CON CRITERIO

PERÍMETRO

CONFORMACIÓN E IMAGEN DE UN TERRITORIO

DE LA

BAHÍA

DE

LA HABANA:

Arquitectura y Urbanismo, Vol. XXVII, No. 1/2006

PUERTOS Y FRENTES ACUÁTICOS

Yasser Farrés Delgado
. . . y , ¿cómo imaginar La Habana sin bahía?

Imagen de La Habana y de su puerto en un grabado del siglo XIX. El objetivo principal de este artículo es analizar la conformación del perímetro de la bahía habanera y la evolución de su imagen. El autor presenta bases teóricas que permitirían sentar valoraciones, estrategias de intervención y acciones a acometer en la bahía. El análisis histórico de la relación entre la imagen urbana y sus condicionantes podría sugerir políticas de intervención apropiadas para desarrollar esta zona de la ciudad. Palabras clave: bahía de La Habana, puerto de La Habana, frente marítimo. The main aim of this article is to analyze the establishment of the perimeter of Havana´s bay and its image evolution. The author presents theoretical bases that could suggest strategies, valuations and actions to realize in the harbor. The historical analisis of the relationship between urban image and its conditioning factors could suggest an accurate strategy to develop this area of the city. Key words: Habana bay, Habana harbour, waterfront.

YASSER FARRÉS DELGADO. Arquitecto. Instructor. Facultad de Arquitectura de La Habana. Instituto Superior Politécnico José Antonio Echeverría, Cujae, Ciudad de La Habana, Cuba.
E-mail: yasserfarres@arquitectura.cujae.edu.cu Recibido: mayo 2005. Aceptado: septiembre 2005

La Habana ha sido ciudad inevitablemente asociada a su bahía,1 a ella debió durante el período colonial, su vida económica, política, social, cultural… Portuaria como ninguna, la primitiva villa creció en torno a una entrada de mar que, además de ubicarse en un punto estratégico para la conquista del Nuevo Mundo y ofrecer excelentes condiciones físicogeográficas para la protección de los navíos, contribuyó, pudiera decirse, a formar el carácter de su población: –¿acaso no resultaría interesante pensar que lo extrovertido del habanero tiene antecedentes en las relaciones establecidas, en épocas tan remotas como los tiempos de las Flotas de Indias, entre la población de tierra y la flotante? 2 Amplios estudios históricos, arquitectónicos y urbanos han tenido por centro a La Habana de antaño, sin embargo, aun resulta intrigante –no solo para los menos instruidos en el tema- cuáles fueron, cómo ocurrieron, las transformaciones en la imagen del perímetro de la bahía3 y qué caracterizó la imagen en cada momento.

y el Camino de la villa a Guanajay y Batabanó 7 Zoila Lapique: La Habana y su puerto: su imagen en el tiempo. FARRÉS Se entenderá como bahía al accidente geográfico constituido por la entrada del mar en la costa en forma de trébol que sirve de abrigo a las embarcaciones (Incluye tres ensenadas (Marimelena. 1998.7 una de las imágenes más antiguas y veraces del puerto. culturales o paisajísticos. Guimerá y F. Inglaterra y Holanda. Según Zoila Lapique. que han conformado el skyline y la imagen de la ciudad hacia la bahía. 5 Tamara Blanes: “La Defensa de La Habana. Camino de la villa a El humilladero (la ermita). Monge (Coords. con un muelle y una venta. Guasabacoa y Atarés). Ed. Incipientes fortificaciones conformadas por plataformas. N o . alrededor de ella aparecen los principales espacios y edificios públicos.Los primeros espacios públicos. cercadas o defendidas. no presenta a Guanabacoa ni a Marimelena. Camino de Quisiguaba. Fundación portuaria. y otros.5 se transformarían con el tiempo en un sistema superior. caminos cubiertos. puerto colonial (siglos XVIIIXIX). Guimerá y F. fondos y costados. y las posteriores intenciones de dominación sobre Cuba que tendrían Francia. accidentes topográficos. Fe de ello da el historiador José María de la Torre en: Lo que fuimos y lo que somos o La Habana Antigua y Moderna: Esta población se está construyendo con mucha irregularidad. 6 Estos caminos eran: Camino de la villa a la caleta de Guillén (costeando la playa). 3 Se considera como perímetro de la bahía al espacio limitado perceptualmente. 4 José Joaquín García: “Protocolo de antigüedades”. X X V I I. 1846. las casas de Juan de Rojas y Nicolás Castaño. fue planteada por la profesora arquitecta Gina Rey en conversaciones con el autor. no existen mapas de época que puedan tomarse como ciertos. industriales o ingenieras. 8 Juan de las Cuevas Toraya: 500 años de construcción en Cuba. Podría decirse que la villa aún se encontraba en una etapa fundacional. con una muralla doble de tunas bravas…4 Los ataques de corsarios y piratas. el castillo del Morro. citado por José María de la Torre en Lo que fuimos y lo que somos. hacia 1560.Camino de la villa a Matanzas. no es hasta 1561 que se establecen las Flotas de Indias. del siglo XVI a la primera mitad del XIX”. trincheras. Plano del siglo XVI. y en el cual la imagen respondía a una manera espontánea de organización del asentamiento. se supeditaba a los accidentes del terreno y los intereses de dueños de tierras ya asentados. No obstante. el carácter de la villa durante la primera mitad del siglo XVI no era otro que el de un poblado aun sin valorizar. y del otro. la del Sumidero y la del Basurero es en donde se fabrican las habitaciones en línea. Por otra parte. aparece en Ámsterdam (1607) cuando este importante cartógrafo da a la luz un plano donde se muestran las casas apiñadas detrás de La Punta. La Habana. ¿Qué imagen tenían La Habana y su puerto hacia la mitad del siglo XVI? Desafortunadamente. Estos elementos pueden ser obras arquitectónicas. Si se tiene en cuenta la ubicación y uso en 1559 de las plazas de Armas y la futura plaza San Francisco resulta comprensible la existencia de los muelles principales en esas zonas. y que han ocupado lugar importante en la memoria urbana de la población. Madrid. Mientras. 2 Esta curiosa observación “empíricamente formulada”. Chavín. perteneciente a Gerardo Mercator. uno de los más imponentes del período colonial en Hispanoamérica. que sobrevivía para apoyar los planes expansivos del imperio español. Y. desde muy temprano comienza a crearse un sistema de conexión entre la ciudad-puerto y su hinterland que se evidencia en los varios caminos que se mencionan en distintas actas capitulares de 1550 a 1557. 2000. para abastecer y prestar servicios a los barcos que arribaban al puerto.): La Habana. 1849. el trazado de la retícula urbana. sin embargo. espacios urbanos. Este plano. por lo que la arquitectura no ha sobrepasado los esquemas existentes de las construcciones aborígenes. condicionaron el desarrollo urbano. ni grabados que muestren una realidad objetiva. y que además. cit. 1 V o l . al este de la bahía surgían dos asentamientos significativos: la villa de la Asunción de Guanabacoa (1554). puede suponerse que por el nivel económico de la villa. la de las Redes. Sin dudas.8 y se considera el carácter de trampolín que tenía La Habana. si se tiene en cuenta que para 1550 solo existían en la villa como construcciones de cal y canto y techos de tejas. su frentes. pues hicieron necesario un primitivo sistema defensivo que ocupaba desde la desembocadura del río La Chorrera hasta la orilla del canal y boca del puerto.6 Una vez establecidas las flotas (1561) la ciudad comienza un vertiginoso desarrollo y la zona inmediata a la bahía se destaca como la más importante. 1/ 2 0 0 6 25 . si se consideran las limitaciones de la cartografía de entonces–. –o relativamente ciertos.V. las demás están planteadas al capricho del propietario. Monge (Coords. Camino de la Fortaleza a la Punta (existía un monte). puestos de observación y torres. servía de embarcadero y estadía de los vecinos de tránsito hacia aquella. La evolución del perímetro de la bahía estuvo caracterizada por un proceso de sucesiva ocupación y transformación del borde del litoral donde.): Ob. por el conjunto de elementos con valores históricos. y el pequeño asentamiento DE EVOLUCIÓN E IMAGEN DEL PERÍMETRO LA HABANA (1519-1561) DE LA BAHÍA de Marimelena que. en A. la carente información. o La Habana antigua y moderna. Desde la fundación de la villa espacios público-recreativos jugaron un rol importantísimo en la conformación de la imagen del perímetro de la bahía: la organización de la protociudad alrededor de las primeras plazas (luego conocidas como de Armas y San Francisco) así lo demuestra. en el lado oeste de la bahía. D. La calle Real. Madrid. la infraestructura del puerto estaría formada por rústicos atracaderos de madera y algunos cobertizos próximos al mar. en A.

un famoso croquis del piloto portugués Cargapatache. se conoce de la existencia del muelle de Luz desde el siglo XVIII. Croquis del piloto portugués Cargapatache. y el constante correr de las personas desde una orilla hacia la otra. en la ribera opuesta surge el Santuario de Nuestra Señora de Regla (1690) que daría origen al conocido pueblo. desde los muelles de Luz hasta el baluarte de San Isidro se ubicaban los del tráfico interior de la bahía. la línea costera al sur de la ciudad era empleada como sitio de construcción de navíos y en actividades pesqueras. a los que luego acompañaría la muralla perimetral de la ciudad (1674-1797). la del Conde de Casa Barreto (1732). No obstante. el muelle sería anterior a 1607. La afirmación de que en los primeros dos siglos la entrada y salida de mercancías se hacía a través de cortos trechos de ribera. y palacios). Entre el siglo XVII y la primera mitad del XVIII. Lo públicorecreativo (las calles. serían respuestas por definir. y la de Martín Aróstegui (1759). las profundidades de la bahía eran de 16 a 18 brazas. 20 embarcaciones menores y alrededor de 7 000 hombres. a partir de la segunda estará ligado a las transformaciones en la política mercantil colonial. y las causas. sobre todo por la relación existente entre la ciudad y los asentamientos de Regla y Marimelena. Esta sentencia puede afirmarse si se analiza que surgen dos importantes instituciones de la Iglesia y el Estado: en 1580 comienza la construcción del Convento de San Francisco de Asís.12 realizado a finales del siglo XVI. en 1585 el famoso corsario Francis Drake. La fisonomía de la ciudad comienza a consolidarse con la construcción de viviendas: a orillas de la bahía se asientan familias adineradas. primera modificación antrópica de envergadura que introduce cambios fundamentales a la fisonomía del puerto. según Pérez-Beato.14 en 1742 se abrió contiguo al de Luz. el perímetro de la bahía manifiesta una clara zonificación de funciones: el área en torno al castillo de La Fuerza hasta la plaza San Francisco alojaba a los muelles principales. Mientras. A partir del baluarte mencionado se encontraba el Arsenal donde se concentraba la construcción de navíos. Carbajal (1725).10 podría ser válida pues cercano a tierra. Además. A mediados del siglo XVIII.11 de manera que el atraque de los barcos podía ser a lo largo de la ribera. convertida desde 1789 en una gran cabria de unos 32 ft (pies) de altura. El auge del comercio. El momento en que desapareció dicha construcción. porque Mercator no lo representó en su plano. y la consecuente concentración de los recursos que estas transportaban hacen mayor la necesidad de protección.13 De haber existido. las Flotas de Indias. desde esta época. desistió de atacarla)9 y de prosperidad económica. Por otra parte. en él surgen importantes edificios públicos como el Hospital e Iglesia de San Francisco de Paula (se comienza a construir en 1668). al frente de una poderosa flota integrada por unos 35 grandes navíos. pudiendo ser un muelle mejor elaborado y de gran importancia -por cuanto se dibujó con gran realce. destaca un espigón perpendicular a la costa en la explanada de La Fuerza. 1615. La bahía comienza a proyectar una imagen de seguridad (de hecho. muestra de ello lo constituyen la casa de Juana 26 A r q u i t e c t u r a y U r b a n i s m o DE LA INSTAURACIÓN DE LAS FLOTAS A LA TOMA HABANA POR LOS INGLESES (1561-1762) DE LA Plano manuscrito acerca de la entrada de la bahía. en las zonas donde estos se ubicaron los muelles principales. adonde arribaban pequeñas embarcaciones de remo y vela conduciendo pasajeros y productos de la otra ribera. Seguramente. el desarrollo de la villa resultó espontáneo. un muelle el cual se dotó de una poderosa grúa conocida con el nombre genérico de La Machina. finales del siglo XVI. las caóticas plazas y el borde de mar) se estrechaba en una sola dimensión con lo productivo (astilleros y muelles de cabotaje) y lo doméstico (viviendas de mayor o menor nivel. pero el perímetro del puerto continúa siendo la zona de mayor importancia. pues en el plano de Juan de Siscara (1691) aparece esta zona de la marina como una extensa explanada. pues. que servían a los buques de ultramar. y en 1584 se termina la Real Aduana.CON CRITERIO/PUERTOS Y FRENTES ACUÁTICOS Si en la primera mitad del siglo XVI. Esta zonificación conllevó a una vida muy activa y agitada. el sistema defensivo se consolida con la aparición de los castillos San Salvador de la Punta (1590) y Los Tres Reyes del Morro (1589-1630). y con algunas añadiduras de tablones sobre horcones. 26 . la ciudad crece vertiginosamente. mal terraplenados. aunque se construían buques en otras zonas. los rústicos atracaderos de madera que formaban la infraestructura inicial del puerto habrían de evolucionar. al cerrar el perímetro marítimo de la ciudad y disminuir la relación calle-mar. Para este momento.

15 Mario González Sedeño: Sobre los planos. Este proceso de ampliación de los muelles se produjo demoliendo o rebajando la muralla del mar. cit. Así. y que el aumento en el número de buques significa que hubo una mejoría en la capacidad de carga de los barcos. cit. las obras de El Príncipe (1767-1780).): Ob. 1/ 2 0 0 6 27 . 1936. construidos de cantería. La Habana. 1974. 1997. se extendió un tedioso proceso que culminó en 1818 con la definitiva instauración del Libre Comercio. La A LA CAÍDA IMPERIAL PERÍODO DE ORO (1762-1898): DEL LIBRE COMERCIO Proyecto de Silvestre de Abarca (1763). Monge (Coords. pp. p. 9 V o l . lo cual da crédito a su dibujo. hacia la parte septentrional de la ciudad las familias adineradas continúan construyendo enormes palacios. y que en ocasiones. Ob. 13 Manuel Pérez Beato: Habana Antigua. Por otra parte importantes construcciones relacionadas con lo público-recreativo incorporan a la ciudad el panorama de la bahía. La Defensa de La Habana. un claro interés por continuar se demuestra con el perfeccionamiento de los muelles existentes y la creación de otros. esquemas y planes directores de la Ciudad de La Habana. pero no es menos cierto que los viajes de las flotas a mediados del XVII fueron cada vez menos frecuentes. introduciéndose a la vez. Francisco Pérez Guzmán: La Habana clave de un imperio. se desarrollan los proyectos de Silvestre Abarca (1763 y 1771) que ponían a la ciudad en estado de defensa. Puerto Colonial. X X V I I. en A. si la creación del Arsenal había dado los primeros pasos en el desarrollo de la infraestructura portuaria. como las conocidas casas de Mateo Pedroso (1780). salvo en sus últimos 144 m.453 m con un ancho variable de 12 a 21. 12 Vale considerar que Cargapatache era un piloto de cuarenta años de experiencia. 14 “Es cierto que las cifras de los cargamentos de las flotas durante el siglo XVII son mayores que las del XVI. debido al carácter restrictivo del sistema comercial hispano– americano. relevantes ejemplos de arquitectura colonial.17 En relación con lo portuario. en correspondencia con la decadente situación de España y la creciente participación de extranjeros. Ed.. Monge (Coords. España comienza a reforzar una imagen de poderío y solidez políticaeconómica.16. del siglo XVI a la primera mitad del XIX”. Ciencias Sociales. 18 Con el tiempo este conjunto experimentó sucesivas transformaciones. 17 Carlos Venegas: “La Habana. La Habana. construidos de pilotaje y maderas cubanas. 10 Cuevas Toraya. N o . Es aquí cuando aparece la tipología de muelles de cantería y comienza a desarrollarse la de muelles sobre pilotes de madera. Tras la toma de La Habana por los ingleses en 1762. la construcción de San Carlos de la Cabaña (1763-1774) y Santo Domingo de Atarés (1763-1767). FARRÉS Uno de los hechos que en lo económico marcó al siglo XVIII fue la desaparición de las Flotas de Indias. La Habana. Imprenta Seonae y Fernández. y diversos polvorines en toda la zona sur de la bahía. las cuales mostraban desde fines del XVI síntomas de ineficacia.15 Esta situación creaba un estado de insatisfacción en la clase criolla adinerada. De 1790 a 1850 los muelles públicos se amplían por el litoral. cit. parte de un plan de El profesor Raúl González Romero. en concordancia con el desarrollo económico. 4 (1779). Una secuencia de obras relacionadas con lo militar se produce desde 1763 hasta la mitad del siglo XIX. en el desarrollo económico de las colonias. americanos.Y. en particular. 16 Tamara Blanes: “Fortificaciones habaneras. La Habana. obras públicas que impulsó el Marqués de la Torre. del Conde de la Mortera (1780). Reflexiones sobre su historia urbana”. GDIC. 245 y 255. 1995. hasta completar una longitud continua de 1. los adelantos tecnológicos de la época. Guimerá y F. todo en resonancia con el nivel de explotación que el hinterland habanero va alcanzando. volvían a España quejándose de la saturación de los mercados coloniales a consecuencia del contrabando”. y el hornabeque de San Diego o No. y se construyen el de Carpineti y la Factoría. La Alameda de Paula (La Isla pintoresca de Cuba). y F.18 Mientras. Julio Le Reverend: Historia económica de Cuba. que exigían libertades para comerciar con otras naciones cercanas. Se destaca construcción de la Alameda de Paula (1772) y el Teatro Principal (1773). en Guimerá A. Tomo1. Editorial Pueblo y Educación.): Ob.16 los trabajos de reconstrucción del Morro. Entre 1765 y 1775 se mejoran el Muelle Principal o de Caballería y los de Tallapiedra. 11 Reflejado en plano manuscrito de 1615. desde el Castillo de La Fuerza hacia el sur. Recuperada la plaza de La Habana.

se extendía sobre el lienzo de la muralla del mar entre la batería de San Telmo y el Parque de Artillería para ser preferida por lo céntrica. que albergaba a los almacenes de igual nombre. brindaban interesantes perspectivas al viajero que poco a poco se adentraba en la bahía. con la consolidación de un sistema de espacios públicos formado por el Paseo Roncali. polvorines y viejos buques destruidos. se mantenían asociados al comercio exterior los muelles de San Francisco y la Aduana. sus almacenes y. La costa de Regla era ocupada. se convirtió en antesala del teatro y desde ella se dominaba el hermoso paisaje del puerto. En 1899 el perímetro de la bahía mostraba una pintoresca pero caótica organización. parado a la altura de la proa de su barco. finalmente. porque la línea quebrada de la muralla de mar y la agudeza de sus baluartes. pues la costa en este sitio era pantanosa y poco profunda. regularmente. Castillo de la Punta que tenía adosado el edificio de la Maestranza de Ingenieros. que terminada en 1843. como muestran los grabados de Federico Mialhe y las crónicas de los viajeros que pasan por La Habana. fresca y hermosa vista en la entrada del puerto. tomando por dirección desde el castillo de la Punta hasta el Morro. la unidad en el diseño de fachadas lograda con grandes ventanales verticales. A continuación se encontraban los Almacenes de San José seguidos del Arsenal y la Fábrica de Gas. El área entre La Fuerza y los muelles de San Francisco. en un alto porcentaje. Pintoresca. Finalmente. la Maestranza de Artillería. un paseo peatonal. los cruceros. en la bahía de La Habana se manifiesta una clara zonificación funcional. hacia la ensenada de Marimelena. solo alojaban los almacenes de los hacendados. pues en ellas las intervenciones continuaban siendo mínimas. ocurriendo. A través del análisis de planos de la época se puede concluir que. que empezaban a despegarse desde la calle Luz. la Alameda de Paula. La ciudad es muy activa y la vida urbana toma sitio a orillas del mar. Podría decirse que las ensenadas de Atarés y Guasabacoa constituían zonas de reserva. Caótica.19 El sistema público-recreativo alcanza su máximo esplendor a mediados del siglo XIX. Desde el Castillo de La Fuerza hasta el de la Punta se encontraban la Comandancia General de Ingenieros. En igual categoría entraría la ensenada de Marimelena. y la Cortina de Valdés. La distribución alrededor del perímetro. En los muelles de Luz encontraban sitio los vapores de Regla y Casablanca. los techos de tejas de antiguas casonas que alternaban con las cubiertas planas de viga y tablazón. era la siguiente: entre los castillos de La Punta y La Fuerza la línea de costa se encontraba prácticamente sin explotación. Probablemente. que marcaban una zona industrial. sobre todo en la zona del puerto tradicional. Casablanca constituía una zona de reparación de embarcaciones. hacia 1894. y las dependencias de la Aduana y otras entidades del gobierno o la Marina. alrededor de La Fuerza y los muelles de Caballería y Carpinetti arribaban. las actividades del comercio de cabotaje y el traslado de productos entre Regla y La Habana. se alojaban pequeñas embarcaciones de pescadores.CON CRITERIO/PUERTOS Y FRENTES ACUÁTICOS Alameda. en torno a la plazuela y los muelles de Paula. crear un paso elevados para que circulara lo que parece ser el tren urbano o una línea de tranvía. por los almacenes de Fesser y los muelles de los vapores. 20 Pintoresca imagen de la entrada de la bahía que se mantuvo hasta la creación de la Avenida del Puerto 28 A r q u i t e c t u r a y U r b a n i s m o 28 . quedaba tan poco espacio que fue necesario. porque el peatón no veía fácilmente el mar desde la calle pues el espacio se había tugurizado con la presencia de tinglados corridos a todo lo largo de la orilla de los muelles. y la variedad en alturas de las edificaciones.

la infraestructura portuaria y la red vial. hicieron aparecer una ilusión de progreso y bienestar orientada. a promover el ocio y la diversión. De ahí que desde el propio período de la intervención norteamericana el gobierno traza y comienza a ejecutar una política de transformaciones que tenía como fin embellecer el litoral. lógica consecuencia de una posición geográfica que resultaba útil a la primera potencia imperialista en su afán por dominar el mercado latinoamericano. La Habana. básicamente. dando ensanche al Paseo del Prado. PUERTO SIGLO XX: LA METAMORFOSIS Desde la fundación de San Cristóbal de La Habana hasta la caída del imperio español. por otra parte. Arquitectura. X X V I I. El puerto mantiene su importancia comercial. 1/ 2 0 0 6 29 29 . En el transcurso de las primeras dos décadas del siglo XX se producen alrededor de la bahía importantes transformaciones que variaron la imagen del puerto de La Habana. construcción de nuevos espigones. el puerto habanero se había conformado en función de los intereses de España en América. Durante la segunda mitad del siglo XX las intervenciones en los espacios públicos del puerto habían sido nulas: la creación de paseos junto al mar había terminado con la Cortina de Valdés. dio un cierre mayor a la plaza de San Francisco. que traerían al turismo y las inversiones norteamericanas hacia Cuba. Podemos mencionar la construcción de la nueva aduana (1914) con sus tres espigones de acero y hormigón armado. más. También las autoridades interventoras construyeron el Malecón hasta la cercanía de la calle Lealtad se encargan de los primeros trabajos en el puerto –léase.Y. el establecimiento de la Estación Central de Ferrocarriles 19 20 José María Bens Arrate: “Los avances urbanísticos de La Habana”. conocida glorieta para la banda de música. y la atención por lo urbano se había desplazado hacia las zonas de extramuros. nuevo dueño de la Isla. sobre todo los de los grandes monopolios. Se demolieron los barracones de la Maestranza de Ingenieros. transformara la bahía a imagen y semejanza del paradigma que profetizaba. Todos estos trabajos constituyeron una antesala de lo que sucedería durante la República. V o l . se otorgó una imagen de modernidad al perímetro de La Bahía en concordancia con los intereses políticos de la nueva época. y ejecución de pequeños dragados en puntos específicos de la costa–. Tal desinterés provocó que las vistas al mar se fueran perdiendo al construirse la Maestranza de Artillería y las sedes de otras entidades. se erigió un pequeño templete clásico. además de las construcciones propiamente relacionadas con las actividades portuarias. N o . acondicionamiento y restitución de viejos muelles. Ob cit. tan solo unas décadas fueron suficientes para que Estados Unidos. Mario González Sedeño. y que se correspondían con nuevos intereses. Pocos años y significativas intervenciones en el espacio urbano alrededor de la bahía. FARRÉS Fragmento del perímetro de la bahía antes de la construcción de la Avenida del Puerto Con el derribo de la muralla de mar y la creación de la Avenida del Puerto.

y seguían los Antiguos Almacenes de San José. Rápido proceso de dragados y alineaciones tiene lugar.23 De estas ideas se materializa la continuación del Malecón entre los castillos de la Punta y la Fuerza (Forestier) –conectando el Prado y la Avenida del Golfo a los muelles de Paula. en Casablanca. y luego. La zona crecía en altura. que estuvieron presentes en las instituciones estatales. que durante todo el siglo XX habían sido rentados por diferentes compañías. vinculados a la gran zona de especulación en la ciudad que suponía ser La Habana del Este. o estaban en proceso. los edificios de las distintas compañías. art decó. liderado por José Luis Sert.CON CRITERIO/PUERTOS Y FRENTES ACUÁTICOS (1912). otros edificios públicos y las viviendas. En las ensenadas de Atarés y Guasabacoa se encontraban los nuevos Astilleros. El análisis de los planos de la época permite percibir cómo hacia 1923 ya se habían producido. impuso fuertes cambios en el sur de la bahía: las modificaciones en el terreno y la aparición de los elevados para la entrada y salida de los trenes. alineaciones frente a la Cabaña (1918). donde comenzaba la desorganización y el abandono progresivo. Podría afirmarse que hacia los años cincuenta se consolidó. con los muelles de Tallapiedra (Montoulieu). mientras. El terreno del Antiguo Arsenal pertenecía al ferrocarril. en los terrenos que antes ocupaba el Arsenal. semejante a Las Vegas. al cual seguía la Termoeléctrica de Tallapiedra. realizado en 1956/58 por el grupo Town Planning Associates. Esta concepción moderna se refleja claramente en el Plan Director de La habana. Pedro Martínez Inclán (1925) y Jean-Claude Nicolas Forestier (1926). en Regla. Aunque desastrosa. comenzaban a evocar el futuro de la zona. el Parque de la maestranza y la Avenida del Puerto. y los tradicionales techos de tejas perdían su predominio con la desaparición de viejas viviendas coloniales. Todo es importante para la ciudad. destinado a ser importante vía de comunicación. Casablanca (1920). que busca sustituir la imagen monumental de Forestier por el lenguaje arquitectónico contemporáneo. y lo científico. Luz y la Aduana–. y con la demolición del Hospital de Paula se vinculan estos con los almacenes de San José. Son estas las de Enrique Montoulieu (1922). neoclásicos. y a través de Desamparados. otra zona de astillero se presentaba. daban paso a lo religioso. al repertorio de sencillas fachadas coloniales se suman elaborados diseños eclécticos. tanto para el arribo de pasajeros como la descarga de mercancías. El siglo XX impuso. en el perímetro de la bahía una imagen moderna polisemántica donde lo militar y lo comercial. la Ensenada de Marimelena (dos alineaciones en ese mismo año) y frente a los Almacenes de Regla. el plan de Sert proponía desplazar al proletariado del centro histórico para demolerlo y convertirlo en nueva zona de consumo. En este período. por la inserción de nuevas obras o el aumento de los niveles en las existentes. En la década de los años veinte. Para el perímetro de la bahía. En resumen: se había consolidaba la imagen de un puerto industrial y mercantil. asociada al método de hacer y decir una política. se destacaban los atraques y la refinería. modernos. una imagen industrial que perdura. con el desarrollo de la bahía como puerto. 30 A r q u i t e c t u r a y U r b a n i s m o 30 . se generan tres de planes reguladores para la ciudad de La Habana donde el puerto tiene una marcada importancia. esta propuesta se anotó el mérito de pensar en incorporar lo político al repertorio de significados presentes en el perímetro de la bahía. Seguía una franja de muelles con diferentes usos. En 1959 la bahía muestra la siguiente zonificación de funciones: desde la entrada de la bahía hasta el Castillo de La Fuerza se hallaba una extensa franja de espacios públicos compuesta por el Parque monumento a Máximo Gómez. en el Morro ubicaba el nuevo Palacio Presidencial y los ministerios. Paralelamente a estas transformaciones se producen cambios significativos en la fachada de la ciudad hacia el mar: las antiguas torres de conventos e iglesias dejaban de ser los hitos más significativos para acompañarse de nuevas edificaciones de oficinas o apartamentos cuya altura les distinguía dentro de esta franja de la ciudad. que habían caracterizado la imagen del puerto colonial.

arquitectónica. y puede permitir que la zona portuaria de la ciudad. pues servirá de partida para proyectar el futuro. profundamente estudiado. N o . ante la interrogante de cómo tratar la imagen hacia la bahía que se quiere. la mayoría de las investigaciones históricas publicadas abordan el puerto colonial. la necesidad de una mayor imbricación entre historiadores.A este panorama se enfrentó el gobierno revolucionario que. X X V I I. urbanísticos. Menos el puerto revolucionario. almacenes. a saber. caracterizado por la presencia de grúas. anecdóticos y sociales. FARRÉS CONCLUSIONES Una bahía. aparecerán para crear una imagen diferente a la actual donde. mantuvo la zonificación funcional heredada. En el caso de La Habana. la contaminación y una imagen negativa. políticos y de cualquier otro tipo a los cuales se enfrenta. por lo que nuevas funciones recreativas. la forma de explotación de la bahía como puerto de recalada para el comercio provocó la desvalorización del espacio. si no en la memoria histórica de los que vivimos la ciudad. y que en la memoria de los habaneros quedó arraigada una imagen de la bahía como puerto. sociales. • Período de oro (1763-1898). social. y su imagen. • Período de la metamorfosis (siglo XX). arquitectos y urbanistas para hacer mejor esta ciudad de todos. podrían imprimir un aire de contemporaneidad a una zona de alto valor histórico-cultural. V o l . tanto del perímetro de la bahía como del resto de la ciudad. culturales. en empolvados documentos. Aunque ocurrieron transformaciones en el uso de los espacios urbanos. entender la que irradió constituye un elemento fundamental. Lo cierto es que se pueden definir. dado que se introducen cambios trascendentales que modifican la vieja estructura colonial y su imagen. genera un significativo aporte económico. en cualquier nota de una archivo. República y Revolución). para complementar más nuestras investigaciones y lograr un ámbito mayor de intercambio interdisciplinario que permita. un reto: recomponer la imagen sin olvidar su historia. la recuperación paulatina del centro más antiguo de la ciudad. porque marcan tanto urbana. En el ámbito internacional el _ rescate de las zonas portuarias además de resultar un hecho de primera línea en la rehabilitación de los espacios urbanos_. La importancia que tienen para los estudios urbanoarquitectónicos los conocimientos históricos. se redefinan y respondan a los retos económicos. 1/ 2 0 0 6 31 . caracterizado por el desarrollo que las Flotas de Indias imprimieron al puerto. Con el triunfo de la Revolución se continúa. o desde la óptica de la planificación territorial. y el actual enfoque de la economía. se extrapola a casi todos los objetos de estudios históricos: en el caso de La Habana. política e históricamente a esta ciudad. han dejado ver en el rescate de la bahía y su perímetro un ejercicio de recomposición que constituye una oportunidad interesante. si bien con un enfoque social totalmente diferente. el Gobierno y las entidades planificadoras de la capital optan por un enfoque similar. cultural. Estos son: • Período fundacional (1519-1561). Es posible arribar a un conjunto de reflexiones sobre el estudio de la evolución del perímetro de la bahía de La Habana y su imagen asociada en el tiempo. medioambientales. sino también ese patrimonio intangible que reposa. Sin embargo. las nuevas funciones. la tendencia industrial que había tomado el puerto en los años prerrevolucionarios. nuevos espacios públicos y de ocio. no solo recupera el patrimonio tangible. Esta tendencia que se mantuvo hasta los años noventa. en el cual se establece la villa en la costa norte. justificarían explotar estas divisiones. El concepto de la imagen en la ciudad portuaria constituye un elemento trascendental. Por otra parte. Estas ideas son susceptibles a debate –si se considera que durante los orígenes la ciudad tuvo una inmensa muralla perimetral. urbanistas y arquitectos coinciden en la necesidad de revalorizar la bahía y reordenar su perímetro para crear uno de los centros más importantes de la vida en la ciudad. en que se liberalizan las actividades mercantiles y el puerto alcanza el máximo esplendor de la etapa colonial. • Período de consolidación (1561-1762). cuatro períodos en la historia de la imagen. mientras que el puerto “neocolonial” o “republicano” no ha sido. para los que estudian a La Habana desde puntos de vista urbanoarquitectónicos. si bien transformó el uso y enfoque de la bahía en beneficio social. a pesar de la fuerte restricción del comercio. Y. astilleros. y congregaciones de pequeñas lanchitas de pescadores y buques mercantes–. • De seguro un nuevo momento se establecerá con los enfoques que se tienen del perímetro como centro de ocio y cultura. en tal sentido. la división cronológica que hacemos en el estudio de la Historia de Cuba (Colonia. de ahí que.

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