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¿Quién inventó el cepillo de dientes?

El cepillo de dientes, tal y como hoy lo conocemos, fue idea de los dentistas
chinos de hace 1500 años. Anteriormente, los árabes usaban ramitas de areca,
planta de palma cuya nuez era a su vez un excelente dentífrico. La areca también
la aprovecharon los habitantes del lejano Oriente, aunque la mezclaban con la
hoja del betel y con la cal resultante del molido de las conchas de ciertos moluscos
y se obtenía una especie de chicle masticable que mantenía los dientes limpios y
combatía el mal aliento. El cepillo de dientes que hoy conocemos fue invento del
siglo XVII.
En la corte francesa se utilizaba un cepillo de dientes elaborado con crines de
caballo o de otros animales, con muy buenos resultados. En nuestro siglo, una de
las innovaciones del cepillo de dientes, el llamado “cepillo milagro” del Dr. West,
de 1938, estaba elaborado con púas de seda que permitían una perfecta higiene
bucal, y que daría lugar al producto que hoy tenemos todos en nuestros hogares

El cepillo de dientes en Egipto y Babilonia, 3500 a.C


Los egipcios usan pequeñas ramas con puntas desgastadas para limpiar sus
dientes.
Egipto y Babilonia ya han sido civilizaciones protagonistas en este blog a propósito
de sus aportaciones a la historia del seguro de decesos, y de nuevo vuelven a
serlo. Estas civilizaciones usaban un utensilio precursor del cepillo de dientes
actual que se sigue utilizando actualmente en el mundo musulmán: el famoso
Miswak o Siwak.

Este cepillo de dientes se extraía del árbol


Salvadora Persica, cuya savia contiene propiedades
curativas y antisépticas. Se arrancaba una pequeña
rama de la que un extremo se mordisqueaba hasta
quedar suave como un cepillo y la otra punta se
usaba como mondadientes.

El Cepillo Dental China


Cabe resaltar que el cepillo de cerdas similar al que conocemos hoy día, no fue
inventado sino hasta 1498 en China.
Específicamente el 26 de Junio de 1498 un emperador Chino arrancó los cabellos
de cerdos y jabalíes salvajes y los insertó en un mango de bambú o hueso.
Durante el período 1498-1600, los “Odontólogos” chinos arrancarían los cabellos
de los cerdos y los pegarían sobre mangos de bambú o huesos de animales, los
cuales eran usados de igual manera que los cepillos de dientes modernos para
limpiar los dientes.
Mientras tanto, los Europeos aún estaban usando los métodos antiguos de los
griegos para cepillar sus dientes.
Ellos sumergían la tela de lino o esponjas dentro de aceites de sulfuro y
soluciones salinas, para luego remover toda la suciedad.

El cepillo de dientes en Inglaterra, año 1780


William Addis
Entonces, en Inglaterra, William Addis fue el primero en
producir en masa estos cepillos de cabello animal, que
venían usándose en China, alrededor de 1780.
Estos tenían mangos tallados de hueso de ganado bovino.
Los cabellos eran colocados en hoyos perforados y
mantenidos en su lugar por un alambre delgado.
Fue William Addis el primero en producir en masa el cepillo
dental
La idea de un cepillo de mangos de hueso con cerdas vino a William Addis
mientras estaba en prisión.
El aburrimiento y la necesidad llevaron a Addis a tomar un hueso sobrante de su
cena y cerdas que él tomó prestadas de un guardia y las combinó para crear una
herramienta para limpiar sus dientes.
Era una alternativa por mucho mejor a
una tela con hollín y sal.
Después de su liberación, William Addis
fue la primera persona en producir en
masa los modernos cepillos dentales.
William Addis masificó la fabricación del
cepillo dental
La versión de Addis del cepillo dental usaba vello de la cola de vaca taladrado y
amarrado a huesos de vaca.
Fue un éxito. Su compañía aún existe hoy en día, más de 230 años después, y
continúa produciendo cepillos dentales con el nombre de Wisdom Toothbrushes
La primera patente estadounidense fue lograda por H.N. Wadsworth el 7 de
Noviembre de 1857, y están marcados como la patente número 18.653 en los
Estados Unidos de América.
Estos cepillos fueron producidos en masa en 1885.

El cepillo de dientes en la Edad Moderna, año 1844


Desde el invento de Addis, el siglo XX va a asistir al diseño definitivo del cepillo de
dientes:
 – En 1844 Dr. Meyer Rhein patenta un cepillo de dientes de tres filas con
grandes mechones de cerdas dentadas

1937
Existe una patente estadounidense del primer cepillo de dientes eléctrico,
Motodent, a nombre de T.I Moseley.
Llegó a ser fabricado y publicitado,
aunque sin éxito.

Primer cepillo de dientes eléctrico

1938  
Aunque William Addis diseñó físicamente el cepillo de dientes, no es el cepillo que
usamos en la actualidad, ya que no tiene pelo de animal.  La compañía DuPont es
responsable de cambiar el pelo de los animales por fibras sintéticas (nylon),
que resisten mucho más y no son propicias a la aparición de bacterias.
Cepillo de dientes con cerdas de nylon

Post II Guerra Mundial


Influencia de la Segunda Guerra Mundial en el diseño del Cepillo Dental
Después los estadounidenses fueron influenciados por la disciplina en los hábitos
de higiene oral de los soldados de la 2da Guerra Mundial.
Esto es una parte interesante de la historia del cepillo dental
Cuando la primera guerra mundial empezó, la necesidad de huesos para sopa
pesó más que la necesidad de mangos para cepillos.
Una vez más, la necesidad fue el catalizador que ayudó a crear los mangos de
celuloide.
Se crearon moldes de la forma de mangos de cepillos y el celuloide era vertido
adentro y enfriado.
En este punto, los fabricantes de cepillos o bien sumergían las cerdas dentro del
líquido del celuloide o taladraban hoyos en los mangos sólidos de celuloide y los
engrapaban.
Posteriormente, la siguiente evolución del cepillo dental vino en 1938, como ya
mencionamos, cuando las cerdas de nylon fueron usadas en lugar del cabello
animal.
La compañía DuPont de Nemours introdujo el primer cepillo dental con cerdas de
nylon.
Estos eran mucho más cómodos que los cabellos de jabalí. 
Los jabalíes, los vegetarianos, los musulmanes y los judíos (quienes no consumen
productos animales o de cerdo) respiraron con tranquilidad.
Allí fue introducido el Cepillo Milagroso del Dr. West.
DuPont de Nemours usó a las Guerras Mundiales en su ventaja y usó la campaña
de marketing “apoyen a las tropas”
«Tu deber estadounidense es cepillarte tus dientes de modo que puedas ganar la
guerra»
Influenciados por los factores de salud, así como la apariencia de los dientes, el
uso del cepillo dental devino un parte de la vida cotidiano. 
Los soldados estadounidenses regresaban a casa y traían consigo sus estrictos
hábitos de cepillarse los dientes.

1954 El cepillo de dientes eléctrico llamado


Broxodent se logra comercializar con éxito
en Suiza.
Cepillo de dientes eléctrico

Principios de los años 60


General Electric crea el primer cepillo de dientes automático y recargable.

Cepillo de dientes recargable

• 1987: Se presenta el primer cepillo dental eléctrico para uso doméstico, de


acción rotatoria.

• 2000: Los cepillos dentales eléctricos de bajo precio hacen crecer al mercado de
los cepillos eléctricos.

• Hoy en día encontramos cepillos dentales de un sin número de marcas, tipos,


durezas y colores.

¿Cómo tiene que ser un buen cepillo?


La función de un buen cepillo es eliminar el biofilm oral sin dañar el esmalte dental
(2) y para ello debería cumplir los siguientes requisitos:
 Filamentos de Tynex® de calidad y dureza adecuadas, con la punta
redondeada y texturizada para realizar una limpieza eficaz sin dañar los
tejidos blandos ni deteriorar la superficie del esmalte, permitiendo el acceso
a los espacios interproximales.
 Cabezal de tamaño adecuado y con forma adiamantada, ligeramente más
estrecha por un extremo, que permite llegar a las zonas posteriores de la
cavidad bucal, más difíciles de alcanzar. La longitud del cabezal debe ser
equivalente al área que ocupan de dos a tres dientes contiguos.
 Cuello maleable que favorece la accesibilidad y permite su flexión hasta
adquirir la posición que mejor se adapta a la cavidad bucal.
 Mango con apoyo ergonómico antideslizante y flexible.
Así como es importante que el cepillo cumpla una serie de características, lo es
también la forma en que se usa y se guarda. A continuación, algunos consejos
para mantener el cepillo limpio y en buen estado (3):
 No se debe compartir el cepillo de dientes.
 Hay que enjuagarlo con agua del grifo después de usarlo para eliminar
restos de pasta dental y otros residuos.
 Se debe guardar en posición vertical. Si guardamos varios, tenemos que
mantenerlos separados para que los microorganismos no se transfieran de
un cepillo a otro, por ello conviene que el cepillo disponga de un capuchón
protector para evitar cualquier tipo de contaminación. Éste no debe ser del
todo cerrado, es importante que tenga orificios para que los filamentos del
cepillo puedan airearse.
¿Cuántos tipos de cepillos dentales existen?
Aunque todos los cepillos dentales cuentan con un mango de plástico terminado
en una cabeza en la que se encuentran incrustadas las cerdas o fibras sintéticas
perpendiculares para conseguir acceder a todas las partes del interior de la boca,
existen muy diferentes tipos de cepillo de dientes diseñados para solucionar
diferentes necesidades, que a continuación te vamos a explicar.
Los cepillos dentales manuales, se pueden clasificar por el tipo de dureza, por el
tipo de situación especial tras un tratamiento, por la cantidad de hileras de fibras
dependiendo de la forma de alineación dental, o para trabajar específicamente en
un determinado tipo de higiene.
De ésta manera nos encontramos con:
1. Cepillos dentales duros con fibras más rígidas, que se utilizan para bocas
muy sanas y cuidadas, a las que no afecta ésta dureza, aunque conviene
tener claro que no se debe presionar frotando enérgicamente para evitar
dañar las encías, e incluso rallar el esmalte.
2. El cepillo de dientes de dureza media, es el más adecuado para personas
con una boca sana pero con sensibilidad a la presión de unas cerdas
demasiado duras.
3. Cepillos dentales suaves, al provocar una menor fricción son los mejores
cuando existe sensibilidad y problemas dentales.
4. Cepillos infantiles, con cabeza y mango más pequeños, suelen contar con
menos hileras de fibras, y reúnen un tamaño adecuado para facilitar la
higiene bucal de los pequeños.
5. Cepillo dental postquirúrgico, con cerdas ultra suaves, se utilizan para
poder mantener una adecuada higiene bucodental, mientras se produce la
cicatrización tras una cirugía bucal.
6. El cepillo de dientes con cabezal ortodóncico, presenta una hilera central
con fibras más cortas que ayuda a realizar la limpieza de los brackets.
7. Cepillos dentales interproximales, se utiliza para eliminar el sarro entre
espacios proximales de los dientes, y se pueden adquirir con distintos
grosores para adaptar a las necesidades personales.
8. Cepillo periodontal, con cabezal compuesto con sólo dos tiras de cerdas
muy suaves y más separadas entre sí, para acceder a la limpieza de los
espacios interdentales cuando se padece periodontitis o gingivitis, sin
producir mayor irritación.
9. Cepillos eléctricos, a los que se pueden aplicar diferentes cabezales más
suaves o duros, y que consiguen una limpieza más fácil y completa al
desarrollar movimientos horizontales, vibratorios y verticales.

Tipos y usos de cepillos de dientes:

1. Según su funcionamiento
 Manuales.
 Eléctricos. Suelen presentar 3 tipos de movimientos: horizontal, giratorio o
vibratorio (también llamados sónicos). Algunos pueden intercambiar
movimientos, lo que permite una higiene dental más fácil y completa 

2. Según su dureza. 
Otra clasificación sería aquélla basada en la dureza de las cerdas o filamentos,
encontrándonos con cepillos:
 Duros ( Las cerdas son más fuertes y rígidas)
o Uso: Se recomienda en bocas sanas y cuidadas. Y con un volumen
de encía grueso. 
o Desventaja: si ejercemos demasiada presión podemos destruir el
esmalte y dañar las encías. Hoy en día, en desuso. 
 Medios
o Uso: Recomendables para bocas con buena salud bucodental con
un índice de sensibilidad muy bajo que tolera la presión de cerdas
sin problema. Se consideran aún demasiados duros para la mayoría
de pacientes. 
 Suaves (Son cerdas más blandas)
o Uso: Para bocas más sensibles al producir menos fricción, hoy día el
más extendido. Personas que tengan encías finas y con tendencia a
sensibilidades controladas.
 Extra suaves: 
o Uso: Para pacientes que tienen la sensibilidad muy activa. Tienen
encias retraidas. Tras la realización de tratamientos como ortodoncia
o blanqueamientos, donde es normal que el diente este sensible de
manera temporal. 
3. Según la finalidad:
 Infantiles: Suelen disponer de un cabezal más pequeño, con cerdas más
suaves y decorados.
 Para las dentaduras removibles: Presentan hasta 4 tiras de cerdas. Se
utilizan fuera de boca
 Postoperatorios: Son para poder cepillar zonas tras cirugías o que tienen
aftas y/o heridas en boca.
 Ortodoncias: Este cepillo de dientes tiene la hilera central más corta para
limpiar mejor los brackets.
 Interproximal: También conocido como cuello de botella. Es el cepillo
dental Interproximal, para la eliminación de la placa en las caras proximales
del espacio entre los dientes (sarro). Sustituyen la utilizacion se seda dental
 Periodontal o de encías: para aquellos pacientes con inflación en las
encías o tendencia a ellas. También  pacientes que tienen retracciones de
encía y debemos evitar traumatizarla. 

Efectos negativos de utilizar mal el cepillo de dientes


– Si el cepillado es muy brusco podemos crear una recesión gengival que suele se
puede arreglar con un injerto de encías.
– Renovado del cepillo de dientes cada 3 meses ya que se acumulan bacterias y
nos podrían provocar enfermedades.

– Elegir una cerda que se adapte a nuestra boca ya que si es muy dura nos puede
lastimar tanto el esmalte como la encía.
 
https://culturizando.com/la-historia-de-el-cepillo-de-dientes/
https://clinicadentalmagallanes.com/cepillos-de-dientes/
https://www.higienistasvitis.com/el-cepillo-de-dientes/
https://www.clinicadoctorcalvo.com/tipos-de-cepillos-dentales-y-sus-usos/
https://odluismarcano.com/cepillado-dental/historia/
https://culturizando.com/la-historia-de-el-cepillo-de-dientes/