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Introducción

El alumino, como es indicado en por su posicion en las series de fuerza electromotriz (fem), es un
metal termodinamicamente reactivo, entre los metales estructurales, solo el berilium y el magnesio
son mas reactivos. El aluminio debe su excelente resistencia a la corrosion y su uso como uno de los
principales metales de comercio a la barrera de la pelicula de oxido que esta unida fuertemente a su
superficie y que, si es dañada, se reconstituye inmendiatamente en la mayoria de ambientes. En una
superficie recientemente pulida y luego expuesta al aire, la barrera de pelicula de oxido es de solo 1
nm (10 amstrons) de espesor pero es altamente efectiva protegiendo el aluminio de la corrosión.

La pelicula de oxido que se desarrola en atmosferas normales crece a espesores mucho mayores que
1 nm y esta compuesta de dos capas (Ref 1). La capa interior junto al metal es una capa barrera
compacta y amorfa cuyo espesor es determinado solamente por la temperatura del ambiente. A una
temperatura dada, el espesor limite de la barrera es el mismo en oxigeno, aire seco, o humedo.
Cubriendo la capa barrera esta una más delgada, más permeable capa exterior de oxido hidratado.
La mayoria de las interpretaciones de los procesos de corrosión del aluminio han sido desarrollados
en terminos de las propiedades quimicas de esas capas de oxido.

La pelicula natural puede ser visualizada como el resultado de un equilibrio dinamico entre fuerzas
opuestas-las que tienden a formar la capa barrera compacta y aquellas que tienden a romperla. Si las
fuerzas destructivas estan ausentes, como en en aire seco, la pelicula natural consistira solamente de
la capa barrera y formara rapidamente el espesor limite. Si la fuerzas destructivas son muy fuertes,
el oxido sera hidratado más rápido de lo que es producido, y una pequeña barrera quedará o
resultará. Entre estos extremos, donde las fuerzas opositoras alcanzan un balance razonable,
peliculas naturales relativamente delgadas (20 a 200 nm, o 200 a 2000 amstrons) son formadas.

Las condiciones para la estabilidad termodinamica de la pelicula de oxido son expresadas por el
diagrama de Pourbaix (potencial versus pH) mostrado en la Fig. 1. Como es mostrado por este
diagrama, el aluminio es pasivo (esta protegido por su pelicula de oxido) en el rango de pH de 4 a
8.5. Los limites de este rango, sin embargo, varian algo con la temperatura, con la forma especifica
de la capa de oxido presente y con la presencia de sustancias que puede formar complejos solubles
o sales insolubles con aluminio. La neutralidad relativa en el rango pasivo es además ilustrada en la
Fig. 2, la cual da resultados de las mediciones de perdida de peso para la especimenes de la aleación
3004-H14 expuestos en agua y en soluciones salinas para varios valores de pH.

Pitting corrosion .