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Consideraciones Generales

Se entiende por información al conjunto de datos que, relacionados entre sí,


tienen sentido. Los datos, en cambio, son las unidades mínimas de información que
por sí mismas, no poseen significado.

A lo largo de su historia el hombre se ha visto en la necesidad de transmitir


información en la forma de conocimientos que permitan el avance de la sociedad en
la que vive. Para ello ha empleado diferentes medios y herramientas.

Al principio, en la llamada era pre-mecánica (3000 a.C a 1450 d.C), el hombre


empleó como medios para transmitir información el primer sistema de escritura y
alfabetos. Durante esta era se vale de herramientas tales como tabletas de piedra, cera
o arcilla, papiro, papel y plumas. También emplea el primer sistema de numeración y
el ábaco.

Durante era mecánica (1450-1840 d.C.) se produce la explosión de la


información: Nace la imprenta que permite la difusión más amplia del conocimiento
y la información a través de libros, periódicos y revistas. Durante esta era el hombre
emplea, como herramientas para procesar o tratar la información, reglas de cálculo y
máquinas analíticas.

La era electromecánica abarca desde 1840 a 1940. Surge a partir de la


invención del teléfono y el telégrafo. La comunicación a distancia marca el inicio de
la ciencia de las telecomunicaciones.

Por último, a partir de 1940 se da inicio a la era electrónica. El nacimiento de


las primeras computadoras digitales da origen a una verdadera revolución en la
sociedad moderna, tal que en nuestros días se le denomina era de la información.
Ello ha sido posible a través del desarrollo que ha tenido esta importante herramienta
a través de sus diversas generaciones.
Teoría General de Sistemas

Un sistema es un conjunto de elementos que interactúan entre sí y con el


ambiente que les rodea, con el propósito de lograr un determinado fin.

Existen sistemas naturales, tales como el sistema solar, el sistema digestivo y


el sistema ecológico o ecosistema. También los hay creados por el hombre, tales
como los sistemas sociales, sistemas económicos y sistemas de información.

Según esta teoría, todos los sistemas forman parte de sistemas mayores los
cuales, su vez, están conformados por sistemas menores o subsistemas.

Sistemas de Información

Un sistema de información es un conjunto formado por diversos elementos,


tales como hardware, software, usuarios y las entradas —en forma de datos o
información— necesarias para que el sistema genere la información que facilite el
logro de ventajas competitivas para la empresa, la toma de decisiones y en general,
apoye las actividades de la organización en el cual se desenvuelve.

De acuerdo a la teoría general de sistemas, el sistema de información de una


organización está formado por varios subsistemas que sirven a los diferentes niveles
de la empresa.

La Empresa. Niveles organizacionales

Una empresa es una unidad económica creada con la finalidad de producir


bienes o servicios. Algunas tienen como objetivo producir utilidades o dividendos a
ser repartidos entre los accionistas o propietarios, mientras que otras son sin fines de
lucro.
Las empresas pueden ser públicas, cuando el Estado es quien tiene el control
de la empresa; privadas, cuando los recursos con los que se financia o constituye su
capital provienen de particulares, o mixtas, cuando el Estado y los particulares tienen
participación accionaria en ésta.

Normalmente una empresa se organiza en tres niveles: operativo, medio y


estratégico o de alta gerencia. El nivel operativo lo constituyen las personas que
realizan las actividades propias de la producción de los bienes o servicios que presta
la organización. El nivel medio sirve de enlace entre el nivel operativo de la empresa
y la alta gerencia, mientras que esta última, en el nivel estratégico, es la que toma las
decisiones y diseña las estrategias que permitan a la empresa el logro de sus metas y
objetivos.

Categorías de Sistemas de Información

Los diferentes tipos o categorías de sistemas de información se diseñan para


satisfacer las diferentes necesidades de cada nivel de una empresa. Así, por ejemplo,
existen sistemas transaccionales, de información gerencial, de soporte a las
decisiones, sistemas estratégicos y sistemas expertos.

Los sistemas transaccionales son aquellos que registran los eventos que
afectan las actividades de una empresa. Ejemplos de transacciones son: facturación,
compra de mercancía, pago a empleados, entre otros. El tipo de transacciones varía
de acuerdo a la naturaleza del negocio, así por ejemplo, el pago de cheques y recibo
de depósitos son transacciones bancarias, mientras que el ingreso de pacientes son las
transacciones de una clínica u hospital. El procesamiento de transacciones incluye
diversas actividades y procedimientos, tales como el cálculo, la clasificación,
ordenamiento, almacenamiento y recuperación de información.
Como su objetivo es facilitar la realización de las actividades rutinarias de las
que depende la organización, los sistemas transaccionales se destinan al nivel
operativo de la empresa. Ejemplo de este tipo de sistemas son los sistemas de
nómina, sistemas de facturación y cajeros automáticos.

Por su parte, los sistemas de información gerencial son diseñados para apoyar
la actividad de los gerentes de nivel medio de una empresa, mediante la generación de
reportes periódicos que permitan la toma de decisiones a este nivel. Estos sistemas
recurren a los datos almacenados por los sistemas transaccionales para organizar,
filtrar y totalizar los datos que permitan generar tales reportes.

A nivel de la alta gerencia existen los sistemas de soporte de decisiones y los


sistemas estratégicos. El objetivo de estos sistemas es apoyar la toma de decisiones
de los directivos de la empresa y darle ventajas competitivas, tales como la
innovación de productos y procesos o la reducción de costos.

Los sistemas expertos pertenecen al campo de la inteligencia artificial.


También se denominan sistemas basados en el conocimiento y a diferencia de los
sistemas anteriormente descritos, son capaces de seleccionar la mejor solución para la
toma de decisiones que permitan resolver un determinado problema.

El almacenamiento físico y la recuperación de la información que utilizan los


diversos tipos de sistemas se realiza, por lo general, empleando soportes magnéticos.
Los datos quedan, pues, almacenados en el soporte atendiendo a una estructura lógica
que permita al usuario del sistema su posterior ubicación.

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Bases de Datos

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