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Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey Maestría en Ciencias en Desarrollo Sostenible

Valoración Económica del Ambiente

Reflexión acerca de un moratorio internacional sobre la exploración
de yacimientos petrolíferos en aguas profundas y ultra-profundas

Antecedentes
La continua necesidad de una sociedad global demandante de energía ha provocado que la exploración y
producción en yacimientos de petróleo se adentre en los mares y se busque perforar el lecho marino en
profundidades cada vez mayores para alcanzar el petróleo crudo y gas natural (Barbosa Cano, 2009)1. No hay un
consenso respecto a qué profundidad se comienza a considerar “aguas profundas” y “aguas ultra-profundas”,
pero el criterio adoptado por Petróleos Mexicanos (PEMEX, 2008) 2 habla de tirantes de agua entre 500 y 1500
metros (distancia entre la superficie y el lecho marino) para las aguas profundas y tirantes superiores a 1500
metros para las aguas ultra-profundas; este criterio es consistente con el adoptado por las principales empresas
internacionales en la materia (PETROBRAS, 2007)3.
Deepwater Horizon era una plataforma petrolífera semisumergible de posicionamiento dinámico de aguas ultra-
profundas construida en el año 2001 (Anadarko Petroleum, 2006)4. El propósito de la misma era perforar pozos
petrolíferos en el subsuelo marino, trasladándose de un lugar a otro conforme se requiriera. Una vez que se
terminaba de perforar, la extracción era realizada por otro equipo. Deepwater Horizon era propiedad de la
empresa Transocean (Reddall, 2009)5 y había sido arrendado a una sociedad conformada por British Petroleum,
Petrobras y ConocoPhillips (Offshore Magazine, 2009)6 hasta septiembre de 2013 para la perforación del
yacimiento Tiber en el Golfo de México a 80 kilómetros de la costa sureste de Luisiana (Anadarko Petroleum,
2006)4.
El 20 de abril de 2010 sucedió una explosión en la plataforma, misma que se encontraba perforando a 10,683
metros, más de 1,500 metros más de las especificaciones de fabricación de la plataforma (Arcos, 2010) 7, de los
cuales 1,259 m eran agua (Transocean Ltd., 2010)8.
El 22 de abril la plataforma se hundió, a consecuencia del incendio desencadenado por la explosión del día 20;
provocando la muerte de 11 personas y un masivo derrame de petróleo (Achenbach y Wilgoren, 2010)9.
Poco después de que ocurriera el desastre, el presidente estadounidense, Barack Obama emitió una moratoria
para las perforaciones petroleras en aguas profundas; misma que opera suspendiendo la entrega de nuevos
permisos para la búsqueda de yacimientos de crudo y deteniendo la perforación en 33 pozos ya abiertos en el
Golfo (EFE, 2010)10. La industria petrolera, sin embargo, llevó la decisión a juicio y se ha entablado una lucha
legal para retirarla (Sierra Club, 2010)11.

Reflexión acerca de un moratorio internacional
¿Qué es una moratoria internacional sobre la exploración en aguas profundas y ultra-profundas? Es una
propuesta, reactiva al desastre ambiental ocasionado por la plataforma Deepwater Horizon, que consistiría en
replicar a nivel global la acción tomada por el gobierno de los Estados Unidos de Norteamérica; deteniendo la
búsqueda de yacimientos de petroleo y gas natural en el lecho marino, con tirantes de agua superiores a los 500
metros, y detener la perforación de los pozos abiertos.
El método más común y aceptado para el análisis de riesgo ambiental (Evans y otros, 2003)12, indica los pasos
siguientes para la prevención y minimización de daños a la seguridad, salud y ambiente:
1. La determinación de los escenarios probables,

2. adopción de las acciones de preventivas que correspondan con los escenarios,

3. la preparación para la respuesta ante emergencias, y

4. si una emergencia sucede, la puesta en marcha del plan de respuesta ante emergencias; en sus fases
de alertamiento, defensa, ataque, control y reanudación de la operación.
A partir de lo anterior, para el caso de la Deepwater Horizon, ¿se cumplieron los citados pasos?

1. Es razonable suponer, dados los antecedentes de derrames petroleros (Konrad, 2005)13, que se tenía la
certeza que un derrame era tenía posibilidades altas de ocurrir. Por lo tanto, el paso 1 se puede dar por
obvio para fines de esta reflexión. A pesar de este conocimiento, se operó la plataforma fuera de sus
condiciones de especificación (Arcos, 2010)7.
Ing. Héctor Ricardo García Guerrero Página 1 de 3

aún queda un 70% por explorar. salud y ambiente en las instalaciones para exploración y producción de petróleo (Análisis de Riesgo. Las medidas preventivas fueron ineficaces. únicamente el 30% del territorio nacional está explorado (De la Peña y Quiroz Vázquez. 2010)14. con posterioridad será probado”. Ing. Héctor Ricardo García Guerrero Página 2 de 3 . porque el evento inicial (explosión) de una cadena de eventos ocurrió (Arcos. 3. el paso 4 se puede asumir como “perdido por omisión” para fines de esta reflexión. Es justo complementar en este momento porqué se concluye lo anterior. Aplicar estrictamente lo métodos de prevención y minimización de daños a la seguridad. y se recurrirá a una analogía para ello: existe en la cultura popular mexicana un dicho que habla de “tapar el pozo después de ahogado el niño”. 2010)14. en el mejor de los casos. sino atacar más rápido un derrame que eventualmente ocurra (The Associated Press. 4. Aplicar la moratoria. Plan de Prevención de Accidentes. la moratoria es una medida incompleta. Investigar las tecnologías limpias para producción de energía que terminen con la “adicción petrolera” en los próximos 20 años (Sierra Club. porque el evento inicial trajo consigo el resto de la cadena (explosión  incendio  hundimiento  derrame) (Arcos. 2010)7. 2010)11. ¿es deseable una medida incompleta (moratoria) o la ausencia de medida (no a la moratoria)? La respuesta es la siguiente: Es deseable una medida completa. pero todavía se requiere una solución de fondo en el largo plazo (Sierra Club. en términos de la gente. el comparativo directo de la propuesta de Julio de 2010 de Exxon y otras compañías (The Associated Press. dedicando recursos de forma inmediata a las alternativas de exploración que pueden llevarse a cabo antes de requerir los recursos fósiles ubicados en aguas profundas. 3ª. Por lo tanto. misma que será probada con posterioridad. No existían los medios físicos preparados para responder ante la emergencia. Lo anteriormente expuesto refleja claramente que no se cumplió con los pasos básicos para la prevención y minimización de daños. Un buen indicador (aunque. tan solo en México. Por lo tanto. 2010)14. 2003)12. por parte de Exxon y otras compañías. es decir. La moratoria confronta el riesgo inmediato. 2010)7. 2008)15. es una suposición razonable decir que no. se concluye que no se pretende atacar el problema en su causa base. y hace alusión a la falta de una cultura de prevención. equipo y materiales que van a responder ante la emergencia. El problema de raiz viene de la mano con la (así llamada) “adicción petrolera” de la sociedad (Sierra Club. 2010)14. 2005)13. lo que no tiene una relación directa con dónde estaba ubicada la plataforma que se accidentó (sean aguas profundas o someras). Además. sino tan solo aquello obvio e inmediato. 2ª. que abarque al menos las siguientes propuestas: 1ª. 2010)11. 2003)12. en los términos del dicho popular citado sería el siguiente: “para el próximo niño que se ahogue. El cuarto paso depende directamente de qué se preparó en el paso 3. Añadiendo a lo anterior la respuesta de la industria petrolera. 2010)9 (The Associated Press. es plantear el escenario siguiente: ¿qué hubiera sucedido si existiera la medida ANTES del evento no deseado? ¿el mismo evento en aguas someras sería diferente? Dados los antecedentes de derrames petroleros (Konrad. sino con medidas preventivas ineficaces y una mala preparación para responder ante una situación de crisis. cuando el método indica que se deben preparar antes (Evans y otros. presuntivo) de la efectividad de una posible moratoria internacional. y que no pretende prevenir.Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey Maestría en Ciencias en Desarrollo Sostenible Valoración Económica del Ambiente 2. Cabe señalar en este punto que en Julio de 2010 se anunció un esfuerzo conjunto de la industria del petróleo por buscar una alternativa para la respuesta ante una emergencia similar. y la medida que anuncia en julio de 2010 (The Associated Press. Entonces. 2010)11. tanto en tierra como en aguas someras donde existen recursos prospectivos. se buscaron alternativas para detener el derrame hasta después de ocurrido el evento (Achenbach y Wilgoren. Preparación ante Emergencias y Respuesta ante Emergencias) (Evans y otros. llegará más rápido quien tape el pozo y será más eficiente tapándolo.

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