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¿Por qué prohibir las bolsas de plástico

puede afectar el medioambiente?


Con el inicio del año Ciudad de México engrosó la lista de los municipios, estados y países
que prohíben total o parcialmente el uso de las bolsas plásticas. Sin embargo, diversos
estudios han mostrado que las alternativas no siempre son una solución para el planeta.

El gobierno de Ciudad de México busca que los consumidores lleven sus propias bolsas reutilizables
para hacer sus compras. Foto: Reuters

Ciudad de México se sumó con el inicio del año a la lista de municipios, estados y países que prohíben
producir y comercializar las bolsas plásticas como medida para proteger el medioambiente. Y es que
este material representa una parte considerable de las 13.000 toneladas de basura que genera diariamente la
urbe de nueve millones de habitantes, de las cuales se reciclan 1.900 toneladas y 8.600 terminan en rellenos
sanitarios. Desde el 1 de enero las únicas permitidas son las compostables, por lo que los consumidores
deben portar sus propias bolsas o recipientes reusables para hacer las compras en mercados y
supermercados.

Los "cucuruchos" de papel periódico han vuelto a usarse en Ciudad de México. Foto: Reuters

El de la capital mexicana sigue así la estela de los gobiernos que han hecho intentos de frenar la avalancha de
plásticos que afecta al medioambiente. De América Latina, las naciones en las que se han prohibido total o
parcialmente ese material, o tiene regulaciones al respecto, son Colombia, Puerto Rico, Chile, Ecuador,
Argentina, Perú y Costa Rica. Sin embargo, diversos estudios han puesto en evidencia que las
prohibiciones de bolsas de plástico no siempre son la mejor solución. Incluso hay datos que apuntan
a que usar bolsas de reuso, como las de algodón o incluso las compostables, genera nuevos problemas para el
planeta.
¿Lo compostable es mejor?
Un informe recién publicado en Reino Unido analiza las bolsas compostables, aquellas cuyos materialesse
degradan más rápidamente que las de plástico. En teoría. La investigación la llevó a cabo el think tank
Green Alliance y se titula Plastic Promises: what the grocery sector is really doing about packaging ("Promesas
plásticas: qué está haciendo realmente el sector de la alimentación sobre el empaquetado").

Las bolsas de un solo uso, aún cuando pueden tener más vida útil, son las mayores generadoras de desperdicios plásticos. Foto: Reuters

Libby Peake, portavoz del organismo, le dice a la BBC que existe un error de concepción de
qué es una bolsa de ese tipo.

"Muchas tiendas están vendiendo envases descritos como biodegradables o compostables. Pero en
realidad esos artículos solo pueden ser covertidos en compost —un compuesto obtenido
artificialmente por descomposición bioquímica en caliente de residuos orgánicos— por medio de
un proceso industrial, e incluso así, algunos productos podrían no ser completamente asimilados",
señala. Una encuesta llevada a cabo por Plastic Promises concluye que el 80% de los británicos
consultados piensa que el plástico biodegradable o compostable es bueno para el medioambiente.

"Pero hay poca comprensión de lo que significan los términos (biodegradable y


compostable) y cómo se debe tratar ese material", advierte.

Si las personas desechan las bolsas "compostables" y el plástico convencional de forma conjunta y
lo tiran en basura, suponiendo erróneamente que se biodegradará como un corazón de manzana, se
genera un daño al medioambiente, aclara el think tank.

Qué bolsa usar Además, como las bolsas compostables no están disponibles en todas partes, la
alternativa a las plásticas más a mano para los usuarios son las bolsas de papel y las de algodon. ¿Pero cuál es
la mejor opción? Las bolsas de algodón pueden parecer una mejor opción, pero ¿realmente son menos contaminantes? Foto: Reuters

La respuesta no es tan sencilla, pues para determinar qué material contamina menos hay que considerar
cuatro cuestiones básicas:
• ¿Cuánta energía se utiliza para hacer la bolsa durante la fabricación?
• ¿Qué tan duradera es? ¿cuántas veces puede reutilizarse?
• ¿Qué tan fácil es reciclarla?
• ¿Qué tan rápido se descompone?
Se necesita cuatro veces más energía para la fabricación de una bolsa de papel que para una de plástico, según
una investigación de 2011 de la Asamblea de Irlanda del Norte.

Le sugerimos: La cruzada mundial contra las bolsas de plástico

El papel requiere de la tala de árboles, además de que al ser más pesado, su transporte implica un gasto
mayor de energía, lo cual se añade a su "huella" de carbono —la totalidad de gases de efecto invernadero que
emite, por efecto directo o indirecto—.

Sin embargo, se desintegran más fácilmente y se pueden reciclar, además de que muchos fabricantes
usan madera de bosques renovables.

El plástico se genera a partir de derivados de la refinación de petróleo, una industria muy contaminante, pero
su transporte genera menos polución.

Sin embargo, es la opción contaminante que más perdurará en el medioambiente al ser desechada.

La mejor estrategia es reutilizar las bolsas una y otra vez, da igual el material del que sean. Foto: Getty Images

Las bolsas de algodón son más duraderas que las de papel o plástico, pero al mismo tiempo son las que
mayor huella de carbono tienen al requerir una alta cantidad de energía para la producción y fertilización del
algodón. La clave para resolver la pregunta de qué bolsa usar es la reutilización.

Usarla 3, 4 o 131 veces


La Agencia del Medioambiente británica determinó cuántas veces debe usarse una bolsa para que su vida útil
haya compensado su producción. Las bolsas de plástico deberían ser reusadas al menos cuatro veces, las
de papel tres, mientras que las de algodón 131 veces. A esto hay que añadir que el papel es el material
menos probable de soportar los tres usos necesarios.

"La clave es reducir el impacto de estas bolsas, sin importar el material y reutilizarlas tanto como sea
posible", señala Margaret Bates, profesora de gestión sostenible de residuos en la Universidad de
Northampton. Así que si se reemplaza una bolsa con frecuencia, el impacto medioambiental es mucho mayor.

FUENTE: https://sostenibilidad.semana.com/medio-ambiente/articulo/razones-por-las-que-prohibir-
las-bolsas-de-plastico-puede-danar-el-medioambiente/48319