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Llanura de Matanzas.

Tierra de los Yalcones


En el sector medio de la región sur de Huila (Municipios de San Agustín, Isnos, Saladoblanco y Pitalito) se localiza la
llanura de Matanzas, donde el encañonado valle del río Magdalena se abre con amplias terrazas aluviales
delimitadas por altas montañas que se comunican hacia el oriente con el valle de Laboyos, formado por los ríos
Guachicos y Guarapas.

Ha sido una puerta de entrada y salida


para los habitantes de las regiones más
altas de San Agustín e Isnos donde se
encuentran los principales centros
funerarios monumentales. El antiguo
camino colonial que unía el valle de
Laboyos con San Agustín y el valle de las
Papas atravesaba Matanzas, como en la
actualidad lo hace una carretera.

Valle del río Magdalena en Matanzas, a la izquierda vega de Isnos.


En una propiedad privada se
encuentra una rana Luego de la visita del etnólogo alemán Konrad Preuss en 1914, Matanzas es
representada en una roca, mencionada por el investigador Luis Duque Gómez (1974) cuando hacen
presenta un avanzado estado referencia a la escultura de una rana y de una pequeña de dos monos acoplados.
de erosión. Entre 1998 y 1999 dentro del Programa de Investigaciones Arqueológicas del Alto
Magdalena (PIAAM) se llevó a cabo un trabajo de campo donde se localizaron
varios yacimientos arqueológicos, se excavaron los que no estaban destruidos por las actividades modernas.

El resultado fue documentado por Héctor Llanos Vargas, en su trabajo Asentamientos Aborígenes en la llanura de
Matanzas, tierra fértil de San Agustín, del cual extraemos esta breve síntesis:

Proceso Histórico de los Asentamientos

Formativo (1.000 a.C. - 1 d.C.)

Los sitios Matanzas 11 y 12 corresponden a este período. Entre los fragmentos cerámicos hay una figurilla
antropomorfa similar a las del mismo período encontradas en Alto de Lavapatas.

El área no tuvo muchos habitantes durante este período, los registros arqueológicos indican asentamientos
dispersos.

La única tumba registrada como perteneciente a este grupo


tenía un sarcófago tallado en un tronco de árbol con tapa. Este
tipo de sarcófagos se consideran los antecesores de los que
posteriormente, el el período Clásico, se tallaron en grandes
monolitos.

Clásico Regional (1 d.C. - 900 d.C.)

Se excavaron cuatro tumbas en Matanzas 6, tres de las cuales


presentan estructuras de piedras (semicanceles). Este período
corresponde al del esplendor del arte de la Cultura San
Agustín; la rana esculpida en roca en Matanzas 1 y la
escultura de dos monos acoplados, sugieren su presencia.

Excavación en Matanzas 11
La cerámica colocada en la Tumba 1, corresponde a la
tipología establecida para el Clásico Regional.

La ocupación no tuvo alta densidad demográfica, y pareciera


limitarse a la fase temprana.

El yacimiento de Matanzas 6 fue uno de los más fructíferos, se


excavaron 17 cortes de diferentes tamaños encontrando
tumbas, sitios de vivienda, basureros, caminos y drenajes,
correspondientes a los tres períodos regionales de San
Agustín

Período Reciente (900-1350 d.C.)


Metates. manos de moler y cantos rodados de
las Tumbas 4. 5 y 6 de Matanzas 6.
A diferencia de los períodos anteriores, en este período la
llanura de Matanzas fue habitada con mayor intensidad. Las
fechas obtenidas indican que siguió habitada posteriormente durante el período colonial hispánico.

El poblamiento corresponde a la etnia de los yalcones que


Cerámica en Matanzas 6
ocupaban el sur del alto Magdalena cuando llegaron los
Cuenco con decoración conquistadores españoles al mando del capitán Sebastián
pintada en caras interna y de Benalcázar, a quienes ofrecieron una dura resistencia
externa. durante décadas.
Ofrenda Tumba 5.
Su alfarería presenta decoraciones pintadas a veces
sobre la cara externa, otras en ambas, con diseños sobre
el cuerpo, el cuello o el borde: lineas paralelas u oblicuas
combinadas con triángulos rellenos.

La funeraria se caracteriza por tumbas poco profundas,


de pozo circular que se comunica por un peldaño con una
cámara lateral; hay ofrendas de metates, manos de moler
y vasijas fragmentadas. Estas fueron quebradas
intencionalmente y expuestas al fuego. Se encontraron
tumbas bajo las viviendas.

Cuenco sencillo. Los yalcones fueron una compleja cultura que


Ofrenda Tumba 4. aprovechaba los recursos del sur del Alto Magdalena, con
Olla subglobular. una organización y política comunitaria. Fue un pueblo de
Ofrenda Tumba 6. agricultores, que construían casa y poblados, con
artesanos de estilo propio; han pasado a la historia por su
fama de guerreros ante la resistencia que ofrecieron a la Conquista española.

Para el siglo XVI el nombre de Matanzas recuerda las atrocidades de la guerra de Conquista. pero para el presente
es la tierra fértil de San Agustín, donde vivieron los yalcones y dos mil años antes allí se inició un proceso histórico
por parte de agricultores y alfareros, cuyos descendientes, siglos después, transformaron una roca en rana y
construyeron tumbas megalíticas.

Los últimos descendientes yalcones se mantuvieron en las llanuras de Matanzas hasta comienzos del siglo XX,
cuando la llegada de colonos blancos y mestizos los despojó del los pocos territorios que les quedaban.
Fuente:

Asentamientos Aborígnes en la llanura de Matanzas, tierra fértil de San Agustín.


Héctor Llanos Vargas.
Fundación de Investigaciones Arqueológicas Nacionales Banco de la República.
Santafé de Bogotá, 1999.