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Historia de la electricidad: antecedentes y desarrollo

desde su origen
puede tener como punto de inicio los trabajos del americano, político,
científico e inventor estadounidense Benjamin Franklin, conocido por ser uno
de los padres fundadores de Estados Unidos. Dentro de sus trabajos más
significativos para este campo se encuentran sus descubrimientos acerca de
las tormentas eléctricas.

A través de un cometa con una llave en su punta y manipulado mediante un hilo de seda, pudo
comprobar un día de tormenta que la llave transmitía cargas eléctricas al hilo de seda cuyas fibras
se repelían. Esto le permitió desarrollar el pararrayos y su teoría de que la electricidad es un fluido
único capaz de traspasar carga de un cuerpo a otro mediante una descarga.

Antecedentes históricos de la electricidad

Antiguo Egipto
La civilización egipcia sigue siendo en gran parte un
enigma. Muchos son los descubrimientos que la ciencia
sigue sin poder explicar acerca de este pueblo tan
avanzado para la época.

En el caso que nos atañe, la ciencia sigue sin encontrar


una explicación fidedigna acerca de la famosa lámpara
de Dendera. Se tratan de unos bajorrelieves
encontrados en el Templo de Hathor, en el que
aparecen unas imágenes que plantearían la hipótesis de
que los egipcios ya conocían la electricidad y cómo
podrían hacer uso de ella.

Antigua Roma
Científicos y naturistas romanos como Plinio el Viejo o
Escribonio Largo reportaron que las descargas del pez
gato provocaban un efecto entumecedor. Por ello, había
médicos que recomendaban a pacientes con gota o
cefalea que tocasen aquellos peces pensando que su
descarga podría curarles.

A su vez, queda constancia de que en esa época ya eran


conscientes de que tales descargas podían viajar a través
de objetos conductores de la electricidad.
Primera mitad del siglo XIX
A partir del descubrimiento de Franklin, se fueron generando nuevas creaciones que permitirían
amplificar el uso de la electricidad. Es así como en el año 1800 el científico italiano Alessandro Volta
inventa la batería eléctrica, demostrando que el contacto entre dos metales es capaz de generar
electricidad.

Este invento apoyó firmemente al estudio del electromagnetismo. En 1820 Hans Christian Oersted,
pudo deducir la relación que existe entre la electricidad y el electromagnetismo. Mediante una aguja
imantada comprobó cómo la dirección de esta podía ser desviada por el efecto de una corriente
eléctrica. Con este descubrimiento André-Marie Ampère logró desarrollar además la ley del
electromagnetismo o la electrodinámica.

En 1826, a través de los estudios de la corriente eléctrica, el matemático y físico alemán Georg Simon
Ohm demostró la relación entre la intensidad de la corriente, la fuerza electromotriz y la resistencia,
lo que postuló como la “ley de Ohm”.

Así nace en 1834 el primer motor eléctrico


creado por Thomas Davenport. Una de sus
primeras aplicaciones prácticas fue la de impulsar
un pequeño auto a través de una ruta circular.
Los principios de este invento aún son
implementados en muchas máquinas de la
actualidad.

La corriente AC y DC

Los tipos de corriente, clasificados como corriente alterna (AC) y


corriente continua (DC) han sido dos aspectos fundamentales para el
aprovechamiento de la energía eléctrica en el mundo.

Por su parte la corriente continua fue implementada desde los inicios


del siglo XIX con la creación de las baterías. Este tipo de corriente trabaja
con conexiones destinadas específicamente a un polo positivo y otro
negativo, y es transmitida en una sola dirección. El voltaje permanece
constante y de forma continua. En la actualidad es frecuente en
baterías, motores y los trabajos industriales con metales.

La corriente alterna, en cambio, comenzó a implementarse con amplitud luego de la segunda mitad
del siglo XIX. Se trata de un tipo de corriente cuyo flujo es capaz de cambiar de sentido y trabaja a
partir de ciclos. Esta corriente permite tener variación y regulación de voltaje.
La ley de Joule y la electricidad en las comunicaciones

Dentro de otros postulados relevantes también se


produce la ley de Joule, propuesta por James
Prescott Joule, planteando en ella la relación entre
el flujo de corriente eléctrica, la resistencia y el calor
que se genera a partir de esto.

El estudio de la electricidad también influyó en


otras áreas como las comunicaciones. De esta
forma, en 1844 Samuel Morse introduce el
telégrafo eléctrico, que permitía enviar mensajes
con la utilización de un solo cable, ya que los
telégrafos anteriores requerían múltiples cables
para su uso. Además, junto a su amigo Alfred Vail
(1807-1859) desarrolló el reconocido código morse.

Segunda mitad del siglo XIX

En 1860 James Clerk Maxwell presenta una de las teorías más revolucionarias para la física y también
para el ámbito de la electricidad. Sus estudios acerca del electromagnetismo a través de la ecuación
de Maxwell plantearon que la luz era una forma de radiación electromagnética capaz de viajar por
el espacio en forma de onda.

Serían los elementos utilizados por Thomas Edison en su propia versión de la bombilla los que
permitieron comenzar la comercialización. Empleó un filamento delgado, pero de alta resistencia,
lo que además permitiría un tamaño práctico. Para el año 1879 logró realizar una lámpara con una
duración de 40 horas y para el mismo año solicitó la patente de su creación.

Usos para el público

Por su parte, el ingeniero y empresario Charles Brush ideó en 1879 un


sistema con lámparas de arco, alimentadas por un generador. Las lámparas
de arco fueron capaces de emitir la luz equivalente a cuatro mil velas y
superaron a las ya conocidas lámparas de arco del ruso Pavel Yablochkov,
creadas en 1875 y que habían sido las más conocidas hasta el momento.

Gracias al invento de Charles Brush se realizó el primer alumbramiento


público en Cleveland, Ohio. Es así como Cleveland se convirtió en la primera
ciudad en ser iluminada por la energía eléctrica en Estados Unidos. En otros
lugares del mundo como París e Inglaterra ya se habían implementado
algunos alumbramientos públicos con las lámparas de arco de Yablochkov,
en zonas o calles específicas.
También nació la California Electric Light Company. Inc, que figuró como la primera compañía
eléctrica en vender electricidad. En sus inicios se trataba de dos generadores que alimentan 21
lámparas de arco.

Las centrales eléctricas

Una de las primeras centrales eléctricas comerciales, la


Pearl Street Power Station, fue construida por Thomas
Edison en 1882 en la ciudad de Nueva York. Esta
trabajaba a partir de corriente continua y alimentaba
aproximadamente 400 lámparas, atendiendo además a
85 clientes.

Durante este mismo año, Edison también trabajó en la


primera estación hidroeléctrica en Wisconsin. También fue lograda la transmisión de corriente
continua más larga hasta la fecha, abarcando una distancia de 57 kilómetros desde Miesbach a
Múnich, a manos del ingeniero francés Marcel Deprez.

En 1881 el inglés John Dixon Gibbs y el francés Lucien Gaulard construyeron un transformador de
corriente alterna, idea que venderían posteriormente a George Westinghouse, ingeniero y
empresario ampliamente interesado en la corriente alterna.

Trabajos de Nikola Tesla


Nikola Tesla fue un ingeniero, inventor y futurista
cuyos descubrimientos impulsaron el desarrollo de
los sistemas eléctricos modernos. Dentro de sus
principales contribuciones se encuentra la bobina
tesla, creada en 1883. Se trata de un transformador
que mediante el trabajo con corriente alterna es
capaz de producir alto voltaje, baja corriente y alta
frecuencia.

En 1887, además, desarrolló el motor de inducción,


el cual se expandió por Europa y Estados Unidos.
Ambas invenciones otorgaron grandes ventajas para
transmitir alto voltaje en largas distancias. Entre
otros aportes se encuentra la concepción del sistema
polifásico para la distribución eléctrica.
La electricidad en el siglo XX

En 1909 Robert Andrews Millikan realizó el experimento que permitiría conocer la carga del
electrón, la cual es la carga eléctrica elemental.

Durante 1911, el físico holandés Heike Kamerlingh Onnes, descubrió el fenómeno de la


superconductividad que se da en ciertos materiales donde la resistencia eléctrica desaparece.

Esta etapa se caracterizó por grandes procesos


impulsados por la energía eléctrica como el desarrollo de
las computadoras. Dentro de las invenciones principales
para el desarrollo de la electrónica se encuentra el
transistor, que sería implementado en diversidad de
aparatos a nivel doméstico e industrial. La creación de
este dispositivo es atribuida a Walter Houser Brattain,
John Bardeen y a William Bradford Shockley entre finales
de la década de los 40 e inicios de los 50.

La energía nuclear

La producción de la electricidad también se vio impulsada a


través de la energía nuclear. A partir de los cincuenta esta
empezó a desarrollarse por todo el mundo. En 1951 se logra
generar por primera vez electricidad a partir de un reactor
nuclear, conocido como el reactor americano EBR-I.

Posteriormente, en 1954 se conecta por primera vez una red


eléctrica a una central nuclear, siendo esta la central de
Obninsk en Rusia. Más tarde, en 1956 se pone en
funcionamiento la primera central nuclear con fines de
rendimiento comercial, en Sellafield.

Otros tipos de generación de energía

Dentro de los aportes significativos para el desarrollo de la energía eléctrica en este siglo se
encuentra el estudio de la mecánica cuántica, que permitiría entender los conceptos relacionados
con la energía fotoeléctrica y el funcionamiento del mundo en escalas atómicas.

Albert Einstein fue uno de los principales personajes en ayudar al


entendimiento de esta teoría, puesto que realizó contribuciones a los
estudios hechos por Max Planck. Esto fue uno de los pilares que han
impulsado el desarrollo de la producción de electricidad a través de la
energía solar, utilizada en la actualidad como una fuente de producción
ecológica.
Por otro lado, también se encuentra la energía generada a través de sistemas
hidráulicos, implementada desde la década de los 80, momento en el cual se pone
en funcionamiento la primera central hidroeléctrica en Northumberland, Gran
Bretaña.

Preguntas:
¿Por qué seguimos dependiendo de la CFE si ya tenemos todos los conocimientos acerca de cómo
generar electricidad y cómo hacer que esta llegue hasta nuestros hogares?

¿Por qué no hemos parado de producir electricidad con procesos que dañan a nuestro planeta?

¿Ninguna mujer participo en los descubrimientos de la electricidad?

¿Por qué no se nombran estas mujeres?

¿Por qué seguimos produciendo carros que necesitan combustibles?

¿Cuáles son las desventajas de los carros eléctricos?

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