de políticas y toma de decisiones. hombres y mujeres.

Foto: Alfredo Carrasco 40 .

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