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Rocas ígneas

Geología I

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Rocas ígneas. Plutonismo y
vulcanismo
La corteza terrestre está constituida, en su mayoría, por rocas ígneas: con
excepción del núcleo exterior líquido, la porción sólida restante de nuestro
planeta es básicamente una roca ígnea (Tarbuck, Lutgens y Tasa, 2005).

Las rocas ígneas (del latín ignis: fuego) se forman conforme


se enfría y solidifica una roca fundida. Esta roca fundida se
denomina magma y se forma mediante un proceso llamado
fusión parcial. La fusión parcial se produce a 200 km de
profundidad en el manto superior. Una vez formado, el
cuerpo magmático asciende hacia la superficie, porque es
menos denso que las rocas que lo rodean. Cuando la roca se
abre camino a la superficie se produce una erupción volcánica
y este magma se denomina lava. Cuando la lava se solidifica
forma rocas que se denominan extrusivas o volcánicas.

En cambio, si el magma pierde movilidad antes de alcanzar la


superficie y acaba por cristalizar en profundidad; las rocas
pasan a llamarse intrusivas o plutónicas (de Plutón, el dios del
mundo inferior en la mitología clásica). Las rocas ígneas
intrusivas nunca se observarían si la corteza no ascendiera y
las rocas de caja no fueran eliminadas por erosión. (Tarbuck
et al., 2005, p. 108).

Generación de un magma y sus tipos. Generación de


rocas magmáticas
En su mayoría, los magmas se forman por fusión del manto terrestre. Del
mismo modo, la tectónica de placas desempeña un papel significativo en la
formación del magma. En los límites de placas divergentes, en conjunto con
la expansión del fondo oceánico, se produce la mayor parte de la actividad
ígnea. Por otro lado, también en las zonas de subducción (en que la litósfera
oceánica desciende del manto), se genera gran cantidad de magma (Tarbuck
et al., 2005). Este tema se ampliará aún más en la sección 4.3.
Cuando un magma está formado, comienza a enfriarse, y los minerales que
lo componen se cristalizan en él. Este proceso, denominado cristalización
fraccionada, empieza por aquellos minerales que tienen puntos de fusión
más altos y continúa por los de menores puntos de fusión a medida que

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desciende la temperatura (Plataforma Educativa de Aragón. Gobierno de
Aragón, s. f., https://goo.gl/3qAGgU). Este proceso se denomina serie de
reacción de Bowen, cuyo diagrama muestra cómo cambia la composición del
fundido a medida que cristalizan los minerales.

Figura 3. La serie de reacción de Bowen

Fuente: [Imagen sin título sobre la serie de reacción de Bowen]. (s.f.). Recuperada de
https://goo.gl/SHBeys.

En la figura, puedes observar cómo la serie de Bowen muestra la secuencia


en la cual se cristalizan los minerales a partir de un magma. Observa que
cada grupo de rocas está definido por minerales que se cristalizan en el
mismo intervalo de temperaturas (Tarbuck et al., 2005). La Fig. 3 se lee de la
siguiente manera: la rama izquierda, que comienza con la cristalización del
olivino y culmina con la biotita, se denomina serie discontinua, porque en
cada etapa de cristalización se forman silicatos con estructuras diferentes.
En cambio, la rama derecha se denomina serie continua, ya que se forma la
plagioclasa, rica en Ca; a medida que este elemento se “agota”, la plagioclasa
continúa cristalizando, pero paulatinamente se enriquece en Na.

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Clasificación de rocas ígneas
Las rocas ígneas se clasifican por su textura y composición.

La textura de las rocas ígneas se refiere al tamaño, forma y


ordenamiento de sus cristales. La textura revela sobre el
ambiente en que se formó la roca. Los factores que la afectan
son: velocidad de enfriamiento del magma; cantidad de sílice
presente y cantidad de gases disueltos. El magma tarda miles
de años en enfriarse por lo cual, este lento enfriamiento
promueve el crecimiento de menos cristales pero de gran
tamaño. En cambio, la lava se enfría más deprisa, lo que da
como resultado una masa con numerosos cristales pequeños
intercrecidos. Por último, si el material fundido se enfría
rápidamente, los iones no tienen tiempo de formar redes
cristalinas y se formará entonces vidrio. (Tarbuck et al., 2005,
p. 131).

Las texturas se pueden clasificar como sigue.


 Afanítica (grano fino): característico de rocas extrusivas.
 Fanerítica (grano grueso): característico de rocas plutónicas.
 Porfírica (combina grandes cristales con otros pequeños). Por ejemplo,
es el caso de un magma que se está enfriando lentamente y, por algún
evento, se extruye y se enfría más deprisa.
 Vítrea: cuando se enfría de prisa. Es característico de lavas ricas en
sílice.
 Piroclástica: son rocas ígneas que se forman por consolidación de
pequeños fragmentos de rocas individuales que son expulsados durante
las erupciones volcánicas violentas (Tarbuck et al., 2005).

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Figura 4: Mineralogía de rocas ígneas comunes

Fanerítica Granito Diorita Gabro Peridotita

Afanítica Riolita Andesita Basalto Komatita


100

80
Porcentaje en
volumen

60

40

20

Félsica Intermedia Máfica Ultramáfica

Incremento del contenido en Silicio (Si)

Incremento del contenido en Sodio (Na) y Potasio (K)

Incremento del contenido en Calcio (Ca), Hierro (Fe) y Magnesio (Mg)

Fuente: [Imagen sin título sobre mineralogía de rocas ígneas comunes]. (s.f.). Recuperada de
https://goo.gl/oQf88R.

Magmatismo y tectónica de placas

Los magmas, como ya mencionamos, son rocas fundidas; por lo tanto, para
que se formen, necesitamos aumentar la temperatura. Esta se eleva con el
incremento de la profundidad, la presión y, también, con la presencia de
volátiles (agua), que bajan el punto de fusión de las rocas.
Papel del Calor. A medida que aumenta la profundidad
aumenta la temperatura, esto se denomina gradiente
geotérmico y crece a raíz de 1 °C cada 30 m. Según cálculos
que se han realizado a 100 km de profundidad la temperatura

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es de 1200-1400 °C. Sin embargo, las rocas a estas
temperaturas permanecen sólidas; es aquí donde la presión
y los volátiles cobran importancia.
Papel de la presión. Las rocas cuando se funden aumentan su
volumen por lo tanto lo hacen a temperaturas muy altas en
profundidad con una mayor presión de confinamiento. A
mayor presión de confinamiento mayor temperatura de
fusión de la roca. Caso contrario, cuando se reduce la presión
de confinamiento se produce la fusión de compresión. Este
proceso se produce cuando la roca asciende por una
corriente convectiva a zonas menor presión (este proceso se
produce a escala de millones de años). Este proceso sucede
en los límites de placas divergentes.
Papel de los volátiles. El agua actúa disminuyendo el punto
de fusión de las rocas; por otro lado, su efecto aumenta con
el aumento de la presión. Por consiguiente, una roca en
profundidad tiene una temperatura de fusión mucho menor
que una roca de la misma composición y bajo la misma
presión de confinamiento. (Tarbuck et al., 2005, p. 123).

Según su origen, los magmas se pueden clasificar de la siguiente manera.


 Primarios: se generan por la fusión de las rocas de la corteza o del
manto.
En función del porcentaje de sílice, se clasifican como sigue.
o Ácido o félsico. Son magmas que poseen entre 60 y 77 % de sílice.
Por su alto contenido de sílice, son magmas de alta viscosidad y, si
cristalizan, forman granitos. Si extruyen en forma de erupción,
estas serán muy violentas, debido a su alta viscosidad; además,
formarán riolitas. Este tipo de magmas se encuentra en zonas de
subducción.
o Intermedio. Este magma posee entre 50 y 60 % de sílice; por lo
tanto, no es tan viscoso como el anterior. Si extruye como lava,
formará andesitas; y si cristaliza, en el interior de la corteza
formará diorita.
o Básico o máfico. Posee menos del 50 % de sílice; este tipo de
magmas es rico en Ca y Mg. Si extruye, formará basaltos; y si
cristaliza, formará gabros.

 Derivados: son resultados de la combinación de magmas


(como veremos más adelante).
Los magmas rara vez son primarios, generalmente, se
mezclan. En este caso, los distinguimos de la siguiente manera.

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 Toleítico. Este magma posee 50 % de sílice, se forma por fusión de
peridotitas del manto en las dorsales oceánicas, a poca profundidad (15-
30 km). Debido a que se compone muy superficialmente, no se
diferencia. Las rocas que configura son basaltos toleíticos y gabros.
 Alcalino. Este magma posee menos de 45 % de Si. Se forma en
ambientes de rift y puntos calientes, a partir de la fusión parcial de
peridotitas profundas (30-70 km); por lo tanto, es rico en Na y K. Como
se originan en profundidad, se diferencian en el ascenso. Este magma
forma basaltos alcalinos, traquitas y riolitas.
 Calcoalcalino. Posee 60 % de Si (entre 100-150 km) y se forma por
fusión de corteza oceánica subducida. Estos magmas no se encuentran
superficialmente; por lo tanto, se diferencian. Cuando cristaliza, forma
andesitas, riolitas, dioritas y granitos (Plataforma Educativa de Aragón.
Gobierno de Aragón, s.f., https://goo.gl/ZBDJMX).

La Figura 5 muestra los lugares, según la tectónica de placas, donde se


generan los magmas mencionados anteriormente.

Figura 5: Formación de magmas derivados

Fuente: [Imagen sin título sobre formación de magmas derivados]. (s.f.). Recuperada de
https://goo.gl/6ZsJq8.

En los párrafos anteriores, mencionamos la palabra “diferencian” varias


veces. Eso quiere decir que, cuando se forma un magma, no se aloja en el

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lugar donde se originó, sino que asciende. Durante el ascenso, experimenta
cambios que modifican su composición. Como ya mencionamos, a partir de
un magma primario, se pueden obtener distintos magmas derivados. Los
procesos o cambios que experimentan son los siguientes:
 Diferenciación magmática;
 Asimilación magmática;
 Mezcla de magmas.
Diferenciación magmática. A medida que el magma asciende, se enfría y
cristaliza. Por la gravedad, estos minerales se separan del fundido y
modifican la composición inicial.
Asimilación magmática. Cuando el magma asciende, reacciona con las rocas
donde se encaja e incorporando materiales a su constitución. Estos
materiales se pueden incorporar de varias maneras.
 Por fusión: los minerales de la roca de caja se incorporan al fundido y así
cambian la composición del magma.
 Por reacciones entre el magma y la roca encajante.
 Por inclusión en el magma de fragmentos de roca. Los fragmentos son
porciones de la roca de caja que no se funden; cuando cristalizan, se
pueden reconocer y se denominan xenolitos. (Plataforma Educativa de
Aragón. Gobierno de Aragón, s. f., https://goo.gl/NRlDw9).
También se producen modificaciones a medida que el magma cristaliza y se
generan dos fracciones, una sólida y otra líquida, formada por el magma
residual. La separación se produce mediante dos mecanismos: por gravedad
y por acción de los gases. En el primer mecanismo, la gravedad, los cristales
se acumulan en el fondo de la cámara magmática. La acción de los gases
arrastra el líquido residual y lo cristaliza en otra zona.Introducción a la
Mineralogía

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Bibliografía de referencias
[Imagen sin título sobre formación de magmas derivados]. (s.f.). Recuperada de
http://www.geopaloma.com/g-b_1bach/ejercicios/imagenes/magmaytp.gif

[Imagen sin título sobre la serie de reacción de Bowen]. (s.f.). Recuperada de


http://1.bp.blogspot.com/-JX3UfoF5ywI/UFcwQMZqinI/AAAAAAAAAKA/0Hv0-
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[Imagen sin título sobre sistemas cristalinos silicatos]. (s.f.). Recuperada de
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fracturas-616082.html

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Educación Madrid.

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