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VIERNES, 4 DE SEPTIEMBRE DE 2020 TENDENCIAS 27

MEDIO-AMBIENTE INFORME RADIOGRAFÍA

El 40 % de primates de la LA IMPORTANCIA DE
ESTUDIARLOS
Andrés Link, profesor del

región está bajo amenaza departamento de Biología


de la Universidad de los
Andes, explica que los mo-
nos, como dispersadores
de semillas, son responsa-
bles de la conservación de
En total son 217 especies y subespecies de simios que habitan en 20 la biodiversidad de los
bosques. “De la conserva-
países de Latinoamérica y dependen directamente de los bosques. ción de estas especies de-
pende también la propaga-
ción de las plantas y de los
microorganismos”. El in-
vestigador considera que
la información científica
debe servir para tomar de-
cisiones en términos de
conservación. De lo contra-
rio, dice, “sus sujetos de
estudio no estarán ahí en
las próximas décadas”.

aulladores en Panamá que han


sido ampliamente estudiados,
pero también hay especies de
las que se sabe muy poco. “No
sabemos sus límites de distri-
bución ni su abundancia pobla-
cional, desconocemos qué co-
men. Para la mayoría hay mu-
cho que descubrir. Tenemos
que hacer investigación básica”.

¿Y Colombia qué?
Después de Brasil y Perú aparece
como el país con más especies
de primates. Son 38 especies co-
nocidas cuyas poblaciones están
amenazadas por el mal regional:
la deforestación.
Andrés Link, director de la
Fundación Proyecto Primates,
explica que las poblaciones de
simios con mayor grado de
amenazas habitan en el Caribe
El sector del río Magdalena es de gran importancia ecológica con presencia de monos como este araña. Deforestación, caza ilegal, es- y la zona Andina. “El reto es
pecies invasoras y enfermedades virales ponen en riesgo su sobrevivencia. FOTOJUAN ANTONIO SÁNCHEZ conservar esas poblaciones que
han perdido gran parte de su
hábitat. El mono tití de Caquetá
Por YVETTE SIERRA muy marcadas en los primates especie a la extinción local. “La y el mono tití cabeza de algo-
PRAELI - MONGABAY LATAM neotropicales, los hace más sus- “Los primates tienen caza en un lugar muy defores- dón son dos especies endémi-
es.mongabay.com/ ceptibles a la deforestación”. tado como la Mata Atlántica en cas en situación muy delicada”.
El científico explica la com- serios problemas de Brasil, condena a las especies a El investigador explica que
n el mundo hay 705 espe- pleja dinámica social de los pri- conservación porque su extinción local”. los que habitan en los valles

E cies y subespecies de pri-


mates y aproximadamen-
te la tercera parte de ellos habita
mates, que no puede llevarse a
cabo en un ecosistema defores-
tado. Los jóvenes cuando alcan-
son animales que
dependen mucho de
Más problemas
Otra causa de la reducción de
ubicados entre las tres vertien-
tes de la Cordillera de los Andes
están expuestos a una gran pre-
en los bosques de Latinoaméri- zan la madurez sexual deben su población tiene que ver con sión debido a la expansión de la
ca. Son 217 variedades de simios abandonar el grupo familiar y los bosques nativos. las especies invasoras, muchas ganadería y de los cultivos de
que viven en 20 países de Amé- buscar su espacio. Este sistema Muchos han veces se libera a una fuera de palma aceitera. Una de las espe-
rica Latina desde el sur de Méxi- de organización que asegura la su área de reproducción, por lo cies del valle del río Magdalena
co hasta el norte de Argentina. sobrevivencia de la especie se desaparecido y la tanto, termina compitiendo es el mono araña café (Ateles
Del total, “el 40 % de primates ve afectado por la deforestación fragmentación de su por recursos con especies de la hybridus), “muy amenazada
endémicos del continente están del bosque, debido a la falta de zona, como ha sucedido en porque vive en un eje de desa-
amenazados de extinción”, dice espacio para formar nuevos hábitat continúa”. Brasil con los Callithrix –un gé- rrollo. La situación de esta espe-
Leandro Jerusalinsky, presidente grupos familiares. STELLA DE LA TORRE nero de primates que incluye a cie es grave y necesita acción
Decana del Colegio de Ciencias
de la Sociedad Latinoamericana “La fragmentación del hábi- Biológicas y Ambientales de la los monos titís–. inmediata”, precisa Link, quien
de Primatología (SLAPrim). tat impide que se concrete esta Universidad de San Francisco de Quito Enfermedades como la fie- lo ha investigado por 20 años.
Pero el riesgo no queda ahí. dinámica social y al no encon- bre amarilla y el herpes tienen El científico señala que más
Según la Unión Internacional trar nuevas parcelas, las nuevas efectos devastadores. “Aún des- de la mitad de las especies de
para la Conservación de la Natu- familias se ven obligadas a per- conocemos la diversidad de pri- primates en Colombia está ca-
raleza –cita Jerusalinsky– hasta manecer en el mismo espacio, “Aún desconocemos mates que existen en Latinoa- talogada bajo algún tipo de
un 70 % de los primates latino- dando paso a problemas gené- mérica. En los últimos 30 años amenaza –un total de 21, tres de
americanos tiene poblaciones ticos debido a consanguinidad”, toda la diversidad de hemos descubierto una especie ellas En Peligro Crítico– por lo
que están disminuyendo. “En el comenta Jerusalinsky, quien es primates que existen nueva por año”, señala Jerusa- que es urgente recuperar sus
futuro, el 70 % estará amenaza- coordinador del Centro Nacio- linsky y agrega que esa falta de hábitats, establecer áreas prote-
do de extinción”, agrega. nal de Investigación y Conser- en Latinoamérica. En conocimiento sobre las espe- gidas, y proponer alternativas
vación de Primates Brasileños. los últimos 30 años cies hace más difícil plantear las para las poblaciones que de-
Un panorama regional Un segundo problema para estrategias para su conserva- penden de los primates y de la
Los primates en Latinoamérica la conservación de los primates hemos descubierto ción. Fanny Cornejo, directora madera de sus bosques ■
tienen dos particularidades, ex- es la cacería. Esta actividad una especie nueva de Yunkawasi, organización de-
plica Jerusalinsky. La primera es como subsistencia para los pue- dicada a la conservación de eco-
que dependen fundamental- blos originarios que consumen por año”. sistemas, coincide con Jerusa- EN DEFINITIVA
mente de los bosques para so- carne de primates no significan LEANDRO JERUSALINSKY linsky sobre la falta de informa-
brevivir porque están adaptados un problema, indica el experto, Presidente de la Sociedad Latinoameri- ción que existe sobre muchas En 2005 se estableció el 1 de
para vivir en los árboles. Y la se- pero si se trata de caza deporti- cana de Primatología especies de primates. septiembre como el Día Interna-
gunda es que son animales so- va, o de caza ilegal destinada al El científico añade que exis- cional de los Primates, como una
fecha para dar a conocer la per-
ciales que siempre viven en gru- tráfico de especies y al masco- ten casos como el del mico león secución, explotación y presio-
pos. “Estas dos características, tismo, se puede condenar a una dorado de Brasil o los monos nes a las que están sometidos.