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PA 'RS

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Digitalizado por la Biblioteca Luis Ángel Arango del Banco de la República, Colombia.
Dos com
Dos comerciantes nicos
británicos
erciantes britá
en Cart
en Cartagena principio~t
agena aa prin cipios"J ~ J.U1:13/)

del Siglo
del siglo XVIII
XVIII { 1~)J
J\~1)

LLUUIS
I S EE DD UUA RD O FAJARD
ARDO FAJ A RDO
O ''
Invesfigador.
lnvesfigador.
Universidad del Rosario
Universidad del Rosario
Trohajo fo/Ográfico:
Trohajo fOlOgráfico: lán Flórezz
lán Flóre

llegada aa Ca
llegada
A
A Carra n age na de
ge na de 11ndias
ndi as en
en 17 de los
1] de
17 13 los factores. represent antes
factores, oo represent antes Péí gillaél ant
P{lgin o r:
(IlIteerirlor:

~~ l I apa del \l)!lo


cip""" del
comercia les de la Compañía Británica del Mar
comerciales Ma r del con el fin de ope-
Sur, con
del Sur. el fi n de ope- apa de prillcip"
OL' prin '1~ l o \\11.
\\ 11.

L rar el llamado
mal del
llamado asiento ele
de l naciente im peri
de negros. prim er ace rca mi ent o for-
negros, co nstitu ye el primer
merca ntil británi co a la ueva Granada. Si
pe ri o mercantil
fo r-
bien
rc..,a\ta
"'tt c de
Ll"''¡C
prii nllcipal
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él\.
e:-.clavll\. . llél
mal '),
mu chass de
lllucha c lla ..,~ eran
de ella (Irrc lld;¡d a:-,
e ran arrendad a~
a lo largo
a lo largo de los siglos XV I y XV II cuantos
un os cua ingleses, empeza nd o
ntos ave ntureros ingleses. ptn
por lm 1m e ur peo,. ro
ur oopeo,. ma do de
rOll1acIo oc
por Drake.
por Drake, habían arribado a estas costas en busca de riqu eza personal.
habían arribado pe rsonal. la instala-
ins tala- Pc Wom!.. !he
ic r Wood
Peler he
S('lIllil"(,l"I. 11111'
Ih (' Sea(arcn.
Spm li.1h .Hain
SliIIl/i.\h Á nhl
.HilllI .. Á rdam .. l'ime-
IIl\l ecrdall1 ("im e·
ción de la factoría
ción de la factoría de la South Sea Company en Ca rt age na represent ó un inten\0
intenlO
Lifé oob. ll)7lJ.
Ufc 13130ob. 1<)7lj. p;íg. 62 ..
p;íg. 62
más elaborado
más elaborado de integrar el Nuevo Rein o al sistema co merci mercial globall que en el
al globa
siglo XV
siglo XV III III comenza ba a girar en torn o a Londres. Fue también el comienzo de un a
ririvalidad
va lidad intensa entre las coronas británi ca y es pañola po
británica porr la supremacía co mer-
cial en el Cari
cial en el Caribe. be, que ll evó en 1739
1739 a un a guerra entre los dos países, episodio
países. cuyo episod io
más prominente
más prominente fue el asa lto del almirante Vern on a Ca rt age na en 174 174 1.1.

Es te ensayo
Este ensayo prese nta los relatos relatos qu e dejaron
deja ron sobre su expe rie ncia en Ca rlrt age na
ri encia
dos
dos de
de los
los fa ctores de la Compañía del Mar del Sur (CMS).
factores (CMS ). El prim ero de os.
ele ell os,
John
John BurnetL
Burnett. se convirti ó en in fo rm ante
info ante deele las autorid ades espa españolas, ran-
ñolas, colabo ran-
do en
do en elel empeño de estas
estas últimas por revelar los abusos ele
de los brit áni cos a las
restricciones
restricciones comerciales
comercia les qu quee Espaí'
Espaíia i a intentaba
intentaba im po ner en
imponer en el Nuevo Mun
el Nuevo Mundo. Sus
do. Sus
declaraciones a las autorid ades españolas
declaraciones a las autoridades españolas se se encuentran
encuentran en
en el
el Archi
Archi vo
vo Históri
Históri co
co
de
de Si mancas, en
Simancas, en Es paña. EEll seg
España. un do
segun do co merciante,, James
comerciante James Houstoun,
Houstoun. publi publicócó aa
mediados del
mediados del siglo
siglo XV III en
XVIII en Londres
Londres un un libro
libro dede 1inemorias. en el qu e prese
11emori as. en el que prese nta un nta un
amplio testimonio de
amplio testimonio de la
la vida
vida mercantil
mercantil yy social
social deele Ca
Cartrtage
agenana de Indias,
ele Indi ojos de
en ojos
as, en ele
quien
quien fue
fue un
unoo de
de los
los primeros
primeros británi cos residentes
británicos residentes en en lala Nueva Granada.
Nueva Granada.

AANTECE
N TECEDE N TES ACERCA
DENTES ACERCA DEDE LLA NS T AA LLACIÓ
A IINST N
AC I ÓN
DE
DE LA
LA FACTORÍA
FACTOR ÍA DE
DE CCARTAG
A RTAGE NA
ENA

La
La decisión
decisión española
española de ele firmar en 171
firmar en 3 el
r7 13 eltratado
tratad o del
delasasiento
iento coconn lala GGran Bretaña
ran Bretaña
rompió
rompió con
con un
unaa tradi ción de
tradición de más
más dede dos
dos siglos,
siglos, en
en lala que
que los primeros se
los primeros habían
se habían
allloragradece
11. ElE l;\lllor agradece 1m comen -
lmcomclI-
esforzado
esforzado inútilmente
inútilmenteen manteneraalos
enmantener loscomerciantes
comerci antes ingleses
ingleses lejoslejosde colonias.
suscoloni
elesus as.
la no' alal Ic\IO
larlll' lé\IO de de \ \laIcolll1
lalcolm
Medi ante este
Mediante este acuerdo,
acuerdo,elelRey Rey Católico
Católico contrataba
contrataba con Compañía e1e
con lala Compañía dell Mar dell
Mar de De a-...~
DL'tI\. apo~oofl flnanctcro
~ \.:11.:!apu~ nanCle ro de de
Sur, poderosa corporación privada ase ntada
Sur, poderosa corporación privada ase ntada en Londres,en Londres, el
el sum inistro
suministro ele
de 4.8oo
4.800 es-
es- lala l lilll\ér,idad
llll\er,id;ld del Rosario'
del Rosario \
' ni\Cr\
Idl<~l l' lll\ er\ ldad l dadde (l\lonl('ara
ckO\lord ('ara
clavos
clavos anual
anualeses aa sus
sus posesiones
posesiones americanas.
americanas. Además
Además lele otorga otorgaba franqu icia aa lala
ba franquicia J n vc"ugact~·m
lalalIl\'l>,lI !k'no,1<~[ala
quL·11(.'\
~(\l'I~')Il (jUl'
misma
misma compañía
compañía para para enviar
enviar anualmente
anualmente dos dos nav
navíos
íos llllamados "ele permiso" con
amados "ele permiso" con publtcacton
pUbl1 del "L''IL'
C<ICIOIl dt.' artt,.:ulo
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IJOLI· ríN CU IJ U K AL y Y IJIIJII


IJ OL I· IÍN CU IJ U K AL
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71-72, 2 00h
21)0(1 IJl13]
Digitalizado por la Biblioteca Luis Ángel Arango del Banco de la República, Colombia.
Cuad ro lr.. Sa
Cuadro Salari
la rios
os de
de los
los fac tores
facto res de
de la
la Compai'Iía
Compa i'ría del
de l M
Maarr del
de l Sur
Su r en
e n AAméri
mé rica. 17113
ca. 17 3
En moneda
En mo neda española
espa ñola ("("piezas
piezas dede ocho")
ocho")

Oficiales
Oficiales Cartagcna
Cartagena Vcracruz
Yeracruz Pallalluí
Pananuí Portoi.Jelo
PortolJelo Buenos
Buenos Aires
Aires La
La Habana
Habana Caracas
Caracas
1.0
1. 0
000
4.000
4. 4.000
4·000 s.ooo
5. 000 2. 000
2.000 000
44..000 2.5000
2.5° 2·S00
2.500
2.°0
2. 2.000
2. 000 2.000
2.000 2.)00
2·500 1.000
1.000 2. 000
2.000 1.2)00
1.25 1. 25 °0
1.25

.,. °
e O
e.)· 1.]33.33
1·333·33 J ·333·]3
1·33 3-]3 1.666.33
1.666· 33 666.66
666.66 1·333
1.333·33
·33 833·33
833·33 833
833 ,33
,33
4·0
4·° 1.000
1.000 1.000
1.000 1. 2)
1.2 500 5so
00o 1.000
1.000
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)· 1.ooo
1.000 1.000
1.000 1.250
1.250 soo
5°0 1.000
1.000
6.0
6.° Soo
800 So o
800 1.000
1.000 400
4°0 So o
800

Total
Total 10. 133,33
10.133,33 10. IJ3,33
10.133,33 12.666,33
12.666,3 3 5. 066 ,66
5.o66,66 10.133,33
10.1 33,33 4.5 83,33
4·583,33 4.5 83,33
4·583,33

Fuent
Fue e: I3BL
nt e: L dd 2).~95
del.. 25· ~95·. pág.
pá g. 95
95

merca ncías va ri as a los puertos de Indias. E n octubre de 17 13, la corte de directores


1713,
co mpañía ordenó
de la compañía ord enó el primero de estos viajes a Cartage
Ca rtage na de lndias,
na Indias, enviando al
nav ío Bedford . baj o el mando del capitán
navío ca pitán Willi am Cock •• Los directores de la com-
22
com-
pañ ía también estipularon la
pañía la creación de un a factoría, o representación
represe ntación comercial
permanente,
perm Ca rtage na, compuesta por seis funci onari os: el presidente o jefe, un
anente, en Cartage
contador, un bodeguero, un secretari o y dos asistentes o subfa ctores, "de los cuales
subfactores,
ciruj ano":> . Cartagena
uno debe se r un cirujano"]. Ca rtagena se convirtió así en una un a de las plazas principa-
les para la expansión
ex pansión comercial
comercial británica
británi ca en América a comienzos
com ienzos del siglo XV III.
Por los siguientes 26 años, hasta 1739. tuvo presenci prese nci a casi continua
co ntinua de unaun a delega-
ción de age
agentes
ntes comerciales británi cos. La importancia de la fa facctoría
toría de Cartagena
co nfi rm arse al comparar
puede confirm co mparar su tamaño y pres upu esto inici al con los de otras
delegaciones
delegaci ones de ele la compañía,
co mp añía, instaladas en e n Veracru z, Panamá, Buenos Aires y
Portobelo. És Éstas
tas últimas eran manejadas con equipos simil ares de ele seis funci onari os,
funcionarios,
mientras que las de La Ha bana y Ca racas tenían tres cada un a. El cuadro cuad ro 1r muestra
los sa
sallari
ari os de
ele los fun cionari os en cada un a de las ciuudadesda eles mencionadas.

La nómin a anu al de la CMS en Amé


anual Amériri ca llega ba a los 57.300
57 .300 pesos . de los cuales
poco más de 1o.ooo cionari os ele
10.000 pesos anu ales eran destinados a los fun cionarios de Ca
Cartagena.
rtagena.
El
El pu erto neog ranad in o igualaba
neogranadin igual aba a Verac ruz o Buenos
Buenos Aires. y superaba a La
Habana o a Ca racas cocomo unaa plaza desea bl e en cuanto a los
mo un los sa lari os pagados
pagados por
la compaíiía.
compaílía.

BURN ETT Yy LA PRIMERA FACTORÍA IINGLESA


BURNETT N GLESA
EN CARTAGENA

E
Ell funcio namiento ele
funcionamiento de la co
compai1ía
mpai'\ía en Cartage
Ca rtage na durante sus primeros años. y los
co nfli ctos qu e su acti vidad
confli vidad suscitó en América y Europa. so sonn ilustrados por el tes-
timoni
tim onio o entregado a los españoles por uno un o ele
de sus fun cionari os, os. John Burnett
Burnett.. E l
19 ele
19 de marzo de 173 1. José Pa
J 73 1, Patiñ
tiñ o, ministro principal de dell rey Feli pe v. recibía
recibía en
Madrid un a
un carta
ca rta del marqués
marqu és de de la Paz, alto fun cionari o de su ad administración,
ministración, en
el qu
que e ééste
te último
últim o reco rdaba
rda ba la obligación
obligación adq adquirid
uiridaa por lala co
corona espaiiola
ro na espaíi ola dede
pagar
paga r unaun a pensión
pensión dd quini entos dob dobllones
ones anu anuales al ciud ada
ales al adano británico
no británi co Jo John
hn
2.
2. Briti
British sh Lib
Library
ra r)' (el
(elee aquí
aquí en
en Burnett,
Burnett , qu quiien
en además
además solicitaba
solicitaba se serr nomb
nombrado medi co ele
rado medico de cámara
cá mara del
del rey.
rey. yy qu
quee sese
ade
a d e lante
lante citad
citadoo co co mo
mo 113L)
3L )
le
le otorgase
otorgase un un puesto
puesto en en la
la aca
academi
demi aa nava
navall elde Cád iz aa su
e Cácliz su so
sobrino.
brino. La
La ca
ca rtrtaa en
en
Ad
Add. d. 25.~95.
25.~9S. pág.
piÍg. 1il1.
I X!.

:;.
J. BL Add. 25.
BL Add. 25·~~95.
95. p;íg.
p;íg. 95
95
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do nd' e se
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pedía ace ace le
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ra r eell trámit
trá mitee ele
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tas dádiva
dád ivass tambi
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Archivo vo Ciencral
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nlilnCiI\> signifi ca ncia
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ildelantc te citad
citildoo
co
comomo 1\GS).
i\GS). e> c,tHtildo
do 70 7017. 19
17. 19
Burn ell, escocés
Burnell, escocés de
de nación,
nacióll , ha
ha sido
sido facro
f acror de la
r de la Compaiiía
Compaiiía de de Asiento
Asien to de
de
de
de marzo
marzo de 1n l. ca
de 1731. cartrtaa de
de DeDe
lala Pa7
Pa7 aa Pati 1io.
Pat illo. Negros
Negros enen Ca nagena de
C({rlagena In dias, yy hallándose
de Indias, hallándose en en París
París aa principios
prin cipios de
de J729
I729

BOl! 11/'.
11011 JI ,\ ' t {lIICK,\1
lliCKAl ', IIIIIIIO(,II:AIJ(O
IIIIIIIOC.KAII C O . . \01
\()I .1). . '111M
.¡) " {1 M. . 77 11- - 72. ~()o6
72. ~006

Digitalizado por la Biblioteca Luis Ángel Arango del Banco de la República, Colombia.
Cartagena, ilustración
Cartagena, ilustración de G. Ogilby,
Ogilby, r67r.
r67l.

lo atrajo a nuestro partido don loachin


lo Barrenechea,, plenipotenci
Joachin de Barrenechea ario
plenipotenciario
del Rey a la sazón en el Congreso de Soissons, con el importante fin de
del
que declarase y comprobase con instrumentos como tal factor que había
que
sido, cuánto comercio ilícito habían ejecutado los directores y
dependientes ingleses del Asiento de Negros ... (También es católico).
dependientes

Así
Así era presentado quien se había convertido en uno de los testigos estrella del
era presentado
gobierno español en su afán de demostrar ante las demás cortes europeas la mane-
gobierno
ra
ra como
como Inglaterra
Inglaterra estaba violando las reglamentaciones
reglamentaciones comerciales del imperio
español
español enen América. Soissons, al que se hace referencia en la car-
América. El Congreso de Soissons,
ta, había sido convenido en 1728 precisamente
ta, había dife-
precisamente para intentar resolver estas dife-
rencias
rencias antes
antes que resultaran en una guerra total entre las dos coronas.

El
El testigo
testigo John
John Burnett
Burnett era
era un
un médico
médico escocés,
escocés, graduado
graduado en en la Universidad de
la Universidad de
Edimburgo,
Edimburgo, que que se
se enroló
enroló en
en la
la Compañía
Compañía del
del Mar
Mar del
del Sur
Sur buscando en
participar en
buscando participar
la que se creía sería una muy lucrativa empres(\
la que se creía sería una muy lucrativa empres(\ comercial
comercial con
con América.
América. Burnett
Burnett
viajó
viajó inicialmente
inicialmente como
como cirujano
cirujano aa Guinea
Guinea en
en un
un navío
navío fletado
fletado para ne-
conducir ne-
para conducir
gros a Buenos Aires. En 17I6 fue destinado a la factoría
gros a Buenos Aires. En 1716 fue destinado a la factoría de
de la
la compañía
compañía en
en Portobelo
Portobelo
(Panamá),
(Panamá), yy en 1721 fue
en 172I fue asignado
asignado aa Cartagena, permaneciendo en
Cartagena, permaneciendo en la Gra-
Nueva Gra-
la Nueva
nada
nada hasta
hasta: I728.
1728.

Burnett
Burnett comienza
comienza su su confesión
confesión con
con una
una visión
visión general
general de
de los
los peligros estratégicos
peligros estratégicos
que, en su opinión, enfrentaba España
que, en su opinión, enfrentaba España en
en América
América por
por su
su creciente
creciente inferioridad
inferioridad
comercial
comercial frente
frente aa las
las demás
demás potencias
potencias europeas:
europeas:

Los
Los ingleses,
ingleses, holandeses
holandesesyy franceses
franceses son
son los
los más
másformidables
formidables
competidores en el comercio de esta América
competidores en el comercio de esta América {. .. } Esf. .. ] pues un
Espues asunto que
un asunto que
merecelala consideración
merece consideraciónyy lalaatención
atención de
de lalanación
naciónespañola, siendo así
española, siendo así
que
queesesnotorio
notorio que
quelaslasnaciones
nacionescomerciantes
comercianteshan hanprivado España de
privadoaaEspaña de
algunas
algunasposesiones
posesionesde deconsecuencia
consecuenciaen enIndias,
Indias, comocomolalaJamaica, Isla
Jamaica, lalaIsla
de Providencia, etc.,
deProvidencia, etc., [así
[asícomo]
como}establecimientos
establecimientosen enlala Bahía de
Bahíade

BOL E TíN C ULT URAL Y Y BIB


BOL ETfN CULTURAL
L IO G RÁ F I CO , ,VO
BIBLIOGRÁFICO L. 4 3.
VOL. 4 3· NÚ M . 71
NÚM. - 7 2, , 20
71-72 06
2006 [s]
[5]
Digitalizado por la Biblioteca Luis Ángel Arango del Banco de la República, Colombia.
Con
Co unaa trist
n un triste despedida. los
e despedida. los esclavos
esclavos te tenían que
nía n qu partir een
e partir canoas
n ca para
noas pa ra Rosa de
Rosa ele los
los vie nt os
vient os africa na een
africana n la
la éépoca
poca de
dell tráfico.
tráfico.
después se
después serr IIcvados
ll evados aa un
un ba
barco que
rco qu saldría
e sa ldría de
ele las
las costas
costas afri
africanas: algunos
ca nas: algun os Tom ado de
Tomado ele Hum berto Triana
Humberto Antorveza. Léxico
Triana yy Antorveza. Léxico
preferían
prefe rían morir cen n aguas
uas pe
peligrosas saltaba
ligrosas yy sa ltabann de
ele la
la eembarcación. Tomado
mb a rcació n. To mado dOCl/.m
dowmemado enlado para la hislOria
his10ria del negro (siglos
(sig los xv-
ele Pele
de Peterr Wood.
Wood. Th e Seafarers. Th e Spanish Main. Á Ámsterclam, Life
mste rda m, Time- Life 111 ,, Bogotá. Institut o
XJX)) ,, t. "'
XIX o Ca roro y C ue rvo. 2002.
Cuervo. 2002.
Books. '1979-
Books. 979. pág.pág. 63·
63. pág. 16A.16A.

Honduras entre
Honduras entre los indios que llaman de
de mosquetas
mosqueros cerca
cerca de Trujillo,
Trujillo, lo
debe mover la vigilancia de
cual debe de Su Majestad CClIó lica y de
Católica de sus ministros
en América, teniendo vecinos tan aplicados y con tanta industria
acercándose a sus dominios
acercándose dominios5.5.

ex plicación qu
La explicación quee Burn ett ofrece para el predomini
predominioo comercial
comercial de los británi cos
británicos
cont
es simple y co ntundente:
undente: "Los
'· Los ingleses vend en
venden barato y al fiado,,
fiaclo " 6
6

Desde el comienzo
co mi enzo ele
de su participación
parti cipación en el comercio
comerci o antill
anti ll ano, Burnett fue testi-
go de la corrupción qu e rod rodeó
eó las actividades de la compañía. Relata cómo, a su
ll egada a Ca rtagena
rtage na e n r72 en un barco repleto
f7211 en rep leto ele
de contrabando.
contraba ndo. los factores in-
gleses soborn
sobo rn aron
aron al fun
Cu ncionari
cion ari o español de adua
aduannasas con
co n ·'" una
un a sortij
sortijaa de diaman-
di aman-
tes mu y fina ,
fin a, espejos y reloj
relojes va lor". Reco noce también
es de oro de valor". también qu e los empl ea-
dos ingleses de la compañía
compañía " no son son mas qu
quee tantos
ta ntos espías en las Indias" 7.

Burn ett dejaba igualme


igual mentente en claro
cl aro que casi todos
tod os los elementos del del tratado
tratad o del
del
as iento eran vio lados por
violados por sus compatriotas.
co mpatri otas. Por ejemplo, se faltaba
faltaba al artícul
artículo sép-
o sép-
tim o del mismo,
mismo, qu e busca ba proteger la religión religión católica
ca tólica en las colonias.
co loni as. al intro-
ducir
du cir neg ros procedentes de de Jama
Jamaica, dond e muchos ele
ica, donde de ellos se había
habían co nvertid o
n convertido
al protes tantismo, en en vez
vez ele
de importarlos directam
directamente Áfri ca . como exigía el
ente de África
tratado.
tralado. Mas
Mas aún
aú n,, la
la compañía
compañía habíahabía incumplido
incumplid o la
la obligació
obligación principal estab
n principal estableci-
leci-
da
da eenn el
el tratado
tratado deldel as
asiento,
ient o, la
la ele
de provee
proveerr un
un ad
adecuad
ecuadoo sumini
suministro
stro de
de mano
mano elede
ob
obrara esclava
escl ava para
para las
las colonias
colonias es espa ñolas:
pañolas:

Ha
Ha faltado
fa ltado la
la mismo
mismo CompaFíía
CompaFíía en en la
la introducción
introducción con convenida
venida de de 4.8oo
4.800
5·5· AAGS esta do 70
GS.. estado 701[7.
7. Burn
BUrIlett.
e tL piezas
piezas ele de Indias por (11/
Indias por ailo, por cuyo
o, por cuyo defecro
defe cto las
las provin
provincias que carecían
cias que carecían
"Del
" Del comercio
comercio ge
general
nera l en
en In·
In -
di
de
de negros experimentan
negros experim grandes miserias
entan grandes miserias por
por lala falta
fal[(l de
de cultivo
C1/lrivo de
de sus
sus
as"
dia s"..
701 7. Burn tierras
tierras yy haciendas,
haciendas, de
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Digitalizado por la Biblioteca Luis Ángel Arango del Banco de la República, Colombia.
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por.l. Tomado de
ohnson. Tomado
J . .l.I ohnson. John Gabriel
de John Gabriel
res. Tomado de Humberto Trian a y Ant o rveza. Léxico do- Stedrni1n. Normti1 'e
Stedmiln. Normlil of 11
·e oI hl'e Yeors
I/ hre Yellrs L.\'{Jedirio/l IIglli/lsr the
L.rpedition against l?evolted
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res. Tomado de Humbert o Tri ana y Ant
cllm entado para Suri1111111 ((tran
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manuscrito original el e 17Yo)
cumentado para lala hisroria
historia del
del negro
negro (siglos X\"-'YIX).
XhYtX) . l.t. 11 1. Negroe.\1 o( tralbcripción
Bogo tá, Instituto Ca ro y Cuervo . pág. Ba ltimore. T hc
ltim ort.:. Th e ./.l o hns llH opkin s U ni versit y Press. 19XX. pág. 167.
y Press. 19i\i\. p¡íg. 167.
Bogo tá, Instituto Ca ro y C uervo . 2002.
2002 . 12A .
1112A.

tructura
tructura económica
económica de de su imperio.
imperi o. Uno
Uno de los los métodos cl aves deele este comercio
soterrad
soterradoo era
era el
el abuso permi so. qu e, según el tratado. sólo
ab uso del navío anual de permiso.
podía
podía cargar
cargar cierto
cierto volumen
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establecido de de merca
mercancías.
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introducidos en los puer-
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permiso no no excedan
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del peso acorde/do, con induslrirr.I'-'' JII111odo
con 1((la illdus/rúI que
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rienen de /ransporfar la ropa en/re
rienen de lransporrar la ropa en/re puew es pll ell/es y
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siguen con
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prerexto de de bastimen/os,
bastim en!os, logran logran siempre
siempre las u!ilidades de
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duplicado
duplicad o permiso,
permiso, perjlldicando lasrinw samen!eelelgeneral cOJll ercio yy
perjudicando lasrinwsamen/e general co111ercio
defraudando
defraudan do alal Rey Rey Ca /ólico sumas
Ca!ólico sumas inmensasinmensas como comosese deja bien
deja bien
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BOl.ET ( N CU LTUR AL Y BIBLI OG R ÁF I CO. VO L . 4 3. NÚNÚM


BOLET ( N CULTU R Al Y BIB L I OG R ÁF I CO, VOL.. 43·
M . 7. 17 - 172 . 2006
·72. 2006
[7]

Digitalizado por la Biblioteca Luis Ángel Arango del Banco de la República, Colombia.
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Acuarela del siglo XVI


xv1 de Jesús de Lubeck. El barco pertenecía a la reina Isabel I de Inglaterra y servía
para el comercio de esclavos. Tomado de Peter Wood, The Seafarers. The Spanish Main , Ámsterdam,
Time-Life Books, 1979, pág. 54·

tiene factorías a particulares, a razón de ochenta pesos el indulto por


cada Pieza de Indias que introducen en la Costa de Barlovento, Santa
Marta, Cumaná, Maracaibo, etc. f.[. .... ]]No
No llevan arriba de cincuenta
negros en un viaje y muchas veces menos, todo lo demás son
mercaderías, como consta de dos ejemplares descubiertos, el uno en
Santa Marta y el otro en Guatemalaii.
Guatemala ll .

Llegaba a tal punto la desfachatez del tráfico ilícito, que Burnett relata cómo los
comerciantes británicos solían enviar a las costas neogranadinas dos balandras al
mismo tiempo, la una con patente de corso, la otra llena de contrabando. Una vez
que los comerciantes españoles compraban su ropa a la balandra de los comer-
ciantes, la corsaria, que estaba a dos o tres leguas de distancia, interceptaba a los
compradores, exigiéndoles rescate o simplemente retomando las mercancías para
venderlas a otros españoles 1212
••

Burnett también deja en evidencia la frecuencia con que los empleados de la com-
pañía se involucraban personalmente en el comercio ilícito:

El
El motivo
motivo de de los
los empeños
empeños que que todos
todos los
los días
días tiene
tiene la
la Compañía
Compañía de de
Asiento
Asiento de Negros [.f. ....}] así
de Negros así del
del navío
navío anual
anual como
como porpor los
los paquebotes
paquebotes que que
tratan
tratan aa las
las Indias, es por
Indias, es por elel grande beneficio yy lucro
grande beneficio lucro que
que logran
logran en
en sus
sus
viajes,
viajes, no
no habiendo
habiendo marinero
marinero que que no lleve de
no lleve comisión [.f.....]hasta
de comisión ] hasta dos
dos oo
tres
tres mil
mil pesos
pesos enen cada
cada viaje viaje yy hacen
hacen los
los paquebotes
paquebotes 44 oo 55 al
al año.
año.

La
La situación
situación había
había llegado
llegado aa tal
tal punto
punto que
que "si
"si los
los capitanes
capitanes prohíben
prohíben [el [el contra-
contra-
bando]
bando] aa loslos marineros,
marineros, [éstos]
[éstos] no
no harán
harán el
el viaje
viaje yy sisi lo
lo hacen
hacen denunciarían
denunciarían contracontra
elel capitán
capitán porque
porque cada
cada uno
uno discurre
discurre haber
haber adquirido
adquirido un un derecho
derecho aa tal
tal privilegio"
privilegio"!3.
1
3.
r. AGS
111. AGS,, estado
estado 7017,
7017, Burnett,
Burnett,
"Sobre
"Sobre comercio
comercio ilícito".
ilícito".
2. Jbíd.
! 12. Ibíd. Más
Más grave
grave aún,
aún, elel escocés
escocés atestiguó
atestiguó acerca
acerca de
de la
la complicidad
complicidad de
de la
la marina
marina de
de guerra
guerra
13.
13. Jbíd.
Ibíd. británica
británica en
en elel contrabando:
contrabando: "Los
"Los navíos
navíos holandeses
holandeses siempre
siempre siguieron
siguieron aa la
la escua-
escua-

[8]
[8] BOLETfN CULTU
BOLETfN CULTURRAL
AL VV BIBLIOGR
BI8LIOGRÁF
ÁFI ICO, VOL.
CO, VOL. 43.
43• NÚM.
NÚ M . 71·72,
71*72, 2006
2006

Digitalizado por la Biblioteca Luis Ángel Arango del Banco de la República, Colombia.
Escudo de armas, decorado en la ia parte superior con un esclavo enca- Jean-Baptiste Debret, Escena callejera (patrón y escla-
denado. Fue un regalo de la reina Isabel 1I de Inglaterra a John Hawkins
denado. vo), sin fecha , acuarela sobre papel, 13 x 10 cm. Toma-
en agradecimiento por las ganancias obtenidas después del segundo del catálogo de la exposición Un viaje al
do del Brasi/ impe-
a/ Brasil
viaje de esclavos. Tomado de Peter Seafarers. The Spanish
Pe ter Wood, The Seafarers. ria/, Jean-Baptiste Debret: acuarelas y dibujos, Bogotá,
rial, Bogotá,
Main, Ámsterdam, Time-Life
Time-Lite Books, 1979, pág. 55· 55. Banco de la República, Biblioteca Luis Ángel Arango.
Ara ngo.
1995..
septiembre-octubre , 1995
septiembre-octubre,

dra del almirante Hosier así a la costa de La Habana que a la de Cartagena y las
islas de Barú porque la presencia de bajeles de guerra siempre sirve de protección
clandestino" 14.
al comercio clandestino. La referida escuadra protegía al comercio clandestino"l4.

La declaración de Burnett fue presentada en 1729 por los diplomáticos españoles en


el Congreso de Soissons, junto con otra obtenida paralelamente del contador de
la Compañía del Mar del Sur en Londres, como las pruebas más contundentes de la
mala voluntad británica en la conducción del asiento en las Indias. La historiadora
norteamericana VeraVera Lee Brown resume bien el el impacto que las declaraciones del
escocés acerca de su estancia en Cartagena tuvieron en la política europea del mo-
"habían suministrado aa los españoles un conocimiento
mento, al afirmar que éstas "habían
tan íntimo de las actividades de
tan íntimo de las actividades de la
la Compañía del Mar
Compañía del del Sur
Mar del que la
Sur que consecuencia
la consecuencia
1
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la siguiente
siguiente década
década fue
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la guerra
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14·
15. Y. L. Brown.
15. Y. L. "The Soulh
Brown. "The Sea
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Trade" en
Trade" en American Histori -
America n Histori-
LAS
LAS MEMORIAS
MEMORIAS DE
DE JAMES
JAMES HOUSTOUN
HOUSTOUN cal Review.
cal vol. 31
Review,vol. de
(4). julio de
31(4).julio
1926. págs.
1926. 662-668.
págs. 662-668.
Ho usto un . The
16.J.J. Houstoun.
16. Works of
The Wurks of
La
La confesión
confesión de de Burnett
Burnett antes
antes presentada
presentada nos entrega un
nos entrega esbozo de
un esbozo de los primeros
los primeros con taining
f-l ousro un conlaining
James f-!ous(Oun
James
quince años de operaciones de la compañía
quince años de operaciones de la compañía en
en Cartagena,
Cartagena, terminando
termin ando aa finales
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Life ami
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Asia, Africa.
I728. Un
I728. Un segundo
segundo relato
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británico originado
originado en en la Granada nos
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16 .
de la temprana presencia
de la temprana presencia británica
británica corresponde
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al nombre
nombre de
de James
James Houstoun
Housto un 16. Londres. 1753.
Londres. 1753.

BOLET(N
B O LE T Í N CU
CULTURAL
LT U R AL YY BIBLIOGR/\F I CO.
B I BL I OG R ,\ FI CO, VOL.
VOL. 43.
43. NÚM.
NÚM. 71-72,
71 - 72, 2006
2006

Digitalizado por la Biblioteca Luis Ángel Arango del Banco de la República, Colombia.
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' ('4¡¡T.'« E •,¡ á '" \. 'TII '

1697, trazado por el capitán Joseph Vallejo de la Canal (detalle)


Mapa del sitio de Cartagena de 1697.
17). Tomado de Enrique de la Matta Rodríguez, El asalto de Pointis a
(AGI, Planos, Panamá, 1117).
Cartagena de Indias , Sevilla, Escuela de Estudios Hispanoamericanos de Sevilla, 1979, pág. 94· 94.

Nació en 1690 en Escocia. Al igual que su colega Burnett, estudio en la Universi-


dad de Glasgow, y posteriormente hizo cursos de cirugía y farmacia en las de
Edimburgo (Escocia) y Leiden (Países bajos). Luego de trabajar con la Real Compa-
ñía Africana en varias localidades del África occidental, fue enviado por la Com-
pañía del Mar del Sur a Cartagena en 1724. Con algunas interrupciones, estuvo en
Cartagena hasta 1734, y volvió a la región como contrabandista independiente
I739· Luego de su partida definitiva a
durante la guerra anglo-española iniciada en I739.
mediados de la década de I740,
1740, publicó en Londres un libro en el que recoge sus
memorias como emisario de la Compañía del Mar del Sur en la Nueva Granada.

Para quienes están acostumbrados a la imagen tradicional del imperio colonial


español como una estructura decadente en comparación con el impetuoso poderío
británico, la obra de Houstoun presenta un panorama distinto, en el cual es visible
el
el se ntimiento de
sentimiento inferioridad que
de inferioridad muchas veces
que muchas invade al
veces invade escocés al
al escocés comparar la
al comparar la
naciente
naciente empresa
empresa imperial
imperial británica con su
británica con española. Esta
homóloga española.
su homóloga inferioridad
Esta inferioridad
la
la ve
ve reflejada
reflejada en
en campos
campos que van desde
que van la etiqueta
desde la social a la sagacidad política yy
etiqueta social a la sagacidad política
la
la destreza
destreza militar.
militar.

Houstoun
Houstoun cuenta
cuenta como, Cartagena, ""no
llegada aa Cartagena,
su llegada
como, aa su ninguno de
encontré aa ninguno
no encontré nues-
de nues-
tros
tros factores
factores con el menor
con el menor tinte caballero en
de caballero
tinte de en e!"'''. A renglón
el... ". A seguido,
renglón seguido, afirma afirma
que
que nono había
había escuchado,
escuchado, ni siquiera en
ni siquiera conversaciones tan
África, conversaciones
en África, como
vulgares como
tan vulgares
las
las de
de sus
sus connacionales
connacionales en Cartagena. En
en Cartagena. contraste, sentía
En contraste, enorme placer
sentía enorme en con-
placer en con-
versar
versa r con
con los
los españoles, especialmente con
españoles, especialmente con las damas, de
las damas, quienes dice,
de quienes el
"tienen el
dice, "tienen
1
mejor yy más
mejor más fuerte
fuerte genio
genio de
de todas las naciones
todas las para las
naciones para " 7.
intrigas......"!?
las intrigas

Se
Se queja
queja de
de que
que las
las comunidades
comunidades británicas en el
británicas en extranjero replicaban
el extranjero divisio-
las divisio-
replicaban las
17.
17· Ibíd
Ibíd.... pág.
pág. ! r56.
s6. nes que
nes que aquejaban
aquejaban aa sus
sus compatriotas
compatriotas en
en su
su tierra
tierra natal.
natal. "En
"En donde
donde encuentre
encuentre

[(IO]
IO] BOLETí"" ULTURAL
BOLETÍN CCUl.TURAL rr BIBLIOGRÁFICO, 43 , NÚM.
VOL . 43.
BIBLIOGRÁFI C O , VOL. 2006
71·72 , 2006
NÚM. 7[·72.

Digitalizado por la Biblioteca Luis Ángel Arango del Banco de la República, Colombia.
cincoooseis
cinco seisbritánicos
británicosen enun unaafactoría,
factoría,co
connsegurid
seguridad
adlos
losve andoen
empujando
veráráempuj entantas
tantas
direcciones distintas,
direcciones distintas, mientras
mientras que
que si
si empuj
empuj aran
ara n tod
todosos eenn un
unaa misma
misma dirección.
dirección,
infaliblemente
infaliblemen empujaríanmucho
te empujarían mucho másmás din
dinero
ero hacia
hac iacada
cada ununo deell
o de individual-
ellosos indi vidual-
mente y hacia
mente y hacia sus
sus jefes"
jefes" 11
88,
.

Houstoun comenta
Houstoun constantemente
comentaconstanteme ace rcade
nte acerca delalapoca
pocaca calidad habilidadprofesio-
lidadyyhabilidad proresio-
nal que encuentra entre quienes
nal que encuentra entre quienes represe ntan represe ntan comercialmente
comercialme nte aa la
la Gran
Gran Bretaña
Bretaña
enAmérica
en América.,Al Alservicio
servicio dedelala compañía
compañía"se "se encuentra,
encuentra,desde desdeel elmercade
mercader baca--
de baca
r de
lao nombrado como factor principal,
lao nombrado como factor principal, sólo porque sólo porque puede
puede hab
hab lar
lar algo
algo de
de es
español,
pañol,
hastasimples
hasta simples marin
marineros
eros rasos,
rasos,cricriados
adosal alpipie delmás
e del mástiltil,,co
contratados porque
ntratados porq ue titienen
enen
am igos en la Junta de Directores
am igos en la Junta de Directores de la de la Compañía",
Compañía'', as as íí como
como "comerciant
"comerciantes es que-
qu e-
brados aa quienes
brados quienesse se les
les hace
hace un unaa ob
obra
ra de
de cacaridad señoritos qu
ridad,, yyseñoritos estado en
hanestado
quee han en lala
Academia y sa ben de bailes
Academia y sa ben de bailes y montar ay montar a caba
caba llo,
llo, empl
empl eados
eados por
por la
la Compañía
Compañía por-
por-
que vienen
que vienen recomendad
recomendados de lala Corte"
os de Corte" 1'9.),
1

Al descri
Al describir la frecuente
bir la frecuente incompete
incompetencia ncia yy falta
falta de mundo de
de mundo sus co
de sus mpatriotas,
compatri otas ,
advertía que "esta composición representa
advertía que ·'esta composición representa al
al estamento
estamento comercial
comercial de
de la
la nación
nación
británica
británi ante un
ca ante un pueblo
pueblo perspicaz,
perspi caz, sutil
sutil yy sagaz
sagaz como
como so los espa!'í
sonn los Aunquee
oles, Aunqu
españoles.
hay también bas ura entre ell os, sus gobern
hay también bas ura entre ell os, sus gobern adores adores son
son ge
ge neralm
neralm ente
ente hombres
hombres de
de
buen sentido
buen sentido y penetraci ón... ",

Houstoun op
Houstoun in aba que esta diferencia se hacía aú n más agud a al comparar a los
opinaba
jefes militares de ambas naciones y, por la misma razó n, observaba
jefes militares observa ba con sorn a las las
crecientes aspiraciones
crecientes asp iraciones imperi
imperiales
ales de la marin a de su país.país, Refiri énd ose a las re-
fri egas de 1728,
fri egas de 1728, en las cuales el almirante británico Hosier se prese nt ó con su es-
cuadra en
cuadra aguas de Portobelo y Cartage na, afi rm a: " No puedo ll amarl o un a guerra.
en aguas guerra,
pues parecía
pues parecía más un a farsa que cualquier otra cosa "20
" 20
Houstoun fue
fu e ll amado a
ejercer
ejercer como
como traductor de las ca rtas qu e Hosier le mandaba a don Francisco Co r-
nejo,
nejo, ge neral y comandante en jefe de los ga leo nes es pai'í
general oles. Houstoun
pañ oles, afi rmaa
Housto un afirm
qu
qu ee las
las cartas
cartas del almirante británi co estaban tan mal escritas, qu quee si él fu era el
era ca rt as se mejantes, lo cast iga ría a fuetazos 21..
21
maestro
maestro de de un escolar que escribi era
Don
Don Francisco
Francisco era descrito como "un ·' un caba llero cortés, con fufuerte
erte entendimi ento
natural,
natural, un un hombre de honor y dignidad ", mientras qu e el almirante británi co era
un
un rogue
rogue vulgar tar,, apenas un marinero vulga r.
vulgar lar

Las
Las comparaciones
comparacio nes desfavorabl
desfavorables es seguían
seguía n en en el el ca
campo
mpo de de la administrac ión civil
la administración civi l
española,
española, frent e aa la
fre nte la cual
cual los
los ingleses
ingleses sonson retratados
retratados como como ve verdrdaderos
aderos inge ingenu os.
nuos.
De don Luis Aponte, gobe rn ador
De don Luis Aponte, gobe rn ador de Ca rtage na,_ de Ca rtage na" Housto
Houstoun un decía
decía qu
qu e
e tenía
tenía más
más
entendimiento
entendimiento en en su
su dedo
dedo meñique
meñique que que todtodaa la la facto
factoría británica2222.. Los
ría británica Los ofi oficiales
ciales
españoles parecían en ocas iones divertirse
españoles parecían en ocasiones di ve rtirse en la facilid en la facilid ad
ad co
co nn qu
qu ee burl
burl aban
aban los
aa los
ingleses.
ingleses. Houstoun
Houstoun relata relata una
una anécdota
anécdota ocurrid
ocurridaa en raíz de
1728, aa raíz
en 1728, ele un entre
pleito entre
un pleito
unos
unos yy otros.
otros. EnEn un
unoo deele los
los tantos
tantos amagos
amagos de de hostilidades
hostilidades entre entre las dos nac
las dos nac iones,iones.
los factores británicos
los factores británicos hab había n
ían sido
sido lo
lo suficientemente
suficienteme nte inge
inge nu
nu os
os como
como para enco-
para enco-
mendar Ioo.ooo pesos
mendar 100.000 pesos de de su
su propiedad
propiedad al al cuid
cuidado
ado deldelgo rnador
bernad
gobe qui
español,l, qui en
or españo en
alal poco
poco titiempo
empo se se negaba
negaba aa devolverl
devolve rlos.os. Meses
Meses despudespués és los
los factores obtu vieron
factores obtuvi eron
un
unaa cédula
cédula real
realordenando
ordenando lala restitución
restituciónde ele los oo.ooo pesos
los J100.000 pesos que que les tom a-
había toma-
les había
do el gobern ador Luis Aponte.
do el gobern ador Luis Aponte. Poco tiempo Poco tiempo después,
después, conve
conve rsa
rsa ndo
ndo con
con unun oficial
oficial
real
real dede nombre SebastiánIglesias,
nombre Sebastián Iglesias, éste
éste lele dijo
dijo aa Housto
Houstoun está Ed
Ahí está
un::""'Ahí uardito",'·,
Eduardito
señalando al facto r inglés que exigía a los
señalando al facto r inglés que exigía a los españoles el cumespa ñol es el cum plimiento
plimiento ele
de la cédula
lacédul a 1X. 1bíd p;íg..1:;l).
1bíd....p;íg.. 1)lJ.
1X.
real, haciendoescándalo
real,""haciendo escándalopor porun unos
ospapel
papelesescon conloslosququeese se puede limpiar
puede limpi arsussusca lzo-
calzo- p;íg.[7.)
l bíd.. ..p,íg.
[ <)l l). Ibid 17.1' -

nes".
nes".EEl l español
español lelemostró
mostróentonces
entoncesaaHoustoun
Housto un un unaa ca
carta de lmini
rtadel stroen
ministro jefe
enjefe José José 20. .Ibid
20 p;íg.[64
l bíd.. ..p;íg. 164. .

Patiño, dándoles gracias


Patiño, dándoles gracias al gobern al gobern ador
ador yy aa los
los oficiales
oficiales rea
rea les
les de
de Ca
Ca rtagen
rtage naa porpor 21 .Ibid
21. p;íg. [('7.
l bíd.. ..p,íg. I(J 7.

haber
haber remitido
remitido aa Madrid
Madrid los los mismos
mismos 100. wo.ooo
000 pesos
pesos que que elelrey rey había prometido
había prometi do pág. [6l).
i bíd.. ..pág..
22.Ibid
22. I(Jl).

BOl E Jf ..... CU I 'I U RAL y Y 1I11l11 0GK,\F


lllllll I CO.
OGK ;\F I CO. VOL
VOL. , 43.
43. NÚM
NÚM. . 7171- 72.
- 72. 200()
20U(l
BOI.ElfN CU I 'I U Rt\1.

Digitalizado por la Biblioteca Luis Ángel Arango del Banco de la República, Colombia.
Mercado de esclavos. Calle de Valongo
Yalongo (Rio de Janeiro). Tomado de lean Jean Baptiste Debret,
Viagem pitoresca e histórica ao Brasil, t. 11 , Belo Horizonte, Editora Itatiaia Limitada, Universi-
Pauto, 1989.
dad de Sao Paulo,

"Mapa general de la costa que intermedia entre las plazas de Cartagena y Portobelo, y la de
Panamá y golfo de San Miguel...
MigueL ", por D. Antonio de Arévalo, q6r
1761 , publicado en Cartografía y
relaciones históricas de ultramw;
ullramw; Colombia, Panamá, Venezuela , t. v, Madrid, Servicio Histórico
Militar, Servicio Geográfico del Ejército, 1980.

restituir a la compañía. La carta tenía la misma fecha que la cédula real que orde-
naba la devolución del dinero a los ingleses 2233..

No obstante estas críticas a sus connacionales, el cronista británico no era ciego a


las ventajas que en otros frentes sacaban a los españoles. Pese a considerar mu-
chas
chas veces
veces aa sus
sus compatriotas
compatriotas como
como verdaderos
verdaderos inocentes
inocentes frente
frente aa la
la habilidosa
habilidosa
administración
administración colonial
colonial peninsular,
peninsular, Houstoun,
Houstoun, alal igual
igual que Burnett, era
que Burnett, era bien
bien cons-
cons-
ciente
ciente de
de lo
lo atractivo
atractivo que
que era
era el
el comercio
comercio de
de Indias
Indias para
para su nación yy se
su nación se daba
daba cuenta
cuenta
para
para quién
quién eran
eran las
las ganancias
ganancias principales.
principales. El
El comercio
comercio aa América
América era, era, para
para
Houstoun,
Houstoun, "la"la más
más ventajosa
ventajosa rama
rama del
del Comercio
Comercio queque la
la Gran
Gran Bretaña
Bretaña alguna
alguna vezvez
2J.
2). lbid.... p<ig.
lbíd 184·
p,íg. 18 4. ha
ha poseído,
poseído, sisi es
es correctamente
correctamente manejada,
manejada, dede acuerdo
acuerdo al al plan
plan original,
original, dede abrir
abrir
24. lbid.... pág.
24. lbíd pág. 11
II).
J. todos
todos los
los puertos
puertos de de las
las Indias
Indias Occidentales
Occidentales españolas
españolas al al comercio
comercio británico
británico...
...""24.
2
4.

[12]
[12] BOI.l: T(
BOI.l:T ( NN CU
CU LT
Lr UURR,\1.
,\1. Yy UUIU
1U Ll IlOG
OG RR,\F
,\FIICO.
CO. VO ~J. NN ljlj ~~1
VO l.l.. . ~J. l 77 11·72.
·72. 1006
2006

Digitalizado por la Biblioteca Luis Ángel Arango del Banco de la República, Colombia.
Almirante sir Edwa
Almirante Edwa rd Ve rn on. E Enn tres ocas iones atacó
alacó a
Ca rtage
Ca rtage na de Indias entre 1740-
t740- !74
f74'·1. Tomado ele Juan Ma -
nuel Zapatero.
nuel HiSlOria de las fo
Zapatero. His10ria ff) niftcaciones
rliftcaciones de Can
Canagena de
agena de
Indias,, Madrid
Indias Maelriel . Ed
Eeliciones
iciones Cultura Hispánica del elel Centro
Cen tro Ibe-
roamericano ele Cooperación y Dirección Ge neral ele Rela-
roamericano
ciones Cul turales del
ciones Culturales elel Ministerio ele Asunt os Exteriores.
Exteriores, 1979.
pág. [r 13.
pág. 13.

Houstoun les daba razón


razó n a los españoles en muchos de sus reclamos contra la
español es en
compañía. "Es mu y natural y razo nab le para un espafíol
nable espaiiol en el comercio de Espa-
ña, quejarse de la act nav ío anual, ya que afecta y ge nera perjuicios a su
ividad del navío
actividad
comercio. Pues nunca se compra nada de los los españoles hasta que haya sido com-
pletamente ve
pletamente ndida la carga del
vendida del navío anual'·25.
anual ''2 5.

Va ri os estudiosos de
Varios dell periodo
peri odo han argumentado que la venta de escla esclavos
vos a los
españoles por parte
por parte de de la compaí'iía
compaiiía era muy poco rentab le
rentable y que lo úni co que
podría
podría justificar su presencia
presencia en estas coloni as era , por
colonias por lo tanto, el contraba ndo ndo de
otros bienes 26
26.. Sin embargo, Houstoun describe el comercio escl
escl av
av ista
ista como
como al
al
otros bienes Sin embargo, Houstoun describe el comercio
menos
menos potencialmente
potencialmente rentable:
rentab le:

Este
Este es
es un
un com
comercio
ercio bastante
bastante benéfi co para
benéfico para lala nación
nación en general, si
en general, es
si es
correctamente
correctamente manejado
manejado al exportar el
al exportar producto yy las
el producto manufacturas
las manufactllras de de
nuestra
nuestra madre patria yy proveer
madre patria proveer aa nuestras
nuestras co colonias americanas
lonias am con
ericanas con
negros
negros más
más baratos
baratos que
que los
los disponibles
dispon ibles aa nuestros vecinos yy
nuestros vecinos
vendiéndolos a un precio más
más bajo
bajo en
en los
los m
m ercados
ercados extranjeros 27
exrranjeros27
vendiéndolos a un precio

Houstoun
Houstoun afirmaba
afirmaba queque unun negro
negro comprado
comprado en en Guinea
Guinea por ez libras
por didiez esterlinas
li bras esterlin as
podría
podría serser vendido
vendido porpor 380
380 pesos
pesos (equi
(equival va lente
ente aa un unas
as 80
8o libras esterlinas)
libras esterlin as) en en un un
25. lhíc\....pÜg.
2). Ihicl püg. I IX!).
X<).
puerto español en América. Para
puerto español en América. Para el escocés, el escocés, la
la esclav itud
esclavitud era
era "la
"la bisagra
bisagra porpor lala 26. Porejemplo.
26. Por ejemplo.léase 1b"c(j. Ci. Ne lson.
Nelson.
cual
cua lse
se mueve
mueve todo
todo elelcomercio
comercio deldel mundo mundo [[......])Poned
Poned límite
lím ite al comercio de
alcomercio escla-
de escla- .. Contrabaml
"Co ntrabam] Track under the
Tra de unckr the
Asiento.
Asie nto. l7.1o·
17.W·17.W". e nAme·
17.l<J ...en Ame·
vos
vos yy todos
todos los
los demás
demás come rcios cesará
comercios cesa rán n por
por supuesto.
supuesto. ¿Pues quién
¿Pue quién excava ráexcava las
rá las calRCI
1-l isto rical ,,·w.1'01.
Rc1I,'\\'. vol.5151
ricanHistori
rican
ricas
ricas min
minasas de
de Perú,
Perú, Brasil
Brasil,,etc.?
etc.? [[......]) ¿Quién
¿Quién endulendulzazará
rá el
el té las dam
de las
té de ¿Y
as ......?? ¿Y
damas oc tu brede
(1( 1l.).octubre de Il).)5· pü~ .57·
!<J.)).pü~. 57·
quién
quién recoge
recoge los
los réditos
réditosdede todo
todo esto?".
esto? ". 1-l oustoun.
27· Houstou
2]. op.nI..
n, of!. piÍ~. 1,)1.)7·7.
Cll . .p¡í~.

Il OlEJíN CU I1 U K A L" BIB[IOCiR ,\t"Ic:.O . VOL. 4 3. Nlí )l . 71-72. 2006


H OLEifN CU I 'IUK A L ,, BIBII OG R ,\t"tLO . VOL . 4 3· N IÍ )I . 7 1 -72.2006

Digitalizado por la Biblioteca Luis Ángel Arango del Banco de la República, Colombia.
Más aún
Más aú n,, Housto
Houstoun un seña
señalaba que era
laba que era mayor
mayo r la la rentabil
rentabilidad
idad dede vend er esclavos
vender esclavos een n
tierras españolas
tierras españolas que que enen los
los mercados
mercados de de las
las A
Antillas inglesas. La
ntill as inglesas. La Real
Real Compañía
Compañía
Africa na podía
Africana podía ve
vend
nder escl avos een
er esclavos las plantaciones
n las plantaciones britán británicas
icas aa 30
30 óó 40
4 0 libras
libras ester-
ester-
linas
lin por cabeza,
as por cabeza, mientras
mientras qu quee si
si las
las lllleva
eva baba aa las
las co
coloni as españolas,
lonias españolas, obte nd ría 300
obtendría 300
pesos por
pesos por cabeza
ca beza un
unaa vez
vez se
se desco
descontaran
ntaran los los impu
impuestos
estos deldel rey
rey yy otras
otras tasas
tasas,, lo
lo qu
quee
los hacía
los hacía rentar
rentar 60
6o libras
libras por ca beza28
por cabeza 28..

Houstoun también
Houstoun también subraya
subraya las
las dife
dife rencias
rencias de
de productivid
prod ucti vidad
ad que
que yaya eempezaban
mpeza ban aa
notarse eentre
notarse las nu
ntre las nuevas coloniias
evas colon as in
inglesas en eell Caribe
glesas en Caribe fre nte aa los
frente los do min ios
domin ios espa-
espa-
ñoles
ñol es een Tierra Firme.
n Tierra Firme.

La isla
La isla de Jamaica, junto con el resto
resto de las colonias de Su Majestad
Majestad
Británica en las Antillas, traen más dinero
dinero a lala co rona de Gran Bretaña
que las Antillas españolas
españ.olas enteras traen a la
la corona de España
España[[......}} Soy
realmente de lala opinión, que Jamaica por sí sola, trae más ventaja
ventaja a la la
corona y sujetos de Gran Bretaña,
Bretaña, que el Reino entero de Nueva
N ueva
Granada trae a la la corona y sujetos de España 29 2
9..

Houstoun también siente necesnecesidad opinar sobre


id ad de opinar so bre la corrupción
corrupción española. La
misma hab ilid
misma ilidad
ad qu e Houstoun pepercibía en los fu
rcibía en funncionarios
cionari os neogranad in os para
neogranadin
defrauda r a la compañía
defraudar compañía inglesa eera para esquilmar localmente los recur-
ra utilizada para recur-
destin ados a la penínsu
sos supuestamente destinados penínsulla.
a. Ante todo era notorio el co ntraste
contraste
entre la riqueza del país y la pobreza de las arcas rea les:

Cuando viví en Cartagena, tuve la oportunidad de conocer estos asuntos


correctamente. Es verdad que el Rey de España tiene, o debe teneJ~ tene1~ su
Quinto de todo el oro y la plata excavados de las minas m inas en el Nuevo
Reino de Granada, G ranada, y de todos sus otros reinos ricos, México, Perú, etc. ,
yyen
en sus dominios en las Antillas. Y Y hay algunas m minas
in as muy ricas en
Popayán y Chocó en este Nu evo Reino de Granada; por lo que Su
Majestad Católica tiene una casa de la moneda, con[ con [..... .j} oficiales
apropiados para recibir todo el oro, etc. , excavados de las
oro, la plata, etc.,
m inas, [[...... ]}para
minas, para dar certificado ap
apropiado
ropiado de su valor, y retener el quinto
de Su Majestad.

No obstante, según sus cálculos


cálcu los , ni
ni la mitad de lo que se excavaba en e n las min
minas
as
paga ba el
e l quinto rea l, con consecuencias
co nsecue nci as calamitosas
ca lamitosas para el
e l fisco coloni
colonial:
al:

De lo que
que Su MMajesrad gasra en ese país, en la
ajesrad obtiene, todo se gasta
conservación y el apoyo de sus oficiales reales y otros oficiales, de los
guardias, y de las
las guarniciones,
guarniciones, etc. Durante todo el tiempo que yo viví
entre
entre ellos
el/os en Cartagena,
Cartagena, cerca de diez (//"ios,
años, nunca hubo una Pieza de de
Ocho en los cofres reales de las rentas de Rey, dedell Nuevo Reino de
de
Granada, en mi cierto conocimiento; no sólo todo lodo se gasra
gasta de antemano,
sino que además queda m mucho adeudad0 30.
ucho adeudado3°.

Las memori
memo rias del de l escocés también
ta mbi é n presentan
prese nt a n descripciones
descripciones de de lo
lo que eran
e ran sus
sus ocu-
oc u-
28. Ibíd.... pág.
28. lbíd pág. 150.
150. paciones
paciones perso nales en
personales en Ca
Cartage na.. Pese
rtagena Pese aa queque Houstoun
Ho ustoun había había llegado
ll egado fo formal-
rm al-
29. pág. 27~
I bíd.... pág.
29· lbíd 27~- . mente
mente aa lala Nueva
Nueva G ranada como
Granada como ciruj
cirujano,
a no , es
es diciente
d iciente que
q ue enen sus
sus memori
me morias as aa duras
duras
30.
30. 1Ibíd
bíd.... pá 2n
g. 271.
pág. pe nas menciona
penas menciona esa esa acti vidad.
activid ad. Casi
Casi lala ún ica referencia
única refere ncia se se encuentra
e ncue ntra enen los
los anexos
anexos
31. I bícl.,, Ann
~ I. lbícl. A nncx.
cx. "" LCII
/'cllcr
er lo
10 lil
lilee de
de la
la ob ra,, en
obra e n un
unaa ca rta que
carta que envía
envía aa los
los jefes
jefes dede lala compa
compañía e n Lo
ñía en Londres,
ndres, yy enen la
la
I-l
I-1onourab
o nourable le Court
ln Url ofof Dircc-
Dircc-
lo
l ors n f 1Ihe
rs of So ull hh Sea
he Sou Sca Corn
COIll--
que
que me ncionaa que
mencion que ele
de lo 4.000 negros
lo 4.000 negros aa los
los que
qu e atendió
atendió en e n un
un espacio
espacio dede tres
tres años
años
pan
pany". y'·. de
de esta ncia
estan cia en
e n Ca rtagena, sólo
Cartagena, só lo pe
perdió
rdi ó 36
36 víctim
vícti masas de
de la
la viruela
virue la yy otras ep id em ias 311•.
otras epidemias3

[1[1 4]
4] 11nOo 1I 1·l· 1I Í íNN e( ltJi 1I 1I l111 11.JI.1\1\ l 1 YY llni
1 11El 1111O0 Ci(i 11:11:,\,i. ¡:F1I(O
( O. . \ \' 'Oo 1I . . .¡'¡3,
:;. ;o.;'" UU MM 771I • •772l , . 6
22 OoOo6

Digitalizado por la Biblioteca Luis Ángel Arango del Banco de la República, Colombia.
;

"

D ibujo
ibujo del
del siglo
siglo XV
XV II en el
II en el que
que se
se observa
observa una plantación M ujer pcso anclado aa su
uj er esclava con un peso cn Lo
Publicado en
tobillo. Publicado
su tobillo. n-
Lon-
D
caribeña de tabaco en la cual los esclavos preparan
prepara n el tabaco dres en 1785 el e .J o hn Gabriel Steclman.
ohnson. To mado de John Gabriel Stec\man.
'785 por J. .JJohnson.
caribeña de tabaco en la cual los esclavos
para
pa exportación.
ra exportació Tomado de
n. Tomado de Peter
Peter Woocl. The Seafarers. The
Wood. The Th e Narrruive o/ aiI Five
Narrrilive of agilillsl th
Expcdilioll against
Fi ve Years [xpedition Revolled Negroes
lh ee Revu!ted Negroe.l·
Spanish Main. Ám
Spanish Main. Á msterda m. T
sterda m. T ime-
ime- L
L ife Books. 1979. pág. 1
ife Books. 104.
04. of SlIrinr/ll1 . Tra nsc r i pció n del ma nn usc
o/ Surinarn rito o
uscrito ri gi
o ri nal eldce 17()0.
gi nal 17'00.
Press. 1988.
Hopk ins Universit yy Press.
Ba lti morc. T he Johns 1-lopk 40.
pá g. 40.
1988. pág.

Por
Por el
el contrari
contrari o,
o, si
si se
se mide
mide por el espacio que ocupa en sus memori as. el grueso de
sus
sus esfu
esfu erzos
erzos estaba
estaba dedicado
dedicado cl aramente
arament e a la acti vidad co mercial. y en es especial
pecial a
la
la conducción
conducción de de sus
sus propios
propios negocios,
negocios , pese a que esta actividad privada esta ría en
estaría
teoría
teoría vedada
vedada aa los
los empleados
empleados de de la
la compañía.
compa ñía. Su Su tes
testimonio rati Aca
timonio rati lo dicho
fica lo por
dicho por
Burnett
Burnett en el sentido
en el sentido queque la
la compañ
compañía ía era
era incapaz
incapaz dede evi
evitar
tar que sus emplead
que sus empleados se os se
dedicaran
dedicara n por
por susu cuenta
cuenta yy riesgo
riesgo aa explotar
explotar loslos mercados
mercados loca les.
locales.

Cuenta,
Cuenta, por por ejemplo,
ejemplo, que que en 1734 "hab
en 1734 "habíaía concertado
concertado comercio
comercio con con el interior
el interi or dedell
país,
país, en
en Popayá
Popayánn yy Chocó,
Chocó, porpor lolo que
que res
resueltamente
ueltamente decid continuar con
decidíícontinuar él.
conél. espe- espe-
rando recoger los fr utos en un o
rando recoger los fr utos en un o o dos afí o dos años"3
os"3 22
Houstoun
Houstou n afirma
aA nna haber
haber tenido lala
tenido
nada
nada despreciable
desprecia ble sumsumaa de 6 .000 pesos
de [r6.ooo pesos empleados
emplead os en ental comerciocon
talcomercio conel terior
elininterior
de la Nueva Granada, cifra que él mis
de la Nueva Granada , cifra que él mis mo confesab mo confesaba a superi
supe ri
oror aa todos
todos los
los sa
sa larios
larios
que
quehabía
habíarecibido
recibido de delalacompañía
compañí adurante
durantesu suestancia
estanciaen Cartagena.
enCartage na. Va Valele lalape na
pena
record ar que su asignación oAcial como facto r en
record ar que su asignació n oficial corn o factor en Cartagen Cartagena a era
era de
de 8oo
800 pesos
pesos anua-
anua-
les,
les,loloque
que refuerza
refuerza un unaa vez
vez más
más elelargumen
argu mento to de
de que
que lala práctica privada de
práctica privada co-
dellco-
mercio
merciodebería
deberíaser
serun unaatentación
tentacióncasi casiirresistible
irresistiblepara
paralos emplead de la compa --
losempleados os de la compa
ñía
ñía enen Améri
Américaca, ,hasta
hasta elel pun
puntoto de de que
que Houstoun
Housto un, ,siendo
siendo un unoo de factores
los factores
el e los
menores,
menores, habíahabíaconseguido
consegui do acumul
acumularar un un cacapital independienteco
pitalindependiente comomo mercaderr
mercade
equi
equivavalente
lenteaasu
susueldo
sueldopor porveinte
veinteañosañosenenlalaCMS33.
CMS-'3 .

Losbritánicos
Los británicosde delalacompañía
compañíainteractu
interactuaron
aroncon
convavaririados segmentosde
adossegmentos socie-
delalasocie-
dad
dadcolonial.
colonial.Un Ungrupo
grupoquequeguard
guardaba
abaespecial
especialimpo
importancia
rtanciapara ustounnyysus
Houstou
paraHo sus lbíd.
]2]2 Ibíd púg.19.1
. pÚg. . .
l l).¡

negocios era el de los jesuitas, a quienes deA ne como


negocios era el de los jesuitas, a quienes defi ne como " " un
un conjunto
conjun to de
de lala ge
ge nte
nte más
más p;ig.194
l hícl. ..púg.
.B·Ihícl
.13. · ·
194

JJOtEl{N CUI.TUR ,\ t ,
'
HIIILI O GII: ,\I·IC O .O VOL. 4 3. NÚ M . 7 1 -72. 200(¡
HIIII.I OG II: ,\I·IC . \'01.. 4 3· NÚ M . 7 1 -72. 20()(¡
JJOI.Elf N CULTURAl.

Digitalizado por la Biblioteca Luis Ángel Arango del Banco de la República, Colombia.
política,
po lítica, yy los
los mejores
mejores comerci
comerciantesantes de
de todas
todas las
las Indias
Indias Occide ntales espa
Occidentales ñolas:
españolas:
tienen la
tienen la reputación
re putación de
de ser
ser negociantes
negociantes honestos,
honestos, eenn la
la medida
medida en
en que
que esto
esto es
es co n-
con-
sistente
sistente concon sus
sus propias
propias políticas,
políticas, yy el
el interés
interés de
de su
su co
communidad,
unidad, tal
tal como
como lolo experi-
experi-
me nté suficie
menté suficienteme nte eenn eell transcurso
ntemente transcurso dede mi
miss negocios
negocios con
con ellos"34.
ellos" 34 .

Houstoun
Ho utilizaba
usto un utiliza ba eell colegio
colegio de
de loslos jesuit
jesuitas
as eenn Cartage
Cartagenana para
para guard
guardar ar el
el contra-
contra-
bando
bando que que introducía
introd ucía eenn el
el Nuevo
Nuevo Rein Reino,o, espe rando qu
esperando quee hasta
hasta allí
allí no
no llegaran
llegaran loslos
ooficiales reales.
fici ales rea les. Sus
Sus tratos
tratos co n eellllos
con os tuvie
tuviero n bue
ron buen n curso,
curso, "" hasta
hasta que
que meme juga ro n un
jugaron un
truco sagaz justo
truco sagaz justo cuando
cuando me me iba
iba de de Ca
Cartage
rtagena,
na , al
al oordenarnos
rdenarnos la la H onorable Junta
Honorable Junta
nuestros jefes, que regresá
de Directores, nuestros ramos a casa " .
regresáramos

Houstoun
H o ustoun había co comprado
mprado al reverendo padre Jaime López, rector de los jesuitas
jesuitas
Cartagena
e n Ca rtage na,, cincue nta y cuatro cargas de
de cacao
cacao,, dejándolas
dejándolas en depósito en el
colegio mi entras se co completaba
mpletaba su export ació n a Inglate
exportación rra. Durante la espera de
Inglaterra.
dos meses a que arribara e l navío de la co
dos mpañía, e l precio del cacao se dupli
compañía, có,,
duplicó
ante lo cua l e l padre ve ndi ó el cacao sin pedir el pe rmiso de H
ndió o ustoun , qui
Houstoun en
quien
reaccionnóó de esta manera:
reaccio

No puedo expresar la pasión en que esto me sumió, sumió, y en esta pasión


violenta ffui ui donde el Padre Rector y le pregunté: "Padre, ¿ha vendido
usted m mii cacao?".
cacao? ". Me contestó ffrescoresco como una lechuga: "He vendido
roe1lo e¡1. cacao. d..
cacao " . " ¿ Q ue.'?", d M.l cacao..
" yo, " ¿M'
lJe ? " . El contesto:
cacao.?" ' ", 'T'
l1.,OO
od o e1l
"Bien", dije de nuevo, "Reverendo Padre, si yo lo tuviera a usted
cacao". "Bien",
en m mii país y aunque ustedfuera
ustedfu era el principal clérigo de la Gran Bretaña, Bretaña,
aun el m mismo
ism o arzobispo de Canterbury, y m e hubiera jugado un truco
tan villano, lo habría hecho golp ear y co rtar las orejas". orejas ". Él contestó con
misma
la m ism a gravedad y f rescura: "Pero yo no estoy allá".

Houstoun
H o usto un cont inuó recriminando
continuó recrimin ando al jes uita, ante lo cua cuall este le increpó:
increpó: "¿Vuestra
merced quie re leva ntar la mano co ntra la Iglesia?". H o ustoun la inte r-
Igles ia?". A l so licitar Houstoun
ve nción
nció n del
del gobernador.
gobe rn ador. éste último sólo atino a decir al británico que los jesuitas
" no están suj etos a nin gun a ley distinta a la propia
propi a,, y no reconocen poder o autori-
auto ri-
dad distinta al Papa,
P apa, por ay udarl o en este caso ya que están
po r lo que no puedo ayudarlo está n por
po r
fu era de la jurisdicció n civ
fuera civil fin al y después de larga controversia
il ". Al final controversia,, los jesuitas
só lo aceptaron
aceptaro n devo lver a Houstoun
Ho usto un e l precio qu e había pagado origi o riginnalmente
almente por
e l cacao, qu edá ndose así con todas las utilidades de l alza del precio precio,, una cantidad
que Houstoun estim aba en s.ooo
H o usto un estimaba pesos 35 .
5 .000 pesos35.

Pese a in cide ntes como éste, éste , Housto


H o usto un hi zo suficie ntes amigos e ntre la gente po- po-
derosa de Ca rtagena
rtage na para que e l gobe rn ador local le ofreciera cambiar ca mbiar de bando
a l e mpeo rar
ra r las re laciones anglo-españo las e n 1734, 173 4, prometié ndo le un sueldo
sue ldo igual
a l qu
quee la compaí'íía
co mp aí'íía le ofrecía
o frecía hasta
hasta e nto nces, si se quedaba
quedaba en e n Ca rtagena al serv
servii--
cio de l rey cató
ca tóli co. Al fina
fi nal, fo bi as que le ge ne raban
l, y pese a las dudas y fobias raban sus com-
com-
patriotas,
patri otas , H o ustoun
usto un re fl exionó
exio nó que qued
quedarse implica ría te ner que re nunciar
arse implicaría nunci ar " a la
la
protecció
protecciónn de mi país yy ponerme po nerme bajo
bajo elel yugo español
españo l", lo qu ee lo
" , lo lo convenció
co nvenci ó de
de
rechazar
rechaza r la la oferta
ofe rta yy regresa Lo ndres 366.. Houstoun
regresa rr aa Londres3 Housto un podría
podría despreciar
despreciar loslos malos
ma los
modal
modales es yy la
la falt a de
falta de refi
refinamiento
nami ento dede los
los ingleses,
ingleses, pero
pero confiaba
confiaba másmás eenn la
la protec-
protec-
ció
ciónn yy justicia
j usticia de
de su
su Es
Estado
tado queque eenn la
la de
de los
los espaí'íol
españo les.
es.

34· Ibid.... pág.


34 · lbíd pág. 198.
198.
No
No obstante
o bsta nte,, aall es
esta
tallllaarr la
la guerra
guerra eenn r739,
[739, Ho
Houstoun
usto un retorn
reto rnóó aa las
las Antillas
Antill as yy se
se
35· Ibíd.... p<íg.
35. lbíd p<Íg. 202.
20 2.
dedicó
dedi có aa oorga
rganinizazarr flotill
fl o tillasas de
de contrabandistas
co ntraba ndistas ingleses
ingleses desd
desde Jamaica para
e Jamaica para co-
co-
36. IbícL,, pág.
36. lbícl. pág. 194
194.. me
mercia
rciarr co
conn Po
Portobelo
rtobe lo yy otras
o tras plazas
plazas españolas
españo las eenn A
Amé rica 37 . Este
mérica37. Este come
comercio
rcio clan-
clan-
37· Ibid .. p;íg.
37. !bid p¡íg. 222.
222 . destin
destinoo in
invo
volucraba
lucraba eell flfletametame nto de
ento de cinco
cinco naves
naves peque
pequeñasñas de
de vei
ve inte tripul antes
nte tripulantes

[ 16] liOl.J· fNN t'U


1I 0 11' I ¡( CU lllJ~ ,\L Yr 11\
l l lJ R,\L 1I1 ll1l JIOGII.
110GII.,\,\ fl
fI CO, VOL. . ..¡:)
C O , \'OL -, }. N ÚM
,NÚ M . . 77 11-72.2006
- 72 . 2 006

Digitalizado por la Biblioteca Luis Ángel Arango del Banco de la República, Colombia.
antecedidaspor
antecedidas porun un navío
navíoarmado.
armado. En Enesta
estaactividad
actividadse quejade
sequeja dequeque lalacompeten-
competen-
cia encarnizada entre los
cia encarnizada entre los distintos distintos contrabandistas
contrabandista s rentaba
rentaba mucho
mucho menos
menos que elel
que
antiguo monopolio
antiguo monopolio de de lala compañía,
compañía, yy elel precio
precio que finalmente pagaban
que finalmente pagaban por por sus
sus
bienes los españoles
bienes los españoles era ahora era ahora apenas
apenas un
un tercio
tercio de
de lo
lo que
que había
había sido
sido cuando
cuando él
él
trabajaba para
trabajaba para lala CMS.
CMS. Por Por ejemplo,
ejemplo, menciona
menciona que compañía vendía
que lala compañía vendía los los escla-
escla-
vos negros a un
vos negros a un precio precio que
que oscilaba
oscilaba entre
entre 280
280 ó
ó 300
300 pesos,
pesos, pero
pero en
en el
el comercio
comercio
privado sólo
privado sólo obtenían
obtenían de de 120
I20 aa 130,
130, yy "los
"los demás
demás bienes
bienes en proporción".". Ahora
en proporción Ahora
no era
no era tan
tan fácil
fácil para
para los
los españoles
españoles provenientes
provenientes del
del Perú
Perú ir
ir aa las
las costas
costas caribeñas
caribeñas
de Panamá
de Panamá aa comprarcomprar el el contrabando,
contrabando, pues pues entre Porto be lo yy Panamá
entre Portobelo Panamá debíandebían
pasar
pasar por
por doce
doce diferentes
diferentes puestos
puestos de
de guardia.
guardia. Los
Los gastos
gastos del
del comercio
comercio privado
privado
eran también
eran también muy muy altos.
altos.Había
Había queque pagarles
pagarles aa los convoyes el
los convoyes 5% de
el 5% de lala mercancía
mercancía
vendida. La
vendida. La tripulación
tripulación de de un
un barco
barco de
de cincuenta marineros podía
cincuenta marineros costar 250
podía costar 250 li-
li-
bras mensuales mientras que el fletamento
bras mensuales mientras que el fletamento del navío costaba del navío costaba otras
otras 8o
80 libras
libras men-
men-
suales. Se
suales. Se atreve
atreve aa aventurar
aventurar que que lala misma
misma cantidad calidad de
cantidad yy calidad bienes, emplea-
de bienes, emplea-
da en el asiento, rendía el triple de
da en el asiento, rendía el triple de utilidades enutilidades en efectivo
efectivo que
que lo
lo que
que producirían
producirían
en el
en el comercio privad0 388..
comercio privado3

Según Houstoun,
Según Houstoun, elel rompimiento
rompimiento de
de las
las relaciones amistosas entre
relaciones amistosas Inglaterra yy
entre Inglaterra
España no sólo provocó la caída del muy lucrativo monopolio comercial para los
ingleses, sino que produjo gran insatisfacción entre los mercaderes peninsulares
en América, que vieron el advenimiento de la guerra como una amenaza a sus
intereses económicos.

En sus palabras:

Ningún español de cualquier importancia será visto en este comercio de


contrabando él mismo, pero él manda su dinero a través de algún
corredor para ser empleado en el comercio; y estos pequeíios hombres
revelan los sentimientos de sus patrones, entremezclados muy libremente
con los suyos propios. Había un descontento general en esta guerra
larga, aun en las Antillas, que no sintió el peso de la misma; lamentando
la destrucción del comercio, que ellos sensatamente temían debería
terminar en la ruina entera de su paÍs39.
país39.

Los últimos años de Houstoun en América española coinciden con la llegada llegada de la
guerra abierta entre la península y Gran Gran Bretaña, que en la Nueva Granada tiene
su punto más dramático en el ataque de Vernon a Cartagena. Como podría espe-
rarse,
rarse, dadas
dadas sus
sus displicentes
displicentes opiniones
opiniones anteriores sobre el
anteriores sobre profesionalismo de
el profesionalismo los
de los
militares
militares británicos,
británicos, el
el médico
médico escocés
escocés se
se mostró decepcionado yy ambivalente
mostró decepcionado frente
ambivalente frente
aa las intenciones bélicas de su país al lanzarse
las intenciones bélicas de su país al lanzarse al
al desafío
desafío armado
armado más
más serio
serio hasta
hasta
entonces enfrentado por
entonces enfrentado por el
el imperio
imperio español
español enen América.
América.

Para
Para comenzar,
comenzar, Houstoun
Houstoun recoge
recoge elementos
elementos queque formaban
formaban parteparte de acalora-
una acalora-
de una
da discusión en
da discusión en Inglaterra,
Inglaterra, sobre
sobre la
la conveniencia inconveniencia de invadirir y,y,
conveniencia oo inconveniencia de invad
sobre
sobre todo,
todo, de
de ocupar
ocupar permanentemente
permanenteme nte los los territorios españoles en
territorios españoles América.
en América.
lbíd.,pág.
38. Ibíd.,
38. 225.
pág. 225.
Esta
Esta discusión,
discusión, que
que se
se mantuvo
mantuvo aa lo lo largo
largo de
de los
los siglos XVIII Y
siglos XVlIl nfrentaba aa
xrx, eenfrentaba
y XIX,
lbíd.,pág.
39 Ibíd.,
39 249·
pág. 249·
quienes
quienes sostenían
sostenían la
la conveniencia
conveniencia para para Inglaterra
Inglaterra de de limitarse disfrutar de
limitarse aa disfrutar las
de las
40. Para mayor
40. Para mayor informinformación sobre
aciónsobre
ventajas
ventajas económicas
económicas de de su
su floreciente
floreciente imperio
imperio comercial,
comercial,frente los que
frente aa los recla-
que recla- véase R.
ma. véase
el tetema.
el Harding.g.
R. Hardin
"Amphibious Warfare
"Amphibious Warfare inin the the
maban la constitución de un
maban la constitución de un imperio imperio formal
formal apuntalado
apuntalado en
en conquistas
conquistas territoria-
territoria-
Eighteenth
Eightee nthCeCentu rv:The
nturv: Brit-
TheBrit·
les 40 . Houstoun, reflejando el comunidad co-
de lala comunidad co-
Jes40. Houstoun, reflejando el parecer
parecer de de parte
parte importante
importante de West
Exped iti on 10to ththee West
ish Expedition
ish
mercial inglesa de ese momento, prefería
mercial inglesa de ese momento, prefería la primera la primera opción
opción. . El
El pragmatismo
pragmatismo In clies.
Indi es. 174u- 1742
1740-174 lk. .
Suffolk
2".... Sllffo
Roya Histurical
Royal lHisturica Sociely
l Soc Stud-
ietyStlld·
económico
económico debía debía tener
tener prioridad
prioridad sobre
sobre los
los nacientes
nacientes deseos
deseos dede gloria imperial
gloria imperial History.núm
iesininHistory.
ies Boycldl
62 .Boycldl
núm. .62.
británica.
británica. 1991.
Press. 1991.
Press.

8 80 0L LET
ET( N
( N CULTU
CULTURR
,\L
,\L y Y 8IBLI
8 1B L OGR,\ CO, VO
I OGR,\fIfiCO. l. . . 4 43.
VOl. 3· NÚ
NÚMM. . 7 71 1
-72.
·72. 2006
2006 [17]]
[17

Digitalizado por la Biblioteca Luis Ángel Arango del Banco de la República, Colombia.
Símbolo de la Sociedad Antiesclavista. Tomado Esclavos trabajando en un trapiche en el siglo XVII. Tomado de Peter Wood,
the New World
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The Seafarers. 1979, pág. 133.
I493-I834
[493 -[834 , Providence (Rhode Island) , TheJohn
Carter Brown Library, 1988, pág. 48.

Recuerdo que el Gran Conde de Halifax dice, en la La Cámara de los


Los Lores,
que en su opinión, sería una gran desventaja para la
La Gran Bretaña estar en
Las Antillas españolas;
posesión de las españolas; pues mientras los
Los fabricantes ingleses
permanecían en casa para mejorar sus fábricas, tenían a muchos esclavos
trabajando en ultramar para ellos en las minas. Y cuando este com ercio es
comercio
apropiadamente encauzado y mejorado, sé por mi larga experiencia, que
es la rama más beneficiosa del comercio de la que jamás se ha oído en el
mundo entero, con todas sus utilidades en especie4 1l •

El asalto de Vernon a Cartagena en 1741 era la mayor invasión anfibia emprendida


hasta ese momento por Inglaterra. El estruendoso fracaso de la invasión llevó a
Houstoun a criticar nuevamente a la marina y al ejército. Describe al mayor gene-
ral Wentworth,
Wentworth, comandante de las fuerzas terrestres en el asalto a Cartagena "con
sus artimañas y astucia de baja estofa", como un hombre más apropiado para desem-
peñarse como leguleyo en la barriada londinense de Wapping, que para ejercer el
mando de general. Por otro lado,lado , el
el almirante Vernon, entonces objeto de enorme
culto de popularidad en Inglaterra 422 ,, es descrito como "un hombre categóricamen-
en Inglaterra4
te honesto;
honesto; él tuvo un entusiasmo de corazón y una fijación sincera por el servicio a
su rey y a su
su país", además de ser buen oficial naval y muy estricto en disciplina 43 .
en la disciplina43.
Sin embargo,
embargo, vuelve a insistir sobre la incompetencia de los conquistadores británi-
cos, aun poco acostumbrados a un papel papel imperial. En su trato con el general
Wentworth,
Wentworth , Vernon era "prodigiosamente apasionado", y además "descortés, gro-
sero y abusivo en en su pasión". Concluye que "Wentworth y Vernon tuvieron la con-
trariedad
trariedad más grande de temperamentos
temperamentos y un aborrecimiento total total del
del uno al
al otro;
siendo esta
esta la
la fuente original de todos
todos los los fracasos
fracasos de esa expedición!"44.

41. Houstoun,, op.


41. Houstoun op. cit.,
ci/., pág.
pág. 275.
275. Houstoun
Houstoun describe
describe un
un ataque
ataque casi suicida de
de centenares dede soldados
soldados ingleses
ingleses con-
con-
42.
42. Vé ase K
Véase K.. Wil
Wilso
son,
n, ""Empire.
Empire.
Trade
tra
tra el
el fuerte
fuerte de
de San
San Lázaro,
Lázaro, en
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lo que
que el
el virrey
virrey Sebastián
Sebastián de
de Eslava
Eslava
Trade and
and Po pular Politics
Popular Politics in in
Mid-H
Mid-Haanoveria
nove riann Brit a in:: the
Britain the habría
habría reaccionado
reaccionado diciendo:
diciendo: "Si
"Si mi
mi amo
amo tuviera
tuviera hombres
hombres como
como éstos,
éstos, ¿qué es
es lo
lo
Case
Case oaff Admira!
Admi ral Ye rn o n".
Vernan ". een
n que
que no
no podría
podría hacer? ".
hacer?".
Past
Past and
and Present
Prese nt ((121)
12 1),, 198R,
19RR,
págs.
págs. 74-109.
74-J()9.
43· Ha ustau ll,,op.
43. Houstoun op. cit
ci/.... p<ig.
piÍg. 241.
241. Eslava,
Eslava, en
en contraste
contraste con
con los
los oficiales
oficiales británicos,
británicos, es
es presentado
presentado por
por Houstoun
Houstoun comocomo
44·
44. lbíd ., pág.
Ibíd., pág. 241.
241. "un viejo
"un viejo yy experimentado
experimentado oficial;
oficial; por
por su disciplina militar
su disciplina militar yyconducto
conducto regular,
regular, él
él salvó
salvó

[[r8]
18] IIOLETi
UOL ET i NN CCU
U LLTUR ,\L , ",
TU K ,\L I\IIII.I IOGR
1\IIII. OG R ,\.\ Ft VOL .
FICCOO. . VOL. 443,
3. NlÍ MM. . 71-72,
NlÍ 71-72. 2006
2006

Digitalizado por la Biblioteca Luis Ángel Arango del Banco de la República, Colombia.
aalalaciudad
ciudad dede Cartagena".
Cartagena". Cuenta
Cuenta cómo
cómoelel oficial
oficial español
español evacuó antes del
evacuó antes de lala
sitio de
del sitio
ciudad
ciudad aa todas
todas las
las mujeres,
mujeres, niños
niños y
y clero
clero supernumerario,
supernumerario, y
y mantuvo
mantuvo a
a todos
todos los
los sol-
sol-
dados dentro
dados dentro del
del pueblo
pueblo con
con todos
todos sus
sus efectos
efectos personales,
personales, razonando que sisi éstos no
razonando que éstos no
luchaban para
luchaban para defender
defender sus
sus propiedades,
propiedades, menos
menos lolo harían
harían en
en defensa del rey45.
defensa del rey45.

CONCLUSIONES
CONCLUSIO NES

Los testimonios
Los testimonios de de Burnett
Burnett yy Houstoun
Houstoun aquíaquí tratados
tratados sonson interesantes desde va-
interesa ntes desde va-
rios puntos
rios puntos dede vista.
vista. Son
Son uno
uno de
de los
los primeros
primeros ejemplos
ejemplos de de lo
lo que llegaría aa consti-
que llegaría consti-
tuirse en el género de crónicas
tuirse en el género de crónicas de
de visitantes
visitantes extranjeros
extranjeros sobre
sobre la
la vida
vida en
en nuestro
nuestro
país. En un
país. En un contexto
contexto más
más amplio,
amplio, sus
sus memorias
memorias son son también
también ilustrativas acerca del
ilustrativas acerca del
papel vacilante y a veces
papel vacilante y a veces ingenuo
ingenuo del
del imperialismo
imperialismo británico
británico en
en sus
sus primeros
primeros años.
años.
Especialmente en
Especialmente en el
el caso
caso dede Houstoun,
Houstoun, presentan
presentan aa la la administración colonial es-
administración colonial es-
pañola bajo
pañola bajo una una luz
luz no
no del
del todo
todo desfavorable,
desfavorable, por
por la
la defensa
defensa sagaz
sagaz que
que muchas
muchas
veces hacen de sus intereses nacionales frente aa un competidor comercial británi-
co que intentaba sacar provecho económico indebido y amenazaba constantemen-
te convertirse en rival militar. Igualmente proporcionan nuevas evidencias para la
creciente documentación acerca del desarrollo de la vida comercial formal e infor-
mal en la Nueva Granada del siglo xvm. XVlII.

relatos, como es de esperarse, presentan diferencias de interpretación acerca


Los dos relatos,
de los hechos que presencian en Cartagena. Burnett, obviamente esperando con-
graciarse con los españole!>, enfatiza bastante en lo que sus nuevos amos quieren
oír; es decir, en los abusos ingleses. Houstoun presenta una visión más amplia y
objetiva. Su texto sugiere que el enfrentamiento anglo-español
posiblemente más objetiva.
en el Caribe a comienzos del siglo XVIII enfrentaba a una naciente potencia comer-
cial contra una administración colonial española que todavía distaba bastante de
estar agotada, y que en muchos casos era observada con admiración por los britá-
nicos en lo social, en lo político y aun en lo militar. Aun así,
así, la cada vez más eviden-
te superioridad económica de éstos últimos dejaba en claro las dificultades que
España tendría a lo largo del siglo para mantener intacto su sistemasiste ma colonial.

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BIBLIOGRAF ÍA

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Works of of James
James Houstoun
Houstoun containing Memoirs of
containing Memoirs Lije
his Life
of his
and TraveLs
and Travels in
in Asia,
Asia, Africa,
Africa, America
America and
and most
most Parts
Parts of Europe, from
of Europe, Year
the Year
from the
1690
1690 to the Present Time, giving a Particular Account of
to the Present Time, giving a ParticuLar Account of the
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HI IILIOG VOLL. . 43,
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NÚM. 771- 72, , 2006
1 -72 2006
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[[I9]

Digitalizado por la Biblioteca Luis Ángel Arango del Banco de la República, Colombia.

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