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¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS?

Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 

¿EL FIN DE LAS
CUMBRES NEVADAS?
Glaciares y
Cambio Climático en la
Comunidad Andina

¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 

 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina

Derechos de propiedad intelectual © 2007. 64. No está autorizado el empleo de esta publicación para su venta o para otros usos comerciales.Perú Impreso por Typographics E. Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y Agencia Española de Cooperación Internacional. sin ningún otro permiso especial del titular de los derechos. 18 y 30).A. Lima 27.I. 74 y 85) Hecho el Depósito Legal en la Biblioteca Nacional del Perú Nº 2007-09922 ISBN 978-9972-787-28-7 . DESCARGO DE RESPONSABILIDAD Producido por el equipo Great Ice del Instituto de Investigación para el Desarrollo (IRD) en coordinación con la Secretaría General de la Comunidad Andina y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (Oficina Regional para América Latina y el Caribe).R. Para más información y detalles de cómo obtener copias de esta publicación por favor contáctenos: Comunidad Andina Secretaría General Paseo de la República 3895. Ambiente y Desarrollo S. edición técnica. traducción y cuidado de edición por: Libélula Comunicación.org Casilla Postal: 18-1177 Lima 18 . corrección de estilo.C. el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y la Agencia Española de Cooperación Internacional agradecerán que se les remita un ejemplar de cualquier texto cuya fuente haya sido la presente publicación.L.comunidadandina. Oficina Regional para América Latina y el Caribe y la Agencia Española de Cooperación Internacional. Secretaría General de la Comunidad Andina. © Paolo López (página 90) y © Heinz Plenge (páginas 42. Línea gráfica. el Instituto de Investigación para el Desarrollo. Fotografías: © IRD-Bernard Francou (páginas 15. el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina Publicado por la Secretaría General de la Comunidad Andina. Perú Teléfono: (51 1) 411-1400 / Fax: (51 1) 221-3329 www. 56. bajo la condición de que se indique la fuente de la que proviene. Está autorizada la reproducción total o parcial y de cualquier otra forma de esta publicación para fines educativos o sin fines de lucro. La Secretaría General de la Comunidad Andina.

en el uso en la industria y en cuestiones de generación de energía. social y ambiental considerable. El 71% de los mismos están ubicados en Perú. y el efecto sobre el recurso agua relacionado con la evolución en los altos Andes. En todos ellos se observa un franco retroceso atribuible al calentamiento global. Lima) y algunas otras grandes ciudades andinas. renovable. Quito. esta deglaciación acelerada impacta en la provisión de agua para agricultura. quienes han proporcionado un importante conocimiento sobre el funcionamiento de los glaciares tropicales. es generalmente de origen glaciar. de su evolución actual y pasada. sino que se limita a una presentación de los resultados de la red de monitoreo de glaciares del equipo Great Ice y de sus con- trapartes andinas. configurando la variabilidad climática intra e interanual.500 km2. Los glaciares juegan además un papel de gigantescos reservorios. indispensable sobre todo para cuenca del Pacífico -particularmente árida-. El agua de riego. Conscientes del cambio que esta ocurriendo y de las necesarias medidas de adaptación que deberán ser emprendidas antes que sea demasiado tarde. la Secretaría General de la Comunidad Andina (SGCAN) y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) decidieron en coordinación con el programa Great Ice del Instituto de Investigación para el Desarrollo (IRD) y sus contrapartes andinas elaborar un documento accesible a un público no especializado que resumiera las líneas de fuerza de lo que se conoce de los glaciares de los Andes Tropicales en base a los datos recogidos sobre ellos. los cuales cubren hoy una superficie estimada en 2. el 4% en Ecuador y el 3% en Colombia. el 22% en Bolivia. Los glaciares tropicales andinos tienen una importancia económica. ya que aproximadamente el 60% de la capacidad instalada energética y el 70% de la generación eléctrica de la Comunidad Andina es de origen hidroeléctrico y por tanto. en el consumo humano de varias de las principales ciudades de estos países.Prólogo - Los países de la Comunidad Andina concentran el 95% de los glaciares tropicales del mundo. . los procesos físicos responsables de la ablación en su superficie. el turismo. el impacto de la variabilidad climática regional sobre su evolución. Sus aguas de deshielo aportan con agua potable e industrial a las principales capitales (La Paz. como los aludes y el desborde de las lagunas glaciales. ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina  . Esta publicación no pretende desarrollar el tema en su totalidad o presentar todos los estudios efectuados. También incrementa el riesgo y la exposición de la población a peligros climáticos. y de su relación con el cambio climático ocurrido a alta altitud de estas zonas. además de afectar la belleza escénica natural y por tanto. Proporcionan una gran parte de la electricidad consumida por los países andinos. Dado que muchos de los ríos de la subregión provienen de los glaciares.

Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina” fue posible gracias al equipo del Programa de Medio Ambiente y Desarrollo Sostenible de la Secretaría General de la Comunidad Andina. al Institut de Recherche pour le Développement (IRD) de Francia. INRENA. a la Agencia Española de Cooperación Internacional (AECI). la publicación tiene la finalidad de plantear una reflexión en torno a las siguientes preguntas ¿qué glaciares tendremos en las próximas décadas en los Andes tropicales?. EMAAP-Q (Ecuador). y a todas las contrapartes institucionales de este programa en los distintos paises andinos. a través de su Programa Great Ice (Glaciers et Ressources en Eau d’Altitude: Indicateurs Climatiques et Environnementaux). o cuando estos hayan desaparecido? El presente volumen “El fin de las cumbres nevadas . SENAMHI (Perú). . SENAMHI (Bolivia). y ¿qué sucederá con las aguas provenientes de las cuencas de alta montaña cuando se haya reducido el tamaño de los glaciares. ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina Al final. INAMHI. al Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente / Oficina Regional Para América Latina y el Caribe (PNUMA) y a las Oficinas Nacionales de Cambio Climático de las Autoridades Ambientales de los Países Miembros de la Comunidad Andina. IHH.

4 Conclusiones sobre el retroceso glaciar en relación al cambio climático regional 55 .3 El balance de masa 33 2. Retroceso glaciar y cambio climático en los Andes Centrales 19 1.1 Glaciación actual en el trópico: importancia de los Andes Centrales 19 1.3 Balance de masa y temperatura superficial del Pacífico Ecuatorial: influencia del ENSO 52 3.2.3 Previsiones para el siglo XXI 29 2.1 Retroceso acelerado de los glaciares 23 1.2 Variabilidad del balance de masa desde principios de los 1990s 47 3.2.2.5 Balance hidrológico en cuencas glaciares 37 2.2 Tendencias recientes en los Andes Centrales 23 1.1 Los glaciares y su estudio 31 2.2 Calentamiento de la atmósfera 23 1.6 El sistema de observación de glaciares en los Andes Centrales 39 3.3 ¿Es excepcional el retroceso de los glaciares andinos? 54 3.2.2 Variaciones geométricas 32 2.2 Paralelismo en las tasas de ablación y estacionalidad comparada en Bolivia y Ecuador 47 3. El retroceso glaciar en un contexto de cambio climático regional 43 3.2.1 Una clara aceleración del retroceso glaciar desde los 1970s 43 3.Contenido - Prólogo 5 Resumen Ejecutivo 10 1. ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina  .4 La ablación como producto del balance de energía 37 2.1 Glaciares “pequeños” y “grandes” 47 3. Glaciares: ¿cómo y donde estudiarlos? 31 2.

3 El BES en los glaciares Zongo y Antisana 15 69 5.1 Escurrimientos. La historia regional de las fluctuaciones glaciales 58 4. precipitaciones y variabilidad 75 6. Retroceso glaciar e incremento del riesgo de catástrofes 85 Cordillera Blanca (Perú) 86 Altar (Ecuador) 87 Safuna Alta (Perú) 89 8.2.2.5 Glaciares tropicales. Conclusiones y perspectivas 85 Glosario 93 Bibliografía 96 . Impactos del retroceso glaciar sobre los recursos hídricos 75 6. Relación entre balance de masa y clima 65 5.2. temperatura del mar y eventos ENSO 73 6. ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 4.1 Recurso hídrico y tasas de cobertura glaciar 80 6.1 Extensión máxima de la PEH en los Andes centrales 58 4.2.4 Variabilidad del balance de masa en Bolivia y Ecuador en términos de flujos de energía 49 5.2 La desglaciación ocurrida entre los siglos XVII y XX 59 4.1.2 Variabilidad interanual de los escurrimientos y eventos ENSO 78 6.2.3 Condiciones climáticas que explicarían la evolución de los glaciares tropicales durante la PEH 62 5.2 Pronóstico del recurso hídrico glaciar: el caso de la Cordillera Blanca 80 7.2 Impacto de los glaciares en las cuencas de alta montaña 80 6.2 Procesos físicos responsables de la ablación 67 5.3 Evolución comparada de glaciares durante la PEH 61 4.1 Variabilidad de la acumulación neta 65 5.1. Fluctuaciones generales en los Andes Centrales durante el último milenio 57 4.1 ¿Cuál es la importancia de estudiar la Pequeña Edad de Hielo? 57 4.1 Variabilidad de los escurrimientos glaciares 75 6.2.

¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina  RESUMEN EJECUTIVO .

Las principales ideas Glaciares: ¿cómo y dónde estudiarlos?.10 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina Resumen Ejecutivo El presente volumen ¿El fin de las cumbres nevadas? Glaciares que se habría acelerado a partir de la segunda mitad de y Cambio Climático en la Comunidad Andina. Su estudio es interesante por diversas razones: los ángulos.500 km2). Seccion 2 y algunas proyecciones sobre la evolución futura de la temperatura en la atmósfera andina. el índole. Por otro por las metodologías para estimar su retroceso. en las últimas décadas. el 99% se encuentra en la región describe cómo los glaciares son monitoreados desde diversos andina. las tendencias observadas en los Andes Centrales en las tres últimas décadas (retroceso acelerado de los glaciares y el recalentamiento de la atmósfera). desde la descripción general de un glaciar. la correlación lado. proporciona algunas esbozadas en la sección se presentan a continuación: definiciones básicas sobre los glaciares. mientras este modo una visión general del estado del conocimiento que entre 1974 y 1998 este incremento fue de 0. y que como objetos sensibles a la variabilidad glaciares andinos juegan un rol importante en el manejo climática. conociéndose a esta relación entre ganancias y pérdidas de masa como balance de masa. por la presencia de lagunas glaciares.34°C.000 msnm. las metodologías para estudiarlos. las lluvias se habrían incrementado en el altiplano entre variables climáticas y otros fenómenos climáticos. glaciares tropicales.500 Retroceso glaciar y cambio climático en los Andes Centrales. pasando nivel de las precipitaciones habría disminuido. de lluvias escasas.15°C por década desde 1950. mientras Los temas que abarcan estas investigaciones son de diversa que en el sur de este país y en el norte de Bolivia. En cuanto a las precipitaciones. peruano y el norte de Bolivia durante la temporada hasta la descripción de las catástrofes ocurridas en la región seca. 0. son proveedores de agua en regiones cambio climático. En estas condiciones. presenta los 1970s. fenómeno importante para el estudio de los glaciares . éstas parecen haberse incrementado en el norte del Perú. msnm) de los Andes Centrales estarían cubiertas por se presentan algunas de las características particulares de los glaciares a finales del siglo XXI. o en forma líquida. proporcionando de promedio de 0. y la descripción de la red de monitoreo • Los niveles actuales de glaciación en el trópico son poco de glaciares existente para la Región Andina. directamente o indirectamente. pueden ser utilizados como indicadores del del recurso hídrico. extensos (2. Se define al glaciar como una masa de hielo que acumula y y pueden ser. • Diversas estimaciones prevén un aumento de la temperatura en los Andes Centrales. actúan también como reguladores del régimen hidrológico en casi todas las regiones andinas. el cual sería mayor Seccion 1 por encima de los 4. • La temperatura al nivel del suelo muestra un incremento Ecuador y Perú. sólo las cumbres más elevadas (ubicadas a más de 5. causa de transforma nieve en hielo y la restituye en forma de vapor catástrofes. El • Diversas mediciones muestran evidencia de un aumento balance de masa constituye la información básica más de la temperatura en los Andes Tropicales. Asimismo.32- sobre los glaciares y cambio climático en la región. los resultados de una serie de investigaciones que vienen realizándose en los glaciares tropicales andinos de Bolivia.

Por otro lado. como del balance de masa de los glaciares Chacaltaya y el Charquini déficit acumulado en toda la superficie del glaciar durante Sur. el retroceso se aceleró nuevamente hasta nuestros días. volviendo a acelerarse a mediados de los características topográficas del glaciar. varían cada año. por lo que es posible que durante ciertos años la superficie entera del glaciar se convierta en una Las dos fases opuestas de los eventos ENSO explican zona de ablación o en una de acumulación. La respuesta de un glaciar a un cambio de balance de masa es variable. Se inició en 1991 Pacífico ecuatorial. las situaciones más contrastantes observadas sobre los los glaciares más grandes pueden tardar entre cinco y diez glaciares de los Andes Centrales. el balance de masa está estrechamente correlacionado (negativamente) con la La red integrada de monitoreo del área andina se empezó a temperatura superficial del mar en el sector Niño-4 del desarrollar en los noventa. Esta depende de su tamaño. El estudio concluye que la tasa de recesión en los Andes Centrales no es excepcional Retroceso glaciar en un contexto de cambio climático si se la compara a los promedios calculados en los macizos regional.5 km2. Sullcón). . Yanamarey y durante los meses de verano. Los “pequeños” glaciares ubicados en las glaciares. La fusión hace que 1948 y 1970. ha sido constantemente los diez años anteriores. cantidad de nieve y hielo acumulada a lo largo de un año hidrológico) y la ablación (la suma de la fusión y sublimación Durante los últimos 25 años. como en Kenya y Bolivia sufren pérdidas en los glaciares en estudio de Bolivia y Ecuador desde inicios similares. De estas observaciones se puede concluir que los pequeños glaciares que no cuentan con una zona En el caso de glaciares de pequeño tamaño (inferiores a 1 permanente de acumulación se encuentran fuertemente km2). Por último. Después de 1980. en los Andes Centrales han acelerado su retroceso. la extensión de las zonas de acumulación y de ablación desbalanceados. continúo en 1994 entre el balance de masa del glaciar Chacaltaya y la en Ecuador (Antizana 15α y Carihuairazo). Evidencias obtenidas en la Cordillera Blanca señalarían un retroceso En la parte baja de los glaciares. espesor. en varias etapas. el durante ese mismo año en la zona de ablación. se analiza la relación entre los de masa: la acumulación neta (acumulación neta es la eventos ENSO y las fluctuaciones de balance de masa. negativo. se observa una correlación en Bolivia (glaciares Zongo y Chacaltaya). en el Ecuador. En un estudio reciente. Después de un detenimiento entre 1999 y 2001. se inicia con una revisión de los principales de las montañas rocosas (América del Norte) o Tien-Shan resultados de las mediciones sobre la evolución de los (Asia Central). y de la temperatura del hielo a nivel los cuales mantienen zonas de acumulación considerables a de lecho. En Bolivia. el retroceso fue rápido transferencia está controlado por el balance de masa y las y generalizado. En la actualidad cuenta con 11 estaciones. pero en el sector Niño 1+2 al Perú en los años 1998 – 2000 (Artezonraju. Este proceso de de los setenta. el cual se mantuvo estable durante la década el hielo desaparezca por el frente del glaciar. de la cantidad de agua tamaño de un glaciar. todos los glaciares observados del glaciar). geometría Existe una fuerte relación entre el balance de masa y el del lecho rocoso. extendiéndose temperatura superficial del mar. El movimiento del frente de un glaciar durante grandes alturas. Glaciares como el Zongo y el Antisana. la “zona de ablación”. el moderado de entre 50 y 150 m de longitud por década entre hielo es sometido a una intensa fusión. ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 11 Dos son las principales variables que se miden en un balance de los noventas. Francou y Vincent (2007) compilaron información sobre 75 glaciares de montaña ubicados en Seccion 3 distintos macizos del mundo. En cambio. ambos de menos de 0. tanto en Bolivia como años en responder a cambios del entorno. podrían recuperar masa ciertos años aún un año determinado depende tanto del balance de masa si los déficit son mayores que los ingresos. 1990s. En el Antisana 15. pendiente promedio. entre el hielo y el lecho. para luego analizar los datos de balance de masa regiones tropicales.

El BES representa la relación en la superficie de los glaciares parece depender más entre las variables meteorológicas locales y el derretimiento de la fase de precipitación (lluvia o nieve) que de su de la superficie del glaciar. los valores de baja que el promedio 1961-1990. et al. Este periodo es importante acumulación neta varían desde menos de 500 hasta 1. describe el tipo de información climática que se importante variabilidad interanual se produce durante puede obtener del estudio del balance de masa. aunque una ablación.12 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina Seccion 4 La cantidad de nieve acumulada se mide anual o bianualmente en la parte alta de los glaciares. misma magnitud que aquel ocurrido entre la extensión Lo mismo ocurre cuando llueve o cuando el granizo o la máxima de la PEH y mediados del siglo pasado. con los periodos de mayor Los datos anuales se encuentran directamente relacionados radiación solar en el Ecuador. Huascarán y Quelccaya (Perú). Durante a segunda • En Bolivia. mientras que en (Ecuador). Diferentes estimados calculan que 700 y 1. . Los resultados muestran una msnm.200 mm w. datos anuales de balance de masa en los Andes Centrales. con una marcada variabilidad la temperatura media en este periodo fue entre 1 y 2°C más interanual. este periodo ocurrió entre 1657 y 1686. analiza la existentes para identificar la capa de acumulación variabilidad climática a partir de su relación con la “Pequeña correspondiente a cada año hidrológico.200 para analizar tendencias climáticas futuras. • El albedo juega en el Ecuador el mismo rol determinante la ablación. a-1. En el glaciar Zongo (Bolivia). a-1. pero la aparición de un manto de nieve energía en la superficie (BES). ya que algunos mm w. En el Ecuador. la absorción de la energía radiativa es favorecida por un albedo de bajo valor. cuando las nevadas son demasiado escasas mitad del siglo XX. El muestran que: retroceso ocurrió lentamente entre los siglos XVIII y XIX. los estudios de variabilidad del balance de Desde la extensión máxima de la PEH. en términos de flujos de energía. con (i).200 mm w. ocurrió alrededor del fenómeno del Niño. la estacionalidad del balance de masa del Relación entre balance de masa y clima: acumulación y glaciar Antisana 15α es menos pronunciada. Los resultados muestran que la acumulación neta medida El término PEH se refiere a un periodo de frío que ocurrió por encima de los 5. A pesar de las dificultades Fluctuaciones glaciares en los Andes Centrales. En la Cordillera Blanca. 2005). la cual depende tanto de precipitaciones como de deslizamientos y vientos. los glaciares alcanzaron reconstrucciones realizadas en glaciares como Chimborazo su extensión máxima alrededor de 1630.700 diversas zonas de los Andes. la cual representa directamente el balance de que en Bolivia. fue posible obtener Edad de Hielo” (PEH). mientras que en las morrenas circundantes se estimados pronostican para finales del siglo XXI cambios de observan valores de entre 700 y 1.e. Por su lado.. la extensión máxima de la PEH ocurrió en Entre 1983 y 2006 se extrajeron testigos de hielo en dos periodos. y se aceleró rápidamente a partir de 1840.400 msnm. Bolivia.e. ésta ocurrió alrededor de 1730. cantidad. Las mayores tasas de ablación coinciden con los equinoccios. Seccion 5 • En el Ecuador. En ambos casos. nieve caen a temperatura de deshielo. la acumulación de nieve.500 msnm está comprendida entre entre los siglos XIV y XIX. el deshielo se así que el retroceso ocurrido desde entonces sería de la incrementa y la ablación puede alcanzar tasas muy altas. En glaciares ubicados por encima de los 5.e. a-1 (Berger temperatura similares a los ocurridos durante la PEH. todo el año. es decir. los cuales son coincidentes con las de 1830. tanto como para cubrir la zona de ablación. el proceso se aceleró fuertemente. los glaciares han masa en Bolivia y Ecuador. En glaciares ubicados drástica reducción en la acumulación neta durante los años en picos de altura inferior a los 5. evolucionado de una manera notablemente homogénea. y (ii).

de eventos ENSO. Como conclusión. glaciares a través de un aumento de las temperaturas 2004a. En efecto. Durante las fases cálidas del ENSO. Los escurrimientos de las cuencas pequeñas con atmosférica se produce en los Andes ecuatorianos tres un componente glaciar muy importante son aún más meses después. escurrimientos depende fuertemente de la ocurrencia mantiene constantemente bajos los valores del albedo. según diferentes escenarios de elevación de temperaturas Estos impactos producen grandes olas que se propagan en cuencas con cobertura glaciar distinta. cuando los lagos la distribución de las precipitaciones y de las láminas contienen más agua.. su respuesta fría.100 y 5. esta disminución podría alcanzar frecuencia periodos secos en los veranos (Vuille et al. se describe la variabilidad de los escurrimientos Por lo general. produciendo devastación a su paso. hasta 60% dentro de 100 ó 200 años. escurrimientos de las cuencas con mayor proporción Cuando en el Pacífico Central ocurre una anomalía de glaciares son más sostenidos en la estación seca y de temperatura en la superficie del mar. Las mayores catástrofes En la Cordillera Blanca peruana. Perú y Ecuador) y de una disminución de las precipitaciones (en Bolivia y sur del Perú). una disminución drástica del volumen y regularidad de los durante las fases cálidas del ENSO. Impactos del retroceso glaciar sobre los recursos hídricos. Por el contrario.b). el deshielo es alto (Favier et al. la evolución del balance de masa también está muy relacionado con las anomalías de temperatura que Las proyecciones en los escenarios de cambio climático ocurren en la superficie del Pacífico Central. la formación de grandes lagos formados por materiales fácilmente erosionables. se reducen entre 10 y 30% y se producen con mayor En la Cordillera Blanca. el sostenidos en la estación seca y fría. la comparación de ocurren durante la época de lluvias. las dos fases opuestas de los eventos están estrechamente correlacionados con la distribución ENSO (El Niño y La Niña) explican las situaciones mensual de las precipitaciones. los más contrastantes observadas en el glaciar Antisana. se observa lo siguiente: escurrimientos mensuales de las cuencas pequeñas con bajo componente glaciar o en aquellas de gran tamaño • En el Ecuador. lo Se observa que la variabilidad interanual de dichos cual. pone describen a continuación: . seguido por se observa a través de las precipitaciones. explican el retroceso de los glaciares ubicados en los Andes describe cómo el retroceso de los glaciares ha ocasionado Tropicales. los cuales aceleran el retroceso de los En consecuencia. las precipitaciones recursos hídricos en las cuencas abastecidas por glaciares. • En Bolivia. aguas abajo y causan el desbordamiento de otras lagunas. Dos de las ocurridas en los Andes se escurridas en varias subcuencas del río Santa. 2000b).. se puede decir que los cambios en la Seccion 7 evolución espacio-temporal del fenómeno El Niño desde los setenta y el calentamiento de la tropósfera son factores que Retroceso glaciar e incremento del riesgo de catástrofes. la probabilidad de que Seccion 6 estos diques se quiebren es lo suficientemente alta como para que las lagunas constituyan una amenaza latente. este tipo de catástrofes se produce como provenientes de glaciares en los países andinos y se consecuencia del desprendimiento de una sección de un presentan las proyecciones de futuros escurrimientos glaciar o de la cara de una ladera rocosa en una laguna. (en Bolivia. Esta relación prevén un incremento temporal de los caudales. En regiones sísmicas como los Andes peruanos o los Himalayas.300 msnm. incremento de la temperatura favorece la ocurrencia de lluvias en altitudes de entre 5. ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 13 En cuanto a la relación entre los eventos ENSO y el retroceso en evidencia el papel regulador de los glaciares. Los glaciar. junto con una ligera disminución de la nubosidad.

observación hidro-meteorológica de la región andina (con muestran dos tendencias importantes en los últimos años: especial énfasis en las cuencas glaciares) que cuente con un retroceso acelerado de los glaciares y el calentamiento algunas estaciones de monitoreo por encima de los 4. (2) juegan en cuenta los posibles impactos del cambio climático. herramientas de glaciares andinos son de interés dado que: (1) son planificación y lineamientos para la inversión. se recalca la necesidad de fortalecer la red de • Los estudios desarrollados sobre los Andes Centrales.15º C por década desde 1950). El flujo se extendió • La contribución de los eventos ENSO tibios a la hacia una pequeña cuenca situada aguas abajo y se recesión de los glaciares tropicales en los Andes ha sido introdujo luego en el valle del río Collanes. (3) Agenda se constituiría en una guía para la comunidad actúan como reguladores del régimen hidrológico en científica y podría servir de instrumento marco para focalizar casi todas las regiones andinas.000 personas perdieran la vida. marcadas entre otras cosas. • En diciembre de 1941 el desprendimiento de un glaciar y • El clima en los Andes tiene particularidades regionales. los como base para el desarrollo de políticas. por su relación con los produjo que la mitad de la ciudad fuera arrasada y que eventos ENSO (El Niño Southern Oscillation). Investigación Científica de Cambio Climático para la Región Andina. entre 50. alrededor de 4. bajo la en los Andes Centrales. se recomienda la elaboración de una Agenda de tropicales del mundo.500 km2). provocando determinante. .000 msnm. Perú y Ecuador) y de una disminución de las precipitaciones (en Bolivia y Perú). causa de catástrofes Asimismo. conocidos como el Niño y La Niña) son asociados a un en el Ecuador. que destaque sus prioridades de investigación • A pesar de su modesta extensión (2. que tomen importantes indicadores del cambio climático. provocando una ola de 50 m de alto.000 metros cúbicos aumento de entre 1 y 3ºC en la temperatura atmosférica de rocas se desprendieron de una pared volcánica en los Andes. y (4) pueden ser directa y concentrar esfuerzos y recursos.000 y 70. una crecida a lo largo de 100 km que dejó sin vida a una decena de personas y provocó cuantiosos daños • La ocurrencia de eventos ENSO acelera el retroceso de materiales. • Los eventos ENSO cálidos y fríos (los más intensos • En diciembre del 2000 en el macizo volcánico El Altar. Conclusiones y recomendaciones • Se prevé un aumento generalizado de la temperatura Las principales conclusiones a las que se arriba. su caída en dos lagos que dominan la ciudad de Huaraz. o indirectamente. Esta un importante rol en el manejo del recurso hídrico. circundante y cayeron a la laguna que ocupa el cráter. son las siguientes: hídricos.14 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina de la atmósfera (0. lo que produciría un incremento consideración de que las mismas parten de la comparación temporal de los caudales seguido de una disminución de estudios realizados en algunos lugares puntuales y en drástica del volumen y regularidad de los recursos una escala temporal determinada. los glaciares a través de un aumento de las temperaturas (en Bolivia. • Los Andes Centrales albergan el 99% de los glaciares Finalmente.

©IRD-Bernard Francou ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 15 .

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¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 17 GLACIARES Y CAMBIO CLIMÁTICO EN LA COMUNIDAD ANDINA .

©IRD-Bernard Francou 18 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina .

es decir. con Sin embargo.1 (página siguiente) se presenta una estimación 33. aunque con una evidente preponderancia de los Andes Centrales. se presentan algunas proyecciones sobre la Oscillation). el cambio climático en los Andes tiene énfasis en dos tendencias observadas en los Andes Centrales particularidades regionales marcadas. Este país concentra más del 70% derretimiento de todos los glaciares tropicales ocasionaría de la superficie total y. o lo y el recalentamiento de la atmósfera. África e Indonesia. Finalmente. en consecuencia. la superficie total que produciría el derretimiento de los casquetes polares de sería menor a los 2. no se puede discutir las variaciones evolución futura de la temperatura en la atmósfera andina. cuenta que la tendencia hacia el recalentamiento que vienen Más que un hecho limitado a los Andes o a las zonas experimentando las zonas andinas de montaña se combina con tropicales.000 km2. observa que su distribución en el mundo es muy desequilibrada. En efecto. probablemente un un aumento del nivel de los océanos inferior a 0. cubren los glaciares alpinos. glaciares de montaña del mundo (IPCC. 1. A mayor porcentaje del volumen. Una de ellas es la relación en los últimos 30 años: el retroceso acelerado de los glaciares entre la variabilidad del clima y el Fenómeno “El Niño”. es en realidad poco extensa. Si se aumento de 24 cm que produciría el derretimiento de todos sumaran las áreas de todos los glaciares tropicales ubicados los glaciares de montaña del mundo. sumarían una superficie glaciar cercana a los En la Tabla 1. se estima que el se encuentran en el Perú. 1997). es decir una cifra más de trece veces mayor reciente de la extensión de los glaciares tropicales.500 km2. 2007) en magnitudes diferentes. ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 19 Sección 1 Retroceso glaciar y cambio climático en los Andes Centrales El retroceso de los glaciares ubicados en los Andes Centrales del clima andino y su efecto sobre los glaciares sin tomar en está estrechamente vinculado al cambio climático global. se puede comparar esta cifra con el área cubierta por glaciares. En efecto. o con los 72 metros en América del Sur. Francou y Vincent. para ilustrar que los científicos llaman “eventos ENSO” (El Niño Southern esta tendencia.1 mm. Los glaciares de los Himalayas. 2001. En la presente sección1 se desarrollan algunas de las características particulares de los glaciares tropicales. Considerando que los glaciares tropicales son en su mayoría de pequeño tamaño (son poco frecuentes los glaciares con Se puede observar que más del 99% de los glaciares tropicales espesor superior a 200 m) es lógico que sus volúmenes de se ubican en los Andes Centrales. por ejemplo. el manera de ilustración. un área comparable a la que Groenlandia y la Antártica. Los autores de esta sección son Bernard Francou y Bernard Pouyaud 1 . en la cual se (Dyurgerov y Meier. se trata de una tendencia que afecta a todos los una oscilación climática que afecta al Pacifico ecuatorial. y que una gran mayoría hielo sean también reducidos.1 Glaciación actual en el trópico: importancia de los Andes Centrales Los niveles actuales de glaciación en el trópico.

las plantas de indicadores del cambio climático. causa de catástrofes. tal como sucede en el desierto costeño del Perú. poblaciones y los ecosistemas muy pocos sistemas instrumentales de medición. en donde existen urbanos. las necesidades de los centros ubicados por encima de los 4. las aguas subterráneas. los glaciares pueden ser. los glaciares andinos desempeñan un rol crucial para mantener el abastecimiento de agua potable en importante en el manejo del recurso hídrico. En primer lugar. los glaciares son importantes de agua y así abastecer los sistemas de riego. Son proveedores ciudades como Quito. Actúan también como reguladores Por último. en el pasado inundaciones mortales en la Cordillera Blanca . En efecto. la fusión del hielo permite mantener un caudal mínimo interés. Varias son las razones que sustentan este Bolivia). en donde el aporte de los glaciares es En segundo lugar. del régimen hidrológico en casi todas las regiones andinas. el desprendimiento de particularmente aquellas que están sometidas a largas glaciares y su caída sobre lagunas cercanas ha provocado estaciones secas. directa o indirectamente. en particular aquellos ubicados de cada cinco en zonas como el Altiplano peruano y el norte de en los Andes. dos despiertan un gran interés. que dependan de estas fuentes. en especial aquellos generación hidroeléctricas.000 msnm. La Paz. de agua en regiones de lluvias escasas. y probablemente Lima. Lo mismo ocurre en regiones relativamente húmedas. los glaciares tropicales En los años en los que las lluvias son escasas (en promedio.20 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina A pesar de su modesta dimensión.

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En otros casos. Mark Carey.22 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina (Perú). Department of History. 2004 . masas de hielo efectos sobre el manejo del recurso hídrico. University of California. los del Señor del Quyllur R’iti en la Cordillera de Vilcanota. derretidas por erupciones volcánicas han provocado grandes flujos de lodo. Sin embargo. tal como ocurrió en el Cotopaxi (Ecuador) en Las culturas andinas tradicionales conocen de los beneficios 1877 o en el Nevado del Ruiz (Colombia) en 1985. 2 Living and dying with glaciers: people’s historical vulnerability to avalanches and outburst floods in Peru. Así lo demuestran las La ocurrencia de dichas catástrofes despertó el interés ceremonias anuales organizadas al pie de glaciares. y los cultos ancestrales son manifestaciones de este afecto. generados por los glaciares.000 muertos programas de monitoreo desarrollados en los últimos años como consecuencia de al menos 30 desastres asociados a se han enfocado mayormente en aspectos climáticos y sus los glaciares desde 19412. como la por el estudio de los glaciares tropicales. donde se estima un promedio de 30.

éste sería menos importante en la parte Estos hechos solamente pueden atribuirse a una alteración oriental de los Andes Centrales y a más de 3.200 msnm en la Cordillera Blanca y los nevados del Ecuador. en Bolivia. Vuille et al. el cual domina la ciudad de La Paz.34°C. desde principios de los ochenta. algunas evidencias de este proceso. Como resultado. hay que tomar en cuenta que las estaciones que procesos de acumulación y ablación (fusión) de nieve se miden la temperatura son escasas en altitudes superiores y mantengan en un equilibrio en el largo plazo.2. y entre 0 y 5. como en el caso del Chacaltaya. su retroceso prosiguió incremento de la temperatura promedio de 0. 2003).6% del volumen de los valores registrados en 1940. el incremento sube a 0.400 msnm) es suficientemente marcada en la región importantes en los Andes Centrales: el retroceso acelerado andina como para limitar la existencia de los glaciares de los glaciares y el recalentamiento de la atmósfera. Este fenómeno que cubren el territorio de una manera poco homogénea. el caso del Chacaltaya fue más marcado. esta tendencia Temperatura fue moderadamente adversa para los glaciares tropicales La temperatura de la atmósfera a nivel del suelo fue hasta mediados de los 1970s (ver Kaser y Osmaston. ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 23 1. estudiada entre 1950 y 1994-1998 usando los datos de 277 Francou y Vincent. y por lo tanto.2. Sin embargo. a) Tendencias de largo plazo La evolución del Chacaltaya ilustra también la tendencia del clima durante los últimos 65 años. En general. A continuación se presentan (época en la que incluso se utilizaba como campo de esquí). 1. sin registrarse ningún período desde 1950. 1974 y prolongado en que esta tendencia se aminorara o revirtiera. ya que perdió no menos de 30% de su superficie entre 1940 y 1975. los cuales no cuentan con una zona de acumulación permanente. Enfocado sobre el periodo más reciente. afecta especialmente a los glaciares de baja altitud3. para el 2005 el Chacaltaya tenía sólo el Esto se puede apreciar en la Figura 1. Sin regional de las condiciones climáticas que permiten que embargo. o por debajo de 5. Se considera baja altitud a menos de 5. Nubosidad convectiva La nubosidad convectiva es aquella que se forma con los Es importante señalar que esta tendencia.2 Calentamiento de la atmósfera Ilustraremos esta tendencia con el caso del glaciar Chacaltaya.11°C por década de manera fuerte y constante. Estos movimientos son generadores de extensos (aquellos con zona de acumulación por encima de nubes (cúmulos-nimbos) que tienen un alto poder reflejante..500 msnm.1 (página 26) 5% de la superficie y el 0. 1998. estaciones ubicadas entre los paralelos 1°N y 23°S. 3 . y se encuentra condenado a desaparecer completamente antes del año 2010. a pesar de no movimientos ascendentes del aire sobre una superficie cálida en afectar de la misma manera a los glaciares de altura más presencia de humedad. durante los últimos 30 años en el trópico andino es el dicho glaciar ha retrocedido dramáticamente desde 1963 calentamiento de la atmósfera. es perceptible un Luego. 2007). “pequeños” a unos pocos decenios o a tan sólo unos pocos años. solo están sometidos a procesos de ablación. una cifra tres veces mayor. 2002.400 msnm en el norte de Bolivia.2 Tendencias recientes en los Andes Centrales En los últimos años se han observado dos tendencias los 5. Un segundo proceso importante que ha venido ocurriendo Tal como se muestra en el Recuadro 1.000 msnm (Vuille y Bradley 2000.2 (página siguiente). A pesar de una fuerte variabilidad interanual. Si bien el aumento de temperatura ha sido significativo a cualquier altitud.1 Retroceso acelerado de los glaciares 1.

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¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 25 .

y entre 0 y 5. las lluvias se habrían incrementado ligeramente en (2003) analizaron la evolución de esta variable entre 1979 y el altiplano peruano y el norte de Bolivia durante la temporada 1998 entre los paralelos 1°N y 23°S. Este aumento se produjo Los cambios en la humedad atmosférica parecen haber sido especialmente durante la temporada húmeda (diciembre. oeste de Bolivia y norte de Chile (0. más baja es la temperatura emitida. seca (entre junio y agosto). el nivel de las precipitaciones habría disminuido nubosidad convectiva. Vuille et al.5% por decenio. Los autores concluyeron que no hubo una tendencia temperatura. Por otro lado. se entre 0% y 2. lo que se trataría de una tendencia general.5-1% por decenio). las precipitaciones parecen términos absolutos como relativos (Vuille et al. la reflexión. lo que indicaría un ligero aumento Humedad atmosférica de la nubosidad convectiva. el Ecuador y el sur de Colombia. En el norte del Perú. con un aumento de febrero).000 msnm. El aumento fue más marcado en observó que la nubosidad convectiva decreció. sino que la presión de vapor creció tanto en regional clara. por el contrario. y más moderado en el sur del Perú. por haberse incrementado. 2003). usando la información de 42 estaciones de se produjo solamente por el efecto físico del aumento de monitoreo. (2003) también analizaron las precipitaciones ocurridas sugieren que el incremento de la humedad atmosférica no entre 1950 y 1994. ya que mientras más alta se produce (tanto durante la temporada húmeda como los totales anuales). significativos durante los últimos 45 años. Este incremento no parece haber sido mayor en ningún periodo del Precipitación año. Los resultados muestran que la OLR se redujo ligeramente al norte del paralelo 10°S. Al sur de este paralelo 10°S. mientras que en al sur de este país y en el Outgoing Long-wave Radiation) es un buen indicador de la norte de Bolivia.26 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina La radiación de onda larga reflejada por las nubes (OLR. . Los resultados Vuille et al.

respectivamente.noaa.gov/people/klaus.4a en rojo y azul. En la Figura 1. con Fenómenos de suelo son precedidas por anomalías en la temperatura La Niña más frecuentes antes. La variabilidad de las precipitaciones está estrechamente descritos en la Figura 1. Las más marcadas (>1 y <-1 del eje Y) el Pacífico es controlada mayormente por los eventos ENSO. . las anomalías de temperatura registradas a nivel el cambio de fase del Pacífico ocurrido en 1976. la cordillera ecuatorial. Los valores de este índice son normalizados y calculados en promedios móviles sobre dos meses4. del norte de Bolivia y la cordillera del sur del Perú.. frecuentes después. Se muestran en rojo y en azul las fases cálidas y Los datos de temperatura muestran que la variabilidad en frías. definidas por el Multivariate ENSO Index (MEI).2a (debajo) se presentan las anomalías de temperaturas a diferentes niveles de la tropósfera. Durante los eventos cálidos. Se puede notar En efecto. ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 27 b) Variabilidad de corto plazo Este índice sintetiza varios parámetros de la superficie del océano y de la baja atmósfera en el Pacífico central Temperatura ecuatorial. respectivamente. y Fenómenos El Niño más superficial del Pacífico central.cdc. consultar http://www. Se observa que los eventos ENSO cálidos y fríos del Pacifico (los más Precipitación intensos son aquellos conocidos como “El Niño” y “La Niña”. 2000). un déficit de atmosférica en los Andes (Vuille et al. se presentan las anomalías del Pacífico las zonas con coberturas glaciares en el altiplano.2b lluvia tiende a producirse en la temporada húmeda en todas (página siguiente). respectivamente) son relacionada con la temperatura superficial del mar en el asociados a un aumento de entre 1 y 3°C en la temperatura Pacífico ecuatorial. con una 4 Para informaciones con respecto a este índice y a su modo de cálculo. En la Figura 1. corresponden a Fenómenos El Niño y La Niña.wolter/MEI/ 5 Los periodos en rojo y en azul corresponden a episodios ENSO tibios y fríos en el Océano Pacífico.

“Pacific shift” de 1976. los años secos y cálidos que precipitados en el noreste del Ecuador y en Colombia. Vuille et al. un aumento de la frecuencia e intensidad de los eventos “El Según ellos. región sur de la zona central de los Andes pocos estudios fenómeno que se habría acelerado a partir de la segunda mitad sistemáticos sobre la irregularidad de las precipitaciones de los 1970s.4b). la variabilidad de precipitaciones ha discrepan en cuanto a las tasas de calentamiento a nivel seguido una oscilación parecida a la que se ha observado en del suelo y la alta troposfera. Centrales han sido más frecuentes. . En de la Línea de Equilibrio (ELA. El denominado ritmo menor en la parte alta de la troposfera. Aceituno. la temperatura se habría incrementado entre Niño” hasta por lo menos 1998. los eventos ENSO cálidos causan siglas en inglés). corresponden a “El Niño” provocan una elevación de la Altitud particularmente en la cuenca del río Cauca y alrededores. para el balance de masa de glaciares a nivel anual. Según Gaffen et al.. En el norte. Estos resultados son consistentes con los de entre los meses de octubre y enero. que retrasa la instalación del manto de nieve. así como una irregularidad en la caída de lluvias bajo. solamente se observa una disminución sistemática de los totales En el nivel de los glaciares. Este retraso intensifica el proceso de ablación en los glaciares ubicados En conclusión. particularmente en el altiplano. cabe señalar que existen en esta de un aumento de la temperatura en las áreas analizadas. la temperatura superficial del mar en el Pacifico ecuatorial entre 1979 y 1997 la temperatura habría aumentado a un central. 2000). En cambio. Sin embargo. (2000). fue acompañado por calentamiento de la troposfera es mayor a mayores alturas.24° C por decenio. 1988. a veces muy cerca del límite inferior de los glaciares.20-0. mientras que los años húmedos y fríos (“La menores precipitaciones en los meses previos a la temporada Niña”) facilitan la permanencia de esta línea a un nivel más húmeda. una oscilación de baja frecuencia un estudio reciente de Fu y Johanson (2006) sostiene que el que afectó el océano y la atmósfera. las mediciones descritas muestran evidencia a baja altitud. De esta manera. Algunos estudios basados en mediciones satelitales A escala pluridecenal. podemos 1987 y 2003 en unos 0. y al mismo tiempo los años con un mayor déficit de lluvias (ver Figura 1.28 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina atenuación paulatina en dirección del norte (Francou y Pizarro. durante los mismos eventos cálidos. Equilibrium Line Altitude por sus el sur del Perú y en Bolivia. los cuales son cruciales investigaciones realizadas en los Andes de Colombia y Chile. decir que desde 1976 los eventos cálidos sobre los Andes 1985.

la altitud de la línea de 4. La Figura 1. luego en 2007). ya que los factores regionales dependientes de la des Centrales.3 (debajo) presenta un modelo de de equilibrio en el glaciar del Zongo (Bolivia) se incrementaría la evolución de la temperatura a lo largo de los Andes Cen. En el trópico (entre 30°N y 30°S). en especial los glaciares.000 msnm. tales como los eventos ENSO o la afectados por el recalentamiento. predecir. El escenario se basa en una duplicación de los gases de sólo algunas cumbres de los Andes Centrales estarían cubier- efecto invernadero en la atmósfera. trales. el incremento sería El nivel de precipitaciones futuras es una variable difícil de mayor por encima de los 4. para lo cual se necesita disponer de modelos climáticos más escasas en las zonas elevadas de los Andes Centrales. 290 m. . por su ubicación y altitud. la cual se elevaría a más guna modificación de las precipitaciones. actividad del frente polar sur son difíciles de modelar. Es importante refinar este tipo de simula- Figura 1.000 msnm. en 2001. que son ción. norte del paralelo 30°N. Los puntos negros de la tas por glaciares. serían fuertemente circulación atmosférica. ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 29 1. hasta alcanzar más de 5. Se deduce que los An. confiables a nivel regional y modelos glaciológicos capaces de tomar en cuenta la evolución en altura de la línea de equili- Se observa que el incremento de temperatura sería mayor al brio del glaciar y la respuesta dinámica del flujo de hielo.5 representan las estaciones meteorológicas. con un máximo al norte del paralelo 60°N. 6 Son modelos matemáticos basados en las ecuaciones que rigen la dinámica de la atmósfera y que predicen el estado de la misma ante la ocurrencia de perturbaciones (ver por ejemplo los informes del GIEC o IPCC.3 Previsiones para el siglo XXI Los modelos de circulación general6 prevén un aumento de la Si consideramos un aumento de la temperatura de 2°C y nin- temperatura en los Andes Centrales. En estas condiciones.550 m.

©IRD-Bernard Francou 30 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina .

el balance de masa. ya sea de manera directa (balance glaciológico) u indirecta (balance hidrológico). De este segundo componente depende el tiempo de (agua escurrida por el torrente emisario). balance de masa de un glaciar. el cual puede estas ganancias y pérdidas de masa se conoce como el variar entre algunos años y más de un decenio. los glaciares son monitoreados monitoreo de glaciares en los Andes. presencia de agua a este (nieve. aspectos: El hielo acumulado en las partes bajas es sometido a a. Los cambios de longitud. y que como objetos sensibles a 2. y (ii). El enfoque de los estudios glaciológicos practicados Debido a que la acumulación neta es generalmente positiva en actualmente en los Andes Centrales por el Institut de las partes altas de un glaciar (zona de acumulación). Estos estudios se enfocan en los siguientes visco-plástico que se deforma bajo el efecto de su propio peso. está b. Este proceso de transferencia del hielo de la zona de acumulación hacia la zona de ablación del glaciar. La relación entre respuesta del glaciar a un cambio climático. que representa el en el pasado: el desempeño de estos indicadores componente climático de la evolución de un glaciar. se comporta como un cuerpo del clima. que representan el componente dinámico del de vapor (por evaporación o sublimación) o en forma líquida glaciar. 7 . etc. Veremos del cambio climático. proporciona información sobre la respuesta de un por las características topográficas del glaciar (pendiente. Por último. pueden servir de indicadores sobre los glaciares y la manera en que se estudian. partir de mediciones repetidas. cambia a corto plazo en función de las características desde un punto de vista mecánico. ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 31 Sección 2 Glaciares: ¿cómo y dónde estudiarlos? Esta sección7 proporciona algunas definiciones básicas la variabilidad climática. granizo o escarcha) en hielo y la restituye en forma nivel. La fusión hace que el hielo desaparezca por el un tiempo determinado. un exceso Recherche pour le Développement (IRD) y sus contrapartes de carga produce flujos de hielo hacia la parte baja (zona de considera el glaciar como un objeto hidrológico cuya masa ablación). desde diversos ángulos. describiremos la red de que para estudiarlos. Para medir Los autores de esta sección son Bernard Francou y Bernard Pouyaud. El balance de masa. Este indicador se obtiene a frente del glaciar.). glaciar a los cambios de masa acumulados. que representa el equivalente en una intensa ablación debido a la fusión producida en la agua de lo que gana y de lo que pierde un glaciar en superficie. superficie y volumen ocurridos controlado por (i). Este fenómeno se produce debido a que el hielo.1 Los glaciares y su estudio Un glaciar es una masa de hielo que transforma agua sólida morfología del lecho rocoso.

La sensibilidad geomorfológicos o de investigaciones históricas. que consiste en climatológicas medidas en estaciones meteorológicas o identificar las correlaciones entre la evolución de un estimadas a través de modelos de circulación general. análisis de fotografías aéreas e imágenes directo de los procesos ocurridos en la superficie del satelitales. se refleja por un aumento a 1km2). por lo que es posible que durante ciertos años la superficie entera del glaciar se convierta La respuesta de un glaciar a un cambio de balance es en una zona de ablación o en una de acumulación. y de la temperatura del hielo a nivel de lecho. y reconstrucciones hechas en base a análisis glaciar a partir de un balance energético. espesor. el desplazamiento de las balizas que sirven para estimar el balance y su cambio de altura a partir de un punto fijo. entre el hielo y el lecho. del la variación del clima. Por otro lado. Los glaciares que presentan una fuerte pendiente. ablación varían cada año. efecto acumulado de los balances de los años precedentes . negativos. La sensibilidad del glaciar al clima. Un En el caso de glaciares de pequeño tamaño (inferiores balance neto positivo. hielo a temperatura de cinco y diez años en responder a cambios del entorno. a su vez. 2. Esta última depende. Esto explica El movimiento del frente del glaciar en un año determinado porqué el análisis decenal de las variaciones en el frente de (avance. los glaciares más grandes pueden tardar entre amplias zonas de acumulación. Esto fusión y una geometría regular del lecho rocoso (cercana quiere decir que el movimiento del frente de un glaciar a un cilindro perfecto) son los que usualmente responden durante un año determinado depende tanto del balance rápidamente a series sucesivas de balances positivos o de masa en la zona de ablación durante ese mismo año. pendiente promedio. retroceso o estabilidad) es el resultado del efecto un glaciar (análisis de datos registrados durante periodos de combinado de la ablación producida en el frente y de la diez años) ofrece valiosa información sobre la tendencia de dinámica del glaciar. Esta depende de su tamaño. se utilizan métodos geodésicos de glaciar y el clima. la extensión de las zonas de acumulación y de de la velocidad y del espesor del glaciar. geometría del glaciares tienen una dinámica poco activa con una velocidad lecho rocoso. por ejemplo. de la cantidad de agua muy reducida.32 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina dichos cambios. Dichos variable. como del exceso o déficit acumulado en toda la superficie del glaciar durante los diez años anteriores. Estos análisis se basan en el estudio terreno. también puede ser analizada a través de relaciones estadísticas entre el balance de masa y diversas variables c.2 Variaciones geométricas La dinámica de un glaciar puede ser analizada estudiando y del espesor máximo del glaciar.

información acerca de la cantidad de precipitaciones sólidas ocurrido durante un periodo de tiempo. . El balance de masa anual se denota bajo su forma específica en mm w.1 (ver neta y la ablación.e. Proporciona de masa (medido como un volumen de agua equivalente). a-1 (milímetros Esta variable se estima abriendo un pozo o realizando de agua equivalente por año) una perforación en el glaciar y midiendo el espesor y la densidad del hielo. ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 33 2. página siguiente). La acumulación neta es la cantidad de nieve y hielo importante para el estudio de los glaciares: Es el cambio acumulada a lo largo de un año hidrológico.3 El balance de masa El balance de masa constituye la información básica más a. duración del año hidrológico. normalmente la recogidas por el glaciar durante un año hidrológico. El resultado es un “perfil de densidad” Son dos las principales variables a medir: la acumulación que puede tomar la forma indicada en la Figura 2.

produciendo una redistribución del nevado Coropuna (6.420 msnm) utilizando sensores en otras partes del glaciar. se energético a la superficie del glaciar (la suma de fusión había reducido a 60. Sin embargo. En el Recuadro 2.2 (página siguiente) se muestran los formada antes de la temporada de acumulación 2001-2002. lo que corresponde a una acumulación neta en un punto. Los resultados fueron que el b. Se mide entre meses o años a partir de temporada de acumulación 2002-2003) está a 130 cm de balizas repartidas sobre la zona de medición. en el sur del Perú. espaciales. tomando en cuenta las diferentes densidades posterior de unos 870 mm de agua. diversos métodos empleados para medir el balance de masa está a 320 cm.8 km2 en octubre de 2000. El viento también Racoviteanu et al (2007) estudiaron el área de glaciación ha podido remover la nieve. Este nevado está ubicado en la Cordillera Ampato. profundidad. La ablación es el resultado directo del balance área de glaciación. hay que de nieve y hielo. lo que indica una acumulación neta posterior de unos 530 mm de agua durante este ciclo. .6 km2 en 1962. La segunda. considerar que una parte de la acumulación original ha podido perderse por sublimación o fusión. que se estimaba en 82. la primera capa basal (formada antes de la y sublimación).34 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina En este caso.

¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 35 continúa en la página siguiente .

36 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina (continuación) .

que van desde mensual a interanual. Las dinámicas hidrológicas y glaciológicas ocurren si- de aquellas que no las poseen: multáneamente. la cual se aprecia balance de energía se realiza mediante una estimación de los en el Recuadro 2. pero en diferentes periodos de tiempo. Dos elementos diferencian las cuencas que poseen una superficie glaciar significativa b. conductivos y turbulentos) entre permiten calcular el balance de energía entre el glaciar y el glaciar y la atmósfera. los procesos y regímenes hidrológicos en ambos relativamente largos. . ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 37 2.5 Balance hidrológico en cuencas glaciares Una cuenca vertiente es el espacio geográfico sobre el cual tipos de cuencas son también muy diferentes. Como las superficies glaciares y no glaciares tienen Cabe señalar que el balance hidrológico de una cuenca con un comportamientos hidrológicos extremadamente dis. Para este fin. a. fuerte componente glaciar se analiza en periodos de tiempo tintos.3 (debajo): 2. el IRD ha desarrollado la atmósfera. El cálculo del Automatique Météorologique d’Altitude).4 La ablación como producto del balance de energía Las mediciones meteorológicas en la superficie de los glaciares flujos energéticos (radiativos. se analiza el balance hidrológico. y así comprender cómo el glaciar responde un tipo de estación meteorológica llamada SAMA (Station físicamente a las variables meteorológicas.

38 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina .

. con la observación de los glaciares Zongo y Chacaltaya. a desarrollar una red integrada de monitoreo en el área andina.6 El sistema de observación de glaciares en los Andes Centrales A pesar de que varios tipos de observaciones de glaciares glaciares Antizana 15α y Carihuairazo. en particular en la Cordillera Blanca. (abajo) se presenta la ubicación de los glacia- res más monitoreados de los Andes Centrales en la actua- Este sistema se desarrolló en varias etapas. Empezó en 1991 en lidad. Perú). ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 39 2. Se extendió finalmente en los Andes Centrales se llevaron a cabo con anterioridad. con la observación de los Nevados. nentemente son los de los nevados Santa Isabel (Parque Los y continuó en 1994 en el Ecuador. que ya tenía informaciones recién a principios de la década de los noventa se empezó sobre varios glaciares. al Perú en los años 1998-2000. Colombia) y Cajap (Cordillera Blanca. Otros glaciares que también son monitoreados perma- Bolivia. En el Mapa 2.

El monitoreo por diversas instituciones que en el año 2004 decidieron de los demás glaciares se inició después del año 2000. desde 1991). desde 1994. forma parte de una red de observación más extensa. con apoyo aunque ya se habían hecho mediciones parciales de algunos del programa hidrológico de la UNESCO y otras instituciones. En la Nótese que las series de datos completos más largas Tabla 2.2 (página siguiente) se puede observar la lista de los provienen de Bolivia (Zongo y Chacaltaya. . glaciares monitoreados actualmente en los Andes y México seguidos por las del Antizana 15α.1 (abajo) se precisan los glaciares sobre los Cabe mencionar que la red de monitoreo de estos glaciares cuales se realizan mediciones periódica y permanentemente. formar un grupo de interés científico y técnico.40 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina En la Tabla 2. glaciares de la Cordillera Blanca.

¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 41 .

42 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina .

Después de un detenimiento entre 1999 y 2001. de fotografías aéreas de 1940. seguida últimos 25 años. Luego. Este fenómeno se debe a que en b. Bernard Pouyaud. . Alejo Cochachin.1 Una clara aceleración del retroceso glaciar desde los años setenta. 3. a tasas generalmente mayores que en glaciares 100 m por década sobre los glaciares medidos. para lo cual se ha utilizado información medida fluctuaciones de balance de masa.1 (en la siguiente página) presenta de una desaceleración hasta principios de los noventas. Eric Cadier. c. Javier Mendoza. Bolivar Cáceres. 1963. En todos los glaciares en los que el balance de masa ha sido Uruashraju. el 1980s. El retroceso se limitó a alrededor de parte baja. una reconstrucción fotogramétrica evidencias de la Cordillera Blanca peruana (glaciares Broggi. proceso volvió a acelerarse a mediados de esta década. Los glaciares permanecieron relativamente estables glaciares de pequeño tamaño (como los tropicales) las tasas durante la década de los setentas (inclusive desde algunos de ablación se incrementan conforme se avanza hacia la años anteriores). La Figura 3. se analizan los datos de balance de masa en Bolivia y Ecuador desde principios de los También se analiza la relación entre los eventos ENSO y las noventa. Luis Maisincho. ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 43 Sección 3 El retroceso glaciar en un contexto de cambio climático regional Esta sección8 se inicia con una revisión de los principales que los glaciares ubicados en los Andes Centrales responden resultados de las mediciones sobre la evolución de los simultáneamente a las fluctuaciones del clima. A pesar que la serie de datos no es continua antes de los d. Patrick Wagnon y Marco Zapata. se ha observado que el tiempo de respuesta del de entre 50 y 150 m por década durante este periodo. Aunque la información entre 1948 y 1970 es escasa. 2002). Edson Ramirez. a. y finalmente se presentan en toda la superficie del glaciar para resaltar el hecho de las conclusiones de la sección. Thomas Berger. Antoine Rabatel. Robert Gallaire. Jean-Emanuel Sicart. Alvaro Soruco. Marcos Villacis. Una primera etapa de los Andes Centrales han acelerado su retroceso durante los aceleración ocurrió a principios de los ochentas. 1983 y 8 Los autores de esta sección son: Bernard Francou. frente ante variaciones climáticas es relativamente corto (por lo general un año). Yanamarey) señalarían un retroceso moderado estimado. El la evolución de diez de ellos. 1956. Después de 1980 el retroceso fue rápido y generalizado. 1974. En el glaciar Charquini Sur. glaciares tropicales. Vincent Favier. Es importante resaltar que todos los glaciares observados en aunque ocurrió por etapas. se pueden extraer las siguientes conclusiones: retroceso se aceleró nuevamente. de mediana altitud (Kaser y Osmaston. Jesus Gomez.

e. (2005) escala regional. Solo la evolución del área de los glaciares bolivianos (Zongo. así como en en menor medida a las grandes masas de hielo ubicadas en otras zonas de los Andes Centrales. 2007). el cual se acelera después de 1991. la cual muestra un aumento del déficit desde 1983. muestra que entre 1940 y 1974 se produjo un km² de superficie glaciar en 1997.2. éste se incrementó a 750 mm w.44 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 1997. Chacaltaya. Sin embargo.5% (Cadier y 12 otros. a-1 en la últimas 3. 2005).3). la aceleración observada nevados de gran altura. a-1. 9 Información de mediciones directas y reconstrucciones aerofotogramétricas. tal como se muestra en la de 2006. y aplicando el mismo método. Según una estimación más reciente utilizando una foto décadas (Rabatel et al. (2001) en el glaciar 38. En el Ecuador. . un reciente análisis desde 1975-1980 evidencia un cambio climático ocurrido a aerofotogramétrico llevado a cabo por Jordan et al. Chacaltaya y Charquini Sur) se presenta en términos de cambios de área. Sin hielo se redujo 30% entre 1956-1976 y 1976-1997 (Figura embargo.897 msnm y de 15 cabo en 2004. completadas por mediciones topográficas llevadas a en el volcán Cotopaxi (Ecuador) de 5. Esta nueva observación confirma una estimación reducción sobre los treinta últimos años (1976-2006) de previa llevada a cabo por Ramírez et al. muestra que su masa de déficit de balance de masa moderado de 300 mm w. se encuentra una Figura 3. Un retroceso de la misma magnitud ha sido estimado por Brecher y Thompson (1993) en un glaciar saliente del Uno podría tener la impresión de que el retroceso afecta nevado Quelccaya en el Perú.e.

Nótese que los dos últimos periodos del Chacaltaya se sobreponen. . ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 45 10 Los periodos anteriores a 1991 (Chacaltaya) y 1997 (Charquini Sur) han sido analizados usando aerofotogrametría. Promedios de los balances por periodos en m de agua equivalente/año.

.46 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 11 Los glaciares están numerados en el sentido de las agujas del reloj empezando por el norte. El retroceso entre 1956 y 1976 fue insignificante. El color rojo representa el retroceso entre 1976 y 1997.

Como se puede observar en la el cual fue seleccionado como una fuente de información Figura 3. fluctuaciones efecto. a la línea ecuatorial.4 (superior).300 mm w.000 mm w. la simultaneidad en su evolución. el balance de masa de los glaciares Chacaltaya y el Charquini Sur. mientras que el déficit del Chacaltaya alcanzó tres años de mediciones. se considera 1992 al periodo Septiembre 1991-Agosto 1992. Se puede suponer que este fenómeno Zongo.2. zonas de acumulación considerables a grandes alturas Sin embargo. y fueron menores en 1993. a-1. los glaciares Zongo y Antizana 15α alternativa al Chacaltaya.2. ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 47 3. ha sido Existe una fuerte relación entre el balance de masa y constantemente negativo. En una fuerte variabilidad interanual.5 km2. se puede observar que la evolución del Figura 3.5 (página 49) se presenta este indicador medido Antizana estuvo adelantada por lo menos seis meses a la de en distintas áreas de la zona de ablación de los glaciares los glaciares bolivianos. 1996. En la 1999 y 2000.e. Asimismo. En los cuatro glaciares mencionados.1 Glaciares “pequeños” y “grandes” En cambio. el tamaño de un glaciar. han experimentado una evolución similar. a-1 durante los periodos de la misma magnitud que este glaciar durante los primeros analizados12. 1997 y 1998. se puede concluir que glaciares como el Zongo y el Antizana 15α.500 msnm). 1. Chacaltaya. mientras que en Bolivia este mucha información debido a que éstas dependen de las ocurriría sólo en el verano (octubre-marzo). En efecto. Charquini Sur (Bolivia) y Antizana 15α se debe al débil efecto de la estacionalidad en zonas cercanas (Ecuador).4 inferior). es posible examinar comparada en Bolivia y Ecuador. Inclusive el glaciar Charquini Sur. . 12 Nótese que los años hidrológicos son distintos para Bolivia y Ecuador: Para los glaciares Zongo y Chacaltaya. experimentó un déficit de masa perdieron entre 400 y 600 mm w.2 Paralelismo en las tasas de ablación y estacionalidad condiciones particulares de cada glaciar.e. las tasas de ablación fueron mayores en los El balance de masa en la zona de ablación refleja la evolución años 1995. ambos de menos de 0. un déficit de alrededor de 1. cambios climáticos ocurridos en cualquier momento del año se reflejarían inmediatamente Si bien la comparación de las tasas de ablación no proporciona en la evolución del glaciar. masa haya sido extendida a varios otros macizos 3.000 mm w.e. Asimismo. De estas observaciones se puede concluir que los pequeños glaciares que no cuentan con una zona permanente de Es importante notar que el análisis de tendencias esconde acumulación se encuentran fuertemente desbalanceados. una tasa coherente con la del glaciar Charquini Sur.2 Variabilidad del balance de masa desde principios de los 1990s 3. pueden recuperar masa ciertos muestra de glaciares que proporcionan datos de balance de años gracias a ingresos más importantes que los déficit.e a-1 llevar a su completa extinción en una o dos décadas. mientras que para el Antizana 15α es enero-diciembre 1992. del balance de energía en la superficie de un glaciar. distinta periodicidad de los años hidrológicos. a-1 podrían entre balances positivos y déficit de hasta 2. esta conclusión será más definitiva cuando la (mayores a 5. fueron observados en los glaciares Zongo y Antizana 15α si se toma en cuenta el rezago de varios meses que ocurre por la durante el mismo periodo de análisis (Figura 3. En efecto. distantes 16 Glaciares como el Zongo y el Antizana. los cuales mantienen grados de latitud.

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La Figura 3. 0°28S) no solamente se deben a fuerte estacionalidad y su variabilidad de un año al otro la estacionalidad de la ablación sino también a los procesos son la consecuencia de la variabilidad del balance de responsables de su variabilidad interanual. inferior).6 (página siguiente) muestra la estacionalidad de energía sobre la superficie del glaciar (ver sección 5. 2003) (Figura 3. 16°S) y (Francou et al. la mayor parte de la zona inferior del Antizana 15α y una parte importante de la zona de ablación superior del glaciar Zongo. los equinoccios (Figura 3. 15α entre 1991 y 2004 En el Ecuador. gráfico superior). La zona frontal de este glaciar no ha sido incluida debido a que su elevada pendiente altera la medida. aunque la ablación es intensa durante todo En Bolivia. . A nivel de procesos. es decir.6. de la cual el 78% se produce entre diciembre y febrero las diferencias entre el trópico externo (Bolivia. 13 Nótese que las altitudes no son las mismas que las de la Figura 3.4. Esta trópico interno (Ecuador. en fechas cercanas a 98% de la variabilidad interanual del balance de masa.5 incluye la superficie completa de los glaciares Chacaltaya y Charquini Sur. la ablación ocurrida en los glaciares Chacaltaya y Antizana página 65).. Los años señalados empiezan en enero. la ablación anual se concentra entre los meses el año.6. ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 49 La Figura 3. su variabilidad máxima ocurre en los periodos abril- de octubre y abril. Estos meses representan también el mayo y agosto-septiembre.

. mientras que los del Antizana 15α de enero a diciembre.50 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 19 Valores en milímetros de agua equivalente. Los datos del glaciar Chacaltaya son de septiembre a agosto.

la altura de la zona de ablación del Antizana). ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 51 Figura superior: Anomalías respecto con el promedio entre el balance de masa de la parte baja del glaciar Antizana 15α y la temperatura superficial del mar 15 en el sector de Niño-4. La barras muestran que la correlación entre las dos variables es óptima cuando los datos del glaciar son comparados con tres meses de retardo respecto a la anomalía de la temperatura del Pacífico en Niño-4 (Niño4SSTa) Figura inferior: La misma anomalía del balance de masa respecto la temperatura de la atmósfera a los 500 hPa (5000 msnm.Los datos de temperatura en el eje Y’ son en orden inverso. Valores del balance del glaciar en milímetros de agua equivalente y de las temperaturas en grados Celsius. es decir. .

muestra en la Figura 3. Esta relación se puede apreciar en la Figura 3. y (ii). Los resultados muestran del ENSO en el Pacífico central.8 fría) las que explican las situaciones más contrastantes (abajo). tal como se en la altura del glaciar. se puede notar que son sudamericana) durante los meses de verano.3 Balance de masa y temperatura superficial del En Bolivia.9 (página siguiente) 16 El Pacífico Ecuatorial se divide en cuatro sectores “El Niño”. ubicado en la parte occidental del Altiplano (negativamente) con la temperatura superficial del mar en el boliviano.7 muestra la estrecha correlación entre (i). las tasas de ablación en la Los autores examinaron la variación de altura de una porción parte baja del glaciar (menos de 5. a unos 100 km de la costa del Pacífico.y multi-decenales de los balances de masa anuales. pero en el sector Niño 1+2 (sector cercano a la costa Antes de describir esos procesos.52 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 3. La Figura 3. Temperatura superficial del mar (SSTA) entre agosto y febrero . que van desde el sector denominado Niño-1 ubicada en la parte este en la región de la costa norte del Perú y de la costa sur del Ecuador hasta el sector Niño-4. tanto en Bolivia como en el Ecuador. de ablación y la temperatura de la atmósfera (reanalizada) con un incremento sostenido entre 1984 y 1990. sector Niño-4 del Pacífico ecuatorial16. entre las mismas tasas una elevación general de la línea de nieve entre 1963 y 1998. con dos meses las fases opuestas de los eventos ENSO (fase cálida y fase de desfase. 17 Promedios sub. En esa línea. se observa una correlación entre el balance de Pacífico Ecuatorial: influencia del ENSO masa del glaciar Chacaltaya y la temperatura superficial del mar. (2001) analizaron la influencia del ENSO sobre la precipitación y la temperatura en la región del En el Antizana 15α. ubicado en la parte centro oeste (5°N-5°S y 160°E-150°W). el balance de masa está correlacionado volcán Sajama. observadas sobre los glaciares de los Andes Centrales. Arnaud et al.000 msnm) y un indicador de la línea de nieve entre 1963 y 1998.2.

Los puntos negros indican el área de estudio. ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 53 23 Foto tomada en junio de 1963. Escala aproximada: 1:45.000. .

. a los ubicados en las Rocky Mountains (Canada-Estados Unidos) y a los glaciares Tien Shan. Antizana 15α y el Zongo). la tasa de recesión y Bolivia sufren pérdidas de la misma magnitud. no es información sobre 75 glaciares de montaña ubicados en distintos excepcional para glaciares que conservan una extensa macizos del mundo. a-1).e. en alrededor determinada a partir de los balances de masa acumulados de 1.10. 2007: El gráfico se refiere a tres glaciares de los Andes Centrales (Chacaltaya. Los “pequeños” glaciares ubicados en las regiones tropicales.e a-1. se compiló en los Andes Centrales (600-400 mm w.54 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 3.3 ¿Es excepcional el retroceso de los glaciares andinos? En el estudio reciente de Francou y Vincent (2007). si se le compara con los promedios comparar las tasas de retroceso de los glaciares del trópico con calculados en los macizos de las montañas rocosas (América aquellas de glaciares ubicados en otras latitudes. Esta información ofrece la posibilidad de zona de acumulación. al glaciar Lewis (Kenya). en el Asia Central. 18 Referencias de los glaciares considerados en Francou y Vincent. como en Kenya Como se puede ver en la Figura 3.000 mm w. del Norte) o Tien-Shan (Asia Central).

glaciares que no posean Aunque no se puede generalizar. incluyendo la cuenca del Pacífico. Otros glaciares han disminuido a tasas mayores (entre 1.400 mantenimiento de un red de observación permanente es de msnm. Algunos Considerando que los glaciares de esta región andina son eventos fríos pueden restaurar parte de la masa extremamente sensibles a la evolución de la atmósfera y al de hielo. Mediciones del balance de masa han revelado la en la aceleración del retroceso de los glaciares andinos desde existencia de una gran variabilidad al interior del patrón 1976. Los glaciares pequeños no recuperan masa. también deberían ser diferentes. Esta cuestión será analizada con mayor detalle en la sección 5. pero sólo en glaciares con grandes áreas clima a escala regional. como mm de equivalente agua por año). por encima de los 5. La tasa de retroceso glaciar en los Andes Centrales 600 mm de agua equivalente por año desde el inicio de las es fuerte pero no parece ser excepcionalmente alta en observaciones (1991-1995). Este es el caso del Chacaltaya. Debido a diferencias importantes en la estacionalidad del clima en el trópico interior (Ecuador) y exterior (Perú y a. el de acumulación ubicadas por encima de los 5. pero las observaciones continuas son de la línea de equilibrio (ELA) se encuentra generalmente demasiado escasas para ser tajantes en esta afirmación. observa a nivel del planeta desde la segunda mitad de los años setenta para explicar el rápido retroceso de los glaciares d. Las observaciones realizadas demuestran que el “Pacific Shift” (cambio de fase del Pacífico) ha jugado un papel fundamental c. Aquellos considerados “grandes” han perdido entre 400 y f. un gran interés para monitorear el clima y su evolución. IRD y sus contrapartes andinas permite extraer las siguientes conclusiones: e. El retroceso de los glaciares ubicados en los Andes Bolivia). ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 55 3. se han observado tasas grandes áreas por encima de este nivel se encuentran de retroceso similares en regiones extra-tropicales. mientras que los “pequeños” comparación con el resto del mundo. La contribución de los eventos cálidos del Pacífico de esta parte de los Andes? (Fenómenos El Niño) a la recesión de los glaciares tropicales en los Andes ha sido determinante.000 y 1.000 msnm. la cual se concentra en ciertos meses. los procesos activos en la superficie del glaciar Tropicales se ha intensificado desde fines de los 1970s. Una cuestión importante es: ¿cómo concentra en periodos clave durante los cuales el flujo el calentamiento del Pacífico ecuatorial se combina con la radiativo entrante por la alta atmósfera es máximo y las tendencia al recalentamiento global de la atmósfera que se precipitaciones son fuertes pero variables.4 Conclusiones sobre el retroceso glaciar en relación al cambio climático regional Más de una década de observación de glaciares por parte del sólo reducen su déficit durante estos eventos fríos. Esto efecto que tiene el comportamiento del Océano Pacífico en sugiere que la relación entre clima y balance de masa se los glaciares de la región. Dado que la altura el Lewis en Kenya. es necesario continuar analizando el estacional. fuertemente desbalanceados y en peligro de extinción en un futuro cercano. . Por esta razón. b. La magnitud del retroceso depende del tamaño del glaciar.300 tropicales se están reduciendo a tasas similares.

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reconstrucciones recientes revelan dataciones absolutas. Sin embargo. Diferentes estimados calculan que la temperatura los testigos dejados por los glaciares (cordones morrenicos. debido a que el agua proveniente del climáticos. medias y altas en ambos hemisferios. referencia para comparar las proyecciones sobre su evolución futura. ya que algunos fluctuaciones de la extensión de los glaciares. Patagonia y la Antártida). Los autores de esta sección son Vincent Jomelli. con un mayor nivel de precipitaciones identificables y favorables a la aplicación de métodos de invernales. los Alpes. Jesus Gomez. La documentación estimados pronostican para finales del siglo XXI cambios de de la evolución pasada de los glaciares constituye un marco de temperatura similares a los ocurridos durante la PEH.1 ¿Cuál es la importancia de estudiar la Pequeña Edad de Hielo? La PEH es un ejemplo perfecto de variabilidad climática natural. el cual sirve de base para analizar los efectos de la acción humana sobre el planeta. El término “pequeña edad de hielo” que existió una alta variabilidad. Este periodo es también importante La variabilidad del clima durante los últimos siglos ha generado para analizar tendencias climáticas futuras. Estas evidencias sobre la extensión de la PEH en diferentes macizos observaciones son un factor clave para conocer mejor el montañosos ubicados en ambos hemisferios (Alaska. Patrick Ginot. 2005). y así reconstruir la variabilidad climática a escala Zelandia. Tien Shan. ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 57 Sección 4 Fluctuaciones glaciares en los Andes Centrales durante el último Milenio El programa Great Ice del IRD19 ha orientado recientemente un periodo glaciar que ocurrió durante el último milenio. Abra- 19 ham Machaca y Bolivar Cáceres . la PEH puede ser Se han concentrado los estudios sobre el período denominado definida como un periodo de frío que ocurrió entre los siglos como “pequeña edad de hielo” (siglos ~XIV-XIX) porque XIV y XIX. 4. se han encontrado muchas en los glaciares durante los últimos siglos (1350-1950). tanto espacial como (PEH) fue propuesto por Matthes (1939) para describir temporal (Matthews y Briffa. el Cáucaso. sus estudios hacia reconstruir las fluctuaciones registradas Durante las últimas décadas. las comportamiento de los glaciares en el marco de la variabilidad Montañas Rocosas. Este es un tema de fundamental importancia para Los glaciares tropicales son especialmente sensibles a los cambios los países andinos. Nueva del clima actual. Vincent Favier. Proporcionan tanto un archivo de los cambios derretimiento de glaciares proporciona una de las principales ocurridos en el pasado como una herramienta para investigar fuentes de producción de energía eléctrica en la región y abastece la variabilidad climática regional y su relación con las latitudes de agua potable a algunas de sus ciudades principales. multianual en base a las fluctuaciones glaciares pasadas. Delphine Grancher. Antoine Rabatel. Desde un punto de vista climatológico. media en este periodo fue entre 1 y 2°C más baja que el generalmente) durante esos seis siglos son claramente promedio 1961-1990. Daniel Brunstein.

2005. máxima de la PEH ocurrió en dos periodos. reconstruir las superficies y volúmenes de glaciares emplearon análisis fotogramétricos y levantamientos topográficos de El estadío del siglo XIV no ha sido observado ni en Ecuador ni en campo en un número apreciable de sistemas morrénicos Bolivia.. grabados. como en los casos de los un nuevo método estadístico (Naveau et al...700 msnm (volcanes como el En los trópicos externos. la calibración en función del tiempo del crecimiento de una especie de líquen En la base de glaciares de entre 4. 2006). tales como pinturas. Los métodos resultados de esta investigación muestran evidencias del utilizados para datar las morrenas fueron esencialmente en avance de la PEH en los Andes Tropicales. donde probablemente existió pero fue cubierto por los PEH. Para glaciares Llaca o de Kinzl en la Cordillera Blanca. En glaciares ubicados por encima de los 5.300 msnm ubicados encontrada comúnmente sobre los bloques (Jomelli et al. por lo que la extensión de los tropicales.2 La historia regional de las fluctuaciones glaciares Con el fin de documentar la PEH en los Andes. en las cordilleras Blanca (Perú) y Real (Bolivia). A pesar de que la liquenometría debe ser cruzada encontrar morrenas que datan del siglo XIV. 4. . particularmente en Bolivia. En la extensión máxima de la PEH ocurrió alrededor de 1830. 2006c). se pueden 2006a). lo que sugiere la con otros métodos para proporcionar fechas definitivas. varios archivos históricos IRD (Francia). es decir. 2006). Otras Bolivia. En la extensión máxima de la PEH ocurrió unas décadas antes. En la Cordillera Blanca. base a la liquenometría.400 msnm. en el Ecuador y en Perú. ha del último milenio. Jomelli et al. glaciares se habría reducido a principios del último milenio. en muchos glaciares el estadío morrénico del Para procesar los datos de campo. Sin embargo. 2006). 2006a. ocurrió en picos de gran altura (Jomelli et al. Los et al.2. 2005. Rabatel et al. Ecuador y Perú (Rabatel extensiones glaciares y sus fechas (Francou.58 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 4.. ésta ocurrió alrededor de 1630..1 Extensión máxima de la PEH en los Andes centrales En Venezuela también se registraron avances glaciares en dos periodos (Polissar et al. 2004). glaciares ubicados en picos de altura inferior a los 5. Las morrenas depositadas antes del siglo encontrado condiciones muy favorables en los altos Andes XIV son mucho más antiguas. la Universidad Mayor de San Andrés (Bolivia). 2006). ésta ocurrió alrededor de 1730... se ha implementado siglo XIV no está representado. (Rabatel et al.. 2006. los glaciares alcanzaron su extensión máxima entre mediciones señalan que este último avance glaciar también 1657 y 1686 (Rabatel.b). avances máximos ocurridos durante los siglos XVII y XVIII. 2005. o relatos de viajeros fueron Inrena (Perú) e Inamhi (Ecuador) realizaron un estudio de utilizados como soporte documental para estimar las 90 glaciares ubicados en Bolivia. científicos del Asimismo.100 y 4. El primero ocurrió entre En el Ecuador (entre los paralelos 0°S y 6°S) la extensión 1640 y 1730 y el segundo entre 1800 y 1820. ocurrencia de un avance glaciar durante los primeros siglos el estudio de la especie Rhizocarpon Geographicum. (entre los paralelos 10°S y 16°S) Chimborazo o Antizana).

¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 59 4.1. respectivamente. Entre 1830 y 1870. La pérdida fue de 11 y 15% para estimar un lento retroceso de entre 7 y 15% de su largo los glaciares de alta y baja altitud.2. Desde este momento. alturas perdieron 15% de su extensión. se registraron dos avances glaciales inme. periodo durante el cual los glaciares ubicados en picos de Desde la extensión máxima de la PEH. (Figura 4. total durante el siglo XVIII. siete glaciares situados en volcanes de gran altitud (aproxi- madamente 1748 y 1786). el retroceso fue lo que fue la extensión máxima de los glaciares permiten relativamente moderado. los glaciares han baja altura avanzaron mas allá del punto máximo registrado evolucionado de una manera notablemente homogénea en el siglo XVIII.2 La deglaciación ocurrida entre los siglos XVII y XX Otro avance de importancia ocurrió alrededor de 1830. y un fuerte repliegue entre 1870 y principios del siglo XX. pero se aceleró rápidamente a partir de un patrón idéntico: un ligero retroceso hasta mediados del 1840 (especialmente entre 1880 y 1910).400 msnm mostraron siglos XVIII y XIX. . todos los glaciares. El retroceso ocurrió lentamente entre los desde aquellos ubicados entre 6.000 y 5. mientras que aquellos diatamente posteriores a la extensión máxima de la PEH en ubicados a alturas menores perdieron el 18%. siglo XIX. los glaciares ubicados a grandes En el Ecuador. abajo). Las morrenas ubicadas cerca de Desde principios del siglo XX y hasta 1950.

2. todos los glaciares retrocedieron alrededor de 1. los importante mencionar que este retroceso continuo ocurrió glaciares ubicados en la Cordillera Blanca y la Cordillera únicamente en los Andes Tropicales. Georges. éste sería m. En efecto. Es siglo XIX. En Bolivia. periodo Los glaciares peruanos y bolivianos perdieron alrededor de en el cual sólo se produjeron avances menores (como 15% de su área en el siglo XVIII. Rabatel et al. ya que los glaciares Real retrocedieron lentamente. Durante las primeras décadas del siglo XX. 2004). el retroceso glaciar del XIX. retrocedieron continuamente durante los siglos XVIII y XIX. la reducción en área fue de 0. Expresado en términos de promedios anuales para los de la misma magnitud que aquel ocurrido entre la extensión diferentes glaciares. en la segunda mitad del siglo XVII. abajo). . (2006) observaron que durante el periodo comprendido entre mediados del siglo XVII y finales Durante la segunda mitad del siglo XX. Otro importante 1550 y 1880. con excepción de un ubicados en el hemisferio norte registraron avances entre importante avance ocurrido en los 1920s.15% por máxima de la PEH y mediados del siglo XX. Luego de alcanzar su máxima extensión XIX (ver Figura 4. 1997.000 se aceleró fuertemente (ver sección 1). y cerca de 19% en el los producidos en las décadas de los 1730s y 1800s).60 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina Los glaciares ubicados en los trópicos externos mostraron año entre la máxima extensión de la PEH y finales del siglo el mismo patrón. retroceso ocurrió en los 1930s y 1940s (Kaser y Georges.

Asimismo.2. Durante la primera mitad del siglo XVIII. ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 61 4. también existen diferencias importantes. Le Roy Por ejemplo. 1988). 2004). 2001) y los Alpes del sur al mismo tiempo en las diferentes cordilleras de los Andes en Nueva Zelanda (Winkler. y fines del siglo XVII (Grove. glaciares se observaron en los Alpes europeos y las Montañas Rocosas canadienses tanto en el siglo XIV como a mediados Sin embargo. Por un lado. latitudes medias. la magnitud de los avances fue claramente Ladurie. Tropicales ocurrió solamente una fase de extensión máxima de los glaciares durante la PEH desde el siglo XVII en También se registra paralelismo en varias fases de adelante. En efecto. También se registraron Tropicales y el resto del mundo. . 1988.3 Evolución comparada de glaciares durante la PEH en los Alpes (Zumbühl y Holzhauser. Durante la segunda mitad del siglo XVIII tres avances glaciares de la misma magnitud en el mismo tanto glaciares ubicados en los Andes Tropicales como periodo. 2000). retrocedieron Entre inicios de la PEH y principios del siglo XX. 1988) y la cadena montañosa escandinava (Nesje y Dahl. 2003). el máximo avance glaciar no ocurrió Patagonia (Luckman y Villalba. 2000. éstas diferente entre los distintos macizos montañosos a nivel también ocurrieron en Escandinavia (Nesje y Dahl. 2004). extensiones importantes de particularmente en los Alpes (Grove. la mayoría progresivamente. el incremento en la velocidad de los avances y retrocesos ocurridos en los glaciares andinos del retroceso ocurrido entre 1860-1870 y principios del ocurrieron también en cadenas montañosas ubicadas en siglo XX coincide con procesos similares en todo el mundo. mientras que en los Alpes al menos se registraron retroceso glaciar. mundial. Luckman. en los Andes avances glaciares a principios del siglo XIX en los Alpes. Por otro lado.

62 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 4. precisa de las fluctuaciones de los glaciares desde el principio de la PEH en los Andes Centrales.. Esta variabilidad esta condicionada no solamente la PEH en comparación con Bolivia y el Perú. donde llega en promedio ren condiciones más frías durante esa época (Thompson et a más baja altura que los glaciares cercanos al trópico que. el equipo Great Ice del IRD para construir una cronología lance neto radiativo (ver sección 5). los refuerza los argumentos sobre la relación entre activad solar testigos de hielo de los casquetes de altura. la cual depende glaciares (aproximadamente 600 m) habría sido la con- directamente de la temperatura atmosférica. mucho trabajo El máximo de la PEH ocurrió en Perú y Bolivia durante queda pendiente para reconstruir la variabilidad climática un período conocido como el “mínimo de insolación de a partir de este indicador. 1999). radiativo es uno de los factores claves del funcionamiento de los glaciares de esta zona (Wagnon et al. 1999. por la cantidad de precipitaciones sólidas que caen sobre durante la PEH. condiciones un poco más secas o más cá- del balance de masa de los glaciares tropicales depende lidas a mitad del siglo XVII en relación con el siglo XVIII en gran parte de la variabilidad de las precipitaciones podrían explicar la diferente temporalidad del máximo de sólidas20. La hipótesis de aumento de precipitación está en acuerdo Este cambio de fase de la precipitación afecta más a los con otros indicadores del clima.3 Condiciones climáticas que explicarían la evolución de los glaciares tropicales durante la PEH Diversos estudios han mostrado que la variabilidad interanual En el Ecuador. la ELA se encontraba alrededor de 150 m las superficies glaciares y que se incorporan a la masa por debajo de lo que se encuentra hoy. también lo hace la altura a la intenso que en la actualidad. (Ecuador o Colombia). 1976). 2004. cual la precipitación se convierte de líquida en nieve. Varios testigos de hielo glaciares ubicados en las zonas húmedas cercanas a la línea extraídos de nevados ubicados en Andes Tropicales sugie- ecuatorial. En los trópicos. sino también por la fase líquida/sólida de esas menor altitud en la cual se encontraban los frentes de los precipitaciones en la zona de ablación. si la secuencia necesaria de un proceso de acumulación más temperatura del aire aumenta.. ver sección 5. razón por la cual la del glaciar. . se ubican en promedio a mayor altitud. por estar en regiones más secas. de los glaciares con el clima. Francou et al. esta relación podría ser más evidente porque el balance etc. 2004a. al.. En efecto. Favier et al. la cobertura vegetal (dendroclimatología y palinología).24% más baja que ahora. Los escenarios climáticos lo cual pudo generar un enfriamiento atmosférico mundial de esperados como resultado de este proceso tendrán que aproximadamente 1°C (Rind et al.. La primera etapa será construir Maunder” (1645-1715) durante el cual la radiación solar modelos robustos que relacionen fluctuaciones históricas incidente fue aproximadamente 0. 2005. Sicart et al. En efecto. 2006). Para más informaciones. 2003. Esta coincidencia ser calibrados luego sobre los otros “proxies” del clima.. La ocurrencia de lluvias sobre los glaciares A pesar de los esfuerzos realizados esos últimos años por tiene un efecto sobre el albedo y aumenta el valor del ba. indicadores de y expansión de los glaciares (Eddy. 1985. 2004). 20 Wagnon et al.

¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 63 .

64 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina .

los 5.500 msnm está comprendida entre 700 y 1. o porque los vientos 1999. la cual representa directamente que se puede obtener del estudio del balance de masa. 21 Los autores de esta sección son: Patrick Wagnon. se extrajeron testigos de muestran que la acumulación neta medida por encima de hielo en diversas zonas de los Andes entre 1983 y 2006. Patrick Ginot.. ha sido posible obtener datos anuales Con el fin de reconstruir la acumulación neta ocurrida en el de balance de masa en los Andes centrales.000 msnm sean representativo fue el extraído del Illimani (6. para identificar la capa de acumulación correspondiente a cada año hidrológico.200 mm “zona de acumulación”). . datos anuales se encuentran directamente relacionados con (i). a-1 (Berger et al. Los el Balance de Energía en la Superficie (BES). Los resultados muestran una drástica reducción en la acumulación neta durante los años del fenómeno “El Niño”. La Figura 5. En el caso de Bolivia. Vincent Favier y Pierre Ribstein.e.1 ilustra la variabilidad en la acumulación no permitan a mayores acumulaciones formarse a nivel de neta entre 1920 y 1998.350 msnm) en demasiado pobres en vapor de agua.200 mm w. la acumulación de nieve. 2005). ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 65 Sección 5 Relación entre balance de masa y clima: acumulación y ablación Esta sección21 describe el tipo de información climática vientos. en el glaciar Zongo (Bolivia). A pesar de las dificultades existentes w. hielo. se consideró que el testigo de hielo más ya sea porque las masas de aire a los 6. Jean-Philippe Chazarin.1 Variabilidad de la acumulación neta La cantidad de nieve acumulada se mide anual o hasta 1. a-1. la cual depende tanto El BES representa la relación entre las variables meteorológicas de precipitaciones como de avalanchas de nieve o hielo y locales y el derretimiento de la superficie del glaciar. la ablación.200 mm w. mientras que en las morrenas bianualmente en la parte alta de los glaciares (la llamada circundantes se observan valores de entre 700 y 1. Luis Maisincho. y (ii). Huascarán y Quelccaya (Perú). Jean-Emmanuel Sicart. Bernard Francou. a-1. reconstruida usando este testigo de las cumbres.e. 5. como Chimborazo valores de acumulación neta varían desde menos de 500 (Ecuador). los realizadas en otros glaciares de los Andes. También se ha observado una marcada variabilidad Estos resultados son coincidentes con las reconstrucciones interanual.e. En efecto. No se han observado acumulaciones netas mayores. Los resultados pasado en glaciares de gran altitud.

66 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina .

la ablación es el resultado directo del BES. 5.2 Procesos físicos responsables de la ablación En un glaciar. conductivos o turbulentos. los cuales automática instalada en la superficie del glaciar. En la Figura pueden ser radiativos.1 (abajo) y Su estimación resulta ser el inventario de todos los flujos sus valores son estimados usando una estación meteorológica de energía entrantes y salientes de su superficie.2 se incluye una ilustración gráfica sencilla del proceso. . ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 67 5. La ecuación del BES se describe en el Recuadro 5.

68 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina .

¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 69

5.3 El BES en los glaciares Zongo y Antizana 15α

El BES en las zonas de ablación de los glaciares Zongo (16°S, marzo (alta nubosidad). En el Ecuador, L se mantiene
trópico externo) y Antizana 15α (0°28S, trópico interno) está prácticamente invariable debido a la casi ausencia del ciclo
dominado por la radiación de onda corta (S), que para estos anual de precipitaciones. De esta manera, la radiación de
glaciares resulta ser el término más importante de la ecuación onda larga, estrechamente relacionada con la nubosidad y
del Recuadro 5.1 (de la página 67). Dado que la radiación de la humedad, constituye una variable esencial que controla el
onda corta está estrechamente relacionada con el albedo, esta BES de los glaciares tropicales y explica la alta estacionalidad
última variable resulta ser fundamental en la determinación de del derretimiento del glaciar Zongo (Sicart et al., 2005).
la cantidad de energía disponible en la superficie para glaciares
ubicados en los trópicos internos y externos. El flujo turbulento de calor sensible H se relaciona con la
temperatura del aire y la velocidad del viento, mientras que
El albedo está directamente relacionado con el estado de el flujo de calor latente LE lo hace con la humedad del aire
la superficie de un glaciar, es decir, si la superficie está y la velocidad del viento. Aunque el flujo sensible siempre
cubierta por nieve antigua, o sólo por hielo. Por lo tanto, se mantiene positivo, la suma de estos dos flujos representa
las precipitaciones sólidas, responsables del manto de siempre una pérdida de calor. En efecto, un flujo de calor
nieve en la superficie del glaciar, vienen a ser una variable latente permanentemente negativo (que corresponde a
meteorológica clave en la variabilidad del deshielo en todos una pérdida de masa por sublimación) constituye una
los glaciares tropicales. característica específica de los glaciares tropicales.

En los trópicos externos (como Bolivia, por ejemplo), donde Estos flujos turbulentos son altamente variables durante
los glaciares casi nunca reciben precipitaciones líquidas, el año. Tienen una gran importancia durante los meses
el balance de masa se relaciona estrechamente con la ventosos (junio-septiembre) en el Ecuador (Favier et al.,
distribución anual del total de precipitaciones. En los 2004a) y durante la temporada seca en Bolivia (Wagnon et
trópicos internos (como Ecuador), sin embargo, la variable al., 1999). Durante estos periodos, la sublimación tiene un
meteorológica clave viene a ser la temperatura del aire, bajo impacto en términos de tasas de ablación, pero juega
ya que ésta controla la fase de las precipitaciones que un rol fundamental en su estacionalidad al reducir la energía
recibe el glaciar (lluvia o nieve). En efecto, si nieva en la por deshielo.
superficie, el albedo se incrementa rápidamente, lo cual
reduce el derretimiento. Pero si llueve, el albedo se reduce, Mediciones de corto plazo tomadas a gran altitud, a
favoreciendo la absorción de radiación solar y por lo tanto, más de los 6,000 msnm (Illimani), muestran que las tasa
el deshielo. de sublimación son también importantes en la zona de
acumulación de los glaciares (alrededor de 1 mm de agua
La radiación de onda corta S es parcialmente compensada equivalente por día durante la temporada seca) y comparable
por la radiación de onda larga L, la cual es negativa durante a aquellas registradas en la zona de ablación (Wagnon et al.,
todo el año. La estacionalidad anual de L (proveniente de la 2003). Tasas de sublimación extremadamente altas (mayores
atmósfera) es altamente pronunciada en Bolivia, alcanzando a 2 mm de agua equivalente por día) se han registrado en el
valores bajos durante la temporada seca de abril-septiembre sur de Bolivia en campos de nieve no permanentes (Favier
(baja nubosidad) y altos en la temporada húmeda de octubre- et al., 2004b).

70 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina

5.4 Variabilidad del balance de masa en Bolivia y Ecuador
en términos de flujos de energía

En Bolivia, cuando las nevadas son demasiado escasas como Por otro lado, durante la temporada seca (mayo-agosto), el
para cubrir la zona de ablación (entre octubre y diciembre), cielo se encuentra despejado y la atmósfera seca, por lo que el
el deshielo se incrementa y la ablación puede alcanzar tasas balance neto negativo de radiaciones de onda larga produce
de hasta 1,000 mm w.e. al mes en las zonas bajas. En caso una importante reducción de los niveles de energía y por
de lluvias y cuando el granizo o la nieve caen a temperatura tanto, de la ablación. De igual manera, los vientos que soplan
de deshielo, el albedo se mantiene a bajos niveles (<0.5). frecuentemente durante el invierno austral producen una
sublimación que reduce el deshielo (Wagnon et al., 1999).
En el glaciar Zongo, la correlación entre precipitación y
balance de masa es alta, alcanzando su mejor ajuste y En el Ecuador, la estacionalidad del balance de masa del
mayor nivel (positivo) entre los meses de diciembre y marzo. glaciar Antizana 15α es menos pronunciada, aunque una
Asimismo, cuando una capa de nieve cubre continuamente importante variabilidad interanual se produce durante todo
el glaciar entre octubre y abril, el balance de masa anual el año. No se conoce con mucha certeza la estacionalidad
encuentra cercano al equilibrio o es positivo (Wagnon et de la acumulación a grandes altitudes debido a que el ciclo
al., 2001). Esto implica que el periodo de transición entre de acumulación por encima de los 5,200 msnm se mide
la temporada seca y el periodo de mayores lluvias (de generalmente una sola vez al año. Sin embargo, mediciones
enero a marzo) es de crucial importancia para el balance realizadas en áreas cercanas a la zona de ablación sugieren
de masa. Durante la temporada húmeda, el flujo de calor que los periodos de acumulación más importantes son
latente es compensado por el flujo de calor sensible, por abril-junio y agosto-octubre.
lo que el balance de flujos turbulentos tiende a ser nulo o
muy débil. En comparación con Bolivia, en Ecuador, la variabilidad
interanual del balance de masa a bajas alturas presenta un
Como se mencionó anteriormente, la radiación entrante de patrón más confuso. Los periodos de junio-julio y noviembre-
onda larga juega un rol muy importante en la estacionalidad enero son más constantes y presentan tasas moderadas de
del balance de masa. Durante la temporada húmeda, la ablación. Los periodos más variables son febrero-mayo y
radiación saliente de onda larga es compensada por una gran agosto-septiembre, los cuales en conjunto explican el 98%
radiación similar pero entrante, debido a la alta nubosidad de la varianza del balance de masa anual (Francou et al.,
y humedad del aire. Este flujo representa una importante 2004b, ver Figura 3.6).
fuente de energía para el glaciar, especialmente a bajas
alturas. También explica el hecho de que el escurrimiento Las mayores tasas de ablación coinciden con los equinoccios,
sea constante durante todo el verano, inclusive cuando la es decir, con los periodos de mayor radiación solar en el
superficie del glaciar está cubierta por grandes cantidades Ecuador. Pero la variabilidad es mayor alrededor y después
de nieve (Sicart et al., 2005). del primer equinoccio (abril-mayo) y alrededor del segundo
(septiembre), dependiendo de la frecuencia y naturaleza de
las precipitaciones.

¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 71

22
Promedios mensuales de la radiación de onda corta S, radiación neta de onda larga L, el flujo de calor sensible (H), y el flujo de calor latente (LE) de los
glaciares Antisana 15 (marzo 2002 –marzo 2003) y Zongo (agosto 1999 -agosto 2000). Faltan algunos datos de H y LE correspondientes a marzo 2000
para el glaciar Zongo.

El efecto más importante producido por la lluvia no es el de derretir hielo directamente. Asimismo. El periodo octubre-diciembre es y 1. En el determinante que en Bolivia. pero la aparición de un manto periodo junio-agosto. la corresponde a una variación de entre 150 y 200 m del cual se relaciona con la alta radiación solar de onda corta límite nieve-lluvia sobre la superficie del glaciar. la están marcados por precipitaciones moderadas y un flujo temperatura entre situaciones extremas osciló entre 1 decreciente de radiación. entre las situaciones extremas de la sublimación tiene un efecto limitado en las tasas anuales balance de masa ocurridas en el periodo 1995-2005. sino el del mantener el albedo et al. .72 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina Los meses más constantes son junio y julio. el albedo juega en el Ecuador el mismo rol en la superficie del glaciar a bajas temperaturas. sólo durante reducir la energía disponible para el deshielo.e.b) y Francou bajas y a baja intensidad. aunque cantidad. Este rango también bastante regular con altas tasas de ablación. a pesar de la humedad generada en de nieve en la superficie de los glaciares parece depender la cuenca amazónica. soplan fuertes vientos que refuerzan más de la fase de precipitación (lluvia o nieve) que de su la sublimación y reducen el deshielo. (2004b). Por lo tanto. particularmente entre enero y mayo. En efecto. ya que ésta cae a temperaturas Como lo han señalado Favier et al. (2004a.5°C. incidente y la decreciente precipitación que se produce en el periodo. la de ablación. los cuales los primeros semestres y en septiembre. juega un rol importante en su estacionalidad al precipitación varió menos de 50 mm w.

¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 73

5.5 Glaciares tropicales, temperatura del mar y eventos ENSO

En el Ecuador, las dos fases opuestas de los eventos ENSO cercana a la superficie durante el verano es entre 0.7 y 1.3°C
explican las situaciones más contrastantes observadas en el más alta durante “El Niño” que durante “La Niña”, lo cual
glaciar Antizana. Cuando en el Pacífico Central ocurre una incrementa la probabilidad que lluvias y nevadas caigan a
anomalía de temperatura en la superficie del mar (usualmente temperaturas de deshielo. Durante los episodios “La Niña”,
entre noviembre y febrero) su respuesta atmosférica se condiciones opuestas prevalecen, lo que puede generar
produce en los Andes ecuatorianos tres meses después. Este balances de masa positivos o cercanos al equilibrio.
rezago explica el hecho de que la variabilidad del balance de
masa alcance su máximo entre febrero y mayo. El incremento de la temperatura superficial del mar en la
costa sudamericana que se observa desde 1976 contribuye
Durante la fase cálida del ENSO, el incremento de la al retroceso acelerado de los glaciares ecuatorianos y
temperatura favorece la ocurrencia de lluvias en altitudes bolivianos. Sin embargo, algunos eventos atmosféricos de
de entre 5,100 y 5,300 msnm, lo cual, junto con una ligera gran escala como los producidos por la explosión del volcán
disminución de la nubosidad, mantiene constantemente Pinatubo en junio de 1991 podrían estar interfiriendo con
bajos los valores del albedo. En consecuencia, el deshielo es el proceso. Esta explosión liberó una gran cantidad de
alto (Favier et al., 2004a, b). aerosoles de sulfato cuyo efecto enfriante interrumpió
temporalmente las consecuencias del periodo “El Niño”
En Bolivia, la evolución del balance de masa también 1990-1995 y causó el único balance de masa positivo que
depende en gran medida de las anomalías de temperatura se produjo en el glaciar Chacaltaya fuera de los episodios
que ocurren en la superficie del Pacífico Central. Durante las “La Niña” (Francou et al., 2003).
fases cálidas del ENSO, las precipitaciones se reducen entre
10 y 30% y se producen con mayor frecuencia periodos secos Como conclusión, se puede decir que los cambios en la
durante los veranos (Vuille et al., 2000b). Estas condiciones evolución espacio-temporal del fenómeno “El Niño” desde
incrementan la radiación entrante de onda corta y reducen los 1970s y el calentamiento de la troposfera son factores
tanto la acumulación de nieve como el albedo en la superficie que, combinados, explican el retroceso de los glaciares
del glaciar (Wagnon et al., 2001). La temperatura promedio ubicados en los Andes Tropicales.

74 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina

¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 75

Sección 6
Impactos del retroceso glaciar sobre los recursos hídricos

En la primera parte de esta sección23 se describe la variabilidad En la segunda parte se presentan los pronósticos de futuros
de los escurrimientos provenientes de glaciares en los escurrimientos según diferentes escenarios de elevación de
países andinos. Se establece que la variabilidad interanual temperaturas en cuencas con cobertura glaciar distinta. Los
de dichos escurrimientos depende fuertemente de la resultados prevén un incremento temporal de los caudales,
ocurrencia de eventos ENSO, los cuales aceleran el retroceso seguido por una disminución drástica del volumen y
de los glaciares a través de un aumento de las temperaturas regularidad de los recursos hídricos en las cuencas abastecidas
(en Bolivia, Perú y Ecuador) y de una disminución de las por glaciares. En la Cordillera Blanca, esta disminución podría
precipitaciones (en Bolivia y sur del Perú). alcanzar hasta 60% dentro de 100 ó 200 años.

6.1 Variabilidad de los escurrimientos glaciares

6.1.1 Escurrimientos, precipitaciones y variabilidad Los escurrimientos mensuales de las cuencas pequeñas,
con bajo componente glaciar (Recreta) o en aquellas
En el Perú y Bolivia, la estación lluviosa ocurre entre octubre de gran tamaño (La Balsa) están estrechamente
y marzo, por lo que el año hidrológico se estima entre correlacionados con la distribución mensual de las
septiembre y agosto. Esta estación húmeda es también la precipitaciones (ver Figura 6.1, página siguiente). Por el
más caliente, lo que constituye la principal característica contrario, los escurrimientos de las cuencas con mayor
explicativa del funcionamiento de los glaciares tropicales proporción de glaciares y mediana superficie (Llanganuco
en esta zona. o Parón) son más sostenidos en la estación seca y fría
que va desde mayo a septiembre. Los escurrimientos de
En la Cordillera Blanca peruana, la comparación de las pequeñas cuencas con un componente glaciar muy
la distribución de las precipitaciones y de las láminas importante (Artesoncocha) son aún más sostenidos en la
escurridas en varias subcuencas del río Santa, pone en estación seca y fría. Se puede observar que los caudales
evidencia el papel regulador de los glaciares (ver Tabla 6.1 máximos ocurren a partir de los meses de diciembre y
página siguiente). enero.

Los autores de esta sección son Bernard Pouyaud, Eric Cadier, Robert Gallaire, Marco Zapata, Edgar Ayabaca, Carlos Olmos, Jesús Gómez, Wilson Suárez,
23

Marcos Villacís, Luis Maisincho, Pierre Ribstein y Anne Coudrain.

76 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina .

tropicales en los estiajes de los valles andinos. Por La Figura 6. debajo). se constata que los años en aproximadamente 1. con escurrimientos más elevados en las estaciones Zongo y Canal Alpaca no son aquellos con mayores precipitaciones. Este valor se debe Se puede observar que si bien los escurrimientos ocurren al comparar con la pluviometría media de la cuenca. ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 77 En el período comprendido entre 1973 y 1999. el balance pitaciones mensuales observadas en las estaciones de hidrológico del glaciar Zongo. (Figura 6. comparados con las preci.280 mm/año para 3 km2 de cuenca glaciar. en la Cordillera Real boliviana Plataforma y Botijlaca.2. estimada mismo tiempo que las precipitaciones. mostró una lámina escurrida de 1.000 mm/año. queda en evidencia el rol regulador de los glaciares mensuales de tres cuencas. .3 (página siguiente) muestra los escurrimientos lo tanto.

En cuencas con déficits de 37%.1. interanual de los escurrimientos provenientes de glaciares tropicales. analizamos los efectos de varios eventos Los eventos “El Niño” también están asociados con “El Niño”: 1991-92. ya que el efecto de la disminución de Zongo y Alpaca. los eventos ENSO se asocian con precipitaciones glaciares (Francou y Pizarro. que incluye solamente el pequeño glaciar Charquini. En la estación Plataforma. La Figura 6.2 Variabilidad interanual de escurrimientos y ENSOs respecto a aquella del Prado. los déficit producidos por la escasez de precipitaciones. los escurrimientos fueron los más importantes escurrimiento por fusión no es suficiente para compensar observados en las estaciones de Zongo y canal Alpaca. con precipitaciones varía en importancia de un evento a otro. . temperaturas de entre 1°C y 2°C por encima del promedio. con elevado componente glaciar. 1997-98 (Ribstein et al.78 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 6.2). el aumento del Sin embargo. 1995). la incidencia de los eventos ENSO en las precipita- comportamientos opuestos de las cuencas de los glaciares ciones es menos clara. debería existir es causado por las considerables diferencias entre las tasas una explicación alternativa de la causa de la variabilidad de cobertura glaciar de dichas cuencas (Tabla 6. 1991-92 y 1997-98 se registraron provenientes de la fusión son dominantes. 1999) y 1982-83. por el contrario. En cuencas con sistemáticamente deficitarias.4 (página siguiente) pone en evidencia los En el Perú.. los escurrimientos los eventos de 1982-83. las cuales causan un incremento en la fusión de los En Bolivia. 20% y 21% en relación al promedio interanual. durante un régimen esencialmente glaciar. Este comportamiento opuesto De acuerdo a lo discutido en la punto anterior. Para ello. baja cobertura glaciar.

¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 79 .

linealmente con la tasa de cobertura glaciar. estimado tomando en cuenta las previsiones 20 años no debería ser tan importante como para modificar de calentamiento de la atmósfera y los valores mensuales sensiblemente el proceso de deshielo y escurrimiento.2.3 (abajo) muestra los parámetros hidrológicos de las el mismo en una amplia gama de coeficientes de cobertura sub-cuencas del río Santa. particu.500 msnm. la reducción de su superficie glaciar en Llanganuco. Los resultados indican que si sólo se consideran cuencas con una cobertura glaciar La Figura 6.2 Impacto de los glaciares en las cuencas de alta montaña 6. glaciar. ya que la lámina glaciar escurrida interanual crece larmente interesante por su alta tasa de cobertura glaciar.1 Recurso hídrico y tasas de cobertura glaciar Estos resultados muestran que el comportamiento hidrogla- ciológico de las cuencas glaciares de la Cordillera Blanca es La Tabla 6.2 Pronóstico del recurso hídrico glaciar: Cordillera Blanca de escurrimiento entre 1953 y 1997.2.80 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 6. 6. incluida la de Artesonraju. cuyos glaciares nacen a alturas por encima de mediano plazo (20 años) de los caudales del río de los 5. .5 (página siguiente) presenta un pronóstico superior al 40%.

2003). es necesario tomar en cuenta la reducción observar que se espera un leve incremento del recurso hí- progresiva de la superficie glaciar (Wagnon y Vincent. fueron realizados suponiendo altas velocidades de ca. Si el cam- El modelo explicado en la Cuadro 6. glaciares reguladores. níveo-pluvial a medida que avance la desaparición de sus vos. según su cobertura glaciar actual. El régi- tres con cobertura glaciar diferente (Parón. ilustran en las Figuras 6. drico glaciar en todas estas cuencas durante los próximos 25-50 años. Se puede por ejemplo). Artesoncocha y men hidrológico de cada cuenca se volverá cada vez más Yanamarey). en la página 83. empezando por los más pequeños y lentamiento para el siglo XXI (2°C y 4°C).7. Los cálculos.6 y 6. a este incremento le utilizó para pronosticar la evolución de la lámina escurrida seguirá un dramático empobrecimiento del recurso hídrico hasta el año 2300 en la cuenca de Llanganuco y en otras que se producirá particularmente en época seca. Los resultados se por los que nacen a más baja altura. . realizados con fines demostrati. ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 81 Para realizar pronósticos a plazos aún mayores (50 años.1 (página siguiente) se bio climático continúa o se acelera.

82 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina .

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produciendo devastación a su paso. Perú). Morales y Schneider.INRENA. En regiones sísmicas lagos contienen más agua. este tipo de catástrofes se produce como 1995). cuando los materiales fácilmente erosionables. el retroceso de los glaciares ha lagunas. ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 85 Sección 7 Retroceso glaciar e incremento del riesgo de catástrofes En ciertos lugares24. y en particular en la Cordillera Blanca. asi cómo de Bernard Pouyaud y de Robert Gallaire. Estos impactos Los Recuadros siguientes tienen como finalidad ilustrar producen grandes olas (de hasta 50 m de altura) que se sobre las manifestaciones más evidentes de las catástrofes propagan aguas abajo y causan el desbordamiento de otras originadas por el colapso de lagunas glaciares. Esta sección es un extracto del libro de Francou y Vincent (2007). en donde latente. Una gran parte de la información viene de Marco Zapata y Nelson Santillán (Unidad de 24 Glaciología y recursos Hídricos del Instituto Nacional de Recursos Naturales . Ames y Francou. Las mayores ocasionado la formación de grandes lagos formados por catástrofes ocurren durante la época de lluvias. han cobrado la vida de cerca de 10. 1977. .000 personas desde 1725 (Lliboutry. la probabilidad de que estos diques se quiebren es lo suficientemente Desastres como los que se describen han sido frecuentes alta como para que las lagunas constituyan una amenaza en el Perú. como los Andes peruanos o los Himalayas. Por lo general. consecuencia del hundimiento de una sección de un glaciar o de la cara de una ladera rocosa en una laguna.

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e incluir todos los acelerado su retroceso en los últimos 25 años. Un retroceso acelerado de los glaciares los países andinos (Bolivia. el clima en los Andes tienen particularidades regionales. A pesar de su modesta dimensión. . Perú y Ecuador. Bolivia es emblemático. causa de catástrofes conocimiento sobre los glaciares y el cambio climático en la región. El calentamiento de la atmósfera. b. más representativos y definitivos sobre la evolución de los glaciares de esta región andina. siendo la estudios realizados sobre el tema. especial interés por varias razones: Por otro lado. Conclusiones y perspectivas El documento presenta los resultados de una serie de glaciar en ausencia de lluvias permite contar con un investigaciones que vienen realizándose en determinados caudal mínimo de agua en los ríos.6% del volumen estimado en 1940) y está existente durante muchos años más. por lo que La Paz. El caso del Glaciar Chacaltaya.5 y 3ºC en la temperatura atmosférica sometidas a largas estaciones secas.34ºC). El aumento de la temperatura en los Andes Centrales ha Los glaciares tropicales presentan niveles poco extensos de sido significativo. Aquellos glaciares que no cuentan con grandes áreas por Además. • Los eventos ENSO cálidos y fríos (los más intensos co- • Actúan como reguladores del régimen hidrológico en nocidos como el Niño y La Niña) son asociados a un au- casi todas las regiones andinas.500 km2). especialmente en las mento de entre 0. entonces. conformado por un grupo de investigadores del IRD y de varias contrapartes nacionales en a. en especial aquellos situados por encima de los 4. las conclusiones a las que se arriba están en base encima de los 5. puntuales y en una escala temporal determinada.000 marcadas por su relación con los eventos ENSO (El Niño msnm. Todos los glaciares observados en los Andes Centrales han No pretenden. glaciares tropicales andinos en las últimas décadas. registrándose en las 99% de los mismos y estando el 70% de su superficie en el décadas más recientes. se puede arribar son: • Juegan un importante rol en el manejo del recurso hídri. • La presencia del ENSO y su impacto sobre las precipita- co. aportando de este modo una visión general del estado del • Pueden ser directa o indirectamente. Algunas de las conclusiones a las que de mediciones. pérdida en masa 25% mayor para los glaciares pequeños.15ºC glaciación (2. pues la fusión del en los Andes. como el desierto del Perú. a fin de obtener datos condenado a desaparecer antes del año 2010. Cabe precisar que los resultados expuestos Los estudios desarrollados sobre los Andes Centrales. ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 91 8. es importante recalcar que los cambios en • Son importantes indicadores del cambio climático. en donde existen pocos sistemas instrumentales Southern Oscillation). albergando los Andes Centrales el en promedio por década desde 1950. abasteciendo de agua a regiones de lluvias escasas ciones hace difícil su modelación. ser exhaustivos. mues- en esta síntesis han sido enfocados sobre la contribución tran dos tendencias importantes en los últimos años: del programa Great Ice.000 msnm se encuentran en peligro de ex- a la comparación de estudios realizados en algunos lugares tinción en un futuro cercano. incrementos de- Perú. Se ha observado un incremento de 0. principalmente). su estudio despierta cadales de doble magnitud (~+0. entre 1974 y 1998. Este ha retrocedido dramá- es indispensable ampliar esos estudios a otros glaciares del ticamente desde 1940 (en el 2005 presentaba el 5% de la área andina y al mismo tiempo mantener el observatorio superficie y el 0.

que destaque sus prioridades de investigación como base terminante.000 msnm. y sus impactos valorizados en la población. Algunos de los temas que podrían priorizarse en dicha agenda son: • La variabilidad interanual de los escurrimientos prove- nientes de los glaciares depende fuertemente de la ocu. . producción agrícola y actividades turas (en Bolivia. un asunto básico y prioritario para las investi- gaciones y la gestión del cambio climático en la región es el Si bien se han registrado importantes avances en el estudio fortalecimiento de la red de observación hidro-meteorológi- de los glaciares y su relación con el cambio climático. sión de los glaciares tropicales en los Andes ha sido de.92 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina realizar un esfuerzo por construir una Agenda de Investiga- • La contribución de los eventos ENSO tibios a la rece. Este aumento en la temperatura produciría un incremento como marco de referencia para comparar las proyeccio- temporal de los caudales de los ríos ubicados en las cuencas nes sobre su evolución futura. • Disponibilidad de los recursos hídricos en las cuencas rrencia de eventos ENSO. Perú y Ecuador) y de una disminución productivas. los modelos de • Inventario de lagunas glaciares y determinación del ries- circulación general (bajo la hipótesis que las concentración go que significan para las poblaciones aledañas y las ac- de gases de efecto invernadero se duplicaría) prevén un au. que tomen en cuenta posible solamente para glaciares con grandes áreas por los posibles impactos del cambio climático.000 msnm. la cual sería más elevada por encima de los 4.400 msnm. es ca de la Región Andina. para el desarrollo de políticas. abastecidas por glaciares. ción Científica de Cambio Climático para la Región Andina.400 msnm no recuperan masa. Esta Agenda se encima de los 5. to de la atmósfera. empezando por los más pequeños y por los que nacen a menor altura. Sería muy interesante por encima de los 5. los cuales aceleran el retroceso glaciares. Por último. dores. dría servir de instrumento marco para focalizar y concen- sólo reducen su déficit. de las precipitaciones (en Bolivia y Perú). generación de energía. Algunos eventos fríos pueden por su parte. que cuente con algunas estaciones de monitoreo región (glaciares de varios macizos). Los glaciares “pequeños” y constituiría en una guía para la comunidad científica y po- ubicados a menos de 5. la de los glaciares a través de un aumento de las tempera. seguido de una disminución drás- tica del volumen y regularidad de los recursos hídricos. • Impacto del retroceso glaciar en la Amazonia En relación a los escenarios de cambio climático para el si- glo XXI y su relación con el retroceso glaciar. • Documentación de la evolución pasada de los glaciares. trar esfuerzos y recursos. pero esto es ción y lineamientos para la inversión. con especial énfasis en las cuencas importante que estos se continúen y se amplíen a toda la glaciares. herramientas de planifica- restaurar parte de la masa de hielo perdida. tividades que se realizan en las inmediaciones mento generalizado de la temperatura en los Andes Centra- les. El • Efecto del Océano Pacífico en los glaciares de la región y régimen hidrológico se volverá cada vez más níveo-pluvial a cómo éste se combina con la tendencia de calentamien- medida que avance la desaparición de sus glaciares regula.

esencialmente gracias a las precipitaciones sólidas (condición del calor en el suelo). La zona de ablación. Estos flujos pueden año a otro. del desplazamiento de la nieve por el viento. de la neviza o del hielo. aportes del acumulación de un glaciar es la región donde el depósito viento) y la ablación (fusión. El año hidrológico empieza cuando las reservas Flujo de calor latente: Flujo de energía asociado a los de agua de una cuenca alcanzan su nivel mínimo.000 joules son necesarios para hacer derretir promedio sobre dichos glaciares supera la ablación.5 veces más). gaseoso). Esta zona varía de un todos los aportes y la pérdida de energía. en general un año hidrológico. Alaska). El albedo juega un papel primordial en el balance de energía de un glaciar. Balance radiativo: Es la diferencia entre la radiación solar como en el caso de un cuerpo negro perfecto. La extensión de la del tiempo.4 (aquel del hielo que no ha sido estos intercambios y su saldo. negativo (pérdida de masa) Designa el poder que tiene un cuerpo para reflejar la o equilibrado. de origen turbulente (ligada al movimiento de la atmósfera Acumulación: Proceso mediante el cual el glaciar acumula y del cambio de fase del agua) o de origen conductivo masa. cubierto de detritos minerales o orgánicos). de las avalanchas y de las Balance de masa: Se define como la diferencia entre la coladas proviniendo de las paredes empinadas. Hacer el balance de un glaciar. distribución de las precipitaciones y del escurrimiento de los ríos. El calving puede tener alta influencia sobre el balance de Año hidrológico: Recorte del año en función de la masa del glaciar o su dinámica. 25 Extractos de Francou y Vincent (2007) . durante un año. ser de origen radiativo (de ondas cortas y de ondas largas). sin embargo. el año hidrológico cambios requieren una gran cantidad de energía: por en las cuencas con glaciares inicia cuando la acumulación ejemplo. ó 0 cuando toda la radiación se absorbe. La zona de acumulación (precipitaciones sólidas. glaciar llegando al mar o a un lago por liberación de icebergs. Tibet). sublimación. donde la ablación supera la acumulación durante Balance de energía: Este balance consiste en cuantificar el año. limitada en cantidad del glaciar y que la ablación crece también en la parte baja excepto en las regiones volcánicas. El balance de masa durante un periodo puede Albedo: Viene del latín albedo que significa blancura. Las durante el verano (Tien Shan. En la superficie incidente y la radiación emitida por el suelo. escarchas. Una parte de la ablación.834. forma la parte baja del glaciar. ser positivo (ganancia de masa). el albedo se sitúa a menudo entre 0. Esos latitudes medias y altas (Alpes. El balance de energía en la recogidas en su superficie. radiación que recibe. también los aportes de la escarcha. ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 93 Glosario 25 Ablación: Proceso por el cual un glaciar pierde masa. Bajo la línea ecuatorial (Ecuador). en toneladas de hielo o de equivalente agua con el balance de masa. En las cambios de fase del agua (sólido. del suelo (flujo geotérmico) y de los esfuerzos mecánicos esta periodicidad puede ser poco acertada debidos a las deformaciones sufridas por el hielo.8 (aquel radiativo de un glaciar o del planeta consiste en cuantificar de la nieve fresca) y 0. y Calving (vêlage en francés): pérdida de substancia de un de manera más general en aquel de la Tierra. Se expresa en zona de acumulación de un glaciar varía de un año a otro metros cúbicos. proviene del calor del glaciar. La acumulación comprende superficie incluye la fusión de la nieve o del hielo. Bajo un kg de hielo. el año hidrológico pérdidas en superficie vienen de un aporte de energía desde empieza mientras que la acumulación crece en la parte alta la atmósfera.000 joules para hacer sublimar un kg el trópico y en las regiones donde las precipitaciones caen de hielo (casi 8. 334. líquido. calving) a lo largo resiste a la ablación. estimando la densidad del material de la nieve. y 2. El albedo alcanza 1 cuando toda la radiación se refleja.

4 µm (radiación ultravioleta). Las radiaciones infrarrojas proviniendo de la superficie de la permanente a escala humana. El húmeda y la recorren vientos de baja intensidad.000 ºK) y aquella emitida por la Fusión (o derretimiento): Transformación del hielo o de Tierra (255 ºK) se reparten en diversas bandas de longitud la nieve en agua. de masa es nulo. La posición en altura de la entre el hielo y el lecho rocoso. Glaciar: Masa de hielo de amplitud hectométrica o mayor.2-0. el anual de orden métrico a kilométrico en superficie. glaciar puede. formando morrenas frontales importantes cuando el frente permanece en el mismo lugar un buen tiempo. La radiación del Sol se sitúa en el rango de los 334. En el hielo. de la manera más completa en los glaciares negros. de su propio peso.94 ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina Flujo de calor sensible: Transferencia de calor por convección entre la superficie y el aire. La emisión de la atmósfera tiene una temperatura positiva. son utilizados como herramientas de datación (ejemplo: 14C o isótopo 14 del carbón). de desintegración. con crestas rocosas en la Morrena (morrénico): Término que designa la masa detrítica cima (glaciar de circo). morrenas la parte alta puede haber un casquete cuyo hielo evacua medianas.4-0. cuando está Tierra se realiza esencialmente en infrarrojo (5-100 µm). en zona de ablación (morrenas de ablación). Pueden también exutorios o emisarios de casquetes). La fusión es el proceso de ablación 0. que son intercambiados entre la atmósfera y la oxígeno). el ozono troposférico. son morrenas hacia los bordes a través de lenguas individuales (glaciares internas y bajo el hielo. 0. line): Línea que une los puntos de un glaciar donde el balance En los glaciares templados (hielo a temperatura de fusión). Los isótopos estables son utilizados. en que serpentea al fondo de un valle (glaciar de valle). Los glaciares varían tapizar de manera regular la superficie de un glaciar en su constantemente en superficie. Las morrenas forman. laterales o frontales. el metano. tomar una forma de cúpula (casquete glaciar).8 µm (radiación dominante en los glaciares.8-5 µm (próximo infrarrojo). cuyos núcleos son a la turbulencia del aire (viento) y a su temperatura. de masa diferente. según el relieve. que se deforma bajo efecto Tierra son detenidas por los gases con efecto invernadero. frente.000 Joules por kg. pero su luz visible es muy poco filtrada por la atmósfera. morrenas de fondo. Longitud de ondas de emisión de la radiación: La radiación emitida por el Sol (6. por ejemplo en continuas que se denominan. limitando así la zona de acumulación y la es frecuente que un torrente salga del frente. Los isótopos radioactivos. a partir de su ratio con otros isótopos del mismo elemento. Un protóxido de nitrógeno. ultravioleta del Sol es detenido por el ozono estratosférico. el gas carbónico. de abanico. según su posición. Flujos turbulentos: Los flujos de calor sensible y de calor para reconstituir temperaturas o precipitaciones del pasado latente son flujos no radiativos ligados a la turbulencia (ejemplo 18º/16º o ratio entre los isótopos 18 y 16 del del aire. Este proceso requiere de una energía de de onda. Esta masa se desplaza a una velocidad es decir el vapor de agua. la superficie del glaciar. Frente (de un glaciar): Parte terminal de un glaciar. Este flujo está ligado Isótopo: Átomos de un mismo elemento. el cual sometido a avances o retrocesos según el balance de masa Línea de equilibrio de un glaciar (en inglés equilibrium de superficie y el aporte de hielo proveniente de la parte alta. al contacto zona de ablación de un glaciar. a partir de la duración superficie del suelo. Las . principalmente cuando la visible) y 0. depósitos en bandas alargadas y Estas formas pueden combinarse entre sí. volumen y velocidad. esto se produce respuesta a su balance de masa y a otros factores locales. Gran parte de los residuos línea (Equilibrium Line Altitude en inglés o abreviada ELA) rocosos gruesos transportados por el glaciar y que no fueron está correlacionada negativamente con el balance de masa recogidos por el torrente emisario son abandonados en el del glaciar. etc. de bloque suspendido a una pared transportada por el glaciar y depositada en los bordes y inclinada (glaciar suspendido) o de lengua muy alargada en el contacto del lecho rocoso.

ciertos autores nombran neviza una nieve que tiene más de un año de edad.5 estacionalidad es importante. de fusión a nivel del lecho rocoso). ubicado entre proceso requiere una gran cantidad de energía. En los glaciares templados (hielo con temperatura glaciares después de su retroceso. ¿EL FIN DE LAS CUMBRES NEVADAS? Glaciares y Cambio Climático en la Comunidad Andina 95 morrenas frontales y laterales sirven para reconstituir las Torrente (río) emisario: Torrente que sale del frente de un superficies y eventualmente los volúmenes ocupados por los glaciar.000 Joules por kg. Troposfera: Capa baja de la atmósfera que mide entre 7 km (cerca de los polos) y 15 km (cerca del ecuador). la neviza se transforma en hielo. atmosférica (temporada húmeda/seca). Este de las precipitaciones. mientras que Neviza: (névé en francés. Sin escasa profundidad. Su temperatura baja a medida que se asciende. es decir aproximadamente 8. la a 2. el torrente se escurre en la superficie o a comprendida entre 0. En una gama de densidad de Trópico interno/Trópico externo: El Trópico interno 0.84 g/cm3. embargo.8-0. incluye la zona ubicada a proximidad de la línea ecuatorial. el torrente es sub-glaciar y se escurre en la superficie del lecho rocoso.834. La importancia de la sublimación es distribución anual de la precipitaciones y de la humedad elevada en los medios donde la atmósfera es seca y ventosa. En el Trópico externo. firn en alemán y en inglés): La en los glaciares fríos (hielo con temperatura negativa a nivel neviza puede definirse como el material cuya densidad está del lecho rocoso). basada sobretodo sobre la veces más que la fusión. Interviene en la formación de los penitentes de nieve y de los penitentes de hielo. .55 g/cm3 y la densidad del hielo. caracterizada por una estacionalidad reducida en cuanto a la variación anual de la temperatura y de la distribución Sublimación: Pérdida de hielo en la fase de vapor. equivalente la línea tropical (23°) y más o menos los 10° de latitud.

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