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HIGIENE Y SALUD OCUPACIONAL


1. INTRODUCCIÓN.
La higiene y salud ocupacional puede definirse como “la ciencia y el arte que tiene por objeto el
reconocimiento, evaluación y control de los factores ambientales y tensiones originados en el lugar de
trabajo y que pueden causar enfermedades; lesiones; perjuicios a la salud, integridad física y
bienestar; o incomodidades e ineficiencia entre los trabajadores.
El objetivo de la higiene y seguridad ocupacionales es procurar que a lo largo de toda su vida de
trabajo el personal se vea libre de cualquier daño a su salud e integridad física ocasionado por las
sustancias que manipulan; los equipos, maquinarias o herramientas que utilizan; o por las
condiciones en que desarrollan sus actividades. En igual forma, intenta garantizarles un ambiente
agradable y exento de incomodidades.

2. HIGIENE OCUPACIONAL Y ENFERMEDADES OCUPACIONALES.


GENERALIDADES.
La Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización Internacional Del Trabajo (OIT)
consideran la salud ocupacional como: "La rama de la salud pública que busca mantener el máximo
estado de bienestar físico, mental y social de los trabajadores en todas las ocupaciones, protegerlos
de los accidentes de trabajo y las enfermedades profesionales. En suma, “adaptar el trabajo al
hombre."
La higiene ocupacional conforma un conjunto de conocimientos y técnicas dedicados a reconocer,
evaluar y controlar aquellos factores del ambiente, psicológicas o tensiónales, que provienen, del
trabajo y pueden causar enfermedades o deteriorar la salud (OIT).
Está relacionada con el diagnóstico y la prevención de enfermedades ocupacionales a partir del
estudio y control de dos variables: el hombre y su ambiente de trabajo.
Posee un carácter eminentemente preventivo, ya que se dirige a la salud y a la comodidad del
empleado, evitando que este enfermé o se ausente de manera provisional o definitiva del trabajo
De acuerdo con el protocolo de 2002 del convenio sobre seguridad y salud de los trabajadores, la
expresión <enfermedad profesional> designa toda enfermedad contraída por la exposición a factores
de riesgo que resulte de la actividad laboral.

2.1. Definiciones según la OMS.

Para los efectos de aplicación de la presente Ley, los siguientes términos tienen la significación que
se les asigna a continuación:

Autoridad Competente. - es toda autoridad pública revestida de poderes para dictar reglamentos,
ordenes, decretos, otras instrucciones que tengan fuerza de ley con respecto a la seguridad en los
centros de trabajo.

Empleador. - es toda persona natural o jurídica que esté a cargo o tenga a su cargo el control o
vigilancia del trabajo en un centro laboral o de cualquier empleado del mismo.

Trabajador. - es toda persona que presta servicios a un empleador por el sueldo, salario u otra
remuneración, incluyendo cualquier aprendiz o discípulo mediante retribución o sin ella.

Lugar o Centro de Trabajo. - es todo aquel sitio donde el trabajador desenvuelve sus actividades.

Seguridad Industrial u Ocupacional. - es el conjunto de procedimientos y normas de naturaleza


técnica, legal y administrativa, orientado a la protección del trabajador, de los riesgos contra su

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integridad física y sus consecuencias, así como mantener la continuidad del proceso productivo y la
intangibilidad patrimonial del centro de trabajo.

Inspección. - es una función de naturaleza técnica legal, cuya finalidad es constatar el cumplimiento
de las disposiciones y normas vigentes.

Supervisión. - es una función técnica administrativa cuya finalidad está orientada a la correcta
aplicación de las disposiciones, normas y procedimientos.

Riesgo Industrial u Ocupacional. - es un estado potencial de origen natural o artificial capaz de


producir un accidente de trabajo o enfermedad ocupacional.

Condición Insegura. - es toda condición física o ausencia de norma, susceptible de causar


accidente.

Acto Inseguro. - es la acción y/o exposición innecesaria del trabajador al riesgo, susceptible de
causar accidente.

Accidente de Trabajo. - es un suceso imprevisto que altera una actividad de trabajo ocasionando
lesión (es) al trabajador y/o alteraciones en la maquinaria, equipo, materiales y productividad.

Lesión. - es la disfunción o detrimento corporal causado por un accidente o enfermedad ocupacional.


Las lecciones pueden ser leves, graves y fatales.

Lesión Leve. - es aquella que aun siendo necesaria la aplicación de primero auxilios o atención
médica, no hace que el trabajador pierda una jornada de labor o más.

Lesión Grave. - es la que produce una incapacidad laboral que hace perder al operario una o más
jornadas de trabajo.

Lesión Fatal. - es aquella que produce la muerte.

Investigación de Accidente. - es la secuencia metódica que se observa en el estudio de un


accidente desde un periodo anterior a su acaecimiento hasta el momento en que se hayan
determinado exactamente las causas y circunstancias que contribuyeron a la realización de dicho
evento.

Estadística de Seguridad. - es el resultado del análisis y evaluación matemática, de los datos


relacionados a los accidentes y enfermedades ocupacionales, a fin de lograr información útil para
investigar, planificar y controlar la actividad de la higiene y seguridad ocupacionales.

Materia Peligrosa. - es aquella que conlleva un riesgo para el hombre, por virtud de su naturaleza,
condición o posición.

Contaminación. - es la adición de elementos ajenos al aire normal, o la substracción de elementos


constitutivos del mismo que alteran sus propiedades físicas y/o químicas en suficiente grado como
para producir efectos medibles en el hombre, los animales, los vegetales o materiales inertes.

Factor de Seguridad de los Materiales. - es la relación entre el esfuerzo que produce una de
formación permanente o una ruptura y el esfuerzo máximo normal de trabajo.

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3. CLASIFICACIÓN DE ENFERMEDADES OCUPACIONALES SEGÚN LA OIT.

La organización Internacional del Trabajo (OIT), desde comienzos del siglo XX ha elaborado sus
cuadros de enfermedades Profesionales los que han sido revisados y actualizados. Para el interés de
este cuadro de la OIT es el más universal de todos ya que los países signatarios de la convención
están obligados a considerar como mínimo estas dolencias como profesionales.

Fuente: Lista de enfermedades profesionales de la OIT 2010.

CUADRO 1. CLASIFICACIÓN DE ENFERMEDADES SEGÚN LA OIT


Enfermedades profesionales causadas por la exposición a agentes que resulte
de las actividades laborales.
Enfermedades causadas por agentes químicos.
Enfermedades causadas por agentes físicos.
Agentes biológicos y enfermedades infecciosas o parasitarias.
Enfermedades profesionales según el órgano o sistema afectado
Enfermedades del sistema respiratorio.
Enfermedades de la piel
Enfermedades del sistema osteomuscular
Trastornos mentales y del comportamiento
Cáncer profesional
Cáncer causado por agentes.
Otras enfermedades
Nistagmo de los mineros.

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4. CLASIFICACIÓN DE LOS AGENTES CAUSANTES DE ENFERMEDADES OCUPACIONALES.


4.1. Factores que intensifican el daño.
Para determinar el daño que se produce al organismo por causa de un agente ya sea físico, químico
o biológico se consideran los siguientes factores: (ver cuadro 2).

CUADRO 2. TIPOS DE AGENTES

1 Agentes Ruido.
físicos
Radiaciones Ionizantes
Radiaciones no
Ionizantes.

Vibraciones

Ventilación

Iluminación

Presión

2 Agente Niebla
químico
Humo

Vapor

3 Agente Bacterias
Biológico

4 Agente Mal diseño


ergonómic
o. Operaciones inadecuadas

Fuente: Lista de enfermedades profesionales de la OIT 2010.

Tipo de agente: Puede tratarse de un agente físico, químico o biológico y dentro de ellos hay
variados agentes que pueden causar daño.
Vía de entrada: Dependiendo del estado físico del agente, este puede ingresar al organismo por
diferentes vías y de acuerdo con ello depende la cantidad del agente que ingresa, los daños que
ocasione y los efectos posibles.
Tiempo de exposición: El tiempo de exposición al agente causal de la enfermedad determina la
dosis, o sea la cantidad de agente que ingresa al cuerpo.
Intensidad de la exposición: esto va de acuerdo a la intensidad o efectividad del agente para causar
la enfermedad.
Estos factores dependen de la capacidad de resistencia del cuerpo humano, es decir que dos
personas sometidas al mismo agente pueden tener diferentes respuestas de acuerdo a las

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resistencias de cada organismo. Las principales vías de entrada de los factores o agentes causantes
de enfermedades al organismo son: a) auditivas b) visual c) respiratoria d) digestiva e) piel.

5. AGENTES FÍSICOS.

Un agente físico es una manifestación de energía que puede causar daño a la persona. Hablamos de
energía mecánica, por ejemplo, vibraciones, exceso de ruido, la temperatura entre otros que al pasar
el tiempo pueden tener ciertas afectaciones al cuerpo humano.
Los agentes físicos son manifestaciones de la energía que pueden causar daños a las personas.
Tales manifestaciones son: la energía mecánica, en forma de ruido y vibraciones, la energía
calorífica, en forma de calor o frio. La energía electromagnética, en forma de radiaciones (infrarroja,
ultravioleta, rayos x, laser, etc.)

5.1. El sonido y el ruido.

EL SONIDO
El Sonido es la vibración mecánica de las moléculas de un gas, de un líquido, o de un sólido (aire,
agua, paredes, etc.) que se propaga en forma de ondas, y que es percibido por el oído humano;
mientras que el Ruido es todo sonido no deseado, que produce daños fisiológicos y/o psicológicos

En el aire, dicho movimiento da origen a pequeñas variaciones en la presión atmosférica que son
propagadas hacia las zonas circundantes en forma de ondas que tienen características básicas como
son:
Velocidad
Frecuencia
Longitud de onda
EL RUIDO
Podemos definir al ruido como un sonido no deseado, molesto e intempestivo, una sensación sonora
degradable que en determinadas situaciones pueden causar alteraciones físicas y psíquicas

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5.1.1. Propiedades del sonido. Frecuencia. Banda de frecuencias. Longitud de onda.


Intensidad.

 Frecuencia

La frecuencia es el número de ciclos por unidad de tiempo que da de un lado a otro el objeto que
perturba las moléculas del aire.
La frecuencia de las ondas de presión aumenta al variar más rápido el objeto que produce el sonido. Hay
una gran variedad de frecuencias, dentro de las cuales se pueden generar ondas mecánicas
longitudinales, estando las ondas sonoras restringidas a los límites de frecuencias que pueden estimular
al oído y el cerebro humano dando la sensación del sonido. Una onda mecánica longitudinal, cuya
frecuencia sea inferior al límite audible, se llama onda infra sónica, y una cuya frecuencia sea mayor que
el límite audible, se denomina onda ultrasónica. Las ondas infra sónicas de interés son generadas, por lo
regular, por grandes fuentes emisoras, como por ejemplo, las ondas de los terremotos. Las altas
frecuencias correspondientes a las ondas ultrasónicas se pueden producir mediante vibraciones
mecánicas de un cristal de cuarzo producidas por el efecto pieza-eléctrico, cuando se aplica un campo
eléctrico.
 Banda de frecuencia

Una banda de frecuencia es una zona del espectro caracterizada por dos frecuencias límite (inferior y
superior) y una frecuencia central, siendo su ancho la diferencia entre las dos frecuencias límite. Para
realizar el análisis espectral de un sonido, el rango audible (20 – 20000 Hz) se divide en bandas de
frecuencia

 Longitud de onda

La longitud de onda describe las características de una onda en el espacio. Es la distancia entre dos
puntos análogos de una onda a una frecuencia.
 Intensidad

La intensidad de sonido se define como la potencia acústica transferida por una onda sonora por
unidad de área normal a la dirección de propagación: donde I es la intensidad de sonido, A es la
potencia acústica y N es el área normal a la dirección de propagación.

5.1.2. Tipo de ruidos. Ruido estable. Ruido inestable. Ruido intermitente.


 Ruido estable
Si el ruido es estable durante un periodo de tiempo (T) determinado de la jornada
laboral, no es necesario que la duración total de la medición, abarque la totalidad
de dicho periodo se registra con variaciones en su nivel sonoro. A dentro de un
intervalo de 5 Db(A).

 Ruido inestable
Es aquel ruido que, al medirse en el aire, se registra con variaciones en su nivel
sonoro. A con un intervalo mayor a 5 Db(A).

 Ruido intermitente

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Es aquel ruido inestable que, al medirse en el aire, se registra durante un periodo


menor a un segundo.

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5.1.3. Medición del ruido y unidades de medida. Sonómetros. Decibel A, decibel B, decibel
C.

 Mediciones del ruido

Este es un método en el que se busca medir los decibeles o niveles de ruido a los que se están
expuestos los operarios y trabajadores dentro de su ambiente ocupacional, este puede ser desde una
oficina hasta una planta industrial.
Para prevenir los efectos perjudiciales del ruido para los trabajadores, es preciso elegir con cuidado
instrumentos, métodos de medición y procedimientos que permiten evaluar el ruido al que se ven
expuestos aquellos. Es importante evaluar correctamente los diferentes tipos de ruido (continuo,
intermitente o de impulso), distinguir los ambientes ruidosos con diferentes de espectros de frecuencias, y
considerar asimismo las diversas situaciones laborales, tales como talleres de forja, salas de
compresores de aire, procesos de soldadura por ultrasonidos, etc.
Los principales objetivos de la medición del ruido en ambientes laborales son:
a) Identificar a los trabajadores sometidos a exposiciones excesivas y cuantificar estas y b) valorar la
necesidad de implantar controles técnicos de ruido y demás tipos de control indicados.
b) Otras aplicaciones de la medición del ruido son la evaluación de la eficacia de determinados
controles de ruido y la determinación de los niveles de ruido de fondo en las cabinas audio
métricas.

Para realizar mediciones toda la instrumentación deberá ser comprobada (sonómetros) y ajustada
(dosímetros) mediante un calibrador acústico que cumpla las especificaciones de la norma internacional,
antes y después de cada medición o serie de mediciones.

 Sonómetros
El sonómetro es un instrumento de medida que sirve para medir niveles de presión sonora (de los que
depende). En concreto, el sonómetro mide el nivel de ruido que existe en determinado lugar y en un
momento dado. La unidad con el que trabaja el sonómetro es el decibelio.
Cuando el sonómetro se utiliza para medir lo que se conoce como contaminación acústica (ruido molesto
de un determinado paisaje sonoro) hay que tener en cuenta que es lo que se va a medir pues el ruido
puede tener multitud de causas y proceder de fuentes muy diferentes. Para hacer frente a esta gran
variedad de ruido ambiental (continuo, impulsivo, etc.) se han creado sonómetros específicos que
permitan hacer las mediciones de ruido pertinentes. En esencia, consta de un micrófono una sección de
procesamiento de señal y una unidad de lectura.

 Decibel

Es la unidad de medida para comparar la intensidad relativa de la señal acústica o eléctrica, equivalente a
una décima parte de un Bel.

 Decibel A

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Para niveles bajos de presión sonora se usan los decibeles A, que atenúan en muchas medidas de los
bajos (- 50 dB a 20 Hz y casi -20 dB a 100 Hz) y en menos medida los agudos (casi -10dB en 20 kHz).
El decibel A es adecuado para la medida de ruidos de fondo que son por definición de nivel bajo.

 Decibel B

Se usa para niveles intermedios y es similar a la curva A, excepto por la reducción de bajos es mucho
menor, aunque todavía significativa (-10dB a 60 Hz).
Estudios recientes demuestran que es el mejor decibel para usar en la medida de niveles de escucha
musical.

 Decibel C

El decibel C es muy similar al decibel B en agudos y apenas aporta atenuación de las frecuencias graves.
Se planteó para la evaluación de ruidos de alto nivel. Los diferentes decibeles pueden compararse en el
gráfico adjunto.

5.1.4. Exposición al ruido. Límites de tolerancia del oído humano.


Niveles de exposición
El límite de exposición de ocho horas al día que figura en una norma sobre ruido es
la cantidad total de ruido a la que un trabajador puede estar expuesto durante un
período de ocho horas. La exposición puede ser a un ruido continuado (constante)
o a un ruido intermitente (un ruido que es periódico a intervalos periódicos, pero no
ininterrumpido. Así pues, se deben sumar los niveles de ruido a los que se está
expuesto a lo largo del día para ver si superan los 85-90 dB. Nota: nunca deben
estar expuestos los trabajadores a más de 140 dB de ruido impulsivo
(normalmente, un ruido muy alto que se produce sólo una vez) en un momento
dado.
En el gráfico siguiente figuran los límites recomendados de exposición al ruido
según el número de horas que se esté expuesto a él.

No. de horas de Nivel del 


exposición sonido en dB
8 90
6 92
4 95
3 97
2 100
1 1/2 102
1 105

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1/2 110
1/4 o menos 115
Fuente: Seguridad y Salud Ocupacional (0SHA)

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 Evaluación débiles de ruido en varias áreas de un lugar


Pueden medirse niveles de ruido en varias áreas, creándose un mapa de ruido para
la determinación de áreas de riesgo. En este caso, se utilizaría un sonómetro para
tomar mediciones regulares de una red de coordenadas.
Y asa formar mapas de niveles sonoros, elaborados a partir de los niveles de ruido
calculados en puntos receptores a lo largo de la zona de estudio, previamente
delimitada, lo que determina la calidad acústica de una ciudad o población.

Pero la pérdida de audición no es el único efecto del ruido sobre el organismo.


Puede afectar también el sistema circulatorio (taquicardia, aumento de la presión
sanguínea) disminuir la actividad de los órganos digestivos y acelerar el
metabolismo y el ritmo respiratorio, provocar trastornos de sueño, irritabilidad, etc.
Todos estos trastornos disminuyen la capacidad de alerta del individuo y pueden
ser, en consecuencia, causa de accidentes. Por el fuera poco el ruido dificulta la
comunicación e impide percibir las señales y avisos de peligro, hecho que puede
ser también causa de accidente.

 Límite de tolerancia al ruido


Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) el oído humano pude tolerar 55
decibeles sin ningún daño a su salud. Y dependiendo del tiempo de exposición,
ruidos mayores a los 60 decibeles pueden provocarnos malestares físicos.

El Dolor de cabeza es uno de ellos, además de taquicardias, agitación en la


respiración y parpadeos acelerados. También los músculos se pueden poner
tensos. 

Pero si una persona se expone durante mucho tiempo a más de 85 decibeles

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puede incluso correr riesgos cardiovasculares. También es posible que se registren


incrementos de los niveles de colesterol, triglicéridos y glucosa en la sangre. 

Límites de exposición al ruido:


La exposición diaria de un trabajador al ruido, se expresa en dB(A), medida,
calculada y referida a 8 horas diarias. Según la Nueva Directiva 2003/10/CE, en los
casos en los que la exposición al ruido, sin tener en cuenta el uso de protectores
auditivos, sea superior a los 85 dB(A) y 112 Pa (Ppico), existe la obligatoriedad de
utilización de protectores auditivos.
En los casos en los que la exposición al ruido, sin tener en cuenta el uso de
protectores auditivos, sea superior a 80 dBA, y 112 Pa (Ppico), deberá existir la
disponibilidad de protectores auditivos.
El valor límite de 87 dB(A) no debe superarse en ningún momento y tiene en cuenta
la utilización del protector auditivo.

El nivel de ruido que permiten las normas sobre ruido de la mayoría de los países es, por lo general, de
85-90 dB durante una jornada laboral de ocho horas (aunque algunos países recomiendan que los
niveles de ruido sean incluso inferiores a éste).

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5.1.5. Método de prevención y control del ruido. Métodos administrativos. Método de


ingeniería.

El ruido debe ser controlado inicialmente en la fuente u origen. En caso de no ser factible, se deben
implementar medidas en el camino de propagación de este desde la fuente hasta el receptor, y en
última instancia, considerar medidas de control en el receptor.
Al determinar las medidas de control y/o considerar cambios en las ya existentes, se debe tomar en
cuenta la reducción de la exposición a ruido de acuerdo a la siguiente jerarquía:
a) Medidas de carácter técnico (eliminación de la fuente de ruido, sustitución de la misma
y controles de ingeniería).
Son aquellas que apuntan a la eliminación de la fuente de ruido, sustitución de la misma y/o
aplicación del control de ingeniería para la disminución del ruido generado y transmitido, tanto por vía
aérea como por vía estructura. Algunas de estas medidas son:
- Eliminación de la(s) sonora(s) generadora(s) de ruido.
- Sustitución o adquisición de equipamientos y maquinarias más silenciosas.
- Diseño e instalación de cabinas, encierros o barreras totales o parciales de forma de disminuir
y obstaculizar la trayectoria del ruido entre las fuentes y los trabajadores.
- Asilamiento mecánico de la trayectoria de propagación de las vibraciones de las máquinas y
equipos a través de las estructuras sólidas. La transmisión de vibraciones desde las fuentes
de ruido a través a las estructuras, puede incidir en la transmisión de energía sonora a lugares
apartados de la fuente, afectando a otros trabajadores alejados de la misma.
- Tratamiento acústico de las superficies interiores de los lugares de trabajo (pisos, cielo,
paredes), por medio de la utilización de materiales absorbentes.
- La eficacia reductora de los materiales absorbentes se manifiesta únicamente a partir de una
cierta distancia de la fuente de ruido.
- Modificación de la forma de operación de las maquinarias, de manera que generen menores
niveles de ruido.
- Otras medidas de control en la fuente: silenciadores, splitters, etc.

b) Medidas de carácter administrativo (señalización, advertencia y/o controles


administrativos).
Son aquellas decisiones de carácter administrativos que inciden en una disminución de la exposición
ocupacional al ruido de los trabajadores. Algunas de estas medidas son:
- Implementación y realización de un programa de mantenimiento preventivo y correctivo de
todas las fuentes generadoras de ruido, puesto que el nivel de ruido emitido por estas
depende en gran medida de su mantenimiento.
- Modificación de los métodos de trabajo que apunten a metodologías más silenciosas.
- Disminución del tiempo de exposición de los trabajadores por medio de métodos organizativos
del trabajo (por ejemplo, reducción del tiempo de exposición individual a las fuentes de ruido,
por medio de la rotación del trabajador entre distintos puestos de trabajo, unos con menor
cantidad de energía sonora que el trabajador recibe, también depende del tiempo diaria al cual
esta se encuentra expuesto.

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- Programación de la producción y modificación de procesos de modo que determinadas


labores ruidosas se efectúen con un número reducido de trabajadores, o en su defecto en
horarios donde haya menor número de estos.
- Implementar señalización en todas aquellas áreas o zonas críticas de forma de advertir o
informar adecuadamente a los trabajadores de los ruidos.
- Limitar en la medida de lo posible el acceso de los trabajadores a las áreas señaladas en el
punto anterior
- Reducir a niveles aceptables el ruido en las áreas de descanso y alimentación.
c) Elementos de protección auditiva (EPA).
El uso de EPA por parte de los trabajadores se debe considerar como última medida de protección,
siempre y cuando, no sea técnicamente factible la implementación de medidas de carácter técnico y
administrativo. No obstante, lo anterior, el uso de EPA también se debe considerar en las siguientes
situaciones:
- Mientras se implementan las medidas de control recomendadas.
- Cuando se hayan implementado medidas de control y que pese a esto aún existen riesgos
residuales de daño auditivo para los trabajadores.

5.2. Las vibraciones y sus efectos sobre el cuerpo.


La exposición a vibraciones se produce cuando se transmite a alguna parte del cuerpo el movimiento
oscilante de una estructura, ya sea el suelo, una empuñadura.
La exposición a las vibraciones no es solamente algo molesto. Se sabe que esta actividad, cuando es
constante, puede causar algunos inconvenientes a la salud tales como dolor de espalda de cabeza,
mareos, síndrome del túnel carpiano, trastornos vasculares y de columna, entre otros.
Los efectos ocupacionales de las vibraciones en la salud son resultado de periodos prolongados de
contacto entre el trabajador y la superficie que vibra.
Los trabajadores expuestos a vibraciones pueden quejarse de debilidad muscular y dolor en manos y
brazos. En algunos individuos la fatiga muscular puede causar discapacidad, además se ha
comprobado un aumento de la frecuencia cardiaca, presión arterial y consumo de oxígeno.
La vibración es detectada por diversos receptores de la piel de los dedos y las manos. La vibración
vertical causa mayor malestar que la vibración en otras direcciones.
La protección contra las vibraciones se basa fundamentalmente en intentar eliminarlas en oxigeno
dotando a las máquinas de amortiguadores, a las herramientas electromecánicas de mangos, etc,
porque los medios de protección personal contra ellas son muy limitados.

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5.2.1. Mitigación de las vibraciones.


Se recomienda:

 Dotar a las máquinas de amortiguadores.


 En caso de ser posible, utilizar herramientas que no vibren y con sistemas anti vibradores.
 Utilizar medios de protección personal
 Fijar bien las maquinas a su base para evitar movimientos innecesarios.
 Realizar mantenciones periódicas de máquinas, herramientas y vehículos, para reducir las
vibraciones.
 Reportar inmediatamente el mal funcionamiento de alguno de los elementos vibratorios.
 Limitar el tiempo de exposición.
 Tomar descansos de 10 minutos, por cada 1 hora de trabajo con herramientas que vibran.
 Alternar el trabajo de herramientas de vibración con algunas que no vibren.
 Si es posible, no usar herramientas con toda su potencia.
 Utilizar los elementos de protección personal correctamente.
 Informarse de los riesgos existentes y de las medidas que debe considerar.
 Informarse s su empleador en caso de sentir los siguientes síntomas: hormigueo en los dedos,
adormecimiento, si las puntas de los dedos se ponen blancas o azules, falta de coordinación en
las manos, dificultad para levantar objetos pequeños, dificultad de subir el cierre, perdida de
sensación al calor o al frio y dolor en las manos.

5.3. Radiaciones.

La radiación puede definirse como energía en tránsito de un lugar a otro.


También llamamos radiación a toda energía que se propaga en forma de onda a través del
espacio.
Las radiaciones también pueden definirse como la propagación a través del espacio de
energía ondulatoria o partículas.
De modo que podemos decir que la radiación es la emisión y propagación de energía, a través
del vacío o de un medio material, en forma de onda electromagnética (Rx, Rγ ...), o bien en
forma de partícula (α, n, p, ...).

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5.3.1. Radiación Ionizante.

Son aquellas que al interaccionar con un medio material provocan directa o


indirectamente ionización, alteración e incluso rotura de las moléculas, originando
cambios en sus propiedades químicas. Si la radiación afecta a un organismo vivo,
puede producir la muerte de las células, o bien perturbaciones en el proceso de
división celular, o modificaciones permanentes y transmisión a las células hijas.
Las radiaciones ionizantes son las ondas electromagnéticas más energéticas. En el
espectro, van desde las partes más altas de la radiación ultravioleta hasta la
radiación gamma. Las más comunes son:
- Partículas alfa (α): (el número atómico del helio) No pueden atravesar la piel, sin
embargo poseen una gran cantidad de energía. Los materiales radiactivos que las
emiten son solo peligrosos si logran penetrar en el cuerpo (exposición interna) por
vía respiratoria, digestiva o a través de heridas en la piel.
- Partículas beta (β): (electrones) Tiene mayor poder de penetración, hasta 1 o 2
cm por debajo de la piel. El mayor riesgo es también la introducción en el
organismo de los elementos radiactivos que las emiten.
- Partículas gamma (γ) o rayos X (radiaciones electromagnéticas similares a la luz)
Tienen gran poder de penetración, por lo que el peligro está en la mera exposición
externa.

5.3.1.1. Tipos.

Pueden clasificarse en Ondulaciones y corpusculares y se caracterizan por su capacidad de incidir


sobre la materia de producir el fenómeno de ionización

Clasificación de radiaciones ionizantes:

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Radiación corpuscular

• Partículas alfa (núcleos de He totalmente ionizados): con bajo poder de penetración y alto poder
de ionización. No pueden recorrer más de un par de centímetros en el aire.

• Partículas beta (electrón y positrones que salen despedidos a gran velocidad de un suceso
radiactivo): debido a su menor masa producen menor energía y por lo tanto menor poder de
ionización que las alfa, pero con un mayor poder de penetración.
Se detiene en algunos metros de aire o unos centímetros de agua y puede ser frenada por una
lámina de aluminio, el cristal de una ventana, una prenda de ropa o el tejido subcutáneo

Radiación electromagnética.

• Radiación gamma (fotones con alta energía de origen nuclear): presenta un poder de ionización
relativamente bajo y una capacidad de penetración alta.
Para detenerla se hace preciso utilizar barreras de materiales densos como el plomo y el hormigón.
Pueden derivar se daños en la piel y en los tejidos más profundos.

• Radiación X (fotones con alta energía de origen extra nuclear) tiene características similares a la
radiación gamma.

5.3.1.2. Aplicaciones

Aplicaciones Médicas

Las aplicaciones de las radiaciones ionizantes para diagnóstico son innumerables, ya que cada vez
se desarrollan técnicas más avanzadas que permiten no sólo visualizar los huesos, los dientes y las
cavidades corporales, sino también obtener imágenes de cortes de tejidos que permiten detectar
desarrollos aún incipientes de una enfermedad, por ejemplo, evaluar el estado de las paredes
arteriales y detectar un tumor en una fase muy temprana de desarrollo.

La otra gran aplicación de las radiaciones ionizantes en medicina surge de su capacidad para destruir
células. Paradójicamente, esta capacidad que es el origen lógico del rechazo hacia la radiación
cuando se recibe de forma incontrolada, puede convertirla en herramienta de curación cuando se
dosifica y utiliza adecuadamente.
Junto a los tratamientos quirúrgicos y químicos, la aplicación selectiva de fuertes dosis de radiación
en determinadas células se ha demostrado como una vía eficaz en ciertas modalidades de cáncer.
Existen dos métodos bien diferenciados para el tratamiento de enfermedades con radiaciones
ionizantes. La radioterapia, que utiliza fuentes de radiación "encapsuladas" y la medicina nuclear, en
la cual la sustancia radiactiva se administra al paciente a tratar (inyección, vía oral, inhalación), unida
a un fármaco.

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5.3.1.3. Efectos en los humanos.

El daño que causa la radiación en los órganos y tejidos depende de la dosis recibida, o dosis
absorbida, que se expresa en una unidad llamada gray (Gy). El daño que puede producir una dosis
absorbida depende del tipo de radiación y de la sensibilidad de los diferentes órganos y tejidos.
Para medir la radiación ionizante en términos de su potencial para causar daños se utiliza la dosis
efectiva. La unidad para medirla es el sievert (Sv), que toma en consideración el tipo de radiación y la
sensibilidad de los órganos y tejidos.
Es una manera de medir la radiación ionizante en términos de su potencial para causar daño. El
sievert tiene en cuenta el tipo de radiación y la sensibilidad de los tejidos y órganos.
la radiación puede afectar el funcionamiento de órganos y tejidos, y producir efectos agudos tales
como enrojecimiento de la piel, caída del cabello, quemaduras por radiación o síndrome de irradiación
aguda

Si la dosis de radiación es baja o la exposición a ella tiene lugar durante un periodo prolongado (baja
tasa de dosis), el riesgo es considerablemente menor porque hay más probabilidades de que se
reparen los daños. No obstante, sigue existiendo un riesgo de efectos a largo plazo, como el cáncer,
que pueden tardar años, o incluso decenios, en aparecer. No siempre aparecen efectos de este tipo,
pero la probabilidad de que se produzcan es proporcional a la dosis de radiación.

El riesgo es mayor para los niños y adolescentes, pues son mucho más sensibles a la radiación que
los adultos.
Los estudios epidemiológicos realizados en poblaciones expuestas a la radiación, como los
supervivientes de la bomba atómica o los pacientes sometidos a radioterapia, han mostrado un
aumento significativo del riesgo de cáncer con dosis superiores a 100 mSv. Estudios epidemiológicos
más recientes efectuados en pacientes expuestos por motivos médicos durante la infancia indican
que el riesgo de cáncer puede aumentar incluso con dosis más bajas (entre 50 y 100 mSv).
La radiación ionizante puede producir daños cerebrales en el feto tras la exposición prenatal aguda a
dosis superiores a 100 mSv entre las 8 y las 15 semanas de gestación y a 200 mSv entre las
semanas 16 y 25. Los estudios en humanos no han demostrado riesgo para el desarrollo del cerebro
fetal con la exposición a la radiación antes de la semana 8 o después de la semana 25. Los estudios
epidemiológicos indican que el riesgo de cáncer tras la exposición fetal a la radiación es similar al
riesgo tras la exposición en la primera infancia.

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5.3.2. Radiación No ionizante.


Ocupan la parte del espectro electromagnético que va desde las frecuencias
extremadamente bajas (ELF) hasta la radiación ultravioleta (UV) las ondas de radio,
microondas, láser, infrarroja y ultravioleta.
No tiene la energía suficiente para mover electrones desde los átomos.

5.3.2.1. Electromagnéticas.
La radiación electromagnética está formada por la combinación de campos eléctricos y
magnéticos, que se propagan a través del espacio en forma de ondas portadoras de
energía.

Las ondas electromagnéticas tienen las vibraciones perpendiculares a la dirección de


propagación de la onda. Por tal motivo, se las clasifica entre las ondas transversales.

Las ondas electromagnéticas viajan a través del espacio, y no necesitan de un medio


material para propagarse.

5.3.2.1.1. Radiaciones electromagnéticas comunes. Campos eléctricos. Campos


magnéticos radio frecuencia. Microondas. Efectos sobre la salud.
 Radiaciones electromagnéticas comunes.

 Ondas de radiofrecuencia: Estas ondas se utilizan para propagar señales


de radio y televisión.
 Microondas: Estas ondas se utilizan en el radar y otros sistemas de
comunicaciones.
 Infrarrojo: Estas ondas son producidas por cuerpos calientes y tienen
muchas aplicaciones en industria, medicina, astronomía.
 Luz o espectro visible: Es una estrecha banda formada por las longitudes
de onda para la cual la retina humana es sensible. Las diferentes

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sensaciones que la luz produce en el ojo, que se denominan colores,


dependen de la longitud de onda.
 Ultravioleta: Su energía es del orden de magnitud de la energía involucrada
en muchas reacciones químicas, lo que explica muchos de sus efectos
químicos.
 Rayos X: Tiene numerosas aplicaciones médicas.
 Rayos gamma ( ). Estas ondas electromagnéticas son de origen nuclear y
se superponen al límite superior del espectro de rayos X.

 Campos eléctricos.
Se denomina al espacio que forma un cuerpo cargado eléctricamente.

El campo eléctrico es un campo físico que es representado mediante un


modelo que describe la interacción entre cuerpos y sistemas con
propiedades de naturaleza eléctrica. Se describe como un campo vectorial
en el cual una carga eléctrica puntual de valor {\q} q sufre los efectos de
una fuerza eléctrica.
 Campos magnéticos radio frecuencia.
Se entiende por radiofrecuencia al conjunto de ondas electromagnéticas
por las cuales se propaga el sonido a través del espacio. Dicho con otras
palabras, la energía del sonido se expande en un radio determinado y con
una frecuencia concreta y de ahí viene el término radiofrecuencia.
 Microondas.
Se denomina microondas a las ondas electromagnéticas; generalmente de
entre 300 MHz y 300 GHz, que supone un período de oscilación de 3 ns
(3×10−9 s) a 3 ps (3×10−12 s) y una longitud de onda en el rango de 1 m a
1 mm

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 Efectos sobre la salud.

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5.3.2.1.2. Ópticas. Tipos. Efectos sobre la salud.


Ópticas
Se entiende por radiación óptica a todas formas de energía que no necesita un
soporte materia, siendo su origen los elementos que constituyen la propia materia.

Tipos
Son el conjunto de radiaciones UV o radiación visible VIS y la radiación infrarroja
IR. Estas radiaciones electromagnéticas al incidir sobre la materia biológica, no
poseen suficiente energía para provocar ionización.

Efectos sobre la salud


La radiación óptica (no ionizante) puede producir hasta cinco efectos sobre el ojo
humano: quemaduras de retina, foto retinitis o Blue-Light Hazard, foto queratitis,
foto conjuntivitis e inducir la aparición de cataratas. También produce efectos
negativos sobre la piel. Aunque se ha especulado sobre efectos negativos sobre la
salud son provocados por radiaciones de baja frecuencia y microondas, no se han
encontrado hasta la fecha evidencias científicas de este hecho.

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5.3.2.1.3. Radiación nuclear. Isotopos altamente radiactivos usados en la


industria. Efectos sobre la salud.
• Radiación nuclear
La radiación es la emisión, propagación y transferencia de energía en cualquier medio en
forma de ondas electromagnéticas o partículas.
Radiación nuclear es la emisión de partículas desde un núcleo inestable se denomina
desintegración radiactiva. Y sólo sucede cuando hay un excedente de energía en el radio
de la órbita.
• Isotopos altamente radiactivos usados en la industria
1. Cobalto-60
Es un tratamiento para el cáncer por que emite una radiación con mas energía que la emite
el radio y es más barato.
2. Yodo-131
Tratamiento de enfermedades de la tiroides. Trazador radiactivo para reacciones químicas
o procesos industriales.
3. Plomo-212
Trazador para reacciones químicas. Determinación de plomo en la atmosfera.
4. Uranio 238
Calentar agua, estas generan vapor que mueven unas turbinas conectadas a un generador
las cuales generan energía eléctrica.
5. Tecnecio 99
Isótopo más utilizado en la práctica diagnóstico, estimándose que el 80% de los
procedimientos de medicina nuclear lo utilizan.Se usa principalmente en procedimientos de
diagnóstico de funcionamiento de órganos del cuerpo humano.
6. Hierro 59
El acero es indispensable debido a su bajo precio y tenacidad, especialmente en
automóviles, barcos y componentes estructurales de edificios
7. Iridio 192
Se emplea en la radiografía industrial (gammagrafía) para detectar fallas en las soldaduras
de estructuras metálicas.
• Efectos en los humanos
- Efectos inmediatos
Se producen a partir de dosis superiores a 0.25 Sv y varían en función de la dosis y de los
órganos afectados.

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Menos de 1 Sv
Malformaciones fetales por la exposición de la embarazada. Disminución del número de
espermatozoides. Alteraciones gastrointestinales, pérdida de apetito, nauseas.
Disminución de número de linfocitos y neutrófilos. Nauseas, fatiga, vómitos, etc.
De 1 a 3 Sv
Anorexia, malestar en general, diarrea. Eritema cutáneo. Inhibición transitoria de la
reducción de espermatozoides. Mortalidad de 5 – 10 % por sobreinfección.
De 3 a 6 Sv
Bloqueo medular posiblemente reversible. Posible esterilidad en ambos sexos. Mortalidad
del 50% entre 1 y 2 meses.
Más de 6 Sv
Hemorragias. Inflamación boca y cuello. Muerte antes de 15 días
- Efectos tardíos
Los efectos tardíos más frecuentes son los cánceres y en primer lugar las leucemias.
También son efectos tardíos el daño genético que se manifestara en generaciones futuras
con abortos, anormalidades físicas y retrasos mentales.
Estos efectos son de tipo probabilístico, es decir, se trata de efectos no ligados
directamente a la dosis de exposición. En otras palabras, cualquier exposición por pequeña
que sea aumenta la probabilidad de que se produzca este tipo de daños, con lo que se
puede afirman que no existe una dosis por debajo de la cual no se produzcan efectos
biológicos.

5.4. Iluminación.
Una buena iluminación creara en su entorno visual que hace posible que las personas vean, se
muevan con seguridad y realicen tareas visuales con eficiencia, precisión y seguridad, sin provocar
una fatiga visual o molestia indebida. La iluminación puede ser natural o una combinación de ambas.

5.4.1. Unidades de medida de la intensidad de la luz.

Unidades de medida

Magnitud Unidad Símbol


o

Fujo luminoso Lumen ɸ

Intensidad luminosa Candela I

Nivel de iluminación Lux E

Luminancia Candela/m L
2

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5.4.2. Medición de la iluminación.


El reconocimiento y evaluación de los niveles de iluminación en un entorno industrial dependen de la
cantidad y el tipo de información obtenida durante el reconocimiento inicial, así como de los
conocimientos técnicos y la capacidad analítica de las diferentes operaciones industriales del observador.
Un reconocimiento de los niveles de iluminación puede ser tan sencillo o complejo como se desee, pero
en cualquiera de los casos es esencial determinar tres cantidades: iluminación, luminancia y reflexión.

5.4.3. Niveles mínimos de la iluminación recomendados.

EJEMPLOS DE TAREAS VISULES SEUN UNE-72-112-85:


CATEGORIA D: manejo de máquinas – herramientas pesadas, lavado de
automóviles, etc.
CATEGORIA E: trabajos comerciales, reparación de automóviles, planchado y
corte en trabajos de confección.
CATEGORIA F: escritura y dibujo con tinta, ajuste en mecánica, selección industrial
de alimentos, etc.
CATEGORIA G: escritura y dibujo con lápiz, costura en actividades de confección,
etc.

Nivel requerido de iluminación


Real decreto Normas UNE
Exigencia de la tarea Nivel Categoría de Nivel mínimo
máximo la tarea recomendado
requerido (Lux)
(Lux)
Bajas 100 D (fácil) 200
Moderadas 200 E (normal) 500
Altas 500 F (difícil) 1000
Muy altas 1000 G (muy difícil) 2000
H 5000
(complicado)
CATEGORIA H: montaje sobre circuitos impresos, trabajos de relojería, igualación
de colores, etc.

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Para los puestos con pantallas de visualización, según la “Guía Técnica de


Pantallas de Visualización”, editada por el Instituto Nacional de Seguridad e Higiene
en el Trabajo: “La mayoría de las actuales pantallas de visualización, con
tratamiento antirreflejo y mayor rango de regulación del contraste, permiten utilizar
un nivel de iluminación de 500 lux, que es el mínimo recomendado para la lectura y
escritura de impresos y otras tareas habituales de oficina”.
Niveles de iluminación
Se debe cumplir, al menos, “los niveles mínimos de iluminación de los lugares de trabajo”, serán los
establecidos en la siguiente tabla:

Niveles de iluminación

  Zona o parte del lugar de trabajo (*) Nivel mínimo


de iluminación
Zona donde se ejecutan tareas

Bajas exigencias visuales 100

Exigencias visuales moderadas 200

Exigencias visuales altas 500


con:

Exigencias visuales muy altas 1000

Áreas o locales de uso ocasional 50

Áreas o locales de uso habitual 100

Vías de circulación de uso ocasional 25

Vías de circulación de uso habitual 50

(*) El nivel de iluminación de una zona en la que se ejecute una tarea se


medirá a la altura donde ésta se realice; en el caso de zonas de uso general a
85 cm de altura del suelo y en vías de circulación a nivel del suelo.

Fuente: ISO 8995

Estos valores mínimos deberán duplicarse cuando ocurran las siguientes circunstancias:

En las áreas o locales de uso general y en las vías de circulación, cuando por sus características,
estado u ocupación, existen riesgos apreciables de caídas, choques u otros accidentes.
En las zonas donde se efectúan tareas, cuando un error de apreciación visual durante la
realización de las mismas pueda suponer un peligro para el trabajador que las ejecuta o para
terceros o cuando el contraste de luminancias o de color entre el objeto a visualizar y el fondo
sobre el que se encuentra sea muy débil.
No obstante lo señalado en los párrafos anteriores, estos límites no serán aplicables en aquellas
actividades cuya naturaleza lo impida.
Con el fin de facilitar la interpretación y aplicación de la tabla anterior de niveles mínimos de
iluminación de la “Guía técnica sobre lugares de trabajo”, editada por el Instituto Nacional de

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Seguridad e Higiene en el Trabajo, establece la siguiente comparación con los niveles minimos
recomendados por las normas UNE 163-84 y UNE 72-112-85.

5.4.4. Empleo de colores y su significado.


El color

En conjunto tendrá un aspecto cálido muy agradable. Ahora bien, si iluminamos el mismo cuarto con
lámparas fluorescentes normales, ricas en radiaciones en la zona azul del espectro, se acentuarán los
tonos verdes y azules de muebles y paredes dándole un aspecto frío a la sala. En este sencillo
ejemplo hemos podido ver cómo afecta el color de las lámparas (su apariencia en color) a la
reproducción de los colores de los objetos (el rendimiento en color de las lámparas).

La apariencia en color de las lámparas viene determinada por su temperatura de color correlacionada.
Se definen tres grados de apariencia según la tonalidad de la luz, la luz fría para las que tienen un
tono blanco azulado, luz neutra para las que dan luz blanca y luz cálida para las que tienen un tono
rojizo.

Cuadro Temperatura de color


temperatura de color Apariencia de color
correlacionada
Tc> 5000K Frio
3300 ≤Tc≤5000K Intermedia
Tc<3000K Cálida
Fuente: Unión Nacional Española

A pesar de esto, la apariencia en color no basta para determinar qué sensaciones producirá una
instalación a los usuarios. Por ejemplo, es posible hacer que una instalación con fluorescentes llegue a
resultar agradable y una con lámparas cálidas desagradables aumentando el nivel de iluminación de la
sala. El valor de la iluminación determinará conjuntamente con la apariencia en color de las lámparas el
aspecto final.
Iluminancia Apariencia del color de la luz
(lux)
Cálida Intermedia Fría

E ≤ 500 agradable neutra fría

500 < E < ↕ ↕ ↕


1000

1000 < E < estimulante agradable neutra


2000

2000 < E < ↕ ↕ ↕


3000

E ≥ 3000 no natural estimulante agradable

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Fuente: Unión Nacional Española

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El Rendimiento en color de las lámparas es una medida de la calidad de reproducción de los


colores. Se mide con el Índice de Rendimiento del Color (IRC o Ra) que compara la reproducción
de una muestra normalizada de colores iluminada con una lámpara con la misma muestra iluminada
con una fuente de luz de referencia. Mientras más alto sea este valor mejor será la reproducción del
color aunque a costa de sacrificar la eficiencia y consumo energéticos. La CIE ha propuesto un
sistema de clasificación de las lámparas en cuatro grupos según el valor del IRC.

Apariencia de color y rendimiento en color (CIE)

Grupo de Índice de Apariencia de Aplicaciones


rendimiento rendimiento en color
en color color (IRC)

1 IRC ≥ 85 fría Industria Textil, fábricas de pinturas,


talleres de imprenta

intermedia escaparates, tiendas, hospitales

cálida Hogares, hoteles, restaurantes

2 70 ≤ IRC < 85 Fría Oficinas, escuelas, grandes


almacenes, industrias de precisión
(en climas cálidos)

intermedia Oficinas, escuelas, grandes


almacenes, industrias de precisión
(en climas templados)

cálida Oficinas, escuelas, grandes


almacenes, ambientes industriales
críticos (en climas fríos)

3 Lámparas con Interiores donde la discriminación


IRC < 70 pero cromática no es de gran importancia
con propiedades
de rendimiento
en color bastante
aceptables para
uso en locales
de trabajo

S (especial) Aplicaciones especiales

Fuente: Unión Nacional Española

Ahora que ya conocemos la importancia de las lámparas en la reproducción de los colores de una
instalación, nos queda ver otro aspecto no menos importante: la de estos elementos viene
condicionada por aspectos estéticos y culturales básicamente, hay que tener en cuenta la repercusión
que tiene el resultado final en el estado anímico de las personas.

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5.5. Temperatura.
La temperatura interna del cuerpo humano es aproximadamente 37 º C. Una temperatura
extremadamente fría o caliente no es favorable para la salud y mucho menos para trabajar. La
temperatura de los locales donde se realicen trabajos sedentarios propios de oficinas o similares
estará comprendida entr5e 17º y 27º C. La temperatura de los locales donde se realicen trabajos
ligeros estará entre los 14 y 25º C. La humedad relativa estará comprendida entre el 30 y el 70 %,
excepto en locales donde exista riesgo de acumulación de electricidad estática, en los que el límite
inferior será el 50%.
5.5.1. Efectos de las temperaturas altas.
La temperatura interna de cuerpo humano es de aproximadamente 37º C. una temperatura
extremadamente física producido por una acumulación excesiva de calor en el cuerpo humano. Cuanta
más alta es la temperatura ambiente, más rápido trabaja el corazón, se produce una aceleración del
pulso, calambres, fatiga y agotamiento.
El estrés térmico se previene en primer lugar, acondicionando los locales de trabajo, para conseguir unos
niveles adecuados de temperatura y humedad, y asegurando una adecuada ventilación y renovación del
aire.
Cuando no se pueda reducir la temperatura ambiente, es preciso establecer periodos de descanso en
recintos climatizados. También la higiene personal es importante: la piel debe mantenerse siempre limpia
para facilitar la transpiración.
Los trastornos producidos por la exposición a niveles elevados de temperatura ambiente aparecen en
situaciones donde las condiciones de trabajo son extremadamente duras, como los trabajos al aire libre,
los trabajos con focos de calor añadidos (como calderas, fundiciones, soldaduras…) o los trabajos que
conllevan la realización de esfuerzos físicos.
Cuando una persona se ve expuesta a ambientes calurosos se activan diversos mecanismos fisiológicos
que eliminan calor con el fin de mantener la temperatura normal del organismo. Los más importantes son:

- Producción de sudor: la eliminación del calor se produce solamente cuando el sudor se


evapora, por lo que la velocidad del aire y la humedad ambiental son factores críticos. Si la
humedad es alta, aunque el cuerpo sigue produciendo sudor, la evaporación se reduce. El
sudor que no puede evaporarse no tiene efecto de enfriamiento, resbala por el cuerpo y se
desperdicia desde el punto de vista de la regulación térmica. Por otra parte, la transpiración
excesiva puede producir deshidratación. Es necesario reponer la perdida de agua mediante la
ingestión frecuente de líquidos no alcohólicos (agua o refrescos).
- Aumento del flujo sanguíneo: se produce mediante la dilatación de los vasos sanguíneos de
la piel, facilitando así la transferencia de calor desde el organismo al ambiente.

La aclimatación de las personas al calor tras permanecer expuestas al mismo durante largos periodos de
tiempo conlleva que el individuo comience a sudar a temperaturas corporales más bajas, aumentando la
cantidad de sudor producido. Además, aumenta el volumen plasmático y se reduce la frecuencia
cardiaca.

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Cuando los mecanismos fisiológicos de eliminación de calor son insuficientes y persiste la agresión
térmica, la temperatura interna del organismo aumenta hasta que se produce el golpe de calor, con
pérdida de consciencia, estado de coma y en algunos casos la muerte.
5.5.2. Efectos de las temperaturas bajas.
El frío es un riesgo añadido al trabajo. Generalmente, se considera que éste riesgo existe cuando se
trabaja a temperaturas iguales o inferiores a los 10-15º C, que pueden darse en interiores o a la
intemperie. Los trabajos fríos se dan principalmente en la industria alimentaria, ya que los congelados se
encuentran en valores de -20º C. A la intemperie encontramos trabajos fríos en la agricultura, actividad
forestal, minería, fábricas, construcción, etc. La identificación de los riesgos por frío es el primer paso
para su control. Los grupos especialmente sensibles deben recibir información y protección adecuada.
Los problemas de salud disminuyen la productividad y aumentan los riesgos de accidentes y lesiones
llegando en los casos más extremos a causar muertes. Los dolores musculo-esqueléticos son frecuentes
en el trabajo con frío en interiores. La respiración de aire frío puede causar síntomas respiratorios. Los
síntomas empeoran con el ejercicio y la edad, siendo más comunes en personas con enfermedad
respiratoria previa. Las enfermedades cardiovasculares y disminución de la actividad pueden ser
especialmente pronunciadas durante el trabajo en tiempo frío e implicando ejercicio físico.

EXPOSICIÓN AL FRÍO (factores y efectos)


Factores que influyen Efectos que se derivan
Temperatura
Humedad
Sensación de frío
Viento Sensación
Clima/Exposición Incomodidad
Objetos-Líquidos térmica confort
Dolor
fríos
Oscuridad

Rendimiento físico
Tipo de actividad
Actividad física Rendimiento Capacidad cognitiva
Nivel de esfuerzo
Rendimiento psicomotor

Aislamiento
Permeabilidad al
Morbilidad
aire y al vapor de
Ropa de abrigo Salud Mortalidad
agua
Lesiones por frío
Peso
Ergonomía
Antropometría Urticaria
Edad Sabañones
Características Género Lesiones Congelaciones
individuales Adaptación asociadas al frío Resbalones
Salud Caídas
Medicación Otros accidentes

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Vivienda
Condiciones Empleo
socioeconómicas Lugar de residencia
Transporte

5.6. Efectos de la presión.


Las variaciones de la presión atmosférica no tienen importancia en la mayoría de los casos. No existe
ninguna explotación industrial a grandes alturas que produzcan afección a los trabajadores, ni minas
suficientemente profundas para que la presión del aire pueda afectar o incomodar al trabajador.
La presión es el efecto continuo de las moléculas contra una superficie y pueden ser altas o bajas.
5.6.1. Efectos de la presión atmosférica altas. Caso de la enfermedad de los buzos.
Recomendaciones.
Cuando una persona desciende en el mar, la presión a su alrededor aumenta considerablemente, otras
personas expuestas son los mineros que excavan túneles y a menudo trabajan a presiones altas.
Un barotrauma es el daño de los tejidos que resulta de la expansión o concentración de los espacios
huecos de cuerpo, lo cual puede producirse durante la descomprensión en el descenso o la comprensión
en el descenso.
Los gases a los que está expuesto un buceados son el oxígeno, el nitrógeno y el gas carbónico. Cuando
aumenta la concentración del nitrógeno se presenta la narcosis que empieza a manifestarse a 37mts. De
profundidad. Cuando el individuo empieza a presentar jovialidad y a perder compostura, de 50 a 60 mts.
Empieza la somnolencia y de 65 a 70 mts. Sus fuerzas disminuyen considerablemente y muchas veces
es incapaz de realizar los trabajos de 76 mts. En adelante cuando se encuentra a 8.6 atmosferas de
presión el buzo se vuelve inútil.

 Caso de la enfermedad de los buzos.

La enfermedad por descompresión (mal de descompresión, enfermedad de la cámara hiperbárica o


enfermedad del buzo) es un trastorno en el cual el nitrógeno, disuelto en la sangre y los tejidos debido a
la alta presión, forma burbujas cuando la presión disminuye.
Los síntomas pueden incluir fatiga y dolor en los músculos y las articulaciones.
En el tipo más grave, los síntomas pueden ser similares a los de un accidente cerebrovascular, o bien se
manifiestan como dificultad para respirar y dolor torácico.
La persona es tratada con oxígeno y terapia de recompresión (oxígeno a alta presión o hiperbárico).
Para prevenir la enfermedad, es conveniente limitar la profundidad y la duración de las inmersiones y la
velocidad de ascenso.
El aire está compuesto principalmente de nitrógeno y oxígeno. Puesto que el aire sometido a presión
elevada se comprime, cada inspiración realizada en las profundidades contiene muchas más moléculas
que una inspiración en la superficie. Dado que el organismo utiliza continuamente el oxígeno, por lo
general el exceso de moléculas de oxígeno inhaladas bajo una presión elevada no se acumula, pero el

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exceso de moléculas de nitrógeno sí se acumula en la sangre y los tejidos. A medida que va


disminuyendo la presión exterior durante el ascenso tras una inmersión o durante la salida de una cámara
hiperbárica, el nitrógeno acumulado que no puede espirarse de inmediato forma burbujas en la sangre y
los tejidos. Estas burbujas pueden expandirse y lesionar los tejidos o bien obstruir los vasos sanguíneos
de varios órganos, ya sea directamente o provocando pequeños coágulos de sangre. Esta obstrucción de
vasos sanguíneos causa dolor y varios síntomas más (por ejemplo, síntomas similares a los de un
accidente cerebrovascular, debilidad repentina en un lado del cuerpo, dificultad para hablar, mareo o
incluso síntomas parecidos a los de la gripe). Las burbujas de nitrógeno también causan inflamación, lo
cual produce tumefacción y dolor en los músculos, las articulaciones y los tendones.
Recomendaciones:

- Aclimatación a presión de oxígeno, haciendo que la persona ascienda a grandes alturas


durante varios años, idas o semanas gradualmente para mejorar la capacidad de trabajo.
- Descomprensión lenta del buzo
- Emplear equipos adecuados

5.6.2. Efectos de las presiones atmosféricas bajas. Recomendaciones.


Cuando se asciende a 3000mts. Sobre el nivel del más la presión barométrica es de 523 mm de Hg y a
1500 mts. Es de 87 mm de Hg. Esta disminución es la causa básica de todos los problemas de falta de
oxígeno en las grandes alturas, pues cada vez que baja la presión lo hace proporcionalmente al oxígeno.
Recomendación:

- Aumento del volumen de los glóbulos rojos


- Aumento de la presión arterial
- Dilatación de las cavidades derechas del corazón
- Influencia cardiaca congestiva
- La muerte si la persona no desciende a menores alturas.

6. AGENTES QUÍMICOS.
En la actualidad los agentes químicos son muy variados, y han adquirido gran peligrosidad debido a
combinaciones de sustancias inorgánicas con sustancias orgánicas. Los procesos de producción
requieren volúmenes importantes de dichas sustancias y el control de los peligros que representan ha
significado un esfuerzo importante en los programas de seguridad e higiene ocupacional.
Existen en la actualidad más de 60000 sustancias consideradas altamente peligrosas. Los criterios de
peligrosidad de las sustancias químicas son muy variados, pero podemos considerar los cinco factores
siguientes:

- Explosividad: es la capacidad de una sustancia para expandir sus moléculas en forma


brusca y destructiva.
- Inflamabilidad: es la capacidad de una sustancia para producir combustión de sí misma,
con desprendimiento de calor.
- Toxicidad: es la capacidad de una sustancia para producir daños a la salud de las
personas que están en contacto con ella.
- Capacidad de una sustancia para combinarse con otras y producir un compuesto e alto
riesgo, ya sean inflamable, explosivo, toxico o corrosivo.

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- Corrosividad: sustancia con propiedades acidas o alcalinas.

Las sustancias químicas se pueden encontrar en diferentes estados físicos, y en cada estado físico
diferentes presentaciones. Estas presentaciones son muy importantes, pues de ellas depende la vía de
entrada del toxico al organismo. Las principales formas que adoptan las sustancias son: sólidos, líquidos,
gases y plasma.
Las principales vías de entrada por las que una sustancia química presente en el ambiente de trabajo
puede ser absorbida por el organismo son:

- Vía Respiratoria o pulmonar


- Vía dérmica o cutánea
- Vía digestiva
- Vía parenteral

Respiratoria: las sustancias pueden ser retenidas en la nariz, tráquea, bronquios o en los pulmones
dependiendo de dos factores: el tamaño y las propiedades químicas. Las moléculas y partículas con
menor tamaño pueden llegar hasta los alveolos (fracción respirable) y quedarse en ellos o pasar a la
sangre.
Dérmica: es la segunda vía de importancia. Las propiedades químicas del contaminante (solubilidad en
agua o en grasas) y el estado de la piel son los factores que más influyen en el grado de penetración de
un agente químico en la sangre a través de la piel.
La absorción por vía dérmica no debe confundirse con el hecho de que un producto químico cause daños
a la piel.
Digestiva: generalmente se considera de poca importancia, salvo en casos de intoxicación
accidental, o cuando se tiene malos hábitos higiénicos (falta de aseo, comer, fumar o beber en el
puesto de trabajo)

6.1. Agentes corrosivos.


Cuando de sustancias corrosivas, nos estamos refiriendo a sustancias que pueden provocar la
destrucción de una superficie o cualquier otra cosa que entre en contacto con ella, así como crear un
daño de tipo irreversible. Por supuesto, para las personas, este tipo de sustancias son también
peligrosas, pues pueden dañar seriamente la piel, mucosas, ojos, o tejidos de manera más profunda,
dependiendo de si la sustancia en cuestión ha sido ingerida, inhalada o simplemente ha entrado en
contacto directo. Cuando nos exponemos y dañamos con este tipo de sustancias, se suele decir que
hemos sufrido una quemadura química.
El termino corrosión, procede del latín, donde significa roer, pues este tipo de sustancias parecen
hacer eso, roer todo a su paso. A menudo la palabra caustica como sinónimo para citar a las
sustancias corrosivas, aunque por lo general hace referencia más directa a las bases de tipo fuerte,
sobre todo las que tienen propiedades alcalinas, y no se utiliza para denominar a otro tipo de
compuestos o sustancias como pueden ser los óxidos, ácidos o sustancias normalmente no alcalinas.
Cuando se habla de ácidos, a menudo se piensa en sustancias corrosivas por lo que, de manera
errónea a estas sustancias se las suele conocer como agentes corrosivos.

6.1.1. Efectos en el Cuerpo Humano.

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Los agentes corrosivos son sustancias que tienen la propiedad de causar daño tipo quemadura al
entrar en contacto con la piel y/o mucosas, son sustancias que producen daño químico directo en el
organismo, este daño va a depender del estado físico del agente, liquido o granulado, concentración,
cantidad ingerida, estómago vacío o lleno, presencia o ausencia de vómitos.
Los accidentes ocurren por la ingestión inadvertida o deliberada de estas sustancias. A mayor grado
de quemaduras se producirá perforación o estenosis del órgano, lo cual limita la alimentación
adecuada y con frecuencia dilataciones esofágicas, a mediano o largo plazo. Las sustancias químicas
corrosivas, comprenden un gran número de productos que son catalogados como ácidos, como
álcalis o sustancias misceláneas, que pueden presentarse en forma líquida, sólida y ocasionalmente
como vapores, poseen un pH entre 0-3 (ácidos fuertes) y entre 11,5-14 (bases fuertes).
En general las sustancias causticas o corrosivas al tener contacto con los tejidos por diversas vías,
pueden lesionar la piel por contacto directo con soluciones liquidas o sólido, lesionar mucosas,
especialmente del tracto digestivo, cuando son ingeridos. Igualmente pueden producir irritación y
lesión de vías respiratorias superiores. Al intentar inducir el vómito o neutralizar estas sustancias se
producen reacciones químicas y térmicas que liberan calor y gases, incrementando el daño del
órgano expuesto y el riesgo de perforación.
La ingestión del caustico suele dar lugar a un dolor local inmediato, molestias en la garganta y dolor,
dificultad para tragar. Con frecuencia los pacientes presentan vómitos o nauseas inmediata a la
indigestión. Igualmente, lesión de epiglotis, hipo faringe y faringe, bien directamente o por aspiración
del producto, producirá dificultad para respirar, tos, ronquera. Si la lesión es muy grave se produce
perforación y muerte temprana.

6.2. Agentes Tóxicos.

Cualquier sustancia, elemento o compuesto químico que, absorbido por el organismo, es capaz de
producir daño, aun en bajas dosis. Cualquier agente químico o físico presente en los sistemas
biológicos capaz de producir efectos nocivos una vez absorbido por los individuos que lo habitan.
(Corey).
EFECTOS A LA SALUD
Daños Genéticos
Algunas sustancias toxicas como agentes mutágenos, es decir que producen mutaciones en el ADN, en
plantas, animales o seres humanos. La alteración de los genes humanos puede causar enfermedades
como deformaciones en los pies, labio leporino, debilitamiento del sistema de defensa del organismo, y
deformaciones en el desarrollo embrionario que van desde pequeñas lesiones cardiacas hasta
malformaciones letales.
Alteraciones en el funcionamiento de las hormonas
Algunas de estas sustancias tienen estructura química similar a hormonas humanas como los estrógenos
que regulan la producción de espermatozoides y pueden interferir en el funcionamiento del sistema
genital, provocando disminución de fertilidad.
Cáncer
Varios productos sintéticos y compuestos que se extraen del petróleo, como el PAH, los hidrocarburos y
el hollín son cancerígenos potenciales.

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Alergias
Algunos contaminantes tóxicos como las dioxinas y el níquel provocan reacciones alérgicas. Las
personas que desarrollan hipersensibilidad a esas u otras sustancias sufren asma, erupciones cutáneas,
estornudos, etc.
Alteraciones en el comportamiento
Se ha comprobado que algunos animales, por ejemplo, los peces que viven en grandes cardúmenes
como forma de protegerse de sus depredadores, cuando están intoxicados por contaminantes olvidan las
pautas de actuación que les permite defenderse y se hacen más vulnerables.
Resistencia
Muchas plagas y malas hierbas desarrollan resistencia y aguantan cada vez dosis mayores de pesticidas
o herbicidas sin sufrir daños. Algo similar sucede con las bacterias de las enfermedades que se hacen
resistentes a los antibióticos.
Cuantas más sustancias químicas sintéticas ponemos en la naturaleza o cuanto mayor es el número de
antibióticos que usamos, más fácil es que se desarrollen este tipo de resistencias. Esto obliga, a su vez, a
estar buscando continuamente nuevos pesticidas y antibióticos.
Efectos sinérgicos
Se habla de sinergia cuando el efecto provocado por dos sustancias juntas es mayor que la suma de los
efectos que produciría cada una por separado. Este efecto se ha comprobado en varios contaminantes
que cuando están juntos son mucho más dañinos que la suma de sus efectos separados.
6.2.1. Clasificación de los Agentes Tóxicos. Y principales sustancias toxicas usadas en la
industria
Clasificación de los Agentes Tóxicos: Atendiendo a los efectos que producen sobre el organismo los
agentes químicos se pueden clasificar en:
Corrosivos: destrucción de los tejidos sobre los que actúa el toxico.
Irritantes: irritación de la piel o las mucosas en contacto con el toxico.
Neumoconioticos: alteración pulmonar por partículas sólidas.
Asfixiantes: desplazamiento del oxígeno del aire, o alteración de los mecanismos oxidativos biológicos.
Anestésicos y narcóticos: depresión del sistema nervioso central. Generalmente el efecto desaparece
cuando desaparece el contaminante.
Cancerígenos: producción de cáncer.
Mutágenos: modificaciones hereditarias.
Teratógenos: malformaciones de la descendencia.
Sistémicos: alteraciones de órganos o sistemas específicos.

 Principales agentes tóxicos utilizados en la Industria

CUADRO 12. SUSTANCIAS UTILIZADAS EN LA INDUSTRIA


SUSTANCIA USOS MÁS TOXICIDAD TOXICIDAD
FRECUENTES AGUDA CRÓNICA
Amianto Fabricación uralita No tiene Asbestosis
Aislantes térmicos Cáncer

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Fabricación frenos
Textil
Construcción
Cloruro de vinilo Inyección de plásticos Somnolencia Cáncer de hígado
Marcos de ventana Irritación piel y Lesión: huesos de la
Fontanería mucosa mano, de hígado
Fabricación de piezas Alteraciones de la piel
de automóviles y
barcos
Monóxido de Fabricación, Dolor de cabeza Enfermedades
carbono distribución de gas Asfixia cardiacas
Garajes, aparcamientos Enfermedades del
subterráneos, sistema nervioso
bomberos
Soldadura acetilénica
Industria química
Plomo y Fabricación y uso de Con tetraetil de Plomo inorgánico:
derivados pinturas, barnices, plomo: Cólico, anemia, enf. S.
esmaltes, cerámicas, Encefalopatía, nervioso y renal
baterías, etc. delirios, Tetraetil plomo:
Estabilización de alucinaciones Irritabilidad, jaqueca,
plásticos Coma nauseas, vómitos,
Soldadura dolor abdominal
Estireno Fabricación plásticos, Irritación de piel Cefaleas, fatiga
Tolueno resinas y poliéster y mucosas crónica
Triclorocetileno Disolventes de colas, Cefaleas, Anemias
barnices y pinturas vértigos Lesión renal y
Industria textil Somnolencia, hepática
Tintorerías confusión Dermatitis
Desengrasado de Sensación de Alteraciones del
piezas metálicas borrachera sistema nervioso
Isocianatos Fabricación y uso lacas Irritación ojos, Dermatitis
de poliuretano, nariz y garganta Asma bronquial
poliuretanos flexibles y Tos, dificultad
rígidos respiratoria
Industria textil
Plaguicidas Fabricación de Sudoración, Astenia, anorexia
Organoclorados plaguicidas erupciones, Alteración del sueño
Organofosforado Industria maderera y de prurito Depresión
s transformación Mareos, Temblor, parálisis
Piretroides Producción agrícola temblores, Cáncer
Carbamatos convulsiones Alteración de la
Visión borrosa reproducción
Palpitaciones, Disrupción endocrina
tos, vómitos,
nauseas
Fuente: Instituto Sindical de Trabajo, Ambiente y Salud
6.2.2. Generalidades sobre toxicología. Toxicidad. Absorción. Distribución. Acumulación.
Biotransformación. Eliminación.

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Generalidades sobre Toxicología


La toxicología es una disciplina científica muy joven en la que los científicos llamados “toxicólogos” han
llegado a serlo a través de su experiencia, más que por un entrenamiento formal.
Su objetivo es entender cómo afectan ciertas sustancias químicas al organismo de los seres vivos y
encontrar los niveles de estas sustancias a partir de los cuales un compuesto pasa de ser seguro a no
serlo. Esta meta es muy difícil de alcanzar puesto que lo que es inocuo para una persona podría ser letal
para otra.
Actualmente existe una cierta incertidumbre en el establecimiento de los efectos que determinados
compuestos químicos pueden tener, estableciéndose diferentes niveles de toxicidad Por tanto, hay que
establecer, “umbrales” desde un punto de vista toxicológico, para delimitar una línea divisora entre nivel
de exposición efecto y nivel de exposición-no efecto. Este umbral de referencia (NOAEL), hace alusión a
la mínima cantidad de una sustancia capaz de provocar un efecto en el organismo o la máxima
concentración del compuesto que no produce efectos adversos detectables.
Toxicidad
La toxicidad es la capacidad de una sustancia o preparado de ocasionar daños en un organismo vivo,
esta capacidad es intrínseca a la sustancia y puede ser modificada por multitud de factores como pueden
ser:
• Dosis administrada y/o absorbida.
• Vía de administración.
• Distribución en el tiempo de la dosis
Absorción
La absorción es el ingreso de una sustancia a la circulación atravesando las membranas biológicas. Para
ello el producto ha de pasar por diferentes barreras (cutáneas, gastrointestinales, alveolares y vasculares)
por diferentes vías. Toda absorción biológica de una sustancia requiere de un paso a través de una
membrana.
Por ej.: en el caso de la exposición en la industria, la principal vía de entrada de tóxicos es la inhalación,
seguida por la penetración percutánea, en la agricultura, los casos de exposición a plaguicidas por
absorción a través de la piel equivalen prácticamente a los casos en que se combinan y la inhalación y
penetración percutánea. En la población general, la exposición se produce sobre todo por ingestión de
comidas y bebidas contaminadas, seguida de la inhalación y, con menos frecuencia, de la penetración
percutánea.
Distribución
Fase posterior a la absorción en que la sustancia química es distribuida por la sangre a los distintos
tejidos.
Hay 3 componentes que son de gran importancia para la distribución intracelular de los tóxicos: el
contenido de agua, los lípidos y las proteínas presentes en las células de los diversos tejidos y órganos.
Acumulación

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La sustancia por sus características físico-química, puede al interaccionar con las macromoléculas
celulares, fijarse en tejidos y acumularse en ellos.
Desde el punto de vista su afinidad, de su tendencia a retenerse y acumularse en un determinado
compartimento, los tóxicos pueden dividirse en cuatro grupos principales:

- Los tóxicos solubles en los fluidos corporales, que se distribuyen de manera uniforme en
función del contenido de agua de los compartimientos. De esta forma se distribuyen
muchos, cationes monovalentes (por ejemplo, litio, sodio, potasio o rubidio) y algunos
aniones ( por ejemplo, cloro o bromo)

- Los tóxicos lipófilos, que presentan una fuerte afinidad por los órganos y tejidos que son
ricos en lípidos ( SCN y tejido graso y adiposo respectivamente)

- Los tóxicos que forman partículas coloidales, que son atrapadas por células especializadas
del sistema retículoendotelial (SRE) de los órganos y tejidos. Los cationes tri y
tetravalentes (lantano, cesio, hafnio) se distribuyen en el SRE de los tejidos y órganos.

- Los tóxicos que presentan una fuerte afinidad por los huesos y el tejido conectivo
(elementos osteotropicos o “buscadores de hueso”), como los cationes divalentes (por
ejemplo, calcio, bario, estroncio, radón, berilio, aluminio, cadmio o plomo).
Biotransformación
Transformación metabólica que convierte a una sustancia química exógena en un derivado (metabolito)
en el organismo.
Eliminación

- Excreción de la sustancia en su forma original o como metabolitos, por diferentes vías:


orina, bilis, heces, aire expirado y en menor grado por la leche, sudor, saliva y las secreciones
del TGI.

- Eliminación en el aire espirado por el pulmón, la eliminación por el pulmón (desorción) es


típica de los tóxicos muy volátiles (como por ejemplo los disolventes orgánicos). Los gases y
vapores que son pocos solubles en la sangre se eliminan rápidamente por esta vía, mientras
que los tóxicos que son muy solubles en la sangre se eliminan por otras vías.

- Excreción renal. El riñón es un órgano especializado en la excreción de numerosos tóxicos y


metabolitos hidrosolubles, lo que contribuye a mantener la homeostasis del organismo. Cada
riñón posee alrededor de un millón de nefrones capaces de realizar la función excretora.

- Saliva. Algunos fármacos e iones metálicos pueden excretarse en la saliva a través de la


mucosa de la boca, por ejemplo, el plomo (la línea de plomo), el mercurio, el arsénico y el
cobre, así como bromuros, yoduros, alcohol etílico, alcaloides, etc. Después de los tóxicos se
degluten y llegan al TGI, donde pueden reabsorberse o eliminarse en las heces.

- Sudor. Muchos no electrólitos pueden eliminarse parcialmente por la piel en el sudor: Alcohol
etílico, acetona, fenoles, di-sulfuro de carbono e hidrocarburos clorados.

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- Leche. Muchos metales y disolventes orgánicos y algunos plaguicidas organoclorados (DDT)


se segregan a través de la glándula mamaria en la leche materna. Esta vía puede ser
peligrosa para los niños lactantes.
6.2.3. Exposición ante tóxicos.
Cuando una persona entra en contacto con una sustancia toxica se dice que está expuesta. El efecto del
efecto dependerá de:

- La duración del contacto


- Del mecanismo por el que el toxico ingresa en el cuerpo
- De la cantidad de la sustancia toxica que el organismo puede eliminar durante un tiempo

 Toxinas naturales

Se llama toxinas naturales a sustancias venenosas formadas por bacterias, plantas o animales. Algunas
de ellas son las sustancias más toxicas que conocemos. Así por ejemplo, una producida por hongos, la
afiatoxina, es un cancerígeno extraordinario potente. Se encuentra en cereales o frutos secos
almacenados en malas condiciones de humedad y temperatura. La ocratoxina debilita el sistema
inmunitario y se encuentra, con frecuencia, en cereales y comida para animales. La zearalenona, también
frecuente en cereales, maíz o heno, cuando no han sido almacenados, es una sustancia muy parecida a
unas hormonas del tipo de los estrógenos, por lo que puede interferir con su funcionamiento en el
organismo.
Se han producido intoxicaciones con estas sustancias en países de mucha humedad y altas temperaturas
con nivel de desarrollo, en los que almacenan los alimentos en malas condiciones. En los países
desarrollados se puede encontrar trazas de ellas en la dieta humana, al comer carne de ganado alimento
con plensos contaminados.
En el mar, el fitoplancton también produce poderosas toxinas en algunas ocasiones. El crecimiento
explosivo de estos organismos venenosos provoca grandes mortandades en los seres vivos de la zona.
Es característica de las toxinas naturales ser menos persistentes en el ambiente y acumularse mucho
menos en la cadena trófica de los productos químicos sintéticos.
6.2.3.1. Dosis letal 50 (DL50).

LD50 - Dosis Letal 50 de Sustancias de Toxicidad Aguda por Ingestión:


Dosis de la sustancia que, administrada por vía oral a un grupo de ratas albinas adultas
jóvenes, machos y hembras, causa con la máxima probabilidad, en el plazo de 14 días,
la muerte de la mitad de los animales del grupo.

LD50 - Dosis Letal 50 de Sustancias de Toxicidad Aguda por Absorción Cutánea:


Dosis de la sustancia que, administrada por contacto continuo con la piel desnuda de
un grupo de conejos albinos, causa con la máxima probabilidad, en el plazo de 14 días,
la muerte de la mitad de los animales del grupo.

6.2.3.2. Límite inmediatamente peligroso para la vida y la salud (IPVS/IDLH).

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Es la máxima concentración a que puede estar sometida una persona durante no más
de 30 minutos sin que le cause trastornos irreversibles. Por encima de dicho valor la
persona puede tener daños irreversibles, e incluso puede sobrevenirle la muerte.
6.2.3.3. Umbral. Umbral de letalidad (UL).
Valor de la magnitud física peligrosa a partir de la cual se justifica la aplicación de una
determinada medida de protección y sirve, para definir los límites de las zonas objeto de
planificación.

Umbral de letalidad (UL)

Es la concentración límite que no debe sobrepasarse en ningún momento de la


exposición durante el trabajo.

Todos estos valores se expresan en ppm o mg/m3.

Los TLV se establecen principalmente para exposiciones por vía inhalatoria. No


obstante, en algunos TLV de sustancias se hace referencia a la potencial aportación a
la exposición total por vía dérmica, incluidos los ojos y las membranas mucosas, bien
por contacto directo de la sustancia.

También se hace referencia a la posibilidad de que la sustancia sea un agente


carcinogénico, estableciéndose la siguiente clasificación:

A1. Cancerígenos confirmados en los seres humanos.


A2. Cancerígenos con sospecha de serlo en los seres humanos.
A3. Cancerígenos en animales.
A4. No clasificados como cancerígenos en los seres humanos.
A5. No sospechoso como cancerígenos en los seres humanos.

6.2.3.4. Tipos de intoxicación. Intoxicación crónica. Intoxicación sub aguda.


Intoxicación aguda.
 Intoxicación crónica

Se produce una intoxicación crónica cuando el toxico penetra en pequeñas dosis, pero
repentinamente a lo largo de un periodo de tiempo importante, que puede llegar a ser
incluso la vida laboral del trabajador.
Las intoxicaciones crónicas se producen por dos causas:
• Acumulación del toxico en el organismo.
• Acumulación de efectos producidos por exposiciones repetidas al tóxico
 Intoxicación sub aguda

(También llamada a veces “sub-crónica”). Suele ser debido a exposiciones frecuentes o


repetidas en un periodo de varios días o semanas antes de que aparezcan los
síntomas. El tiempo máximo considerado en este tipo de toxicidad es de 90 días.
 Intoxicación aguda

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Son alteraciones graves del organismo que se manifiestan en un corto periodo de


tiempo. La intoxicación aguda aparece por:
• Exposición a una dosis alta de toxico
• Absorción rápida del toxico por el organismo
6.2.4. Algunas sustancias consideradas como súper tóxicas.

 Arsénico
Cuando se inhala arsénico porque está presente en partículas del aire, la cantidad que el
sistema sanguíneo absorbe depende de dos factores: la solubilidad de la variante de
arsénico y de lo pequeñas que sean las partículas que lo contienen. Dicho esto, la mayoría
del arsénico presente en los alimentos es rápidamente absorbido por el sistema sanguíneo.
Muchos compuestos de arsénico son rápidamente transformados y eliminados por el cuerpo
a través de la orina. Sin embargo, la capacidad de las personas es diferente en el momento
de eliminar compuestos de arsénico.
 Cianuro
El cianuro es producido por el cuerpo humano y exhalado en pequeñas concentraciones con
cada respiración. Más de mil plantas también lo producen, como el sorgo, el bambú y la
casava (mandioca). Concentraciones relativamente bajas de esta sustancia pueden ser
tóxicas para los seres humanos, la flora y la fauna.
El cianuro es fuertemente tóxico para los humanos. El cianuro de hidrogeno liquido o
gaseoso y las sales alcalinas del cianuro pueden ingresar al cuerpo por inhalación, ingestión
o absorción a través de los ojos y la piel. El nivel de absorción de la piel aumenta cuando
ésta se encuentra cortada, deteriorada o húmeda. Las sales de cianuro se disuelven con
facilidad y se absorben al entrar en contacto con las membranas mucosas.
 Ácido Lisérgico
Dietilamida de ácido lisérgico, LSD-25 o simplemente LSD, también llamada lisergida y
comúnmente conocida como ácido, es una droga semisintética de efectos psicodélicos que
se obtiene de a ergolina y de la familia de las triptaminas. Los ensayos científicos realizados
hasta el momento demuestran que la LSD no produce adicción y no es toxica. Es conocida
por sus efectos psicológicos, entre los que se incluyen alucinaciones con ojos abiertos y
cerrados, sinestesia, percepción distorsionada del tiempo y disolución del ego. Se popularizó
como parte de la contracultura de los años 60. Actualmente se usa como enteógeno y droga
recreativa de forma ilegal y en algunos países en psicoterapia, como dorga legal bajo
descripción médica. En países como Rusia y el Reino Unido se discute actualmente una
propuesta para legalizar su uso terapéutico.
 Bayas de Ricino
Es difícil hacer un ranking de lo letal que puede ser una toxina, pero los expertos coinciden
en que el Botulismo tiene una magnitud varias veces más mortífera que el Sarín y se toma
como patrón. Sin embargo hace milagros en las arrugas.
 Tetrodotoxin
La tetrodotoxina es el veneno de origen animal más potente que existe. Conocido ya en
Japón, el pez-globo o fugu, es un exquisito manjar que los cocineros nipones consideran un
auténtico plato de lujo. Pero precisamente su mortífera toxicidad de los ovarios de las
hembras, que solo un chef experto sabe identificar, ha provocado numerosos casos de
muerte por envenenamiento en restaurantes japoneses, un pez globo puede contener en sus

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vísceras toxina para matar a unas 30 personas. En 1958 murieron intoxicadas por su
consumo 176 personas. La tetradotoxina es 1000 veces mas mortífera que el cianuro y de 10
a 100 veces más letal que el veneno de la araña viuda negra.
 Sarin
El sarín 2-[fluoro(metil)]oxipropano es un ama química de guerra creda artificialmente y
clasificada como un gas nervioso. Son parecidos a los pesticidas (insecticidas)
organofosforados debido a la forma en que actúan y a los efectos dañinos que producen. Sin
embargo, los agentes nerviosos son mucho más potentes que los pesticidas
organofosforados plantas.
 Mercurio (vapor)
La toxicidad del mercurio depende de la forma de mercurio a la que están expuestas las
personas. Aunque el mercurio y sus compuestos son sustancias toxicas, se debate sobre el
grado exacto de toxicidad que presentan. Los efectos tóxicos, especialmente en el caso del
metilmercurio, pueden darse con concentraciones más pequeñas de lo que se había
pensado en un principio. Sin embargo, este hecho está resultando difícil de probar debido a
que los efectos tóxicos sospechosos son sutiles y sus mecanismos complejos. El
metilmercurio es un caso particularmente importante porque puede acumularse en la cadena
alimentaria y alcanzar así altas concentraciones (biomagnificacion).
 Botulina
La toxina botulínica, también llamada “botulina” es una neurotóxica elaborada por una
bacteria denominada Clostridiumbotulinum. Es un agente de intoxicación o envejecimiento
(botulismo) que pueda ser mortal, por lo que se ha utilizado como arma biológica, pero
también se usa como medicamento y como cosmético.

6.2.5. Principales sustancias químicas considerados como carcinogenéticas.

 AMONIACO
Todos los tipos de amianto causan cáncer de pulmón, mesotelioma, cáncer de laringe y de
ovario, y asbestosis (fibrosis de los pulmones).
El arsénico inorgánico soluble es extremadamente tóxico. La ingesta de arsénico inorgánico
durante un período prolongado puede conducir a una intoxicación crónica (arsenicosis).
 Benceno
La exposición humana al benceno se ha asociado con una variedad de enfermedades y
efectos en la salud agudos y a largo plazo, como cáncer y anemia aplásica.
 Cadmio
El cadmio tiene efectos tóxicos en los riñones y en los sistemas óseo y respiratorio; además,
está clasificado como carcinógeno para los seres humanos
 Dioxinas y sustancias similares
Las dioxinas y las sustancias similares a las dioxinas, como los policlorobifenilos (PCB), son
contaminantes orgánicos persistentes (COP), de acuerdo con el Convenio de Estocolmo.
Exceso o cantidad inadecuada de flúor
La incorporación de flúor al cuerpo tiene efectos beneficiosos —reduce la incidencia de
caries dentales— y negativos —provoca fluorosis del esmalte y los huesos después de una
exposición prolongada—.
 Mercurio

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El mercurio es tóxico para la salud humana, y constituye una amenaza especialmente para el
desarrollo del bebé en el útero y en los primeros años de vida.
Plaguicidas altamente peligrosos
Los plaguicidas altamente peligrosos pueden causar efectos tóxicos agudos o crónicos, y
plantean riesgos específicos para los niños.
 Plomo
El plomo es un metal tóxico; su uso extendido ha causado una extensa contaminación
ambiental y problemas de salud en muchas partes del mundo.

6.2.6. Efecto a largo plazo de plaguicidas. Enfermedades causadas por plaguicidas.


La mayoría de los envenenamientos por plaguicidas se deben a la exposición durante varias
semanas, meses o años, no por una sola exposición. Las personas pueden no enfermarse
por los plaguicidas hasta muchos años después de entrar en contacto con ellos. En los
adultos podrían pasar 5, 10, 20, 30 años o más antes de enfermarse debido a la exposición
continua. El tiempo que la enfermedad tarda en manifestarse depende de muchos factores.
Con los niños generalmente toma menos tiempo. Las enfermedades causadas por
plaguicidas pueden comenzar aun antes del nacimiento del bebé si la madre embarazada
entra en contacto con plaguicidas.
Cuando una persona tiene contacto con plaguicidas por largo tiempo, es difícil saber si sus
problemas de salud son causados por éstos. El contacto por largo tiempo puede causar
daños a largo plazo, tales como cáncer, y daños al sistema reproductivo, al hígado, al
cerebro y a otras partes del cuerpo.
Es difícil detectar muchos de los efectos de los plaguicidas a largo plazo, ya que en las
zonas agrícolas las personas se exponen a muchos productos químicos diferentes y porque
los trabajadores agrícolas a menudo se mudan de un sitio a otro.
 Señas de enfermedades a largo plazo debido a plaguicidas
Los plaguicidas y otros productos tóxicos pueden causar muchas enfermedades a largo
plazo (crónicas). Algunas señas de las enfermedades crónicas son: pérdida de peso,
debilidad constante, tos constante o con sangre, heridas que no sanan, entumecimiento de
las manos o los pies, pérdida del equilibrio, pérdida de la vista, latidos del corazón muy
lentos o muy rápidos, cambios súbitos de humor, confusión, pérdida de memoria y dificultad
para concentrarse.
Algunos efectos de los plaguicidas para la salud a largo plazo

Daño a los pulmones: es posible que las personas expuestas a los plaguicidas sufran una
tos constante que no desaparece o sientan una fuerte presión en el pecho. Estas pueden ser
señas de bronquitis, asma u otra enfermedad de los pulmones. Cualquier daño en los
pulmones puede dar lugar al cáncer de pulmón.

Cáncer: la gente que se expone a los plaguicidas tendrá más probabilidades de enfermarse
de cáncer. Si bien esto no significa que al trabajar con plaguicidas la persona contraerá
cáncer, sí que corre un mayor riesgo de contraer la enfermedad. Los tipos de cáncer más
comunes causados por plaguicidas son cáncer de la sangre (leucemia), linfoma no-Hodgkin y
cáncer del cerebro.

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Daño al hígado: el hígado ayuda a limpiar la sangre y eliminar los venenos. Los plaguicidas
son venenos fuertes, y el hígado a veces no logra eliminarlos. El hígado puede sufrir un daño
grave después de un envenenamiento serio, o después de trabajar con plaguicidas por
muchos meses o años.

Hepatitis tóxica: es una enfermedad del hígado que afecta a las personas que están
expuestas a los plaguicidas. La hepatitis tóxica puede causar náusea, vómitos, fiebre y piel
amarilla, y puede destruir el hígado.

Daño al sistema nervioso: los plaguicidas dañan el cerebro y el sistema nervioso.


Exponerse por mucho tiempo a los plaguicidas puede causar pérdida de memoria, ansiedad,
cambios en el carácter y dificultad para concentrarse.

Daño al sistema inmunológico: algunos plaguicidas debilitan el sistema inmunológico que


protege el cuerpo contra enfermedades. Cuando el sistema inmunológico está débil por mala
nutrición, por plaguicidas o por enfermedades como VIH, es más fácil contraer alergias e
infecciones y más difícil curarse de enfermedades comunes.

Efectos de los plaguicidas en la salud reproductiva: Los plaguicidas tienen muchos de


los mismos efectos en la salud reproductiva que los químicos tóxicos. Pueden afectar la
capacidad de las personas para tener bebés o la capacidad de los bebés para crecer sanos.
Algunos de los efectos de los plaguicidas en la salud reproductiva

Esterilidad: muchos hombres trabajadores agrícolas en todo el mundo no pueden procrear


después de haber trabajado con ciertos plaguicidas porque ya no producen esperma.

Defectos de nacimiento: cuando una mujer embarazada se expone a los plaguicidas,


puede causar daño al bebé que espera. Estar expuesta a los plaguicidas no quiere decir que
su bebé tendrá defectos de nacimiento. Simplemente quiere decir que su bebé tiene mayor
riesgo de tener defectos de nacimiento, dificultades de aprendizaje, alergias y otros
problemas de salud.
Una mujer expuesta a plaguicidas antes de estar embarazada puede sufrir un aborto
espontáneo o dar a luz a un bebé muerto a causa de la exposición previa.

7. AGENTES BIOLÓGICOS. GENERALIDADES.


Los contaminantes biológicos son seres vivos (bacterias, virus, protozoos, hongos, gusanos,
parásitos...) que se Introducen en el organismo humano causan enfermedades de tipo Infeccioso o
parasitario.
7.1. Bacterias.
Son Microorganismos unicelulares carentes de clorofila y de núcleo diferenciado. De gran
importancia en los ciclos naturales de los ecosistemas, algunas especies son patógenas para el
hombre; otras son de gran utilidad industrial, médica y farmacológica
7.2. Virus.
Son microorganismo infeccioso visible únicamente con el microscopio electrónico, solo puede
vivir en el interior de una célula viva. Son agentes causales de diversas enfermedades (rubeola,
herpes sarampión, hepatitis, sida poliomelitis, etc.). los virus se clasifican en dermatrópicos (si

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afectan la piel), pneumotrópicos ( si afectan los pulmones), neurotrópicos (si afectan el sistema
nervioso), y viscerotrópicos (si afectan las vísceras y órganos internos).
7.3. Hongos.
Los hongos no son animales ni plantas aun que comparten características de ambos reinos. Hay
hongos que se encargan de descomponer la materia orgánica y permiten el reciclaje de los
nutrientes. Las levaduras son hongos que se utilizan en la alimentación. Pero también hay
hongos que causan enfermedades; las infecciones por hongos se llaman micosis.
7.4. Parásitos.
Organismo que se alimenta de las sustancias que elabora un ser vivo de distinta especie,
viviendo en su interior o sobre su superficie, con lo que suele causarle algún daño o enfermedad.
Ejemplos son paracitos los gusanos intestinales, los piojos, las pulgas, etc.
Algunas enfermedades que pueden producir los diferentes tipos de agentes biológicos:
• Virus: gripe, rabia, hepatitis B, Sida, etc.
• Bacterias: carbunco, tétanos, tuberculosis, fiebres de malta, etc.
• Protozoos: amebiasis, toxoplasmosis, etc.
• Hongos: candiasis, pie deatleta, histoplasmosis, etc.
• Gusanos: anquilostomiasis, etc.

Las vías de entrada de los contaminantes biológicos en el organismo son las mismas que
las de los contaminantes químicos, es decir:
• Vía inhalatoria: a través de la nariz, boca, pulmones.
• Vía dérmica: a través de la piel.
• Vía parenteral: a través de heridas, pequeños cortes, pinchazos, etc.
• Vía digestiva: a través de la boca y tubo digestivo.
Trabajos con riesgo de contaminación biológica son por ejemplo los que se realizan en ciertos
laboratorios e industrias microbiológicas; hospitales; curtidurías; recogidas de basuras; trabajos
en escombreras, eliminación de residuos y tratamiento de aguas residuales; procesado de
alimentos; trabajos agrarios o en los que existe contacto con animales y/o sus productos.

Las medidas de prevención que pueden aplicarse se dividen en tres clases:


1. Acción sobre el foco de contaminación: Tiene por objeto evitar la presencia de
microorganismo o evitar que pasen al medio ambiente:
 Selección de equipos de trabajo adecuados.
 Sustitución de microorganismos.
 Modificación del proceso.
 Encerramiento del proceso.

2. Acción sobre el medio ambiente: Pretende evitar a proliferación y extensión de los


organismos en el ambiente:
 Limpieza y desinfección.
 Ventilación.
 Control de vectores (roedores, insectos, etc.)
 Señalización.

3. Acción sobre el receptor: Las actuaciones sobre el personal expuesto complementan a las
otras medidas preventivas y en algunos casos son imprescindibles:

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 Información sobre riesgos.


 Formación sobre los métodos de trabajo aplicables.
 Disminución de personas expuestas.
 Ropa de trabajo de diseño especial.
 Vigilancia médica, vacunaciones, etc.
7.5. Principales enfermedades y su relación con el tipo de actividad.

Actividades laborales y enfermedades infecciosas asociadas


Actividad Enfermedades Vías de transmisión
Laboratorios Hepatitis Cultivos gérmenes clínicos
SIDA Animales experimentales
Zoonosis Material biológico
Otras infecciones
Personal de centros Hepatitis Pinchazos, contacto con sangre u otros
sanitarios SIDA líquido biológicos
Herpes Material/instrumental contaminado
Tuberculosis
Otras infecciones
Personal de atención a Hepatitis Pinchazos
grupos/riesgo SIDA Contacto con sangre
Tuberculosis Contacto con enfermos
Agricultura y ganadería Zoonosis Animales
Tétanos Suelo, agua, herramientas
Parasitosis Mosquitos
Industrias lácteas Brucelosis Animales
Tuberculosis bovina Leche
Industrias cárnicas Zoonosis Animales
Industrias de la lana Carbunco (Ántrax) Lanas animales
Fiebre Q
Industria del curtido Carbunco (Ántrax) Pieles animales
Fiebre Q
Producción de abono Zoonosis Estiércol
orgánico Tétanos Harina de huesos
Parasitosis
Saneamiento público Leptospirosis Herramientas contaminadas
Tétanos
Hepatitis Aguas residuales
Fangos
Limpieza urbana Leptospirosis Basuras, ratas
Erisipela Agua o tierra contaminadas
Fiebre tifoidea Recogida de jeringuillas
Hepatitis
Trabajos en minas, zanjas, Anquilostomiasis Tierra contaminada
alcantarillas Leptospirosis Herramientas contaminadas
Tétanos
Veterinarios, cuidado de Zoonosis (brucelosis) Animales,
animales
Fluidos y herramientas contaminadas
Prostitución Hepatitis

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SIDA
Enfermedades de
transmisión sexual
Fuente: Guía técnica para la evaluación y prevención de los riesgos relacionados con la
exposición a agentes biológicos
8. ERGONOMÍA. DEFINICIONES.
Si recurrimos a las enciclopedias podemos recoger la definición de la Larousse “la Ergonomía es el
estudio cuantitativo y cualitativo de las condiciones de trabajo en la empresa, que tiene por objeto el
establecimiento de técnicas conducentes a una mejora de la productividad y de la integración en el
trabajo de los productores directos”.

Los profesionales de la ergonomía utilizan diferentes definiciones que pretenden enmarcar el


quehacer cotidiano que debería realizar un profesional de esta disciplina; evidentemente estas
definiciones han evolucionado en el tiempo.

Las definiciones más significativas que han ido apareciendo son: la más clásica de todas es la de
Murrell (1965): “la Ergonomía es el estudio del ser humano en su ambiente laboral”; para Singlenton
(1969), es el estudio de la “interacción entre el hombre y las condiciones ambientales”; según
Grandjean (1969), considera que Ergonomía es “el estudio del comportamiento del hombre en su
trabajo”; para Faverge (1970), “es el análisis de los procesos industriales centrado en los hombres
que aseguran su funcionamiento”

8.1. Agentes ergonómicos que causan enfermedades.


La adopción de posturas forzadas, la realización de trabajos repetitivos, la inadecuada
manipulación manual de cargas y la incorrecta aplicación de fuerzas durante las tareas laborales,
pueden dar lugar a trastornos musculo esqueléticos, es decir lesiones de tipo inflamatorio o
degenerativo de músculos, tendones, nervios, articulaciones, ligamentos, etc. principalmente en
el cuello, espalda, hombros, codos, muñecas, manos, dedos y piernas.

Estas lesiones aparecen de forma lenta y paulatina, y en un principio parecen inofensivas.


Primero aparece dolor y cansancio durante las horas de trabajo, pero estos síntomas
desaparecen fuera del mismo. Según se van agravando dichas lesiones, el dolor y el cansancio
no desaparecen ni en las horas de descanso.

8.1.1. Ergonomía y mal diseño.


Antropometría
La antropometría es la disciplina que describe las diferencias cuantitativas de las medidas
del cuerpo humano, estudia las dimensiones tomando como referencia distintas estructuras
anatómicas, y sirve de herramienta a la ergonomía con objeto de adaptar el entorno a las
personas.
Cuando hablamos de antropometría acostumbramos a diferenciar la antropometría estática,
que mide las diferencias estructurales del cuerpo humano, en diferentes posiciones, sin
movimiento, de la antropometría dinámica, que considera las posiciones resultantes del
movimiento, ésta va ligada a la biomecánica.

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La biomecánica aplica las leyes de la mecánica a las estructuras del aparato locomotor, ya
que el ser humano está formado por palancas (huesos), tensores (tendones), muelles
(músculos), elementos de rotación (articulaciones), etc., que cumplen muchas de las leyes
de la mecánica. La biomecánica permite analizar los distintos elementos que intervienen en
el desarrollo de los movimientos.
La búsqueda de la adaptación física, o interfaz, entre el cuerpo humano en actividad y los
diversos componentes del espacio que lo rodean, es la esencia a la que pretende responder
la antropometría.

Relaciones dimensionales del sistema P-M


Bienestar, salud, productividad, calidad, satisfacción en el puesto de trabajo, etc., lo
proporcionan, en gran medida, las relaciones dimensionales armónicas entre el hombre y su
área de actividad.

Un par de zapatos incómodo irrita y daña el pie hasta que decidimos abandonarlo; un puesto
de trabajo incómodo irrita, daña y no lo podemos abandonar. Incluso, en muchas ocasiones,
no tenemos consciencia de su mal diseño. Es algo perjudicial que, abnegadamente, se
soporta día a día, durante la jornada laboral y que acostumbra a aparecer enmascarado
como absentismo, accidente, baja productividad, mala calidad de los productos, o en el mejor
de los casos provoca desinterés por la tarea.

Un principio ergonómico es adaptar la actividad a las capacidades y limitaciones de los


usuarios, y no a la inversa como suele ocurrir con mucha frecuencia. Al menos una tercera
parte de nuestro día lo dedicamos al trabajo y el resto del tiempo a trasladarnos, a realizar
actividades en nuestro hogar, o en el teatro, etc. Estamos formando parte de sistemas P-M
cuyas relaciones dimensionales muchas veces no son las adecuadas.

La producción masiva ha estimulado el diseño de útiles y espacios de actividad ergonómicos


en todos los aspectos de la vida, pero hasta el momento no ha sido suficiente, la aplicación
sistemática de la ergonomía debe producir una adaptación conveniente de las máquinas a
las personas.

Adaptación conveniente de las máquinas a las


personas.
Posiciones básicas para la toma de medidas antropométricas.
Medidas antropométricas
Las medidas que debemos poseer de la población dependerán de la aplicación funcional que
le queramos dar a las mismas; partiendo del diseño de lugares de trabajo existe un número
mínimo de dimensiones relevantes que debemos conocer (figuras 3.4 y 3.5).

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Debido a las especiales características de los estudios antropométricos, se debe analizar con
mucho rigor el tipo de medidas a tomar y el error admisible, ya que la precisión y el número
total de medidas guardan relación con la posibilidad de viabilidad económica del estudio. Si
dejamos de considerar alguna medida relevante, o exigimos una precisión exagerada, la
limitación económica hará prácticamente imposible la realización o la replicación del estudio.

Una vez determinada la población y clasificándola según los objetivos, se deberán analizar
las medidas que se crean oportunas. Toda organización debería tener recogidas, en opinión
de los autores, al menos, las siguientes medidas:

Medidas básicas para el diseño de Puestos de Trabajo


Posición sentada:

(AP) Altura poplítea


(SP) Distancia sacro-poplítea
(SR) Distancia sacro-rótula
(MA) Altura de muslo desde el asiento
(MS) Altura del muslo desde el suelo
(CA) Altura del codo desde el asiento
(AmínB) Alcance mínimo del brazo
(AmáxB) Alcance máximo del brazo
(AOs) Altura de los ojos desde el suelo
(ACs) Anchura de caderas sentado
(CC) Anchura de codo a codo
(RP) Distancia respaldo-pecho
(RA) Distancia respaldo-abdomen

Posición de pie:
(E) Estatura
(CSp) Altura de codos de pie
(AOp) Altura de ojos de pie
(Anhh) Ancho de hombro a hombro

Fig.3.5 vis. Frontal

8. AmáB

RP
RA
7. AmiB

3. SR
2. SP

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10.
ACs
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Fig. 3.4 Dimensiones antropométricas relevantes para el diseño de puestos de trabajo. Vista
de perfil.

Medidas adicionales
Serán todas aquellas que se precisen para un objetivo concreto; aquí aparecerían
seleccionadas las más usuales: longitud del antebrazo, longitud de la mano, longitud del pie,
ancho de mano, ancho de pie, perímetro máximo de bíceps, perímetro del codo, perímetro
máximo del antebrazo, espesor de la mano a nivel de la cabeza del tercer metacarpiano,
ancho de dedos, etc.

8.1.2. Operaciones y condiciones inadecuadas de trabajo.


Condiciones de trabajo
Los riesgos para la salud de los trabajadores no son algo natural o inevitable, sino que
normalmente son consecuencia de unas condiciones de trabajo inadecuadas. Las
condiciones de trabajo son cualquier característica del mismo que pueda tener una influencia
significativa en la generación de riesgos para la seguridad y la salud del trabajador.

Estas condiciones de trabajo no son las únicas posibles, sino que son el producto de unas
determinadas formas de organización empresarial, relaciones laborales y opciones
socioeconómicas.
Son condiciones de trabajo:

 Las características generales de los locales, instalaciones, equipos, productos y


demás útiles existentes en el centro de trabajo.
 La naturaleza de los agentes físicos, químicos y biológicos presentes en el ambiente
de trabajo y sus correspondientes intensidades, concentraciones o niveles de
presencia.
 Los procedimientos para la utilización de los agentes citados anteriormente que
influyan en la generación de los riesgos.
 Todas aquellas características del trabajo, incluidas las relativas a su organización y
ordenación, que influyan en la magnitud de los riesgos a que esté expuesto un
trabajador.

Frente a esta situación, la prevención de riesgos laborales se plantea como el conjunto de


medidas adoptadas o previstas en todas las fases de actividad de la empresa con el fin de
eliminar o disminuir los riesgos derivados del trabajo.

Teniendo como referencia esta definición, actualmente no queda ninguna duda de que para
afrontar la problemática de la prevención de los riesgos laborales, es imprescindible hacerlo
desde una perspectiva integral, teniendo en cuenta el conjunto de factores que están

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presentes en la realización de una tarea y que puedan influir sobre el bienestar físico, mental
y social de los trabajadores, determinando las condiciones de trabajo.

“Las condiciones de trabajo son cualquier característica del mismo que pueda tener una
influencia significativa en la generación de riesgos para la seguridad y la salud del
trabajador”.

Factores de riesgo
Si entendemos que riesgo es la posibilidad de que el trabajador sufra un determinado daño
derivado del trabajo, factor de riesgo será el elemento o el conjunto de variables que están
presentes en las condiciones de trabajo y que pueden originar una disminución del nivel de
salud del trabajador.
Para facilitar el estudio de estos factores de riesgo se han clasificado en 5 grupos, sin que
esto implique ninguna jerarquización o prioridad:
 Condiciones de seguridad.
 Medio ambiente físico del trabajo.
 Contaminantes químicos y biológicos.
 Carga del trabajo.
 Organización del trabajo.
o Condiciones de Seguridad.
 En este grupo se incluyen aquellas condiciones materiales que puedan dar lugar a
accidentes en el trabajo. Estamos hablando de factores derivados de:
 Lugar y superficie de trabajo.
 Máquinas y equipos de trabajo.
 Riesgos eléctricos.
 Riesgo de incendio.
 Manipulación y transporte ...

Medio ambiente físico del trabajo.


Son factores del medio ambiente natural presentes en el ambiente de trabajo y que aparecen
de la misma forma o modificados por el proceso de producción y repercuten negativamente
en la salud.
 Condiciones termohigrométricas (temperatura, humedad, ventilación).
 Iluminación.
 Ruido.
 Vibracnes.
 Radiaciones (ionizantes o no ionizantes).

o Contaminantes.
 Son agentes extraños al organismo humano capaces de producir alteraciones a la
salud. Se dividen en:
 Contaminantes químicos: sustancias químicas que durante la fabricación, transporte,
almacenamiento o uso puedan incorporarse al ambiente en forma de aerosol, gas o
vapor y afectar a la salud de los trabajadores. Su vía más común de entrada al
organismo es la respiratoria, pero también pueden penetrar por vía digestiva o a
través de la piel.

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 Contaminantes biológicos: microorganismos que pueden estar presentes en el


ambiente de trabajo y originar alteraciones en la salud de los trabajadores. Pueden
ser organismos vivos (bacterias, virus, hongos), derivados de animales (pelos,
plumas, excrementos ...) o vegetales (polen, madera, polvo vegetal ...)
o Carga de trabajo.
 Son los factores referidos a los esfuerzos físicos y mentales a los que se ve sometido
el trabajador en el desempeño de su tarea. Se divide en:
 Carga física: esfuerzos físicos de todo tipo (manejo de cargas, posturas de trabajo,
movimientos repetitivos). Puede ser estática o dinámica.
 Carga mental: nivel de exigencia psíquica de la tarea (ritmos de trabajo, monotonía,
falta de autonomía, responsabilidad).

• Factores organizativos.
Son aquellos relacionados con la organización y estructura empresarial. Pueden tener
consecuencias a nivel físico pero, sobre todo, afectan al bienestar mental y social.

Nos referimos a variables como la jornada, horario, estilo de mando, comunicación,


participación y toma de decisiones, relaciones interpersonales. Los factores de riesgo nunca
se presentan aisladamente. En el entorno de trabajo interactúan muchos de estos factores,
es decir, están presentes varios factores de riesgo al mismo tiempo, de forma que se
potencian sus efectos nocivos.
De esta forma, cuando se produce una alteración en la salud de los trabajadores no se
puede achacar a una sola causa, sino que será un conjunto de factores diferentes presentes
en el ambiente laboral los que ocasionan esa pérdida de salud.

No existe riesgo más inadmisible que aquél que no se conoce, por lo tanto el primer paso
que debe darse para garantizar la seguridad y la salud de todos los trabajadores frente a los
riesgos derivados del trabajo es la identificación y valoración de los distintos factores de
riesgo presentes en el medio laboral, para poder adoptar las medidas necesarias para
prevenir dichos riesgos.

La diferente naturaleza de los factores de riesgo conlleva que su análisis no puede ser
realizado por un único profesional. Para poder intervenir frente a esos factores de riesgo y
adoptar las medidas preventivas necesarias se requiere la actuación conjunta y programada
de profesionales pertenecientes a distintas disciplinas.
Las técnicas específicas de la prevención de riesgos laborales son cinco:
 Seguridad en el trabajo.
 Higiene industrial.
 Medicina del trabajo.
 Psicosociología.
 Ergonomía.

El primer paso que debe darse para garantizar la seguridad y la salud de todos los
trabajadores frente a los riesgos derivados del trabajo es la identificación y valoración de los
distintos factores de riesgo presentes en el medio laboral, para poder adoptar las medidas
necesarias para prevenir dichos riesgos.

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8.2. Enfermedades derivadas de agentes de incompatibilidad ergonómica.


A menudo los trabajadores no pueden escoger y se ven obligados a adaptarse a unas
condiciones laborales mal diseñadas, que pueden lesionar gravemente las manos, las muñecas,
las articulaciones, la espalda u otras partes del organismo

 Tendinitis: Es una inflamación de un tendón debida, entre otras causas, a que está
repetidamente en tensión, doblado, en contacto con una superficie dura o sometida a
vibraciones.
 Tenosinovitis: Producción excesiva de líquido sinovial, hinchándose y produciendo dolor.
Se originan por flexiones y/o extensiones extremas de la muñeca.
 Epicondilitis: Los tendones se irritan produciendo dolor a lo largo del brazo. Se debe a la
realización de movimientos de extensión forzados de muñeca.
 Síndrome del Túnel Carpiano: Se origina por la compresión del nervio de la muñeca, y
por tanto la reducción del túnel. Los síntomas son dolor, entumecimiento, hormigueo y
adormecimiento en la mano.
 Síndrome Cervical por Tensión: Se origina por tensiones repetidas en la zona del
cuello. Aparece al realizar trabajos por encima del nivel de la cabeza, o cuando el cuello
se mantiene en flexión.
 Dedo en Gatillo: Se origina por flexión repetida del dedo, o por mantener doblada la
falange distal del dedo mientras permanecen rectas las falanges proximales.
 Ganglio: (Quiste sinovial). Salida del líquido sinovial a través de zonas de menor
resistencia de la muñeca.
 Bursitis: Inflamación o irritación de una “bursa”, (pequeñas bolsas situadas entre el
hueso, los músculos, la piel, etc.) debido a la realización de movimientos repetitivos.
 Hernia: Desplazamiento o salida total o parcial de una víscera u otra parte blanda fuera
de su cavidad natural, normalmente se producen por el levantamiento de objetos
pesados.
 Lumbalgia: La lumbalgia es una contractura dolorosa y persistente de los músculos que
se encuentran en la parte baja de la espalda, específicamente en la zona lumbar, debido
a sobrecargas.

Medidas preventivas para evitar los sobreesfuerzos


Rotación de puestos de trabajo y cambio de tareas de los trabajadores.
 Realizar pausas de trabajo durante la jornada laboral, que permitan recuperar tensiones y
descansar.
 Tener en cuenta la necesidad de espacio libre en el puesto de trabajo, facilitando más de
2 m cuadrados de superficie libre por trabajador.
 Tener en cuenta el diseño ergonómico del puesto de trabajo, adaptar el mobiliario (mesas,
sillas, tableros, etc.) disponer de planos de trabajo adecuados en altura y la distancia de
alcance de los materiales (herramientas, objetos, etc.) a las características personales de
cada in- dividuo (edad, estatura, etc.).
Por ejemplo: Si el trabajo se realiza sentado, se deberá disponer de sillas regulables en
altura, mantener la espalda recta, colocarse frente al plano de trabajo y lo más cerca
posible y si fuese necesario utilizar reposapiés.

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Manipular cargas correctamente, método para levantar una carga


 Planificar el levantamiento.
 Separar los pies proporcionando una postura estable.
 Doblar las piernas manteniendo en todo momento la espalda derecha, y mantener el
mentón metido.
 Sujetar firmemente la carga, con ambas manos.
 Levantarse suavemente, sin realizar giros ni movimientos bruscos.
 Mantener la carga pegada al cuerpo durante todo el levantamiento.

 Respetar el peso máximo de las cargas.


PESO

Máximo (KG)

Trabajadores en general 25

Mujeres, trabajadores jóvenes, 15


mayors

Trabajadores sanos y
entrenados (situaciones
aisladas) 40

Siempre que sea posible utilizar ayudas mecánicas para manipular cargas (cajas, bidones,
etc.). Como, por ejemplo: carros, montacargas, transpaletas, etc.
En caso de no disponer de ayudas mecánicas, solicitar ayuda a otras personas o compañeros
si el peso de la carga es excesivo o se deben adoptar posturas incómodas durante el
levantamiento.
 Cuando sea necesario utilizar equipos de protección individual para sujetar
adecuadamente la carga y no se resbale, hay que asegurarse que estos no obliguen a
mantener posturas inadecuadas. En particular, hacer uso de guantes de protección
que se ajusten bien a las manos y que no disminuyan su sensibilidad, para evitar la
aplicación de una fuerza superior a la necesaria.
 Utilización de herramientas manuales y/o utensilios, ergonómicos que cuando se
sujeten permitan que la muñeca permanezca recta con el antebrazo.
 Emplear las herramientas adecuadas para cada tipo de trabajo (siempre para la
función que fueron diseñadas) y conservarlas en buenas condiciones.
Disminuir las exigencias físicas del puesto de trabajo y automatización de tareas de
trabajo.
 Para trabajos en los que se permanece mucho tiempo de pie es necesario que el
calzado sea adecuado, cómodo, que sujete firmemente el pie y se amolde a su
curvatura natural.
 En la medida de lo posible alternar posturas de pie sentado.

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 Fomentar entre los trabajadores la realización de pautas de trabajo seguro para evitar
así, los sobreesfuerzos producidos por la adopción de posturas forzadas, la
realización de movimientos repetitivos y la manipulación manual de cargas.
8.2.1. De factores físicos. Sobrecarga física. Malas posturas. Repetición.
Riesgos ergonómicos
La ergonomía estudia la relación entre el entorno de trabajo (lugar de trabajo), y quienes
realizan el trabajo (los trabajadores). Su objetivo es adaptar el trabajo a las capacidades y
posibilidades del trabajador y evitar así la existencia de los riesgos ergonómicos específicos,
en particular los sobreesfuerzos.
Los sobreesfuerzos pueden producir trastornos o lesiones músculo esqueléticos, originadas
fundamentalmente por la adopción de posturas forzadas, la realización de movimientos
repetitivos, por la manipulación manual de cargas y por la aplicación de fuerzas.

Posturas forzadas: posiciones que adopta un trabajador cuando realiza las tareas del puesto,
donde una o varias regiones anatómicas dejan de estar en posición natural para pasar a una
posición que genera hipertensiones, hiperflexiones y/o hiperrotaciones en distintas partes de
su cuerpo.

Movimientos repetitivos: Se considera trabajo repetitivo a cualquier movimiento que se repite


en ciclos inferiores a 30 segundos o cuando más del 50% del ciclo se emplea para efectuar
el mismo movimiento. Además, cuando una tarea repetitiva se realiza durante el menos
2horas durante la jornada es necesario evaluar su nivel de riesgo.

Se considera manipulación manual de carga al: Levantamiento de cargas superiores a


3kg, sin desplazamiento.

Transporte de cargas superiores a 3kg y con un desplazamiento mayor a 1m (caminando).


Empuje y arrastre de cargas cuando se utiliza el movimiento de todo el cuerpo de pie y/o
caminando.
Aplicación de fuerza: Existe aplicación de fuerzas si durante la jornada de trabajo hay
presencia de tareas que requieren: El uso de mandos en los que hay que empujar o tirar de
ellos, manipularlos hacia arriba, abajo, hacia dentro o fuera, y/o, el uso de pedales
o mandos que se deben accionar con la extremidad inferior y/o en postura sentado; y/o,
empujar o arrastrar algún objeto sin ruedas, ni guías o rodillos en postura de pie.
Los factores de riesgo son aquellas condiciones de trabajo o exigencias durante la
realización de trabajo repetitivo que incrementan la probabilidad de desarrollar una patología,
y por tanto, incrementan el nivel de riesgo.

En el caso de las posturas forzadas los factores de riesgo son los que se muestran a
continuación:
 La frecuencia de movimientos.
 La duración de la postura.
 Posturas de tronco.
 Posturas de cuello.
 Posturas de la extremidad superior.
 Posturas de la extremidad inferior.

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Por ejemplo: Un trabajador de una empresa de creación de páginas web que utiliza el
ordenador durante toda la jornada laboral, mantiene posturas estáticas prolongadas.

Por otro lado, en el caso de los movimientos repetitivos los factores de riesgo son los
siguientes:
 La frecuencia de movimientos.
 El uso de fuerza.
 La adopción de posturas y movimientos forzados.
 Los tiempos de recuperación insuficiente.
 La duración del trabajo repetitivo.

Por ejemplo: un trabajador de una empresa de limpieza que realiza tareas tales como limpiar
cristales, barrer, fregar, etc. Realiza movimientos repetitivos con las muñecas

En el caso de la manipulación manual de cargas, los factores de riesgo dependen de si se


realiza levantamiento de cargas, transporte, o empuje y arrastre. A continuación, se
muestran los factores de riesgo que afectan a cada uno:
Levantamiento
 Peso a levantar.
 Frecuencia de levantamientos.
 Agarre de la carga.
 Asimetría o torsión del tronco.
 Distancia de la carga al cuerpo.
 Desplazamiento vertical de la carga.
 Duración de la tarea.

Por ejemplo: Un trabajador de un supermercado que coge las cajas (de más de 3kg) de los
palets y las coloca en las estarías, para la venta al público (Sin desplazamiento del
trabajador).

 Transporte
 Peso de la carga.
 Distancia.
 Frecuencia.
 Masa acumulada transportada.

Por ejemplo: Un camarero de un restaurante, que para montar el comedor para dar el
servicio, necesita manipular las mesas (con peso superior a 3kg) del almacén al comedor.
Empuje y arrastre
 Fuerza.
 El objeto y sus características.
 Altura de agarre.
 Distancia de recorrido.
 Frecuencia y duración.
 Postura.

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Por ejemplo: Un vendedor de bebidas, que utiliza el carro auxiliar para manipular las cajas de
refrescos y los barriles de cerveza del camión a la empresa del cliente.

Por último, en el caso de la aplicación de fuerzas, los factores de riesgo son los que se
muestran a continuación:
 Frecuencia.
 Postura.
 Duración.
 Fuerza.
 Velocidad del movimiento.

Por ejemplo: En una zona de recepción de pedidos, en la que el trabajador empuja con las
manos, las cajas del suelo, sin la ayuda de medios auxiliares

8.2.2. De factores Psico-sociales. Monotonía. Aislamiento. Estrés.


Actividad física y actividad mental

Toda actividad humana se compone de carga física y de carga mental. Acostumbramos a


tipificar la actividad en función del predominio de una u otra, ya que, usualmente, existe una
diferencia importante entre las cargas requeridas por los diferentes tipos de actividades que
realizan las personas.

Podemos definir la carga de trabajo mental como función del número total y la calidad de las
etapas de un proceso, o el número de procesos requeridos para realizar una actividad y, en
particular, la cantidad de tiempo durante el cual una persona debe elaborar las respuestas en
su memoria. O sea, los elementos perceptivos, cognitivos y las reacciones emocionales
involucradas en el desarrollo de una actividad.

Se ha detectado que los operarios expuestos a sobrecarga mental, que puede ser
cuantitativa (cuando hay demasiado que hacer) o cualitativa (cuando el trabajo es demasiado
difícil); o infracarga, cuando los trabajos están muy por debajo de la calificación profesional,
sufren diferentes trastornos del comportamiento y síntomas de disfunciones que se atribuyen
a los factores intrínsecos de la tarea.

La sobrecarga o la infracarga de trabajo producen síntomas de estrés que se manifiestan, en


algunos casos, con la pérdida del respeto de sí mismo, una motivación mediocre para el
trabajo y una tendencia a refugiarse en las drogas, sobre todo tabaco y alcohol.

La hiperestimulación o sobrecarga cualitativa está más asociada con la insatisfacción, las


tensiones y una baja opinión de sí mismo, mientras que la subestimulación, o infracarga, está
más asociada con la depresión, la irritación y los trastornos psicosomáticos, además de la
insatisfacción.

Atendiendo a los aspectos de la sobrecarga, son ya clásicos los estudios de Breslow y Buell
(1960) que concluían en la existencia de una relación entre la duración del trabajo y los
casos de muerte causados por enfermedades coronarias. Las investigaciones recientes (OIT,

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1984; Hurrel, Murphy, Sauter y Cooper, 1988; Wisner, 1988) sugieren que la sobrecarga de
trabajo produce diferentes manifestaciones de tensión psicológica y física, entre otras:
insatisfacción en el trabajo, autodepreciación, sensación de amenaza y de malestar, tasa
elevada de colesterol, aceleración del ritmo cardíaco y aumento del consumo de tabaco.

El exceso de carga de trabajo también puede derivarse del uso de técnicas muy
perfeccionadas; por ejemplo, en las centrales nucleares donde el trabajador dedica la mayor
parte de su tiempo a tareas monótonas de vigilancia y control, en las que acostumbran a
aparecer largos períodos de inactividad que pueden ser interrumpidos repentinamente por
una situación de gran urgencia, puede conducir a un quebrantamiento repentino del estado
físico y mental del trabajador y minar su salud (Bosse y colaboradores, 1978), y ocasionar
trastornos en la buena marcha del trabajo (Davidson y Veno, 1980; Montes 1989). Además,
en situaciones críticas, las reacciones del operario sometido a trabajos muy automatizados
son menos eficaces como consecuencia del tedio y de la falta de interés acumulados por su
trabajo (Davidson y Veno, 1980; Montes, M. 1989).

La falta de interés en la tarea, generalmente, correlaciona con la infracarga, cuyas


consecuencias se agravan a menudo por el hecho de que el trabajador no domina la
situación a la que se enfrenta (Gardell, 1976) y provoca síntomas semejantes a la
sobrecarga, añadiendo la tendencia a la depresión.

El desarrollo tecnológico está potenciando el cambio de una actividad eminentemente física


a otra de tipo psíquico, con lo que da lugar a un aumento de los trabajos en los que
predomina la actividad mental, y en los que la actividad física se ha reducido a cotas
peligrosamente bajas.

Por otro lado, los trastornos funcionales que determinan principalmente las alteraciones
neurovegetativas y hormonales causadas por el estrés se incluyen en las escalas de
síntomas psicosomáticos: dolores de cabeza, dolores en la nuca y los hombros, algias,
vértigos, mareos, sudoración abundante, temblores de las manos, dolores y trastornos
funcionales del estómago y palpitaciones cardiacas.

SÍNTOMAS DE ESTRÉS
Individuo Empresa
 Elevada presión sanguínea  Elevado absentismo
 Estado depresivo  Rotación exagerada de pt
 Consumo excesivo de  Dificultad de relación
alcohol, tabaco  Mediocre calidad de
 Irritabilidad productos y servicios
 Dolores diversos

9. Bibliografía
Gestión en la higiene industrial de la empresa, pedro mateo floria

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TÉCNICAS DE PREVENCIÓN DE RIESGOS LABORALES seguridad e higiene del trabajo, José maría
Cortés Díaz
La Seguridad Industrial ante los Accidentes Graves
MANEJO SEGURO DE SUSTANCIAS PELIGROSAS, Dr. Fernando Márquez R.
http://es.hesperian.org/hhg/A_Community_Guide_to_Environmental_Health:Los_plaguicidas_causan_pro
blemas_de_salud
http://www.paritarios.cl/especial_exposicion_agentes_biologicos.htm
http://www.istas.net/web/index.asp?idpagina=1287

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