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CARGA ELÉCTRICA

Profesor: Rodrigo A. Bermúdez C.


De acuerdo a la Física Clásica, la materia se caracteriza porque ocupa un lugar en el espacio
y tiene masa. La materia es aquello de lo que están hechos los objetos que constituyen
el universo y puede encontrarse en cuatro estados como son: sólido, líquido, gaseoso y
plasma.
La materia se encuentra formada por moléculas y éstas a la vez están por átomos. El átomo,
es la unidad más pequeña constituyente de la materia. Los átomos son agrupaciones de
partículas subatómicas, tales como los electrones, protones y neutrones. Los átomos se
componen de uno o más protones, los cuales tienen una carga elemental positiva (e), y de
modo característico un número similar de neutrones, de carácter neutro; éstos dos tipos de
partículas subatómicas forman una región compacta denominada núcleo; a distancias
relativamente grandes del núcleo se ubican los electrones, con carga elemental negativa
(-e), cuyo número es igual al número de protones interiores al núcleo. De esta manera la
materia en el estado natural se encuentra eléctricamente neutra.
La carga eléctrica es entonces una propiedad física intrínseca de algunas partículas
subatómicas, tales como los electrones y los protones.
Los griegos ya habían notado que al frotar el ámbar con lana adquiría la propiedad de atraer
cuerpos ligeros. Decimos entonces que el ámbar al ser frotado con la lana adquiere carga
eléctrica o queda electrizado.
En los laboratorios, usualmente se utilizan barras de vidrio y de ebonita, caucho vulcanizado,
con el fin de estudiar la carga eléctrica. Si se frotan dos barras de ebonita con piel y una de
ellas se suspende de una cuerda, al acercar la otra barra, se observa que hay repulsión. De
igual manera, si se frotan dos barras de vidrio con seda y se repite el proceso anterior,
igualmente se observa repulsión entre las barras. Sin embargo, al suspender la ebonita frotada
con piel y acercar la barra de vidrio previamente frotada con seda, se observa
que hay atracción. Esto indica que la carga adquirida por la ebonita frotada
con piel es diferente a la carga adquirida por el vidrio frotado con seda. A la
carga adquirida por el vidrio se le denominó vítrea y a la adquirida por la
ebonita resinosa. Posteriormente se denominaron convencionalmente positiva y negativa,
respectivamente.
Se concluye de esta manera que las cargas del mismo signo se repelen y cargas de signo
contrario se atraen. La carga entonces, se manifiesta mediante fuerzas de atracción y
repulsión entre ellas a través de campos electromagnéticos.
Al frotar la barra de ebonita con la piel, la ebonita queda con un exceso de electrones;
mientras que el vidrio al ser frotado con la seda cede electrones y queda con un exceso de
carga positiva.
Cuantización: Como la carga q esta formada por un conjunto de cargas elementales, la carga
adquirida es un múltiplo entero de la carga elemental (e); esto es:
q = ±Ne
La carga elemental e es 1,6 x 10-19 C.
Conservación. Si un cuerpo cargado se encuentra aislado eléctricamente, la carga adquirida
permanecerá constante.
Invariancia Relativista. Si un sistema se encuentra cargado eléctricamente, la magnitud de la
carga será la misma para diferentes observadores inerciales de referencia.
Radiación: toda carga acelerada radia energía electromagnética.

Conductores y Aisladores.
Si se conecta un hilo de cobre a un electroscopio y se acerca una barra cargada
al hilo, como se muestra en la figura, las laminillas del electroscopio se
deflectan, mostrando la presencia de carga. Si el hilo de cobre se reemplaza
por otro de nylon y se repite el procedimiento, las laminillas del electroscopio
no se deflectan. Esto nos indica que existen materiales conductores de la carga eléctrica como
lo es el cobre y materiales aislantes o dieléctricos como el nylon.
En general son buenos conductores eléctricos los metales, como el cobre, el oro, el hierro, la
plata y el aluminio, y sus aleaciones, aunque existen otros materiales no metálicos que también poseen
la propiedad de conducir la electricidad, como el grafito o las disoluciones y soluciones salinas.
Dentro de los aislantes se tienen la cerámica, el vidrio, papel encerado, baquelita, nylon, plástico, etc.
Otros materiales, intermedios entre ellos son los denominados semiconductores como el galio,
fósforo, germanio, silicio, etc.
Los metales se caracterizan por tener electrones “libres” o de conducción; éstos corresponden a los
electrones más alejados del núcleo, los cuales pueden moverse a través del metal: éstos son los
responsables de la conducción eléctrica y la conducción térmica, además de mantener unidad la red.

Ley de Coulomb
Charlea Augustín de Coulomb fue el primero en realizar un estudio cuantitativo de la ley que
rige la fuerza eléctrica que ejercen los cuerpos cargados. Coulomb encontró
experimentalmente que la fuerza de atracción o repulsión entre dos cargas puntuales es
inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que separa las cargas. Dicha fuerza
también depende de la cantidad de carga de cada cuerpo. La dirección de la fuerza coincide
con la línea, imaginaria, que une las cargas.
La magnitud de la fuerza está dada por:
q1 q 2
F=k
r2
Donde k es la constante de proporcionalidad. En el sistema
internacional, la constante es:
m2 9
m2
k = 8,98742 N ≈ 9 x10 N
C2 C2

Principio de Superposición.
En el caso de tres o más cargas, para hallar la fuerza resultante sobre alguna de ellas, primero
se trazan los vectores sobre la carga en cuestión, según sea de atracción o de repulsión; luego,
se analizan las simetrías si las hay, de tal forma que permita anular alguna componente de la
fuerza resultante; luego se halla la suma vectorial de las fuerzas ejercidas sobre la carga.
Tres cargas iguales, cada una de 6,0C, forman un triángulo equilátero de
5,0cm de lado. Halle la fuerza ejercida sobre la carga q3.