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TINTA Y PAPEL

CASERÍO PUENTE PAÉZ, EMBLEMÁTICO SECTOR DE
BOCONOITO
Luis Mendoza Silva*

En Boconoito, se conoce como Puente Páez, a un pequeño sector que existe desde tiempos
remotos, si observamos que por allí siempre hubo habitantes. Puente Páez o el Caserío
Puente Páez como también suele llamársele, desde aún antes de 1760 (Fundación de
Boconoito), fue habitado por grupos aborígenes, posiblemente de las etnias Atures, según
aparece resaltado por Fray Jacinto de Carvajal, en su obra Descubrimiento de Apure, quien
hace alusión a “unos indios muy hospitalarios que vivían en esta ribera y casi siempre
hacían fiestas, que amenizaban con sus propios cantos y danzas, donde repartía carne asado
y chicha maíz en abundancia”.
Se presume, que muy cerca de allí haya sido fundado San Jenaro de Boconó, hoy
Boconoito. Igualmente, es bueno reseñar que Puente Páez, durante aproximadamente 50
años, fue la puerta de entrada (viniendo de Barinas o Apure) al territorio del (hoy)
municipio San Genaro de Boconoito y, por ende del estado Portuguesa.
Algunas cronistas del pasado, registran que a este lugar ubicado en la ribera izquierda del
caudaloso río Boconó, precisamente donde termina la gigantesca infraestructura del Puente
General José Antonio Páez, la cual es precisamente quien ofrenda el nombre con el que se
construye el topónimo del sector, durante un tiempo se le conoció como el Cerrito, pues, las
primeras viviendas estaban ubicadas en la parte más alta y en la orilla del camino que
conduce a un lugar denominado Peñita o Las Peñitas, ubicado en la misma ribera del río
Boconó, pero aproximadamente a unos 5. Km. de distancia hacia el embalse Manuel
Palacio Fajardo o la represa de Boconoito, como se le conoce popularmente a todo este
sector, circundante de la cuenca del Boconó.
Sobre la existencia añosa de este populoso caserío, se tejen infinidad de leyendas que
hemos intentado rescatar de la oralidad. Es resaltar por ejemplo que; según testimonios
fehacientes, hace aproximadamente unos 80 años, por estos predios y sus adyacencias había
un solo habitante; don Francisco Soto, un viejo labriego, pastor de su propia esperanza,
como lo definió en 1946 Liborio de La Torre, quien nos contó que “Soto llegó a poseer una
abundante y hermosa cría de animales domésticos; Gallinas, Pavos, Guineas, Palomas,
Patos Reales, que juntaba con las exóticas especies de aves silvestres existentes en la
región, las cuales igualmente domesticaba, entre los que se destacaban Güiriríes, Garzas
Morenas, Gabanes, Chusmitas, Guacharacas, Paujíes, Búhos, Gavilanes, Chiricocas y
Matracas entre muchas otras especies de la fauna silvestre, con lo que se alimentaba y
además fortalecía su propio ego, puesto que, éste sin ser zoólogo ni mucho menos, asumía
de protector de la fauna y en general del medio ambiente, pues, su casa o lugar de
habitación, era realmente un zoológico o un espacio natural digno de conservar para ser
mostrado a las nuevas generaciones”.

hasta que se presentó en el lugar un invitado especial a esta ceremonia. comenzó a llegar la comitiva. Lucia Virguez. 2 . Olida Riera. Para el año 1970. Email luismendozasilva@hotmail. se inauguró el tramo Guanare-Barinas de la carretera T. bondad y civismo a varias generaciones de lugareños.El 25 de julio de 1952. Don Aníbal Díaz. Hortensia Mejías. Miguelina de Terán. que ya venia funcionando en la casa de don Ramón Crespo. vehículos lujosos. que dejado imperecederas lecciones de trabajo. Aquello fue una gran fiesta nunca antes vista por estos alrededores. Pilar Cabeza. instrumentos musicales. funciona desde hace casi 50 años un surtidor de gasolina. desbordadas en el seno de una comunidad que aspiraba con ello ver materializada su consolidación”. También es bueno destacar que en este sector. Berta de Sánchez. Flor Ramírez.069. este era nada más y nada menos que el General Juan Domingo Perón. bandas. han sido identificados unos hallazgos arqueológicos. Y según aparece reseñado en la revista Guardia Nacional. y que tuvo como primera preceptora a la maestra Hortensia Bastidas. Lucia de Francesco y Mireya Salas.05.com Luis Mendoza Silva C. cohetes y honores presidenciales transcurrió el acto que terminó con un emotivo discurso y mar de esperanzas. Presidente (para ese entonces) de la Republica de Argentina y. entre los estados Barinas y Portuguesa. entre otros. una procesadora de lácteos. fuimos llevados por los maestros. que funcionaba como Órgano de las Fuerzas Armadas de Cooperación. con lo que se logra comunicación por vía terrestre. que incluía por supuesto. que rendía homenaje al Centauro de los Llanos. conocida como Bomba Puente Páez y. 8. En Puente Páez. integrada por altos representantes del Gobierno Nacional. todos uniformados en camiones y otros medios de transportes a dicho. cintas de colores. a este acto asistió el Dr. dirigente social y vecinal que ha participado en casi todas las luchas que se han librado allí en pro de reivindicaciones comunitarias. es uno de los personajes más representativos de dicha comunidad.531 *Cronista de Boconoito-Estado Portuguesa-Venezuela. que está operativa desde el año 2007. mensajeros apresurados. También recuerdan algunos vecinos. entre vivas. Gerardo Sansón. correspondiente al mes de septiembre de 1952. Mirbilda García. que evidencian la existencia de una comunidad aborigen en dicho lugar.I. precisamente en las adyacencias de la escuela. Zulay Urbina. el puente General José Antonio Páez (con 683 metros de longitud) sobre el río Boconó. que “aproximadamente a media mañana. encabezada por General Marcos Pérez Jiménez y su alto mando militar”. este caserío que ha venido creciendo pacientemente. cronista popular de Sabaneta nos contó: “Niños y niñas de las pocas escuelas existentes en los pueblos aledaños. contaba apenas con aproximadamente unos 200 habitantes. Luego vinieron otros maestros. Ricardo Aro Duran. Ministro de Obras Publicas para la época. lo que ameritó la construcción de la Escuela Estadal Concentrada N° 24.

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