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Arma

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Para otros usos de este término, véase Arma (desambiguación).

Armas de la Edad del Bronce.

Arma de paintball.

Arma de paintball.

Un arma es una herramienta para la caza y la autodefensa, y puede ser utilizada contra seres
humanos en tareas de ataque, defensa y destrucción de fuerzas o instalaciones enemigas, o
simplemente como una efectiva amenaza. Un arma es por tanto un dispositivo que amplía el
alcance y la magnitud de una fuerza.1 Según otra interpretación, podrían definirse como los
dispositivos más sencillos que utilizan ventajas mecánicas para multiplicar una fuerza.2En
ataque, las armas pueden ser utilizadas como un instrumento de coacción, por contacto
directo o mediante uso de proyectiles. Estas herramientas, por tanto, van desde algo tan
sencillo como un palo afilado a un complejo aglomerado de tecnologías, como un misil
balístico intercontinental. En sentido metafórico, cualquier cosa capaz de causar un daño
puede ser entendida como arma, y en este sentido se interpreta el desarrollo de la guerra
psicológica durante las guerras del siglo XX. Como ejemplo: los aviones Junkers Ju 87,
conocidos como "Stukas", activaban sus bocinas en los bombardeos en picado para inducir
temor a sus enemigos.

Más recientemente, se han diseñado armas no letales, diseñadas para ser utilizadas por grupos
paramilitares, fuerzas de seguridad o incluso tropas en combate, y cuyo objetivo es provocar
daños suficientes para neutralizar a un adversario sin causarle la muerte y minimizando su
impacto sobre el medio ambiente.3 En la práctica, se entiende que cualquier elemento capaz
de dañar podría ser considerado un arma (aun cuando esta no fuera su principal función),
dependiendo de las circunstancias y fines con que se la utilice. Criterio similar es el utilizado en
la Ciencia del Derecho, donde el puño, pese a no ser su función inmediata la de dañar, puede
llegar a ser considerado un arma.[cita requerida] Sin embargo, según el Derecho penal vigente
en muchos países, un objeto no puede ser considerado como arma si no fue creado con las
funciones específicas de ataque o defensa.