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Estructura del cromosoma

Diagrama de un cromosoma eucariótico duplicado y condensado (en metafase mitótica).


(1) Cromátida, cada una de las partes idénticas de un cromosoma luego de la
duplicación del ADN. (2) Centrómero, el lugar del cromosoma en el cual ambas
cromátidas se tocan. (3) Brazo corto. (4) Brazo largo.

En el caso de los organismos eucariontes el cromosoma está


formado por tres tipos diferentes de moléculas: el ADN, las histonas y las proteínas no
histónicas. De hecho, los cromosomas eucarióticos son moléculas muy largas de ADN
de doble hélice que interactúan con proteínas (histonas y no histonas) y se pueden hallar
en estados relajados o poco compactados, como en los núcleos de las células en
interfase, hasta en estados altamente compactados, como sucede en la metafase mitótica.
[1]

La cromatina (la sustancia que compone los núcleos de las células y que resulta de la
interacción del ADN con las proteínas histónicas, no histónicas y ARN) puede presentar
distintos grados de empaquetamiento o contracción. Cuando los cromosomas se tiñen
con sustancias químicas que se unen al ADN aparecen regiones densamente teñidas y
regiones menos densamente teñidas. La cromatina mayoritaria, la que constituye la
mayor parte del núcleo recibe el nombre de eucromatina y la minoritaria el de
heterocromatina. Mientras que la eucromatina representa la fracción que contiene la
mayor parte de los genes activos, la heterocromatina interviene en varios procesos
nucleares, como la función centromérica, el silenciamiento de genes y la organización
nuclear.

cromosoma s. m. Corpúsculo en forma de filamento que se halla en el interior del


núcleo de una célula y que contiene los genes. Cromosoma, en citología, nombre que
recibe una diminuta estructura filiforme formada por ácidos nucleicos y proteínas
presente en todas las células vegetales y animales. El cromosoma contiene el ácido
nucleico, ADN, que se divide en pequeñas unidades llamadas genes. Éstos determinan
las características hereditarias de la célula u organismo. Las células de los individuos de
una especie determinada suelen tener un número fijo de cromosomas, que en las plantas
y animales superiores se presentan por pares. El ser humano tiene 23 pares de
cromosomas. En estos organismos, las células reproductoras tienen por lo general sólo
la mitad de los cromosomas presentes en las corporales o somáticas. Durante la
fecundación, el espermatozoide y el óvulo se unen y reconstruyen en el nuevo
organismo la disposición por pares de los cromosomas; la mitad de estos cromosomas
procede de un parental, y la otra mitad del otro. Es posible alterar el número de
cromosomas de forma artificial, sobre todo en las plantas, donde se forman múltiplos
del número de cromosomas normal mediante tratamiento con colchicina.

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