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¿Qué es un límite matemático?

¿Sabes qué límite hay en matemáticas? ¿Sabes cómo definir un círculo usando esta idea? ¿Y sabes
por qué querrías hacerlo? ¡Sigue leyendo para descubrirlo!
Por 
Jason Marshall, PhD 
mudo

En el lenguaje cotidiano, la palabra "límite" se utiliza para describir los límites más allá de
los cuales una cantidad o una idea o algo no puede exceder. Por ejemplo, el límite de
velocidad le indica la velocidad máxima legalmente permitida para conducir. Y el límite de
su tarjeta de crédito le indica el saldo máximo que puede cargar. Ambas cantidades
representan límites superiores. Por supuesto, los límites también pueden aplicarse a
límites inferiores. Por ejemplo, el límite de GPA establecido por el comité de admisiones de
una universidad o la calificación crediticia mínima requerida para un préstamo.

En matemáticas, la idea de un límite es más o menos lo mismo ... pero también es algo
diferente. Es lo mismo en el sentido de que se usa un límite para hablar sobre lo que
sucede a medida que se acerca cada vez más a alguna condición o límite. Pero es
diferente en que no se trata necesariamente de los valores mínimos o máximos asociados
con estas cosas. En cambio, en matemáticas, la idea de un límite y el tipo de límites con
los que trata pueden ser mucho más abstractos.

Entonces, ¿cómo funcionan los límites en matemáticas? ¿Y por qué importan? Estamos a


punto de descubrirlo.

Cómo definir un círculo


Para entender la definición matemática de un límite, hablemos de la definición matemática
de un círculo . En particular, hablemos sobre las diversas formas en que podemos definir
con precisión lo que queremos decir con un círculo. Primero, está la forma geométrica en
la que decimos que un círculo es una curva bidimensional (lo que significa que vive en una
hoja de papel plana) en la que todos los puntos a lo largo de la curva se encuentran a la
misma distancia de algún punto central. Y luego está la forma algebraica de definir un
círculo en el que decimos que un círculo es la forma hecha de todos los puntos en el plano
xy que son soluciones a la ecuación x 2 + y 2 = r 2(donde r es el radio del círculo). Por
supuesto, estas dos definiciones están relacionadas, de hecho, son dos formas diferentes
de decir lo mismo.
A medida que dibuja polígonos regulares con más y más lados, ¿nota que algo le sucede a
la forma? 
Si bien ambos son formas elegantes y elegantes de definir un círculo, conozco otro que
creo que es más interesante. Así es como funciona: comience dibujando (o comience
imaginando dibujar) un triángulo equilátero (también conocido como un polígono regular de
tres lados)—La palabra "regular" aquí te dice que los lados de este polígono tienen la
misma longitud). Junto a este triángulo, dibuja un cuadrado (también conocido como un
polígono regular de cuatro lados). A continuación en la serie, dibuje un polígono regular de
cinco lados (también conocido como un pentágono), luego un polígono regular de seis
lados (un hexágono), un polígono regular de siete lados (un septagón o un heptágono
dependiendo de a quién le pregunte), y así sucesivamente. A medida que dibuja polígonos
regulares con más y más lados, ¿nota que algo le sucede a la forma? ¿Te das cuenta de
que está empezando a parecerse a algo ... tal vez un círculo?

¿Qué es un límite en matemáticas?


Si lo piensa, verá que podríamos continuar este procedimiento de dibujar sistemáticamente
polígonos regulares con un lado más que el anterior indefinidamente. No tengo suficiente
paciencia o, lo que es más importante, tiempo para hacerlo (sin embargo, noquearse), lo
que significa que vamos a detener nuestra extravagancia de dibujo con nuestra forma de
siete lados. Pero el hecho de que podamos continuar para siempre es importante. De
hecho, es la clave para comprender la idea matemática de un límite.

Porque aquí está la patada que quizás ya hayas notado: a medida que aumentamos el
número de lados en nuestro polígono regular, la forma que dibujamos comienza a
parecerse cada vez más a un círculo. Nos detuvimos en siete lados, pero puedes imaginar
dibujar un polígono regular de 10 lados ... o un polígono regular de 50, 100, 1 mil o 1 millón
de lados. Cuantos más lados, más y más se acerca la forma a un círculo perfecto. En el
hermoso lenguaje de las matemáticas, decimos que la forma dibujada se convertirá en un
círculo en el límite en que el número de lados de nuestro polígono regular llegue al infinito.

Límites y Secuencias
De hecho, la idea de un límite en matemáticas es mucho más general. Tomemos, por
ejemplo, la secuencia de números que obtienes al conectar enteros cada vez más
grandes en la expresión 1/2 n . En otras palabras, pensemos en lo que obtenemos cuando
conectamos n = 1, luego n = 2, n = 3, n = 4, y así sucesivamente en esta expresión. Como
le mostrará un poco de cálculo rápido, obtenemos la secuencia de números 1/2 (desde
1/2 1 = 1/2), 1/4 (desde 1/2 2 = 1/4), 1/8, 1/16, y así sucesivamente.

Ahora la pregunta es, si continuara haciendo esto para valores cada vez mayores de n, ¿a
qué número se acercaría la secuencia? En otras palabras, en el límite en que n va al
infinito, ¿a qué número se acerca la secuencia cada vez más, incluso si nunca llega a
alcanzarla? En este caso, la respuesta es bastante fácil de ver: a medida que n se hace
más y más grande, los valores de los números en la secuencia se hacen cada vez más
pequeños. De hecho, la secuencia se aproxima al valor cero en el límite de valores
infinitamente grandes de n. Nunca llega a cero, pero se acerca tanto como usted lo desea.