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Universidad Científica Del Perú

Facultad de Ciencias e Ingeniería


Ciencias Naturales

Universo

El Universo es el conjunto de toda la materia y de toda la energía que existe en un espacio determinado y que se
están intercambiando constantemente una en otro, y nosotros constituimos una parte muy pequeña de esa materia
y de esa energía. Todo lo que no es materia y energía es vacío cósmico. El universo aparece ante nuestros ojos como
una bóveda azulada en la que gravitan estrellas, planetas, nebulosas y partículas interestelares, que se encuentran
dando forma a una determinada galaxia.

Se estima que el Universo conocido contiene unos cien mil millones de galaxias y cada una de ellas tiene cientos de
miles de estrellas. En una de esas galaxias, a la que llamamos Vía Láctea, se encuentra una estrella de tamaño y brillo
medio a la que llamamos Sol. A su alrededor giran ocho planetas y otros cuerpos celestes formando una gran familia,
el Sistema Solar. A uno de esos planetas lo denominamos Tierra, y en él, hace millones de años, apareció la vida.

La Astronomía es la parte de la ciencia que estudia todo lo que se encuentra más allá de la atmósfera de la Tierra. Se
ocupa tanto de la naturaleza de los objetos que pueblan el espacio, los astros, como de los procesos físicos y
químicos que tienen lugar en ellos, de los movimientos y sus causas. La Cosmología es la parte de la Astronomía cuyo
objeto de estudio es el Universo en su totalidad y se ocupa de proporcionarnos información sobre cómo es el
Universo en la actualidad, cómo fue en el pasado, su origen y evolución, y cuál será su futuro.

La visión que tenemos en la actualidad es la de un Universo gigantesco, ordenado y en continua evolución, con un
origen y un pasado turbulentos y un futuro incierto. Nuestro planeta Tierra, nuestro Sol, nuestra galaxia, todo lo que
constituye nuestro entorno más inmediato no es más que una minúscula fracción en la inmensidad del cosmos.

El Universo contiene cientos de miles de millones de galaxias. Una de esas galaxias es la nuestra, llamada Vía Láctea.
Contiene 300.000 millones de estrellas. Una de esas estrellas es nuestro Sol. El Sol es una gigantesca bola de gas de la
que provienen la luz y el calor necesarios para la vida. Es la estrella que se encuentra más cerca de nosotros. Millones
de astros giran en torno al Sol; son los cuerpos planetarios. Los cuerpos planetarios mayores son los planetas y los
cuerpos planetarios menores son los planetas enanos, los satélites, los asteroides y los cometas. Alrededor del Sol
giran ocho planetas: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Según la distancia a la que
se encuentran del Sol, los clasificamos en planetas interiores.

Dimensiones del universo

Para medir el universo se utiliza una unidad denominada año luz, que corresponde al espacio recorrido por la luz en
un año. La velocidad de la luz es 300 000 km/s. A esta velocidad, en un año se recorre una gran cantidad de
kilómetros: 300 000 km 3 60 s 3 60 min 3 24 h 3 365,25 días Para ir desde la Tierra al extremo del universo
observable se deberían recorrer 46 500 millones de años luz. Dicho de otro modo, a la velocidad de la luz se
tardarían 46 500 millones de años en llegar.
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Composición del universo

Se considera que el universo está constituido por un 7 % de energía oscura, un 23 % de materia oscura y un % de
átomos que componen la materia observable.

- La energía oscura es similar a la energía gravitatoria, pero de sentido contrario, ya que provoca la repulsión
entre partículas. La existencia de la energía oscura se dedujo en 1998 al descubrirse que el universo se
encontraba en expansión, en lugar frenarse por acción de la gravedad.
- La materia oscura no puede observarse debido a que no emite ni refleja suficiente radiación
electromagnética y su composición se desconoce. Su existencia se ha deducido al saber que la masa de las
galaxias era mucho mayor que la suma de la masa de todas sus estrellas. Se piensa que solo podemos
observar de modo directo el 10% de la materia de una galaxia, ya que el 90 % restante es materia oscura.
- Los átomos que constituyen la materia observable son, básicamente, los átomos de hidrógeno (75 %) y los
átomos de helio (25 %). El resto de los átomos (hierro, carbono, nitrógeno, cobre, oxígeno, etc.) se encuentra
en un porcentaje mínimo. Estos últimos se originan en pequeñas cantidades al explotar las estrellas de gran
masa y se esparcen por el espacio. Por efecto de la fuerza gravitacional, una parte de estos átomos puede
condensarse formando un planeta, en el que los elementos más pesados ocupan el centro; los intermedios,
el manto y la corteza; y los más ligeros, la atmósfera. Por eso se dice que los seres vivos somos polvo de
estrellas. Se calcula que en el universo hay un átomo por metro cúbico de espacio vacío.

Estructura del universo

El universo está formado por nebulosas y galaxias.

- Las nebulosas son cúmulos de polvo cósmico de aspecto difuso.


- Las galaxias son cúmulos de estrellas y de polvo cósmico que se mueven juntas por el espacio.

Nuestra galaxia, la Vía Láctea, está constituida por unos 200 000 millones de estrellas situados en un espacio de unos
100 000 años luz de diámetro. Se considera que en el universo hay entre 10 000 y 100 000 millones de galaxias.
Nuestro planeta es una simple mota de polvo en la inmensidad del universo.

¿Cómo se originó en universo?

Existen varias teorías para explicarlo:

1. LA TEORÍA DEL BIG BANG:

Según esta teoría, el universo se originó a partir de una gran explosión que proyectó toda la energía y la materia
existentes. La elaboración de esta teoría la inició Einstein en 1917.

Se partió de la hipótesis de que en el universo la distribución de la materia era uniforme (universo homogéneo e
isótropo) y que no cambiaba de forma con el tiempo (universo en equilibrio). Para compensar el efecto de la
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gravedad, Einstein introdujo en su modelo una fuerza igual, pero de sentido contrario, a la que denominó constante
cosmológica. En 1924, el matemático Friedmann demostró que este modelo de universo no era posible, ya que con
el paso del tiempo debía hacerse más grande o más pequeño, por lo que la constante cosmológica era innecesaria. A.
Einstein estuvo de acuerdo con esta corrección. En 1927, el astrónomo Lamaître expuso la teoría de que las galaxias
provienen de la explosión de un núcleo inicial, llamado huevo cósmico o átomo primitivo. En 1929, el astrónomo E.
Hubble, al analizar el espectro de la luz que nos llega de las galaxias, dedujo que todas ellas se alejan de nuestro
planeta, es decir, que el universo está en expansión. Entre 1948 y 1952, el físico G. Gamow coincidió con la hipótesis
de Lamaître sobre el origen de las galaxias (fue el que propuso el nombre de Big Bang), pero discrepaba en la idea de
que los primeros átomos en formarse fueran los pesados. Según Gamow, el huevo cósmico estaba constituido por
neutrones, que al descomponerse generaron protones y electrones, los cuales se aglutinaron y formaron átomos de
hidrógeno y de helio, a partir los cuales se crearon los demás elementos. A la teoría del Big Bang se le hizo la crítica
de que, si a partir de las galaxias más alejadas se calculaba el tiempo transcurrido, el resultado era de 2 000 millones
de años, lo cual era absurdo, ya que solamente la Tierra tiene más de 4 000 millones de años. Según los cálculos
realizados posteriormente, la gran explosión se produjo hace unos 13 700 millones de años.

2. Teoría del estado estacionario o de la creación continua

Esta teoría fue presentada entre 1948 y 1950 por los astrónomos H. Bondi, T. Gold y F. Hoyle. Según esta hipótesis, el
universo es uniforme en todo el espacio y no varía en el tiempo. Aunque el universo se expande, su densidad se
mantiene constante gracias a que continuamente se está creando nueva materia. El debate entre los seguidores de
la teoría del Big Bang y los seguidores de la teoría del estado estacionario se decantó hacia los primeros a partir de
los siguientes descubrimientos: la distribución de las radiofuentes celestes, los cuásares, la radiación de fondo y la
proporción de átomos de hidrógeno y helio.
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3. Teoría inflacionaria
En la formulación original de la teoría del Big Bang quedaban varios problemas sin resolver. El estado de la materia
en la época de la explosión era tal que no se podían aplicar las leyes físicas normales. Así surgió esta teoría que fue
desarrollada a inicios de la década de 1980 por el científico estadounidense Alan Guth.
Según esta teoría, lo que desencadenó la gran explosión, es una fuerza inflacionaria ejercida en una cantidad de
tiempo inapreciable, que permitió que se formará una región observable del universo.  La Teoría inflacionaria hace la
diferencia entre un Universo real y un Universo observable, siendo el universo observable el habitado por el
hombre, que es mucho más pequeño que el universo real

4. Teoría del universo pulsante

La teoría oscilante o pulsante es una hipótesis propuesta por Richard Tolman que nos dice que nuestro universo
sería el último de muchos surgidos en el pasado, a causa de sucesivas explosiones y contracciones. El citado
físico afirmó que, en realidad, el cosmos no tuvo un origen común, sino que ha
estado “creándose” y “destruyéndose” continuamente, pasando por una fase de expansión y otra de contracción
(también llamada Big Crunch).
Esta teoría fue desestimada con el descubrimiento de las microondas (1965), pues ello demostró que el Universo
debió haber sido en algún momento muy caliente y denso. Sin embargo, ha vuelto a resurgir en la Cosmología de
branas como un modelo cíclico, que logra evadir todos los argumentos que hicieron desechar la Teoría del universo
oscilante en los años 60.
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SISTEMA PLANETARIO
Definición: El Sistema Solar es un conjunto dinámico de planetas entre los que se encuentra La Tierra,
girando por los efectos de la gravedad alrededor de una estrella amarilla mediana llamada Sol.

El sol: El Sol es una estrella que presenta forma esférica, con un achatamiento polar debido al movimiento
de rotación. Por su masividad la materia que lo compone es atraída hacia el centro por acción de su propia
fuerza gravitatoria, pero por efectos de la compensación lograda entre la presión del interior y la gravedad,
la masa solar se halla en equilibrio hidrostático. La presión del núcleo se debe a las reacciones
termonucleares que se suceden como resultado de las altas temperaturas, donde la energía resultante de
la fusión de los átomos en forma de fotones busca su superficie. El Sol presenta una estructura en capas
esféricas, según la gráfica adjunta así: 1) núcleo, 2) zona radiante, 3) zona convectiva, 4) fotosfera, 5)
cromosfera, 6) corona, 7) manchas solares, 8) granulación y 9) viento solar.

El Sol acumula el 99,85 % de toda la masa del sistema, que incluye además 8 planetas, los cuatro más
próximos llamados terrestres) por su composición de roca y metal) son en su orden: Mercurio, Venus,
Tierra y Marte. Los planetas que siguen en orden son llamados gaseosos o gigantes y son Júpiter y Saturno;
compuestos principalmente de Helio e Hidrógeno. Por su parte Urano y Neptuno son llamados gigantes
helados por su composición de agua congelada, amoníaco y metano

El Núcleo Solar: Comprende 139.000 km del radio solar, y es allí donde se producen las fusiones
atómicas que proporcionan toda la energía que el Sol emana. En general, El Sol se compone de un 81% de
Hidrógeno (H), un 18% de Helio (He) y el 1% de la masa que queda, se distribuye en otros elementos. En el
Núcleo, se concentra un 49% del H, un 49% de He y un 2% de otros elementos químicos que actúan como
acelerantes de la síntesis nuclear. Cuando se da la fusión entre los átomos de H, para generar He, la
diferencia de masa que se produce, se transforma en energía, según lo formuló Einstein en su famosa
ecuación E = mc2, donde E es la energía, m la masa y c la velocidad de la luz. Se ha calculado que estas
reacciones transforman el 0,7 % de la masa interactuante en fotones altamente energéticos. La
temperatura del Núcleo es de 15 millones de grados Kelvin.

La Zona Convectiva del Sol: Se sucede por encima de la zona radiante, en ella el plasma solar se
equilibra y permite la absorción de los fotones producidos en el interior, actuando como una especie de
barrera a la movilización de la radiación, que busca para desplazarse, la energía de convección, donde los
materiales o fluidos más calientes ascienden y los más fríos descienden en un ciclo continuo y por cuya
diferencia de temperatura toma una tonalidad menos brillante. Esta zona está ubicada a unos 200.000 km
bajo la fotosfera del Sol.

La Fotosfera: Es la zona del Sol donde se irradia la luz visible y es considerada como su superficie. Se
presenta al observador y por efectos atmosféricos en forma de gránulos brillantes agitados, sobre un fondo
menos luminoso. La Fotosfera tiene entre 100 o 200 km de profundidad.

Cuando un fotón, por efecto de las reacciones nucleares se forma en el Núcleo, tarda 10 días en atravesar
la zona radiante y 30 días más para recorrer los 200.000 km de la zona convectiva; alcanzando a La Tierra
en sólo 8 minutos y medio, debido esto último a la ausencia de obstáculos que, si se presentan en las zonas
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interiores, por razón de todas las turbulencias que allí suceden. Uno de los signos más apreciables de la
actividad fotosférica son las manchas solares.

Por encima de la Fotosfera encontramos la Cromosfera más transparente para el observador, con un
tamaño de 10.000 km, se requieren filtros sofisticados para diferenciarla. Durante los eclipses solares
puede ser observada en un tono rojizo y en longitudes de onda asociadas a la emisión del H a muy altas
temperaturas. La cromosfera es cruzada por las protuberancias que partiendo desde La Fotosfera alcanzan
alturas hasta de 150.000 km en sorprendentes erupciones solares.

La Corona Solar se forma por las capas exteriores más difusas del Sol. El hecho de que su temperatura
supere los millones de grados kelvin superando a la de la Fotosfera, zona más interna, ha desconcertado a
los científicos. En la actualidad se plantea, que estas mediciones pueden ser aparentes, ya que La Corona
arroja dichos datos, no por su estructura interna, sino como resultado de la excitación que reciben las
partículas que la componen por cuenta de los intensos campos magnéticos emitidos por el Sol y las ondas
de choque procedentes de su zona convectiva.

Para que un objeto celeste pueda ser considerado como un planeta debe cumplir con las siguientes
condiciones: Orbitar una estrella o lo que queda de ella; tener masa suficiente para que por efectos de la
gravedad alcance una forma esferoidal y finalmente, barrer una órbita libre de otros objetos o
planetesimales.

Ajustados a esta definición y desechando a Plutón (2006), en nuestro sistema solar tenemos 8 planetas en
su orden al Sol: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Las cuatro iniciales son
rocosas, Júpiter y Saturno grandes esferas de gas y Urano y Neptuno, planetas helados. Cuando los
astrónomos detectan planetas en otros sistemas de estrellas, los llaman exoplanetas, teniendo como límite
13 masas de Júpiter, cuando por la acumulación de masa, empiezan a generarse reacciones nucleares
internas.

Los planetas:
Mercurio es el planeta más pequeño y más cercano al Sol; carece de atmósfera y de satélites; su rotación
demora 58.7 días y ocupa 88 días terrestres para darle una vuelta completa al Sol con una inclinación
orbital de 7°. Su ubicación interior con respecto a la tierra, hace que presente tránsitos, fenómeno que fue
de gran utilidad para calcular sus dimensiones y algunas anomalías orbitales. Su superficie está impactada y
llena de cráteres como resultado de la formación del sistema solar, aunado a una ausencia de atmósfera
que podría haber frenado por el efecto de fricción sus impactos. Cuatro días antes del Perihelio sus
velocidades angular rotatoria y orbital se equiparán, ocasionando un fenómeno sorprendente como es el
de los amaneceres dobles, donde el sol sale, se detiene y se esconde para seguir su movimiento aparente.

Venus es el tercer planeta en tamaño de los interiores y el segundo en distancia desde el sol. Bautizado en
honor a la diosa Venus, es un planeta muy similar a la tierra en tamaño y composición, aunque atmosférica
y térmicamente extremo. La presión del aire es 90 veces mayor a la terrestre y su temperatura de cientos
de grados Celsius debido a su densa capa de nubes compuestas de Dióxido de Carbono, hacen de su
superficie una caldera por el efecto invernadero. Su órbita es la de menor excentricidad con una duración
diaria en su rotación retrógrada de 243 días terrestres y una traslación de 584 días.
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La Tierra, formada hace 4.500 millones de años, ocupa el tercer lugar desde el sol y es el quinto planeta
más masivo del sistema solar. La vida data en este planeta después de 1.000 millones de años de su
formación, abrigando millones de especies animales y vegetales, donde el hombre se enarbola como
máxima pieza de su evolución. Hasta el momento, es el único planeta conocido que alberga vida como
resultado de su propia dinámica y la existencia de una atmósfera que además de ser rica en oxígeno,
provee la capa de ozono como escudo protector contra las radiaciones solares de altísima frecuencia. Su
posición en el sistema ha favorecido la existencia de agua líquida y una dinámica geológica que ha
permitido definir continentes y océanos.

Su satélite natural, la luna le ha permitido regular algunos ciclos biológicos y darle estabilidad a su órbita
que presenta una oblicuidad de 23,4°. La Tierra rota sobre su eje 1 vez cada día y debe hacerlo 366,26
veces para caminar todo su recorrido a lo largo de su órbita elíptica alrededor del Sol, en lo que se
denomina año sideral. La inclinación de su eje produce las estaciones en las zonas templadas, que se
alternan en los dos hemisferios y son fijadas temporalmente por los solsticios y los equinoccios.

Marte, ubicado en la cuarta órbita desde el Sol, recibió su nombre del dios romano de la guerra, se le ha
llamado también el planeta rojo, por su reflejo atmosférico visto desde la tierra a causa del óxido de Fe que
predomina en su superficie; su atmósfera es muy delgada y lo orbitan dos satélites naturales: Deimos y
Fobos. Realiza un giro completo sobre su eje en 24 h 37 min y 22,7 s y se traslada completamente
alrededor del sol en 687 días terrestres. Marte es más pequeño que la tierra, pero se considera que, por la
carencia de mares, sus superficies son equiparables. Como algo notable de este planeta, encontramos en el
hemisferio norte de su superficie un complejo volcánico llamado Tharsis, donde el Monte Olimpo con sus
25 Km de altura y una base de 600 km, lo erigen como el volcán más grande del Sistema Solar.

Júpiter, quinto en distancia desde el sol, después del cinturón de asteroides y el más masivo de todo el
sistema solar, hace parte del grupo de los planetas gaseosos o exteriores y recibió su nombre en honor a
Júpiter, el dios de dioses. Al lado de venus ofrecen al observador astronómico sus fases y un espectacular
brillo como luceros vespertinos o matutinos, según la posición que ocupen en la eclíptica. Su masa es dos
veces y media la del resto de los planetas unidos; es 318 veces más masivo que la tierra y 3 veces Saturno.
Sus movimientos planetarios tienen unos valores para la rotación de 398,9 días y 11a 315d y 1,1h para la
traslación.

Saturno, su nombre es heredado de la mitología romana y es el segundo planeta en tamaño y sexto en


posición desde el sol. Su exótico y singular sistema de anillos lo convierten en la joya del sistema solar. Su
período de rotación es 10 h 45 m 45 s y traslación de 29a 167d 6,7h. Contiene una gran capa de hidrógeno
líquido, encima de un supuesto núcleo sólido, como resultado de las altas presiones y temperaturas. Su
amplia atmósfera de 30 000 km está formada de H y He. De sus satélites se destacan Titán y Encelao, por
poseer atmósferas significativas, que los postulan como candidatos para el establecimiento de colonias
humanas en el futuro. Los anillos de Saturno se distribuyen en el plano del ecuador planetario a partir de
los 6.630 km y hasta los 120.700 km; están compuestos por partículas de hielo, polvo y rocas en diferentes
tamaños.

Urano, hace parte de los gigantes helados por su lejanía del Sol, ocupando el séptimo lugar en distancia y
el tercero en tamaño. Su nombre se deriva de Urano, divinidad mítica griega. Su eje de rotación se halla tan
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inclinado (97,77°), que gira acostado, ubicándose los polos, donde generalmente los otros planetas poseen
el ecuador. El período de rotación es de 17 horas y 14 minutos y el de traslación de 84,01 años terrestres.
La separación con el Sol es de 20 U.A. Sus 27 satélites fueron curiosamente nominados con personajes de
las obras de William Shakespeare y Alexander Pope, siendo los principales: Miranda, Ariel, Titania Oberón y
Umbriel.

Neptuno, es el más alejado del sistema solar y acompaña a Urano en la denominación de planetas
helados; fue descubierto con base en predicciones matemáticas, gracias a las anomalías detectadas en la
rotación de su compañero. La dinámica atmosférica que presenta, es similar a la de Júpiter, con manchas
que por su movimiento permiten afirmar la existencia de los vientos y tempestades más violentos del
sistema solar. Neptuno muestra un color azulado en su gruesa atmósfera, debajo de la cual se presume la
existencia de un núcleo rocoso, recubierto de una costra helada. De sus 14 satélites se destacan Tritón Y
Nereida, el primero con un diámetro de 2.700 km. Neptuno rota en 19 días y cubre su órbita completa
alrededor del Sol en 288 años, 288 días y 13 horas (Flores Casasempere, I, s. f.).