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¿Qué es la Contaminación del Agua

o Hídrica?
La contaminación del agua es cualquier cambio químico, físico o biológico
en la calidad del agua que tiene un efecto perjudicial y dañino en los seres
vivos que consuman la misma.

El concepto de agua contaminada significa que una o varias sustancias


ajenas al agua, se han acumulado y concentrado en ella hasta tal punto que
causan un desequilibrio en la vida de los seres vivos. Un problema para el
consumo humano, la industria, la agricultura, la pesca y las actividades
recreativas, así como para los animales.

Principales Tipos de Contaminación


del Agua
Existen muchos tipos de contaminación debido a las diferentes formas,
fuentes y lugares. A continuación les detallo los diferentes y principales tipos
que contaminan el agua:

Contaminación por Hidrocarburos


Un derrame de petróleo casi siempre posee un efecto local sobre la vida
silvestre o acuática, pero el potencial de extensión es enorme.

Los hidrocarburos puede causar la muerte de peces adhiriéndose a las


plumas de las aves marinas limitando su posibilidad de nadar o volar. Los
vertidos de petróleo sumado al transporte marítimo, y el dumping están
generando que los océanos se contaminen.

Importante: el aceite no se puede disolver en agua, lo que hace que se cree


una capa gruesa en el agua asfixiando peces y bloqueando la luz a las
plantas acuáticas fotosintéticas.

Contaminación de aguas superficiales


El agua superficial incluye agua natural que se encuentra en la superficie de
la tierra, como ríos, lagos, lagunas y océanos. Las sustancias entran en
contacto con estas aguas, disolviéndose o mezclándose físicamente en ellas. 

Absorbentes de oxígeno
Los cuerpos de agua tienen microorganismos. Estos incluyen organismos
aerobios y anaerobios. El agua por lo general tiene microorganismos en su
interior, ya sean aeróbicos o anaeróbicos, en función de la materia
biodegradable suspendida en el agua.

Un exceso de microorganismos consume oxígeno y lo agota provocando la


muerte de organismos aeróbicos generando la producción de
toxinas nocivas tales como amoníaco y sulfuros.

Contaminación subterránea
Los plaguicidas y productos químicos asociados al suelo son lixiviado por
el agua de lluvia, absorbidos en la tierra y contaminando así, las aguas
subterráneas

Contaminación microbiológica
En los países en desarrollo, las personas beben agua sin tratar directamente
del río, arroyo u otra fuente. Algunas veces existe contaminación
natural causada por microorganismos como virus, bacterias y protozoos.

Esta contaminación natural es posible que cause enfermedades graves para


las personas, muerte de peces y otras especies.

Contaminación por materia suspendida


No todas las sustancias químicas se disuelven fácilmente en el agua. Estas
son denominadas “materia particulada”. Este tipo de sustancias puede dañar
e incluso matar a los organismos acuáticos

Contaminación química del agua


Es notorio ver como industrias de toda índole operan con productos químicos
los cuales desechan directamente a alguna fuente de agua. También
los agroquímicos utilizados en exceso en la agricultura para controlar
plagas y enfermedades terminan en el río envenenando la vida acuática,
esterilizan la biodiversidad, y poniendo en peligro la vida humana. 

Contaminación por nutrientes


Muchas veces decimos que el agua tiene nutrientes sanos para los seres
vivos y por tal, no es necesario una descontaminación. Pero el
descubrimiento de alta concentración de fertilizantes agrícolas e industriales
en aguas de consumo cambio todo el panorama.

Muchas aguas residuales, fertilizantes y aguas de alcantarillados, contienen


altos niveles de nutrientes que estimulan el crecimiento de algas y malezas
en el agua provocando que no sea potable e incluso obstruya filtros.

Los escurrimientos de los fertilizantes químicos en los campos


agrícolas contamina el agua de ríos, arroyos, lagos hasta llegar a los
océanos. Los abonos enriquecidos con diferentes nutrientes para la vida
vegetal, generar que el agua dulce altere su equilibrio natural de los
nutrientes fundamental para la vegetación acuática.

Fuentes de Contaminación del


Agua
Las fuentes de contaminación antrópica que afectan a la calidad del agua
suelen segmentarse en dos tipos:

 Fuentes de contaminación puntuales:


 Fuentes de contaminación no puntuales

Entremos en tema!

Fuentes de contaminación puntuales


Las fuentes de contaminación puntuales son aquellas caracterizadas por
descargas únicas o discretas, de agentes contaminantes en una única área
geográfica aislada o confinada.
Como ser: descargas de efluentes domésticos, descargas de efluentes
industriales, operaciones con residuos peligrosos, drenaje en minas,
derrames, descargas accidentales, entre otras.

Fuentes de contaminación no puntuales


Son fuentes de contaminación difusas y comprenden actividades que
abarcan grandes superficies, pudiendo causar una contaminación
subterránea y a que a ciencia cierta no pueden especificarse con
determinación y exactitud alguna.

Algunos ejemplos según la procedencia: agricultura y ganadería, drenaje


urbano, explotación del suelo, rellenos sanitarios, deposición atmosférica y
actividades recreativas.

Fuentes de contaminación naturales


Las mismas hacen referencia a los incendios o actividad volcánica.

Fuentes de contaminación tecnológicas


Este tipo de fuente de contaminación se basa en los consumos industriales
y domésticos, incluido los transportes a motor que precisan de lubricantes.