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Rafael Bolívar León

2 ESTRUCTURA SUBATOMICA DE LOS MATERIALES

A continuación, se describe la estructura subatómica en la que la materia se


integra a un orden muy pequeño, llamado nivel subatómico, a distancias más
pequeña que el átomo, medidas en una unidad de longitud llamada Amstrong
que equivale 10-10 m. Es importante notar que estos conceptos son teóricos y
la comprobación experimental se ha dado a partir de mediciones físicas
auxiliares, es decir, por ejemplo, para determinar el tamaño de un átomo, no
se mide directamente, sino que a través de algunas mediciones auxiliares como
la difracción de rayos x, se determina este diámetro. También describiremos
los enlaces a nivel atómico y sus incidencias en algunas de las propiedades de
los materiales.

2.1 Átomos
Como ya hemos visto, un átomo es la parte más pequeña de la materia que
tiene propiedades de un elemento químico y que Un átomo es la parte más
puede ser medible. Los modelos atómicos pequeña de la materia que
mencionados anteriormente, establecen que el tiene propiedades de un
átomo posee dos partes: el núcleo donde están elemento químico y que
puede ser medible.
ubicados los protones y neutrones, y los orbitales
donde se podrían encontrar los electrones.
En la Tabla 1, se pueden observar algunos datos sobre estas partículas.
Tabla 1. Masa y carga de las partículas

De la tabla anterior, se puede concluir que


 Las masas del protón y neutrón son prácticamente idénticas.
 La masa del protón es aproximadamente 2000 veces mayor que la del
electrón.
 Casi el 100% de la masa del átomo se encuentra en el núcleo, es decir,
la masa de los electrones es prácticamente despreciable.
 La carga eléctrica del protón y del electrón son iguales y opuestas,
mientras que el neutrón no posee ninguna carga.

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 El neutrón es una partícula sin carga.


Como los electrones se configuran en nubes energéticas, estas no tienen
bordes definidos, siendo por ello muy difícil determinar un tamaño específico
del átomo. Sin embargo, haciendo aproximaciones estadísticas se pueden
calcular valores cercanos. Por ejemplo, un átomo de hidrógeno, tendría un
radio total aproximado de 10 -10 m, con un núcleo de radio 10 -14 m.
Comparando ambos tamaños, se observa que el núcleo es 10.000 veces menor
que el tamaño de todo el átomo, pero en el núcleo, se concentra prácticamente
el 100% de su masa. Es decir, como se había mencionado anteriormente, el
átomo es un núcleo muy pequeño, con un gran espacio vacío, donde
prácticamente no hay absolutamente nada. En condiciones normales, el átomo
es eléctricamente neutro, ya que posee el mismo número de protones y
electrones. El número de neutrones también es igual al número de protones.

2.2 Elementos
Los átomos que poseen la misma configuración se conocen como elementos.
Un elemento químico está constituido por átomos idénticos, con la misma
configuración electrónica y con las mismas
Un elemento químico está
propiedades químicas. Estos átomos idénticos constituido por átomos
pueden estar aislados, como en los gases idénticos, con la misma
nobles o combinados formando elementos configuración electrónica y
puros o compuestos. Para formar los con las mismas propiedades
químicas.
elementos, los protones, neutrones y
electrones se van incrementando de uno en
uno, es decir la configuración atómica va cambiando secuencialmente .
Por ejemplo, los átomos de hidrógeno tienen 1 protón, 1 elect rón y 1 neutrón,
pero al incrementarse estas sub-partículas en uno, entonces se constituye un
nuevo elemento que es el helio, que posee 2 protones, 2 electrones y 2
neutrones, y así sucesivamente, llegando, por ejemplo, a los átomos de
oxígeno tienen 8 protones, 8 neutrones y 8 electrones, o a los de hierro que
poseen 26 protones, 26 electrones y 26 neutrones. Esta variación crea
configuraciones atómicas diferentes, (número de protones en el núcleo, y
número y distribución de los electrones en las orbitas) que determinan sus
propiedades químicas.

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Figura 14. Representación de los átomos de hidrógeno y de helio.

Orden de los elementos

La tabla periódica ordena sistemática y ascendentemente los 119 elementos


químicos según el número de protones y de electrones que posee cada
elemento. Su organización consiste en filas o periodos y columnas o grupos
que dan la siguiente connotación:
 Las filas horizontales se conocen como periodos y agrupan a todos los
átomos que tienen el mismo nivel de energía.
 Las columnas verticales se denominan grupos. Todos los elementos de
un mismo grupo exhiben propiedades químicas similares, por tener el
mismo número de electrones en su nivel de energía más externo. Estos
electrones son denominados electrones de valencia y son los únicos que
participan en las reacciones químicas.
De este ordenamiento, se puede predecir las propiedades para cada elemento
y para cada grupo.

Conjuntos de elementos en la tabla periódica

Se pueden distinguir 4 conjuntos de elementos químicos, según la facilidad


que presentan sus átomos transformarse en iones:

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Figura 15. Tabla periódica de los elementos

Hidrógeno
Este elemento es considerado diferente porque no exhibe características
propias de ningún grupo de los anteriormente mencionados, ni se le puede
asignar una posición en el sistema periódico. Solo forma aniones, es decir, no
puede perder el único electrón que tiene. Es gaseoso a temperatura ambiente.
Es el precursor de los otros elementos, a partir de él se han formado todos los
demás elementos por fusión nuclear 5.

Metales
Tienen tendencia a formar cationes, es decir, a perder electrones. Están
ubicados en el centro y la izquierda de la tabla. Sus propiedades son las que
han sido especificadas previamente para el grupo denominado materiales

5
Fusión nuclear es un proceso por el cual los átomos de uno o varios elementos se unen
para formar un átomo de otro elemento, generalmente más pesado. Al hacerse esta unión,
se fusionan los protones y neutrones del núcleo y los electrones de los diferentes niveles de
energía. En la naturaleza ocurre fusión nuclear en las estrellas, como nuestro Sol, donde
suceden reacciones termonucleares, por su alta temperatura, mayor a 15 millones de kelvin.
Aun no se ha podido reproducir de forma controlada la fusión nuclear.
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metálicos. Es de resaltar, que a pesar de existir un gran número de metales,


más de 80, la sub clasificación de los materiales se realiza en metales ferrosos
y no ferrosos, como se ha discutido previamente, lo que hace suponer la gran
importancia del hierro, al considerarse una sub-clasificación para el solo.

Semimetales (metaloides)
Son aquellos elementos que forman cationes, aunque con dificultad. Sus
propiedades son intermedias entre las de los metales y las de los no metales.
Son sólidos a temperatura ambiente.

No metales
Tienen tendencia a formar aniones, es decir, a ganar electrones. Están
ubicados en el lado superior derecho de la tabla. Pueden encontrase en estado
sólido, líquido y gaseosos. Son malos conductores eléctricos y térmicos,
poseen baja resistencia mecánica y exhiben baja densidad. Generalmente sus
uniones con los metales dan origen a los materiales cerámicos.
Específicamente, el carbono, es de gran importancia, porque es quien origina
los materiales poliméricos. Todos los seres vivos de nuestro planeta están
formados por carbono y su química se entrelaza con la biología, resultando un
área de la ciencia que se llama bioquímica, la química del carbono en entes
biológicos.

Gases inertes (gases nobles)


Son elementos que se encuentran en forma gaseosa y son químicamente
neutros, es decir, no reaccionan con ningún otro elemento ni forma iones
debido a que su último nivel de energía se encuentra completamente lleno . Se
localizan a la derecha de la tabla periódica.

2.3 Sustancias
Si miramos a nuestro alrededor, en realidad no vemos átomos sueltos, ni
elementos puros. Más bien observamos
muchas sustancias, que se puede materia Sustancia es un conjunto de
definir como homogénea y delimitada materia homogénea y
delimitada físicamente, de
físicamente, de composición igual y composición igual y
químicamente determinada. Cabe entonces químicamente determinada.
preguntarse, ¿Cómo se origina esta gran
cantidad de sustancias con solo 119 elementos? La respuesta dada hasta este
momento a esta incógnita, es que, los átomos se combinan de ciertas maneras

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para ser lo más estables posibles, y de esta combinación, se originan un sin


número de sustancias diferentes. Este proceso se puede dar a través de
reacciones químicas o mezclas físicas, y el resultado es lo que denominamos
compuestos químicos o soluciones respectivamente. El término de estabilidad
se refiere a que la sustancia posee un nivel menor de energía a la que
poseerían los elementos si estuvieran solos, es decir, cumplen el principio de
la naturaleza de minimizar la energía.

Iones

Un ion es una partícula cargada eléctricamente que se origina cuando un


átomo que ha participado de una reacción
química pierde o gana uno o más electrones Un ion es una partícula
de valencia. En intercambio de electrones se cargada eléctricamente que se
realiza únicamente en el último nivel de origina cuando un átomo que
ha participado de una reacción
energía. Es decir, lo que era anteriormente un
química pierde o gana uno o
átomo, después de la reacción, exhibe una más electrones de valencia.
nueva configuración electrónica, la cual no
tiene un balance en la carga eléctrica, es decir, ha perdido su electro-
neutralidad. Cuando el ion tiene carga positiva ha liberado uno o más
electrones, se le conoce como catión (+) y si su carga es negativa ha aceptado
uno o más electrones, recibe el nombre de anión (-). En la Figura 16 se observa
un átomo de litio y el catión de litio (Li + ) resultante por la pérdida de un
electrón en su último nivel de energía.

Figura 16. Izq.- Átomo de litio. Der- Ion positivo o catión de litio (Li + ).

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Compuesto químico

Un compuesto químico, llamando comúnmente compuesto 6 es una sustancia


formada por dos o más elementos químicos , que
se han unido por enlaces iónicos o covalentes y Un compuesto químico es una
substancia formada por dos o
que puede representarse por una formula química.
más elementos químicos, que
Su formación ocurre de forma estequiométrica 7, es se han unido por enlaces
decir, solo un número específico y determinado de iónicos o covalentes y que
átomos intervienen para formar dicha sustancia. puede representarse por una
Por ejemplo, el agua (H 2 O) es un compuesto formula química.

químico formado por la unión estequiométrica de


2 átomos de Oxígeno y 1 de hidrógeno (H) y su reacción estequiométrica es:
2𝐻2 + 2𝑂2 − − −> 2𝐻2 𝑂
La alúmina (Al 2 O3 ) un cerámico con propiedades refractarias, se origina de la
unión química de dos átomos de Aluminio (Al) y tres de Oxigeno (O) y su
reacción estequiometria es .
6𝐴𝑙 + 3𝑂2 − − − 2𝐴𝑙2 𝑂3
Un compuesto químico se pude separar nuevamente a sus elementos químicos
originales, únicamente mediante procesos químicos, no se puede separar por
procesos físicos. El agua se puede separar a oxígeno e hidrogeno por un
proceso químico llamado electrólisis, pero no, por un proceso físico como la
ebullición.

6
No confundir el “compuesto” químico con la denominación de la mezcla de materiales dentro
de la clasificación previa que se ha realizado sobre los materiales, donde esta mezcla es
también llamada compuesto.
7
Estequiometria del griego y latín, “στοιχειον”, “stoicheion”, que es elemento y “μετρον”,
“métrón”, que significa medida. Es el área de la química que determina mediante cálculos
matemáticos las relaciones cuantitativas entre los reactivos y productos en el transcurso de
una reacción química.
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Figura 17. Elementos y compuestos químicos

Tabla 2. Algunos procesos químicos, físicos y nucleares.


Químicos Físicos Nucleares
Oxi-reducción Disolución Fusión nuclear
Combustión Destilación/Ebullición/Evaporación Fisión nuclear
Fermentación Difusión Desintegración nuclear
Explosión Dilatación/Contracción
Hidrólisis Fragmentación/Molienda
Digestión Fusión/Solidificación

Moléculas

Una molécula es la unión de al menos dos átomos que están unidos


covalentemente y que forman un sistema
estable, y eléctricamente neutro. Observe que, Una molécula es la unión de al
para una molécula, el enlace químico es menos dos átomos que están
únicamente covalente, La representación de unidos covalentemente, y que
forman un sistema estable y
las moléculas también se realiza mediante
eléctricamente neutro.
fórmulas químicas que indican el número y el
tipo de átomos que intervienen. Prácticamente casi todas las sustancias
gaseosas o líquidas que conocemos están constituidas por moléculas. Los
materiales polímeros están constituidos por macro-moléculas es decir, sus
enlaces son covalentes. Las moleculas pueden ser de dos tipos:
 Moléculas de elementos: formadas por átomos iguales (por ejemplo: O 2,
Cl 2 , N 2 , O3 , S8 , etc.).
 Moléculas de compuestos: formadas por átomos diferentes (ejemplos:
H 2 O, CO 2 , SO3 )

Figura 18. Moléculas de oxígeno y agua

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2.4 Enlaces químicos fuertes


Un enlace químico es la unión de átomos, que puede ser del mismo o diferente
elemento. La razón por la que los átomos se unen es obtener la configuración
electrónica de más baja energía en comparación con aquella que tienen cuando
ellos están separados.
Recordemos que la configuración electrónica más estable en la naturaleza es
aquella que tiene el gas ideal, donde su último nivel de energía está
completamente lleno de electrones. Es decir, todos los elementos buscarán
alcanzar la configuración electrónica del gas ideal más cercano. Esta tendencia
también es conocida como la ley del octeto.
Para lograr ese estado ideal, los átomos suelen asociarse mediante alguno de
los tres tipos de enlace químico denominados fuertes (Iónico, covalente y
metálico). De hecho, las propiedades de los materiales, dependen en gran
medida del tipo de enlace que une sus átomos.
En el enlace químico fuerte intervienen los electrones de la capa de valencia
del átomo, reconfigurando la distribución electrónica del último nivel de
energía, pero quedando inalterados el núcleo y los electrones situados en el
resto de capas más internas. Esta nueva reconfiguración electrónica produce
unas nuevas propiedades. Por ello se dice que las propiedades residen en los
electrones de valencia de los átomos.
Un enlace fuerte no necesariamente origina una sustancia en estado sólido,
por ejemplo, el hidrogeno y el oxígeno unido por un enlace fuerte producen
H 2 O, que puede estar en estado sólido (hielo), líquido (agua) o gaseoso (vapor
de agua) y donde, a pesar del estado, el enlace químico es el mismo, para este
ejemplo, un enlace covalente. Para efectos de este libro, solo nos interesan
los enlaces fuertes que originan sólidos (metales, cerámicos) o líquidos de alta
rigidez (vidrios, algunos polímeros), es decir, sustancias que puedan ser
usadas como materiales de ingeniería.

Enlace iónico

Los átomos de elementos no metálicos, situados a la derecha de la tabla


periódica, en el grupo VIA o VIIA, tienen en su último nivel de energía una
cantidad de electrones cercana a la máxima que pueden contener, pero no
está lleno. Para completarlo, es decir, llegar a la configuración electrónica del
gas noble más cercano, necesita aceptar electrones de otros átomos. Por otro

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lado, los átomos de elementos más metálicos, situados a la izquierda de la


tabla, del grupo IA y IIA, tienen pocos electrones en el último nivel de energía
y para llegar a la configuración del gas noble más cercano, necesitan liberarlos.
Como puedes observar, un átomo necesita ceder y el otro aceptar. Debido a
esta necesidad compartida, se produce entonces una reacción química, donde
unos átomos ceden electrones a los que los necesitan y como resultado los
átomos no metálicos se transforman en aniones (los que aceptan) y los
metálicos en cationes (los que ceden). Sin embargo, aún no ha ocurrido el
enlace iónico .
Este enlace iónico se produce cuando los cationes y los aniones, producto de
una reacción química, se atraen electrostáticamente, quedando fuertemente
unidos y dando lugar a un sólido denominado compuesto iónico.
El enlace iónico es la unión electrostática de
iones de cargas opuestas, y NO es la cadencia Un enlace iónico se produce
de los electrones. La cadencia es el proceso cuando los cationes y los
aniones, producto de una
que origina los iones. Los sólidos iónicos que
reacción química, se atraen
se forman con este enlace, se agrupan de electrostáticamente,
forma ordenada en redes cristalinas, donde el quedando fuertemente unidos
número de cargas positivas es igual al de y dando lugar a un sólido
denominado compuesto
cargas negativas, dando lugar a un material
iónico.
neutro eléctricamente, es decir posee la propiedad de nominada
electroneutralidad.
La sal de cocina (NaCl) se forma por atracción electrostática de aniones de
cloro (Cl- ) con cationes de sodio (Na + ). Previamente el cloro le ha cedido 1
electrón al sodio, y de esta forma, ambos átomos alcanzan la configuración en
el último nivel de valencia del gas noble más cercano, creando entonces el
anión y el catión que al atraerse conformarán entonces el enlace iónico.

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Figura 19. Enlace iónico y estructura del cristal de sal

Relación del enlace iónico con algunas propiedades de los materiales


Los enlaces iónicos son los enlaces más fuertes que existen, es decir, los que
exhiben la mayor energía de enlace, y por ello, proporcionan las siguientes
propiedades a los materiales sólidos que los poseen:
 Son omnidireccionales . Significa que el enlace es igualmente fuerte en
todas las direcciones .
 Debido a su gran energía de enlace, presentan altos puntos de fusión y
de ebullición.
 Ante una fuerza externa determinada, los iones se desplazan de su sitio ,
se rompe la electroneutralidad e induce una fractura del cristal, sin
presentar deformación plástica.
 Al no existir electrones libres y al estar fuertemente unidos, no hay
posibilidad de movimiento de cargas eléctricas dentro del cristal, es
decir, no existe posibilidad de conductividad eléctrica. Sin embargo,
durante la fabricación de algunos cristales iónicos especiales (base
germanio y silicio) se pueden inducir defectos puntuales en la red
cristalina (Defectos Schottky o Frenkel), que en realidad son huecos en
la red, por donde los iones pueden saltar. El salto y su dirección está
condicionado por el tipo de defecto y origina un flujo de corriente en
una dirección específica, es decir, al inducir estos defectos durante los
procesos de manufactura en algunos materiales cerámicos estos
volverse semiconductores.
Estos enlaces son característicos de los materiales CERAMICOS y por ello
estos materiales presentan las propiedades mencionadas anteriormente.

Enlace covalente

Los átomos de elementos no metálicos y


Un enlace covalente es la unión
metaloides, tienen en su último nivel de
química de átomos que
energía una cantidad de electrones cercana a comparten uno o más
la máxima que puede aceptar, pero no está electrones de valencia.
lleno dicho nivel. Para completarlo, o sea,
llegar a la configuración electrónica del gas noble más cercano, necesitan
aceptar electrones de otros átomos.

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Sin embargo, al no encontrar átomos dispuestos a regalar sus electrones para


que ellos se completen, no les queda otro camino sino el de compartirse
mutuamente algunos de sus electrones. Un mismo electrón les sirve a los dos
átomos para alcanzar la configuración electrónica deseada, conformando
entonces, un enlace covalente. En otras palabras, un enlace covalente es la
unión química de átomos que comparten uno o más electrones de valencia.
Al compartir el electrón, aparecen fuerzas de cohesión desde el núcleo positivo
de los átomos hacia el electrón negativo que se comparte, esta fuerza es
conocida como enlace covalente. Por ejemplo, el carbono tiene cuatro
electrones de valencia, y quisiera llegar a ocho, para esto, comparte un
electrón con otros átomos de carbono, depende del número de átomos con
quien comparta, pueden darse con diferentes configuraciones, como se
observa en la Figura 20. El hecho de tener cuatro electrones compartidos se
configura como un material conocido como grafito, que es un sólido covalente.

Figura 20. Enlace covalente de carbono compartiendo 1 electron con cada atomo e incrementandose.

El hidrogeno tiene una particularidad, al tener un único elec trón en su último


nivel de energía, no puede cederlo, tiene que compartirlo, es decir, el
hidrogeno siempre formará un enlace covalente y nunca uno iónico. Por
ejemplo, la molécula de agua, está conformada por una unión covalente entre
2 átomos de hidrogeno y uno de oxígeno, donde el hidrogeno comparte 1
electrón con el átomo de oxígeno y a su vez el oxígeno comparte otro con el
de hidrogeno. El último nivel de energía del átomo de oxígeno, con los dos
electrones de los dos átomos de hidrogeno, llega a sumar 8 electrones que es
la configuración del gas ideal estable más cercano (El neón, el gas noble más
cercano al oxigeno tiene 8 electrones en su último nivel de energía), mientras
que el hidrógeno, con el electrón que le comparte el oxígeno, llega a sumar 2
en su último nivel de energía, que es la configuración electrónica del gas ideal
más cercano (El helio, el gas noble más cercano al hidrogeno tiene 2 electrones
en su último nivel de energía).

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Figura 21. Formación y esquema de la molécula de agua

Como en el enlace covalente los átomos comparten electrones del último nivel
energético, existe una ubicación espacial específica del enlace, en la que las
fuerzas de repulsión entre los electrones de ambos átomos y las de atracción
del protón-electrón se equilibran. Esta ubicación produce unos ángulos
espaciales específicos, como en el caso de H 2 O de 104,45° y en la sílice (SiO 2 ),
un material cerámico que es base para obtener vidrio, un ángulo de 109.5°
(Figura 22). Esta característica se llama direccionalidad. Estos ángulos no
podrán cambiarse, el enlace preferirá romperse antes que cambiarlos ya que
las fuerzas de atracción - repulsión, no lo permiten. De acá podemos deducir,
que no hay posibilidad que un material con enlaces únicamente covalentes se
deforme plásticamente, ellos exhiben un comportamiento más bien frágil.

Figura 22. Direccionalidad del enlace covalente de silicio con oxigeno

Relación del enlace covalente con algunas propiedades de los materiales


 Casi todas las sustancias covalentes son sólidas a temperatura
ambiente.
 Los sólidos covalentes presentan una alta dureza (mayor incluso que la
de los cristales iónicos) y tienen puntos de fusión muy altos, siendo
evidente la alta energía de unión que hay entre sus átomos.
 Son insolubles en todos los disolventes comunes.
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 Son malos conductores de la electricidad, debido a que no existen


electrones libres, ni huecos por donde la carga eléctrica pueda ser
transportada. El grafito es una de las excepciones.
 Debido a su direccionalidad, no exhiben deformación plástica y tienden
a ser frágiles.
Estos enlaces son característicos de los materiales CERAMICOS y los
materiales POLÍMERICOS. Los polímeros además tienen enlaces débiles.

Enlace metálico

El enlace metálico es aquel dado entre los átomos de elementos metálicos y


se explica a un modelo conocido como “ modelo de la nube de electrones”.
Los átomos de los elementos metálicos tienen muy pocos electrones de
valencia en su último nivel de energía,
generalmente de 1 a 3. Como los átomos Un enlace metálico es la unión
quieren llegar al nivel energético más bajo electrostática de los cationes y
posible, deben alcanzar la estructura del gas la nube de electrones
producto de una reacción
noble más cercano, para ello, deben hacer química entre átomos
algo con los electrones sobrantes del último metálicos.
nivel. Los electrones del último nivel de
energía (que son pocos), pueden formar una gran cantidad de enlaces por la
gran cantidad de átomos que presentan esta misma condición en el último
nivel de energía, o sea, hay disponible una gran cantidad de orbitales para
estos electrones, dando lugar a una un sin número de formas resonantes, que
terminan por deslocalizar los electrones y producen que ellos queden libres
conformando la llamada nube electrónica. Debido a esto, los átomos se
convierten en cationes (Na+ , Cu 2+ , Mg 2+ ) y queda una “nube” de electrones
libres “en el espacio” de carga negativa. La nube negativa y los cationes se
atraen electrostáticamente formando el enlace metálico.

Figura 23. Cationes metálicos y electrones libres en el crista l

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Relación del enlace metálico con algunas propiedades de los materiales


La configuración electrónica de cationes rodeados de una nube de electrones,
donde los electrones inmersos allí no pertenecen a ningún catión, explica
muchas de las propiedades características de los metales que se exponen a
continuación.
 Los metales son sólidos a temperatura ambiente, excepto el mercurio
(Hg)
 Presentan temperaturas de fusión y ebullición variables, desde el
mercurio que está en estado líquido a temperatura ambiente, hasta el
tungsteno o wolframio (W) que funde a 2574°C.
 Son muy buenos conductores de corriente eléctrica, ya que existen
electrones libres que se puede mover fácilmente, creando una corriente
eléctrica.
 Son buenos conductores del calor, ya que la energía se transporta
fácilmente por las colisiones entre electrones.
 Los materiales con enlaces metálicos presentan deformación plástica,
ante la presencia de un esfuerzo, los electrones simplemente se
reorganizan, pero se mantiene unido todo el cristal en conjunto.
 Muestran insolubilidad en agua y en disolventes orgánicos.
 Los enlaces metálicos no son direccionales como en el caso de los sólidos
covalentes ni tampoco cumplen la electroneutralidad espacial, como en
el caso de los iónicos, debido precisamente, a que los electrones pueden
desplazarse fácilmente originando ductilidad o deformación plástica.

2.5 Enlaces químicos débiles


Son enlaces con una energía de enlace mucho más débil que la de los enlaces
fuertes, es decir, pueden romperse fácilmente. Los enlaces débiles se basan
en interacciones de atracción o repulsión electrostáticas de cargas eléctricas
de las moléculas. Estas cargas electrostáticas NO se originan de una
reconfiguración electrónica de los electrones del último nivel de valencia del
átomo, es decir, el número de electrones de valencia permanece constante.
Ellas se originan por la aparición de cargas electrostáticas inducidas por el
desequilibrio eléctrico de la molécula. Las moléculas que exhiben ese
comportamiento se denominan dipolares y pueden ser dipolo permanente o
dipolo oscilante.
Aunque existen diferentes tipos de enlaces débiles o también conocidos como
interacciones moleculares, aquí solo se tratarán de forma general dos tipos,
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los enlaces de Van der Waals y los enlaces de puente de hidrogeno, que son
importantes para los materiales, ya que determinan algunas de sus
propiedades físicas y químicas.

Enlace de hidrógeno o puente de hidrógeno

Un enlace de puente de hidrógeno o enlace de hidrógeno es la fuerza atractiva


electrostática dipolo-dipolo entre una molécula constituida por átomos de
hidrogeno y átomos de nitrógeno, oxígeno o
flúor. Como el átomo de hidrogeno comparte Un enlace de hidrogeno es la
fuerza atractiva electrostática
su único electrón, digamos con uno de
dipolo-dipolo entre una
oxígeno, el electrón estará la mayor parte del molécula constituida
tiempo en el último nivel del átomo de oxígeno por átomos de hidrogeno y
y no en el del hidrogeno. Debido a esta átomos de nitrógeno, oxígeno
ubicación espacial, se inducen cargas positivas o fluor. (H con N,O,F)

(ɗ + ) en una zona específica del hidrogeno, lo


que, a su vez, para cumplir con la electroneutralidad, induce cargas negativas
(ɗ - ) en el oxígeno como lo muestra la Figura 24.

Figura 24. Izq.- Cargas inducidas en la molécula de agua. Cent.- Enlace de puente de hidrogeno entre las
moléculas. Der.- Cristal de hielo debido a los enlaces de puente de hidrogeno

Según las condiciones de temperatura y presión a la que se encuentre


sometida la molécula, pueden llegar a conformar un enlace débil por la
atracción de las cargas antes mencionadas, conocido como enlace de
hidrogeno o puente de hidrogeno. Este enlace llega a ser suficientemente
influyente en algunos casos para conformar solidos o alterar las propiedades
de los sólidos formados por enlaces fuertes.
Por ejemplo, el hielo, son moléculas de agua unidas entre ellas por enlaces
débiles por atracción de las cargas inducidas que hay en el oxígeno ( ɗ + ) e
hidrógeno (ɗ- ) explicadas previamente. El hielo conforma un cristal estable a

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temperaturas más bajas de 0°C. Sin embargo, a temperaturas mayores, la


vibración de las moléculas producida por la temperatura es tan alta, que los
enlaces de puente de hidrogeno no pueden soportarla y se rompen. El hielo
ha dejado de ser un cristal sólido y se ha convertido en agua líquida.

Enlace de Van der Waals

Son una serie de fuerzas muy débiles, que involucran atracciones dipolo
permanente - dipolo permanente (Fuerza de Keesom), dipolo permanente-
dipolo inducido (Fuerza de Deybe) o dipolos inducidos (Fuerza de London).
Son prácticamente despreciables en
moléculas muy pequeñas pero su magnitud Un enlace de Van der Waals
se incrementa con el tamaño de la molécula, involucra atracciones dipolo-
dipolo permanente (Fuerza
como en el caso de los polímeros, hasta de Keesom), dipolo
lograr efectos considerables y llegar a permanente-dipolo inducido
conformar o influenciar las propiedades en (Fuerza de Deybe) o dipolos
algunos sólidos. inducidos (Fuerza de
London).
Estas fuerzas de Van der Waals son
direccionales presentando una energía de
unión alta solo en determinadas direcciones. Estas fuerzas son importantísimas
en los nanomateriales y en algunos materiales a nivel macroscópicos. Por ellas
se explican muchas propiedades superficiales como la capilaridad, la
adsorción, la adhesión, esta última, por ejemplo, es la que está presente en
las patas de lagartos escaladores, cuando suben paredes y vidrios.

Figura 25. Patas de lagartos escaladores, se adhieren a la superficie por fuerzas de Van der Waals

Este tipo de enlace ocurre en moléculas polares, tanto inorgánicas tales como
el agua y en moléculas orgánicas como el ADN y algunas proteínas. Para los
materiales de ingeniería, es una unión característica presente en los polímeros.
Como se ve en la Figura 26-a, la cadena del PVC (Polivinil cloruro) está
constituida por enlaces covalentes dentro de su cadena que unen los átomos

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de carbono con los de hidrogeno y con los de cloro. Estas uniones covalentes
induces cargas positivas (ɗ + ) en el átomo de hidrogeno y negativas en los de
cloro (ɗ - ). A su vez, estas cargas inducidas del Cl (ɗ+) y H (ɗ-) hacen posible la
unión tipo de fuerza de Van der Waals (Dipolo permanente-Dipolo permanente)
entre unas cadenas y otras, en otras palabras, la carga positiva inducida (ɗ + )
del átomo de hidrógeno de una cadena, con la carga negativa inducida ( ɗ - ) del
átomo de cloro que pertenece a otra cadena.
Sin embargo, con la presencia de una fuerza externa de cierta magnitud
(Figura 26-b), la unión Van der Waals entre las cargas dipolares del átomo de
hidrogeno y el de cloro, se rompen fácilmente, pero rápidamente este enlace
vuelve a generarse con los dipolos disponibles en la cadena. Es decir, el
polímero en condiciones macrométricas tiene un comportamiento plástico y
deformable.

Figura 26. Fuerza Van der Walls entre las cadenas de PVC

2.6 Energía de enlace


En un enlace químico, las fuerzas de atracción se miden como una energía
denominada energía de enlace. Se define como
la energía necesaria para romper un enlace Energía de enlace es la
específico y puede ser suministrada como necesaria para romper un
enlace. Los enlaces químicos,
energía mecánica, térmica, eléctrica etc. Las de mayor a menor energía de
unidades de esta energía son electronvoltios (e - enlace son iónico, covalente,
V), Julios por mol (J/mol) o Kilocalorias por mol metálico, puente de hidrogeno
(KCal/mol). y de Van der Waals.

La energía de enlace para los diferentes


enlaces, se puede observar en la siguiente tabla y por su magnitud puede
evidenciarse cuales son los enlaces más fuertes.

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Tabla 3. Energía de enlace según el tipo de enlace

Tipo de enlace Energía de enlace (Kcal/mol)

Iónico 150-370

Covalente 125-300

Metálico 25-200

Puente hidrogeno y Van der Waals 10

Como puedes observar en la tabla anterior, dentro de lo s enlaces fuertes, el


de mayor energía de enlace es el iónico, seguido, aunque con energías muy
parecidas, del covalente, y por último el metálico. Aprecia que los enlaces
débiles son entre 10 y 400 veces más débiles que los enlaces fuertes. También
puedes apreciar un solapamiento entre las energías de enlaces de los enlaces
fuertes.

Energía de enlace y propiedades de los materiales


Como se ha visto, cada clase de material tiene un enlace característico. Así los
metálicos presentan enlace metálico, los polímeros enlaces covalentes, de
puente de hidrogeno y Van der Waals y los cerámicos enlaces iónicos y
covalentes.

Figura 27. Enlaces y materiales

Las propiedades físicas, mecánicas, químicas etc. como los puntos de fusión y
ebullición, la dureza, el coeficiente de expansión térmica y la facilidad de
disolución respectivamente, guardan una relación directa con la energía de
enlace. A mayor energía de enlace, el punto de fusión, la deformación elástica
y la dureza incrementará, mientras que el coeficiente de dilatación térmica
disminuirá.
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Podríamos entonces comparar los puntos de fusión de ciertos materiales, y


correlacionarlos con su energía de enlace y a su vez con el tipo de enlace que
ellos exhiben. Por ejemplo, la magnesita (MgO), un cerámico de óxido de
magnesio, presenta un enlace iónico, y por ello tiene un punto de fusión tan
alto como 2852°C mientras que el mercurio, que es un metal, está líquido a
temperatura ambiente, ya que su punto de fusión es de -38°C. Los enlaces de
puente de hidrogeno y de Van der Waals permiten que los polímeros tengan
una deformación elástica altísima en comparación con los cerámicos, pero
producen un gran coeficiente de dilatación térmica y una temperatura de
servicio baja.
Así mismo, respecto a la dureza 8, los cerámicos iónicos y covalentes son los
que presentan la mayor dureza, los metales con una energía de enlace
intermedia, una dureza intermedia, mientras que los polímeros, que poseen
enlaces débiles, presentan la menor dureza de todos los tre s materiales.

Relación de los enlaces con los estados de la materia


Los estados de la materia o cambios de fase hasta ahora conocidos son cuatro,
solido, líquido, gaseoso y plasma. Un ejemplo de estado plasma en los
bombillos fluorescentes. De forma natural, se predice, que lo podemos
encontrar en las estrellas. A nivel molecular, los cambios de fase o estado
suceden cuando las moléculas se separan unas de otros. A nivel atómico el
cambio de estado se da por el rompimiento en de los enlaces. Iniciando desde
el estado sólido, que es un estado rígido e inmóvil, al incrementar la energía,
generalmente térmica, aumenta la vibración a los átomos produciendo un
rompimiento de los enlaces. Esto conlleva que los átomos o las moléculas estén
en un estado más libre, pero en el cual, aún se atraen por sus enlaces,
suficientemente para poder ser confinadas en un recipiente, es estado líquido.
Generalmente estos enlaces se están uniendo y rompiendo en cuestión de
milisegundos manteniendo así esta “unión parcial”. Al seguir incrementando
la energía, la vibración de los átomos aumenta a un punto que no existe ningún
tipo de atracción entre ellos o entre las moléculas y tienden a dispersarse
incontrolablemente, originando el estado gaseoso, tanto así que ocupan el
volumen que esté disponible.

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Dureza es una propiedad mecánica que se relaciona con la oposición de un material para
ser penetrado o rayado y tiene que ver con la resistencia superficial de este.
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Analicemos el cambio de estado, tomando como ejemplo el agua. Como bien


sabemos, por debajo de cero grados esta es sólida. Las moléculas de agua a
esta temperatura presentan dos tipos de uniones, (1) un enlace fuerte, que es
covalente y une los dos átomos de hidrogeno con el del oxígeno y (2) una
unión débil de puente de hidrogeno que une las moléculas de agua, unas con
otras, para conformar el cristal de hielo. A medida que la temperatura 9
aumenta por encima de su punto de fusión (0°C), el calor le suministra
vibración al sistema y los enlaces débiles comienzan a romperse, pero la
vibración de las moléculas no es tan grande y estos enlaces se vuelven a crear,
y se rompen, y se vuelven a crear y a romper, y así en un ciclo, todo ello en
un tiempo de milisegundos, conformando el estado líquido.

Figura 28. Esquema de la organización molecular con los cambios de estado de una sustancia (Sanchez, s.f.)

Al seguir incrementando la temperatura, por encima de su punto de


evaporación (100°C), la vibración de dichas moléculas es más grade que las
atracciones entre ellas, rompiéndose completamente los enlaces débiles y
originándose la fase vapor. Observa que, en estas tres fases, no se ha roto el
enlace covalente que conforma la molécula de agua, únicamente el enlace
débil de puente de hidrogeno que mantenían unidas las moléculas en estado
sólido, y permitían algún tipo de interacción en el estado líquido. Para romper
el enlace covalente sería necesario un proceso electroquímico como la

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La temperatura, es energía calorífica, que se podría entender físicamente como una
vibración que se le suministra a los átomos, es decir, a mayor temperatura, los átomos vibran
mucho más.
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hidrólisis, donde se debe suministrar gran cantidad de energía, mayor que la


de la energía de enlace, para que el hidrogeno y el oxígeno se separasen.
Los cambios de estado requieren energía para separar las moléculas, por lo
que, entre más fuertemente unidas estén unas entre otras, más difícil será
separarlas. Por eso las moléculas que se unen entre sí por enlaces fuertes,
como el caso de los cerámicos y algunos metales, tienen temperaturas de
fusión y evaporación muy altas.

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