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MEZCLANDO SONIDOS

Uno de los recursos didácticos más frecuentes en la mezcla de sonido es la utilización de


imágenes, generalmente se representa el espacio sonoro que contextualiza los eventos sonoros.
Este tiene unos límites muy que iremos viendo a continuación, y es dentro de estos límites que
sucede lo que llamamos la mezcla.

EJE X: PANORAMA

EJE Y: FRECUENCIAS

EJE Z: INTENSIDAD (VOLUMEN)

PILAR TÉCNICO N°1: PANORAMA (PANNING o PANEO)


El PANORAMA, más comúnmente llamado PANEO es la instancia en que organizamos los sonidos
de modo tal que cada canal o pista tenga su propio espacio en el EJE HORIZONTAL. Este eje suele
estar delimitado en nuestros tiempos en tres secciones claramente marcadas: CENTRO, DERECHA
e IZQUIERDA. Sin embargo, esto es solo el comienzo…

OBJETIVOS DEL PANEO


AÑADIR CLARIDAD
GENERAR ESPACIO
AÑADIR MOVIMIENTO
(AUTOPANNING)
SOBRE MONO Y ESTEREO

Sin intenciones de entrar en historicismos es necesario saber que uno de los cambios claves en la
evolución de los aparatos fue el paso de la reproducción de audio mono a estéreo. Sin embargo
los reproductores estéreo no alcanzaron popularidad hasta mediados de los 60s, años en que se
daría un giro trascendental en la técnica de mezcla y emisión del sonido. Esto sucedió gracias a la
creación del phantom center, o centro fantasma. Este fenómeno consiste en la creación virtual de
un tercer altavoz en el centro, producto de la combinación de los otros dos altavoces. Esto
permitió que algunos elementos puedan anclarse en el centro facilitando la percepción y
potenciando las posibilidades creativas. Está científicamente comprobado
que nuestro oído no puede percibir atentamente más de 4 voces o pistas NOTA IMPORTANTE
simultaneas si no es en una relación de dependencia entre ellas, es decir,
en relación de figura-fondo por ejemplo. SI BIEN TENEMOS EN
CUENTA LA
IMPORTANCIA DE
APROVECHAR Y HACER
USO DEL CAMPO
ESTÉREO EN UNA
MEZCLA, TAMBIÉN ES
IMPORTANTE SABER
QUE MUCHOS
DIPOSITIVOS COMO
CELULARES O
PARLANTES BLUETOOTH
FUNCIONAN EN MONO O
PSEUDOESTEREO,
HACIENDO UN RECORTE
DEL CAMPO ESTÉREO
TOTAL Y PERDIENDO
PARTE DE LA
TRES VIOLINES UBICADOS EN HARD LEFT, CENTER Y HARD RIGHT INFORMACIÓN DE LA
MEZCLA.
SOBRE TRADICIONES Y CONVENCIONES

Al igual que el resto de los pilares técnicos de la mezcla del sonido, hay
toda una tradición en el uso del espacio vertical. Si bien cada música o
género ha ido tejiendo sus propias tradiciones de mezcla, en el ámbito del paneo podríamos
encontrar más similitudes que diferencia en el tratamiento específico de cada instrumento por
cada género (no así en otros ámbitos como la ecualización, compresión o uso de otro efectos). He
aquí algunos ejemplos de tradiciones que se fueron volviendo casi leyes del paneo.

- La voz líder o melodía se sitúan en el CENTRO, básicamente sin excepción.

- La sección de graves que incluye kick de bombo, bajo o contrabajo también se sitúa en el
centro. Los sonidos graves tienen una mayor carga frecuencial. Podríamos decir
metafóricamente que son más grandes y pesan más, por ende, necesitan estar al centro si
lo que queremos es tener una mezcla balanceada y potente. Casi toda la música de la
segunda mitad del siglo XX y siglo XXI, tanto el rock como toda la gama de géneros
urbanos e incluso todo tipo de folklores, suelen ubicar la sección de los graves en el
CENTRO.

- Agrupaciones vocales o instrumentales, ya sea que la pieza sea monofónica o polifónica,


se distribuyen en el espacio individualmente o en forma de células (agrupando de a pares,
tríos, etc), ocupando solo una porción de la totalidad del eje vertical. Tal es el caso de los
coros, arreglos corales dentro de una canción o una sinfonía.

- El redoblante (Snare en inglés), que en la batería aparece levemente a un lado, es ubicado


generalmente en el CENTRO, sin embargo podemos encontrar que en músicas donde la
potencia o el impacto del golpe no es una prioridad, discos de jazz por ejemplo, suele
situarse el redoblante análogamente a la batería real, esto es apenas a un lado (1:00 u
11:00 horas).

Con respecto al resto de los instrumentos melódico/armónicos, guitarra, piano, sintetizadores y


elementos de percusión como toms o platillos de la batería, estos últimos también llamados
overheads, es difícil trazar una tradición sumamente definida, encontramos mayores
discontinuidades entre los diferentes géneros y canciones. Por citar un ejemplo, es probable que
escuchemos discos de rock o jazz con una distribución vertical de los overheads (hi hats, chinas,
rides, crash) sumamente amplia en el que cada cuerpo emisor tiene un espacio propio muy
definido. También podemos encontrar en discos de hip hop que la variedad de platillos se sitúan
casi acumuladamente alrededor del centro. En géneros como el rock, y sobre todo el rock pesado,
podemos encontrar que la guitarra eléctrica se sitúa casi exclusivamente
al centro junto a la voz y la sección de graves, mientras que pianos,
sintetizadores y guitarras rítmicas son distribuidos de izquierda a
derecha, siempre tratando de no perder el balance, es decir, no ¿CÓMO SABER QUE
alejándolos demasiado del centro. La distribución de toda ELEMENTOS ANCLAR EN
esta gama de instrumentos no depende exclusivamente de EL CENTRO Y CUALES
la tradición de cada género si no más puntualmente de las NO? DIFERENCIANDO
necesidades específicas de la obra. CUALES SON
ESTRUCTURALES E
Una serie de preguntas válida en este punto siempre serán: INDISPENSABLES PARA
LA INTELIGIBILIDAD Y
¿Qué tanto espacio quiero que ocupe determinado CARÁCTER DE LA OBRA
instrumento? ¿Qué nivel de importancia tiene en la trama
textural o el discurso en general? ¿Es ornamental o estructural?

IMAGEN ESTEREO

Llegado este punto es necesario aclarar que todo lo citado solo se refiere al panorama, es decir la
imagen estéreo de la mezcla en general (también llamado previamente campo estéreo), sin
embargo muchas veces hablamos de imagen estéreo para analizar la amplitud lateral de un
sonido específico.
La amplitud lateral del sonido se puede controlar con plugins específicos pensados para ensanchar
o estrechar la imagen estéreo (UTILITY o MONO to STEREO plugins), lo cual consiguientemente
dará más o menos presencia, sin embargo, en un nivel más avanzado es también a través del uso
de efectos de tiempo tales como reverbs o delays que se configura la totalidad del espacio
resonante de un sonido.

¿Porque querría ensanchar la imagen estéreo de un sonido? Como es de imaginar, cuanto más
ancho un sonido, más presente estará en la mezcla.

Ensanchamiento sonoro

Si bien al ensanchar un sonido podemos lograr que tenga más presencia en la mezcla, es más
probable que enmascare otros sonidos, por lo tanto debemos ser bastante cuidadosos y no tratar
de ensanchar todos los sonidos de una mezcla. Sin embargo es bueno aclarar que hoy en día
estamos sumamente acostumbrados a escuchar mezclas que explotan hasta el límite de las
posibilidades el campo estéreo, dando como resultado mezclas muy anchas…hay un afán hoy día
por las mezclas grandes y potentes, ya lo iremos viendo.

UN PROBLEMA QUE QUEREMOS EVITAR: BIG MONO


En este afán por crear mezclas gigantes hubo tiempos en que se volvió muy frecuente el
ensanchar la imagen estéreo de cada pista de modo tal que prácticamente todos los sonidos
abarcaran una gran parte del espacio horizontal. Esto, en vez de generarnos la sensación de una
mezcla grande y espaciosa, nos genera la sensación de una mezcla apretada, ya que todos los
sonidos están cerca de los límites. ¿Por qué razón un arquitecto construiría una sala espaciosa si a
fin de cuentas decidimos abarrotarla de cosas? No tiene mucho sentido, pero aún peor, lo que a
nivel perceptivo sucede es lo que conocemos como BIG MONO, es decir, no tenemos la sensación
de estar percibiendo la tridimensionalidad tan particular del STEREO sino una masa más bien
homogénea y grande de sonidos.

AUTO PANNING

Si bien el uso de esta función no puede resumirse brevemente ya que sus posibilidades creativas
son muy extensas, creo que podemos nombrar dos usos muy comunes a tener en cuenta. Todo lo
trabajado anteriormente podría resumirse que tiene como objetivo generar espacio entre los
sonidos o ensancharlos añadiendo claridad a la mezcla. Sin embargo, el autopanning también
puede ser utilizado para lograr definición: Es posible activar el paneo automático de modo tal que
el sonido, al moverse de un lado a otro con una alta velocidad, va corriéndose del camino de otros
sonidos con los que comparte frecuencias permitiéndole destacarse en la textura. Normalmente
se deja una pista anclada en el CENTRO y el paneo automático lo activamos en una pista duplicada
de esta primera, de este modo evitamos tener pérdidas de la señal conocidas como cancelación
de fase (algo así como un punto muerto entre los parlantes en el que las ondas sonoras se anulan
entre sí y se vuelven imperceptibles).

En lo explicado anteriormente podemos ver que el paneo automático nos ayuda a obtener
claridad en la mezcla a través de la excitación de un sonido.

Por otro lado el paneo automático es una herramienta ideal para captar la atención del oyente a
través del movimiento. Un ejemplo muy conocido es el de las películas y los momentos de
suspenso en el que gran parte de las fuentes sonoras parten desde un extremo (que en el sistema
5.1 de los cines se escucha detrás de nosotros) y se precipitan velozmente hacia el centro. Algo
parecido se utiliza muchas veces en comienzos o finales de cortinas musicales de podcasts o
publicidades.

ALGÚN TIP TÉCNICO Y ACLARACIONES

Hay muchas formas de tratar el panorama de una mezcla, sin embargo destacaremos aquí algunos
de los principales tips “canónicamente” instalados.

Diferenciando colocación estéreo e imagen estéreo de un sonido: no es lo mismo separar tres


violines de modo tal que cada violín ocupe su espacio (imagen de la página 2) que separarlos
levemente para que suenen como una agrupación (célula), y mucho menos es lo mismo que
duplicar o triplicar la señal de un violín y separarlos levemente para que suenen como agrupación.

El primer caso podremos oír tres violines claramente diferenciados, en el segundo caso un trío de
violines, y en el tercer caso la resultante sonora será un violín cuya imagen estéreo ha sido
ensanchada.
Si buscamos que una pista (sonido) tenga mayor presencia en la textura podemos tanto utilizar el
ensanchamiento estéreo como autopanning. La diferencia radicará en nuestras condiciones y
objetivos, por ejemplo: si la mezcla ya se encuentra cerca de los límites del campo estéreo (es
decir que ya he ensanchado y colocado sonidos a lo largo de todo el eje vertical) es posible que sea
mejor destacar un sonido a través de la excitación propia del autopaneo en altas velocidades por
ejemplo. Si la mezcla suena con poco volumen, tímida, alejada y pequeña es posible que lo que
necesite sea empezar por ensanchar la imagen estéreo de los sonidos principales de la obra, como
mínimo.

PLUGINS

PLUGINS PARA PANEO AUTOMÁTICO


EN ABLETON:

AUDIO EFFECTS: AUTOPAN

Una excelente herramienta pero limitada a la hora de configurar con libertad el movimiento
automatizado.

PARA DESCARGAR:

PANCAKE 2

http://www.cableguys.com/pancake.html ¡De lo mejor que he usado!

MAUTOPAN

https://www.meldaproduction.com/MAutopan Melda Production es una empresa de alta gama, sus


plugins se pueden usar tanto gratis como con activación, de no pagar por el producto simplemente
aparecerá un cartel rojo cada vez que usemos el plugin pero no inhibirá ninguna función del proceso.
PLUGINS MONO TO STEREO
(MANIPULADORES DE IMAGEN ESTEREO)
EN ABLETON:

AUDIO EFFECTS: UTILITY

Posee las dos herramientas básicas de este tipo de plugins, colocación (C, L y R) y amplitud (width) de
la imagen estéreo.

PARA DESCARGAR:

UPSTEREOPRO

https://www.quikquak.com/download_UpStereoPro.html

Descargar versión 3.0.2 para Windows.

MSTEREOEXPANDER

https://www.meldaproduction.com/MStereoExpander

Otra joyita de Melda Production.