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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

La guía de una dama para el corazón de un caballero.


El corazón de un escándalo # 2
Traducción: Sol Rivers
Corrección: Ana D
El Honor le exige que la entregue.

Heath Whitworth, marqués de Mulgrave y heredero de un


ducado, es honrado hasta sus hermosos huesos. Cuando su
madre insiste en que pase las festividades entreteniendo a
Lady Emilia Aberdeen, no tiene más remedio que hacer lo
caballeroso. Durante años, Heath ha albergado sentimientos
por la dama, pero él sabe exactamente por qué su mejor amigo
dejo a Emilia hace años, y ese secreto hace imposible que ellos
estén juntos.

El amor exige que siga a su corazón.

Afligida después de que el hombre que amaba terminara su


compromiso, Lady Emilia Aberdeen, se contenta con vivir la
vida de una solterona escribiendo una columna anónima que
ofrece orientación a las señoritas. Excepto que, cuanto más la
arrojan a la compañía de Lord Mulgrave, más ve que el
caballero adecuado y siempre distante también es encantador,
inteligente e inconvenientemente atractivo. Emilia descubre
que tal vez sea posible amar de nuevo, pero con secretos entre
ellos, Heath enfrentará su mayor desafío hasta el momento:
amar a Emilia Aberdeen o dejarla ir.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Prólogo
Kent, Inglaterra
Invierno, 1821
Se podría decir que Heath Whitworth, el marqués de Mulgrave, sabía
mejor que nadie cuando su madre, la duquesa de Sutton, estaba haciendo
algo.
Porque no podía haber dudas... ella estaba tramando algo.
Y todo fue por esa nota que había sostenido en sus dedos desde que había
entrado en la oficina de su padre. Doblando la página que acababa de
leerle a lo largo de su pliegue puntiagudo, la apoyó cuidadosamente
sobre el inmaculado escritorio de su marido. —Casado. Nuestro hijo está
casado.
—Tu hijo menor, — Heath se sintió inclinado a señalar. Decididamente
él no se había casado con nadie y, por lo demás, no tenía intenciones de
hacerlo pronto.
Su anuncio gracioso fue rápidamente ignorado por sus padres.
—Dime que es la niña Aberdeen, — gruñó su padre.
La niña Aberdeen. La espalda de Heath se levantó, como siempre lo hizo
con cualquier mención o vista de la ahijada de su madre. Incluso una
mención de Lady Emilia Aberdeen nunca podría ser buena.
—Oh, vamos, Samuel. Eso no tiene sentido. Lady Emilia llegó a primera
hora de la tarde con sus padres y ocupó una silla tuya hace apenas cinco
horas. Difícilmente podría ser Emilia.
Y a través de sus ojos, la dama se veía tan desesperadamente aburrida
como el mismo. ¿Quién hubiera imaginado que los dos tendrían algo en
común?
— ¿Te estás burlando de... de... esto? —, Decía su padre.
Ahora, esta era una conversación mucho más segura: la mención del
apresurado matrimonio de su hermano Sheldon con una joven viuda con
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tres hijos. No obstante, Heath echó una rápida mirada sobre su hombro,
considerando el mejor camino para escapar. Después de todo, se había
hablado de Emilia Aberdeen y eso nunca era bueno... de ninguna manera.
—Apenas, Samuel. Nunca me atrevería a bromear sobre el estado de
soltera de Emilia o del reciente matrimonio de nuestro hijo.
Una vena se hinchó en la esquina del ojo derecho de su padre. Las
mejillas del duque se habían puesto rojas de un tono furioso. Su padre
luchó por controlar su temperamento.
Este era el momento de escapar.
Heath empujó su silla hacia atrás. —No estoy completamente seguro de
por qué estoy aquí...
—Siéntate—, ordenó su madre, poniendo fin a su esperanza de huir.
Maldito Infierno. Volvió a instalarse en su asiento.
—Ahora—, continuó en su intento de tonos más medidos, mientras se
alisaba las faldas, —esto requiere atención de cada uno de nosotros. Ya
sea que lo apruebes o no, Samuel, tu hijo se ha casado con una licencia
especial—. El duque gruñó. —Y el mundo ya está lleno de noticias.
—¿Cómo puede el mundo ser un hervidero? — Samuel agitó la misiva
que se arrugaba rápidamente. —Según esto, ha estado casado solo tres
días.
Una vez más, sus padres se lanzaron a un debate sobre su hijo menor
recién casado. Esperando... esperando, y luego, al encontrar su
oportunidad, se abalanzó. —Tal vez debería permitirles a ambos...
Sus padres hablaron al unísono. —Siéntate.
Tirando de su corbata, Heath se recostó en su asiento. —Malditos
hermanos menores—. Y las malditas responsabilidades que conllevaba
ser un heredero ducal. Su vida no era propia. No eras parte de ella. Su
presencia en medio de las filas de uno de sus padres era prueba suficiente
de eso.
Su madre le frunció el ceño. —¿Le ruego me disculpe?
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Esta vez, él fue lo suficientemente sabio como para callarse, y


afortunadamente ella redirigió su ira y energías hacia su esposo.
A través de él, la guardia de Heath permaneció levantada. Había sido
convocado aquí... por una razón. Y ninguna citación de su madre podría
ser buena.
No cuando se mencionó el nombre de Emilia Aberdeen.
—Ahora, por la segunda razón detrás de esta reunión familiar... — Sus
músculos se tensaron. Estaba llegando... —Está el asunto
incómodamente incómodo de Lady Emilia Aberdeen.
Heath arqueó las cejas juntas. Y ahí estaba. Emilia Aberdeen. Ella
demostró ser la razón por la que estaba aquí. Era inevitable Después de
todo, su madre, la mejor amiga de la madre de Emilia, había estado
tratando de casar a la chica desde que fue abandonada... por su mejor
amigo.
—¿Qué hay de ella? —, Preguntaba su padre con impaciencia.
—Bueno, todos los invitados ya sospecharon y susurraron sobre nuestro
intento de coordinar un matrimonio entre Emilia y Sheldon.
Porque eso es precisamente lo que su madre había estado haciendo:
tratar de casar a su hijo más joven y afable con su amada ahijada. Solo
para haber sido frustrada por el hecho de que Sheldon se casara con otra.
—Inadvertidamente, hemos convertido a Emilia en el hazme reír de la
fiesta.
—Todo lo cual se olvidará cuando lleguen Sheldon y su esposa, —agregó
rápidamente, aprovechando cualquier salida disponible para él.
Su madre lo miró fijamente.
Resistió el impulso de retorcerse. Muy obvio. Había sido demasiado
contundente con su comentario anterior.
—Sin embargo, es lógico que nadie sospeche que estaba aquí con la
intención de ser emparejada con Sheldon. Después de todo, ella ya ha
sufrido un escándalo que ninguna dama debería —. Se comprometió con
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el duque de Renaud; y su único amigo en el mundo. El otro hombre había


roto con Lady Emilia hacía años.
Emilia había pagado el precio siendo el centro de los cotilleos desde
entonces.
Los músculos de su estómago se apretaron. No me sentiré mal. No me
sentiré mal... Después de todo, eso era lo que su madre deseaba.
—Simplemente te pido que le prestes atención a Emilia —, dijo su madre
de manera uniforme, y él comenzó, sin darse cuenta de que había estado
pensando en voz alta.
—Atención—, repitió tontamente. Oh, esto estaba mal. No, peor de lo
que había temido.
—Alguna indicación de que tal vez fue contigo con quien teníamos la
intención de hacer una pareja, y luego...
Heath se atragantó, la tos estrangulada interrumpió su respuesta. Su
madre cruzó raudamente y lo golpeó entre los omóplatos.
—¿Quieres que la corteje? — Se las arregló entre jadeos.
—Quiero que simplemente actúes como si ella fuera ... alguien con quien
quieres estar—. Nunca. —Es lo menos que puedes hacer.
Eso lo dejó corto. ¿Qué demonios se suponía que significaba eso? —¿Qué
rayos hice?, —Gritó.
—Tu mejor amigo es, después de todo, el que la abandonó.
Maldito Renaud. Después de eso vino una oleada de culpa por el amigo
que tuvo que romper su compromiso por razones que el mundo no sabía.
Ni siquiera lady Emilia. Sea como fuere... —No cortejare a la dama—.
Heath habló con los dientes apretados. —Apenas la conozco—.
Mentiroso. Sabes que es enérgica e ingeniosa y...
—Todo eso es absurdo, Heath. De Verdad. Además, —continuó, — habla
mucho de tu esnobismo. Hemos sido amigos de la familia del duque de
Gayle desde antes de tu nacimiento. Conoces a Emilia desde que estaba
en la cuna. Lo menos que puedes hacer es ser amigable con la chica.
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Emilia no era una niña. Ya no más. Era una mujer más vibrante que la
criatura soleada que había sido de niña. —La niña tiene casi treinta años.
—Todo lo que te pido es que seas amigable con ella. Si está sola... ve que
tenga compañía. Elimina los chismes de la deserción de Sheldon y has
que la Sociedad se pregunte si, de hecho, tú tienes intenciones hacia ella.
Su corbata lo estaba ahogando. No, la petición de su madre lo hacía. Hizo
un intento desesperado al único que la haría ver la razón. —Padre. Dile
que esta petición es completamente absurda.
Su padre eligió ese momento para callar.
Entonces no habría ayuda viniendo de ese lado. O de cualquiera al
parecer...
—Ambos tienen sus instrucciones, — dijo madre, sacudiendo sus faldas.
—Amabilidad... hacia tu hijo y su nueva familia—, se dirigió a su esposo.
—Y tú hacia Lady Emilia, —le dijo a Heath.
Cuando ella salió, Heath se dejó caer en su silla.
Su madre podía entregar todas las directivas que deseaba. Lo último que
deseaba hacer era pasar las vacaciones o cualquier día, entre otras cosas,
entreteniendo a Lady Emilia Aberdeen: los deseos de su madre estaban
condenados.

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Capítulo 1

Ninguna relación puede construirse sobre una traición. Es decir,


ninguna relación que valga la pena tener.
La señora matcher
La guía de una dama para el corazón de un caballero

Invierno 1821
Kent
Más tarde esa semana...
Lord Heath Whitworth, el marqués de Mulgrave, había quedado
atrapado.
Ni siquiera por primera, ni segunda, ni tercera vez. Y en cada caso, se
encontró atrapado por el sospechoso habitual: su madre, la duquesa de
Sutton.
Esta vez, sin embargo, ella estaba aquí por negocios.
Tampoco fue su observación un pensamiento figurativo que se deduce
del resplandor determinado en sus ojos. Ella estaba literalmente delante
de él con un periódico oficial.
Esa apariencia combinada con esa página solo podría presagiar el
destino.
Como tal, solo había una cosa que un caballero podía hacer en tales
circunstancias: atacar.
Cruzando los brazos sobre su pecho, la miró a través del extremo
opuesto de la mesa de billar. —No.

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Su madre se cruzó de brazos en una pose a juego. El papel en sus dedos


colgaba de su antebrazo. —No he dicho nada.
Todavía. —Tampoco lo necesitabas—, dijo suavemente. —Lo que sea
que esté preguntando, confío en que la respuesta más segura es un 'no'.
—Qué vergüenza, Heath—. Ella lo miró con dolor. — ¿No puedo
simplemente visitar a mi hijo?
¿En la sala de billar? ¿En medio de la fiesta de su casa con un mar de
invitados en uno de tus muchos salones, nada menos? —Dado todo eso,
tendría que ser un maldito tonto para creerle, incluso con esa expresión
herida que ella había puesto... que había algo menos que mercenario en
su presencia aquí.
Así como así, la fachada terminó. Su madre agudizó su mirada. —Muy
bien. Prefieres que sea directa.
Enganchó su cadera en la esquina de la mesa de billar y con su mano libre
lo instó a salir con ella. Después de todo, había dejado de sorprenderse,
sorprenderse u horrorizarse por mucho tiempo por las directivas de su
madre. —Estoy escuchando.
—Me gustaría que le mostraras a Lady Emilia un buen momento.
Perdió el equilibrio y aterrizó con fuerza sobre su trasero.
Frunciendo el ceño, su madre se acercó a él. —Pensé que había sido
clara—, continuó, implacable. —Y por favor espera este instante, Heath.
Me siento bastante tonta por tener esta discusión contigo tendido en el
suelo.
Realmente, ¿esto era lo que ella encontraba tonto? ¿Y no todo lo que le
ordenaba como que pase un buen rato con una dama respetable?
— ¿Y bien? —, Exigió su madre después de que él se pusiera de pie.
—Tú, —comenzó lentamente, —quieres que yo... — No. No importa
cuántas veces lo intentó, no pudo forzar las palabras ordenadas por su
madre sobre esta mujer en particular, nunca. Encontró la silla más
cercana.

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—Usualmente eres mucho más inteligente que esto, querido


muchacho—, reprendió su madre, su tono de desaprobación dejaba en
claro que el término cariñoso era realmente un insulto. —Te pedí que le
mostraras un buen momento.
Y allí estaba de nuevo. Él se encogió, por cuarta vez desde que ella le
había robado su bendita soledad.
Y, por cierto, se había plantado frente a él, con los brazos cruzados,
estaba preparada para la batalla.
Heath contuvo un gemido y miró a su alrededor hacia la puerta,
contemplando escapar.
Su madre se deslizó hacia un lado, acabando con todas las esperanzas de
ese esfuerzo. Ella aplaudió una vez. —Sígueme. Te pedí al comienzo de la
fiesta que...
Explosión y maldición. Se sentó derecho en su asiento. —Mostrarle un
buen momento. Sí Sí. Te he escuchado bastante. —Pero escuchar esa
orden de su madre en numerosas ocasiones fue suficiente para hacer que
el estómago de un hombre empeorara más rápido que los horrendos
arenques regados con un vaso de vinagre. —Si estás interesada en que
alguien cumpla ese objetivo en particular, sería prudente consultar a
Sheldon—. Hace dos años, su hermano menor se había ganado la
reputación de pícaro.
Su madre le dio un golpe en la oreja y él maldijo. —Maldita sea, o-oww—
, gruñó mientras ella le daba otro golpe. —¿Por qué fue eso?
—La primera fue porque sabes que tu hermano está recién casado y
felizmente reformado.
—¿Y el otro? — Se quejó, frotando el lóbulo herido.
—Debido a la maldición. Ahora bien, sabes muy bien que Sheldon no
puede ser quien —se tensó— haga que el tiempo de Emilia sea agradable
aquí —. Se relajó ante ese sustituto menos vulgar.
—Ella, sospecho, estaría completamente más agradecida si no fuera yo
quien haga que su tiempo sea agradable.
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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

—Emilia.
—Les aseguro que sé de quién estamos hablando—. Su madre había sido
bastante clara en sus pedidos desde que comenzó la maldita fiesta de
invierno. —¿Cómo podría no saber de quién estamos hablando?, —Dijo
arrastrando las palabras.
Su madre resopló. — ¿Estás seguro, Heath? ¿Estás realmente seguro,
porque desde que encontré tu escondite hace quince minutos, no has
logrado mencionar su nombre ni una sola vez?
—Apenas llamaría a la sala de billar un escondite. Ahora, si tratara de
esconderme, buscaría las antiguas bodegas o el conservatorio—.
Mientras hablaba, ladeó la cabeza ligeramente, esperando su momento.
—Sé lo que estás haciendo, joven. Y te aseguro... que no va a funcionar.
A los treinta y dos años, Heath no había sido un hombre joven en más de
una década. —¿Dime, madre, —arrastro las palabras, —qué es lo que
crees intento hacer?
Ella se movió y Heath se puso rápidamente de pie. Le dio a la puerta otra
mirada ansiosa antes de dirigirse directamente al carrito de bebidas. Su
madre podría ser dos décadas mayor que él y usar un vestido y zapatillas
de seda, pero había demostrado que podía atropellar a cualquiera de sus
hijos a cualquier edad cuando lo deseara.
—Evitarla, —dijo rotundamente. —Estás tratando de evitarla.
Sí, bueno, ella lo conocía.
—lo dejaste claro cuando te pregunté...
—Me ordenó.
—Para prestarle algo de atención a Emilia, —continuó sobre su
interrupción.
Heath se sirvió un trago alto de brandy, concentrando todas sus
atenciones en la simple tarea. —Probablemente soy la última persona
con quien ella…

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—Emilia.
—querría pasar sus días, y mucho menos un solo momento —. Dejó la
botella y miró a su madre una vez más. —De hecho, en caso de que haya
pasado desapercibido, la dama no ha intercambiado una palabra
conmigo, — en años, —desde que llegó.
Su madre frunció el ceño. —¿Estamos hablando de la misma mujer?
Porque todavía no te has molestado en pronunciar su nombre una vez
desde que llegó.
Esto de nuevo. —Ohhhh, la conozco—. Ante la mirada puntiaguda de la
duquesa, suspiró. Touché —Muy bien, conozco a Lady Emilia
Aberdeen—, corrigió él. —Tu ahijada—. La chica a la que siempre le
enseñaba la lengua cuando eran niños. —La hija del duque y la duquesa
de Gayle. Y la prometida de mi mejor amigo —su madre ya estaba al otro
lado de la habitación, con la palma de la mano extendida— ex
prometida— La mano de la duquesa amortiguó el resto de su respuesta,
volteando sumariamente más de la mitad del contenido de su bebida,
empapando sus dedos y su chaqueta.
Infierno sangriento.
—Silencio en este instante, Heath—, susurró, echando un vistazo a la
puerta como si temiera que los invitados que ya habían buscado los
entretenimientos de la noche pudieran estar acechando fuera de la sala
de billar. Ella le dirigió una mirada larga y puntiaguda. —¿puedo quitar
esto ahora?
—¿Qué pasa con la alternativa? —, Murmuró él en la mano enguantada
de ella. — Me asfixias —. Y, por Dios, apostaría su futuro título de duque
a que sus dedos se deslizaron por una pizca para cubrir sus fosas nasales.
—Ahora, —continuó mientras retiraba su mano, liberándolo para que
respirara una vez más. —Sabes que no hablamos de él... al menos al
alrededor de—. Su madre se sonrojó. —Emilia. Ahora, en adelante, te
referirás a ella por su nombre.

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—Muy bien—. Quitándose el pañuelo, abrió la tela inmaculada y


procedió a limpiar el exceso de humedad de su bebida derramada. —
Como estaba diciendo, dada mi amistad con su ex prometido, no creo
que sea la persona que querría como compañía—, nunca, —para la fiesta
en cas—a. Tampoco su suposición era de naturaleza especulativa. En
cualquier evento de la Sociedad al que habían asistido juntos, ella apenas
lo miraba, y mucho menos pronunciaba una sola palabra. Para ser justos,
tampoco había salido de su camino para tener reuniones cara a cara con
ella. Después de todo, Heath, por la naturaleza de quien siempre había
sido, prefería la vida... sin complicaciones, sin molestias. Emilia
Aberdeen, con su compromiso roto y su amistad continua con el casi
novio, descansaría junto a la definición de incomodidad en el diccionario.
—Entonces inténtalo. — Su madre empujó algo en su pecho, y él gruñó.
—¿Qué rayos?
Ella tiro su oreja, ganando otra maldición.
—Es una lista, —dijo. —Para ayudarte.
¿Ayudarlo? Heath desdobló la hoja.
—Porque no eres necesariamente tan encantador como tu hermano.
—¿Por qué, gracias, Madre? —, Entonó secamente.
—Oh, silencio. Siempre has dicho eso.
—He dicho que soy el serio, — murmuró, —que es completamente
diferente.
—¿Lo es, Heath? — Ella arqueó una ceja de la manera que lo había
aterrorizado de niño. —¿Lo es?
No, realmente no lo era. A pesar de todo, dejando de lado el orgullo
herido, esa baja opinión, si bien precisa, era beneficiosa para él.
—Muy bien, —admitió. —No soy el encantador, por eso también soy la
última persona a la que se le debe asignar esta tarea—. Y con eso, alcanzó
su taco, marcando el final de las tonterías que ella le había puesto.

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Su madre plantó su mano sobre la mesa de terciopelo, bloqueando su


tiro. —Emilia ciertamente no es una tarea.
—¿Quiero hacerle compañía o ...? — Miró hacia abajo a la lista numerada
en el borde de la mesa. Él rápidamente se atragantó. —Pregúntele qué le
gustaría pasar haciendo esa mañana y luego ¿lo hacen? La respuesta es
decididamente no. —Agarrando la página, se la entregó a su madre. O
intentado hacerlo. Ella ignoró sus esfuerzos, sin hacer ningún
movimiento para tomar la lista.
—Léelo.
Con esa breve orden, suspiró y continuó leyendo. Una risa estrangulada
se le escapó, la diversión sacudió su cuerpo. —Esperas que yo —le echó
un vistazo al artículo dos— corteje a una dama durante el desayuno?
¿Qué, en nombre del Señor, usaste para hacer esta lista?
Su madre se erizó. —Te haré saber que esto no es divertido. "La guía de
su señora", —dijo arrastrando las palabras. —La Guía de la Dama para
ganar el Corazón de un Caballero es una fuente muy confiable sobre
cómo uno debe comportarse al ser una dama.
Él resopló.
— Oh, silencio, —lo reprendió, dándole a su brazo un golpe menos que
suave que fue más bofetada que otra cosa. —El esnobismo difícilmente te
queda.
Hizo una mueca y se frotó la carne agraviada. La duquesa de Sutton,
maestra de control, se había vuelto sedienta de sangre. Esto fue aún más
grave de lo que había temido. —¿El esnobismo le queda bien a alguna
persona?, —Dijo arrastrando las palabras, y esta vez, fue lo
suficientemente rápido como para alejarse para evitar otro asalto a su
persona.
—Quiero que sepas que esta columna que ridiculizarías está de moda.
—De cualquier manera, no deseo participar en nada de esto. Por lo tanto,
sus palabras son, de hecho, una orden.
—Pon esa nota en tu bolsillo en este caso, Heath.
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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Incluso cuando sabía que estaba siendo un niño, Heath lo dejó en el


aparador.
Su madre respiró por la nariz, lenta y uniformemente, y así fue como
supo que había cruzado una línea. —Muy bien, Heath. Dejar la lista fuera
es el curso más sabio, porque en el momento en que salga de esta
habitación, la memorizará a fondo. ¿Estamos claros? —Sin esperar una
respuesta, porque la duquesa de Sutton siempre sabría la respuesta
definitiva a esa pregunta que no era una pregunta, salió de la habitación y
lo dejó solo una vez más.
—Estamos claros—, murmuró de todos modos después de que ella se
fuera.
A veces, deseaba haber sido el recalcitrante de los niños Whitworth; que
había sido el pícaro de su hermano del que el duque y la duquesa se
habían acostumbrado tanto a escuchar no. Porque entonces tal vez
podría simplemente haber negado sus órdenes y continuar con sus
propios asuntos. Después de la muerte de su hermano, la sensación de
obligación, la necesidad de ser todo lo que sus padres necesitaban que
fuera, se había arraigado tanto en su carácter, que no conocía otra
manera.
Si hubiera sido menos devoto de ser un hijo obediente, tal vez hubiera
tenido la intuición de su hermano menor cuando se había saltado la
última fiesta en casa que lo habría desligado de la obligación de ser
compañero de Lady Emilia.
Por desgracia, el deber siempre tuvo prioridad sobre todos.
—Lady Emilia Aberdeen, —murmuró en el silencio. Y debido a que
Heath siempre fue y siempre sería el hijo obediente, recogió esa
condenada lista y leyó el resto de las tareas que se le asignaron.
2. te levantaras temprano para la comida de la mañana. (Seis en punto.)
Rompe tu ayuno con ella.
Espléndida, ella era la única mujer en toda Inglaterra que no se levantaba
tarde. ¿Qué era lo siguiente?

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3. Sé un buen conversador con ella. Expresa interés en cualquier tema


sobre el que ella te hable. Hacer preguntas. A las damas les gusta saber
que a la gente le importa de qué están hablando.
¿Sé bueno…? Heath miró alrededor de la habitación, esperando a que su
madre saltara y declarara la lista como su broma más grande, aunque solo
ella. ¿De qué rayos se suponía que debía hablar con Emilia Aberdeen? Él,
el menos encantador de los Whitworth, que rara vez entablaba un
discurso con la dama, incluso cuando ella se había comprometido con su
amigo, y cuando todavía poseía una disposición alegre. Sacudiendo la
cabeza, continuó leyendo.
4. Intenta hacerla reír. Ella todavía está sufriendo.
—Estás confiando en el hijo equivocado si esperas eso—, murmuró.
5. Si parece molesta, es tu responsabilidad y deber caballeroso animarla
de alguna manera.
Eso era bastante redundante, y si su madre estuviera aquí, le complacería
mucho y señalárselo.
6. ** No **, bajo ninguna circunstancia, discutas su compromiso con ese
sinvergüenza al que llamas amigo.
Por el audaz énfasis, destacado y fuertemente subrayado, el ítem seis era
de la mayor importancia en toda la maldita lista. Y si su madre todavía
hubiera estado aquí, se habría deleitado en señalar que los puntos cuatro
a seis eran más advertencias que actividades en su lista de tareas
pendientes de Emilia Aberdeen.
Hojeó la lista una vez más. Todos los requisitos establecidos para él. Con,
por supuesto, varias advertencias de lo que no se debe hacer.
Todo lo que necesitaba hacer era entretener a Lady Emilia y luego la
dama y sus padres se irían a sus propias propiedades, y Heath se salvaría.
Metiendo la lista odiada dentro de su chaqueta, lo cambió por un largo
trago de brandy en el vaso que no se había derramado sobre el borde.

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Luego, recogiendo su taco, regresó a su juego de billar muy bienvenido,


en paz bendita y solitaria.

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Capítulo 2

La edad de una dama no define su valor, y cualquier caballero que


piense que es importante no es un hombre cuyo afecto debas
buscar...
La señora matcher
La guía de una dama para el corazón de un caballero

Hace casi diez años, Lady Emilia Aberdeen había pasado de ser
casi una duquesa a una novia abandonada.
La historia de su abandono había demostrado ser el escándalo favorito de
la Sociedad para arrastrar cada vez que no había nuevos escándalos más
sabrosos para consumir. Después de todo, el mundo creía que el corazón
de Emilia todavía estaba aplastado sin remedio. Por eso, incluso ahora,
los invitados que asistieron a la fiesta de invierno de la Duquesa de
Sutton creían que se había encerrado en sus habitaciones.
Sin embargo, ninguno se atrevería a sospechar que Emilia era, de hecho,
era responsable de una de las columnas más exitosas del London Post.
Tocando la comisura de sus labios, sacó otra carta de una pila de cinco:
— ¡Ay!, — tanto la paz como la soledad resultaron ser demasiado
efímeras. —Será mejor que estés enferma, Emilia Abernathy Aberdeen.
Con un pequeño chillido, Emilia metió el puñado de notas en la parte
posterior de su diario.
La duquesa de Gayle estaba enmarcada en la puerta. —Madre, —saludó.
—No pareces enferma para mí, Emilia—, cortó su madre, cerrando la
puerta con una calma medida que solo una duquesa podía reunir.
Emilia fingió una tos tardía. —Madre—, repitió en tonos tenues.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Siempre elegante, la duquesa de Gayle se deslizó, sus faldas plateadas de


satén giraban alrededor de sus tobillos mientras caminaba. —Eres una
mentirosa horrible, lo cual es algo bueno—. Como para puntuar ese
punto, golpeó su abanico en la esquina del escritorio temporal de Emilia.
Dados los secretos que había logrado ocultar a su madre, su padre y su
hermano menor, prefería aventurarse a que era mucho más capaz de
subterfugios de lo que cualquiera de los Aberdeens acreditó. O tal vez
simplemente deseaban ver algo en ella que no fuera lo que realmente
había allí. —Simplemente busqué algo de privacidad.
—Has tenido diez años de privacidad, —dijo su madre con una
brusquedad inesperada sobre un tema del que nadie hablaba, y mucho
menos en su presencia. —Nadie quiere una esposa melancólica, Emilia.
—Lo cual está bien, ya que no deseo ser la esposa de nadie.
Su madre resopló y volvió a golpear el escritorio.
Emilia arrastró su libro protectoramente más cerca, cruzando los brazos
alrededor de las queridas páginas.
—No seas tonta. Todas desean ser una esposa. Al menos, eventualmente.
—En realidad, no lo hago—. En un momento, ella habría estado de
acuerdo con su madre. Y en un momento, había encajado en ese molde
ordenado y social. Había deseado un esposo. No, no cualquier marido: un
hombre ingenioso, encantador y pícaro... Y por un breve tiempo, en su
prometido, lo tuvo.
Hasta que no lo hizo. —Estoy bastante contenta con mis
circunstancias—. El sinvergüenza rompió por carta y se marchó,
viajando... dondequiera que viajaran los descarados. —No me gusta en lo
que te has convertido, Emilia.
— ¿Y qué es eso? ¿Más exigente?
—Más cínica, —dijo su madre rotundamente.
Lo cual también, sorprendentemente, estaba en lo cierto. Desde aquel día
hace tanto tiempo, Emilia era más cínica. Ella también era más sabia.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Más cautelosa. —También estoy más contenta con mis circunstancias


actuales de solterona.
Su madre se atragantó y echó un vistazo a la puerta. —Silencio. No eres
una... No eres una... —Los labios de la duquesa se movieron, pero esta
vez no salieron palabras.
—Solllterona—. Emilia se deleitó en estirar las dos sílabas.
—Eso. No eres — su madre gesticuló con la punta de un dedo
enguantada, golpeando el aire — eso.
—Me estoy acercando a los treinta años, madre.
Su madre se tapó las orejas con las manos. —Mm. Mmm Estás a unos
años de eso.
Emilia levantó dos dedos. —Dos. — Cuando su obstinada progenitora se
negó a quitarse las manos de las orejas, Emilia movió esos dedos debajo
de su nariz.
—No estamos hablando de tu edad—, dijo, con la voz ligeramente alzada
y discordante porque sus palmas silenciaron su audición.
—En realidad, lo estamos, —dijo, ahuecando sus manos alrededor de su
boca. —Estaba señalando que tengo veintiocho...
—Haz silencio—. La duquesa finalmente dejó caer los brazos a los
costados. —Estamos hablando de tu matrimonio.
Ese había sido el propósito de la última fiesta en casa a la que había
asistido aquí en casa de su madrina. Para coordinar un encuentro entre
Emilia y el duque y del hijo más joven del Duque de Sutton... un hijo de
chivo expiatorio que se había precipitado para evitar ese destino... y que
en cambio encontró a otra joven para casarse.
Dejando a un lado su libro, Emilia se levantó. —No deseo casarme. Estoy
más que contenta con mi vida tal como es.
¿Lo eres realmente? Vivir con tus padres todavía. Todas tus amigas se
dispersaron por toda Inglaterra ahora, viviendo sus propias vidas.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Mientras Emilia fue escoltada a los mismos eventos a los que la habían
acompañado desde que era una niña que acababa de debutar.
Los ojos de la duquesa se suavizaron. —Oh, Emilia—, dijo con una
ternura inusual. —Eventualmente, vas a encontrar al hombre digno de ti.
El que te haga reír, sonreír y amar de nuevo.
—Gracias, mamá—. Emilia estudió las líneas relajadas del rostro sin
edad de su madre. —Pero todavía no tengo intención de unirme a las
festividades esta noche.
Su madre dejó escapar un chillido como de una ondulación y tiró de sus
manos hacia atrás, la fachada del calor anterior se hizo añicos. —Eres
imposible, Emilia Abernathy. Imposible. Imp... Un golpe en la puerta
interrumpió el tercer imposible.
Hubo otro golpe. Esta vez, más firme y ligeramente impaciente.
Alisando sus palmas por la parte delantera de sus faldas, la duquesa se
acercó y, con una sonrisa serena en los labios, la abrió. —Oh tú.
—Apenas el más cálido saludo para el hijo amado de uno—, dijo Barry, el
hermano menor de Emilia por dos años, arrastrando las palabras.
—Estoy hablando con tu hermana sobre asuntos muy importantes.
—¿De verdad? — Inclinando su cabeza alrededor de la duquesa, articuló:
— ¿Matrimonio?
—¿Qué más? —, Ella volvió en silencio.
—Tu hermana—, como si pudiera haber otra hermana en cuestión, la
duquesa movió una mano en dirección a Emilia, —está sentada en sus
habitaciones. Sola. Escribiendo en ese libro tonto. La gente habla.
—Imagínate preferir la compañía de sí misma a una casa llena de los
principales señores y señoras de la Sociedad—, dijo secamente Barry.
Los labios de Emilia se torcieron de diversión ante la respuesta graciosa.
—¡Precisamente!
Una respuesta graciosa que su madre no discernió correctamente.
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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Barry se aclaró la garganta. —Nunca interferiría en la discusión cada vez


más importante sobre el estado civil de Emilia
—No casada, Barry. El estado de las circunstancias de tu hermana es no
estar casada.
—Sin embargo, yo soy el ahijado obediente—, continuó sobre la
interrupción, —y le prometí a Lady Sutton que vería lo que te detenía, ya
que ella estaba solicitando tu compañía.
El corazón de Emilia se alzó. Salvado por los rescatadores menos
probables: su hermano menor. Un joven travieso que anteriormente
había disfrutado mucho atormentándola a lo largo de los años.
—Te amo—, articuló.
Se tocó el rabillo del ojo. —Me lo debes—, le susurró.
La duquesa continuó ajena a ese intercambio. —¿Lady Caroline me está
buscando? ¿Por qué no lo dijiste de inmediato? —Porque incluso cuando
el estado de solterona de Emilia tenía prioridad sobre muchos asuntos, la
dedicación de su madre a sus obligaciones como anfitriona social líder y
la deferencia por el rango prevalecieron más. —Tal vez puedas hablar
con tu hermana y ver si puedes hacerla entrar en razón.
Barry inclinó la cabeza y presionó una mano contra su pecho. —Tienes
mi palabra, —prometió con fingida solemnidad.
Emilia hizo una demostración de limpiarse una mota imaginada de la
esquina de su boca para ocultar otra sonrisa.
—Vi eso, Emilia—, advirtió la duquesa, sin siquiera mirar atrás.
¿Cómo…?
Tan pronto como la duquesa se fue, Emilia se disolvió en una carcajada.
—¿Cómo se las arregla para eso? — Habían especulado durante mucho
tiempo que había nacido con un par de ojos extra en la parte posterior
de la cabeza.
—Te dije desde que éramos niños que ella es en parte bruja.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Compartieron otra risa. Barry miró hacia la puerta. —Debo indicar que la
duquesa de Sutton no estaba buscando a madre, y según mis cuentas, con
sus pasos medidos como una duquesa, combinados con la distancia entre
sus habitaciones y la sala de música, no tienes más de veinticinco
minutos para Búscate otro escondite.
Una ola de gratitud la atravesó, y deseó no haber sido una hermana
mayor tan miserable para él cuando eran más jóvenes. Emilia le ofreció
una sonrisa de agradecimiento. —Gracias, Barry.

Sus mejillas se sonrojaron, de la misma manera que cuando era un niño


que había sido atrapado en medio de una broma. Él sostuvo sus manos en
alto. —Para que no rompas mi reputación como un hermano molesto, no
es puramente altruismo de mi parte. Mientras tenga una hija en edad
para convertirse en solterona para preocuparse por una boda, está mucho
menos preocupada por su heredero ducal todavía soltero.
Emilia sacó la lengua. —Oh, silencio.
—¿Qué? Dije edad de solterona, que es muy diferente de llamarte
solterona.
Compartieron una sonrisa.
—Veintidós minutos, — señaló, levantando su reloj.
—Gracias, Barry.
—¿Ah, y Emilia? —Dijo mientras abría la puerta. Ella le devolvió la
mirada con curiosidad. —Si puedo sugerir, en el futuro podrías
considerar elegir un escondite más confiable que tus habitaciones—.
Con un guiño, su hermano se fue.
En el momento en que se había ido, Emilia se apresuró a recoger su libro
y dos de las plumas que se habían esparcido cunado su madre golpeo el
escritorio. Con sus pertenencias metidas en su brazo, Emilia abandonó
las cámaras de invitados.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Usando la escalera de los sirvientes, bajó por el espacio más oscuro y


estrecho hasta llegar al segundo nivel de la enorme casa señorial del
duque y la duquesa. En el momento en que sus zapatillas tocaron la
lujosa alfombra carmesí, salió corriendo.
A pesar del deseo de sus padres de verla casada con, realmente cualquiera
en este momento, tenía la intención no solo de preservar su libertad, sino
también de ayudar a otras señoritas a evitar cometer los mismos errores
que ella.
El problema de ser mujer —de cualquier temporada— era que el mundo,
incluidos sus padres, tenían sus propias expectativas sobre lo que dichas
mujeres querían.
Llegó al final del pasillo y miró a la vuelta de la esquina.
Vacío. corrió una vez más.
Sí, todos confiaban en que sabían lo que una dama quería:
Un esposo a los dieciocho años.
Un paquete de niños que pronto seguirán.
Una carrera como la principal anfitriona de la sociedad.
Todo se redujo al matrimonio: ¿quién haría de uno la mejor unión? ¿Qué
conexiones familiares serían más valiosas? ¿Se conformaría con la
seguridad o arriesgaría todo en una pareja amorosa?
Lo que Emilia realmente deseaba... era libertad.
Ese descubrimiento había nacido del corazón roto que había sufrido a
manos de un incauto calavera. Su familia, también la Sociedad, no se
atrevería a creerla, porque para todas ellas, todas las mujeres siempre
querían casarse. Era una mentira perpetuada por el mundo, incluidas
muchas mujeres.
Disminuyendo sus pasos, se arrastró por otro de los pasillos
interminables del duque y la duquesa de Sutton.

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Las voces derivaron del corredor que se cruzaba. Voces cada vez más
cercanas: las de Lady Lauren Grace y Lady Ava Smith, dos de los
principales diamantes de la Sociedad y las chismosas más desagradables.
Oh, maldito infierno. Ella se detuvo abruptamente.
—Dicen que Lord Whitworth se escapó y se casó con la primera mujer
que pudo encontrar.
La cara de Emilia se tensó.
Entonces eso era lo que decían sobre el hijo menor del duque y la
duquesa de Sutton.
—¿Por qué haría eso? — Dijo Lady Lauren.
Sí, era, de hecho, una pregunta justa: ¿por qué un pícaro notorio se
apresuraría a casarse... con alguien?
Lady Ava bajó la voz a un susurro todavía fuerte. —Dijeron que lo hizo
para no poder ser obligado a casarse, — hubo una pausa, — con ella.
Emilia se congeló.
—¿Lady Emilia Aberdeen?
Allí estaba.
—Por supuesto, ¿quién más?
Si quien más ¿Qué otra dama presente en la reunión tenía casi treinta
años y carecía de pretendientes y aparentemente dependía de las
conexiones familiares para hacer una pareja?
El par de pisadas se detuvo.
—Bueno, eso apenas tiene sentido—. Lady Lauren, que había cedido
toda superioridad en la discusión actual, habló con mucha menos
confianza que antes. — ¿Por qué la casarían con Lord Sheldon?
—Ya no lo harían, tonta.
Emilia habría apostado su codiciada libertad de que Lady Ava acababa de
poner los ojos en blanco.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

—Porque ahora está casado. Pero él era... es el menor de los hermanos.


¿Menor?
Emilia frunció el ceño. Y luego comprendió.
—Ahh—. Los tonos de Lady Ava indicaban que también había captado
bastante el pensamiento de su amiga. —Lord Heath. Porque él es…
—Un futuro duque, —dijo Emilia mientras las entrometidas hablaban al
unísono.
—Un futuro duque.
Sí, porque eso era lo que todas las mujeres ansiaban: casarse con un
duque. Emilia miró fijamente el papel de seda carmesí que adornaba la
pared frente a ella con tenues formas en forma de pala grabadas en oro.
Trazó uno de esos casi corazones a su lado.
No, eso no es lo que anhelaste. Querías el corazón de un duque.
Totalmente diferente y, sin embargo, al mismo tiempo, no. Porque Emilia
debería haber sabido, incluso entonces, que esos lores, solo un poco más
abajo de la realeza, no eran hombres a los que confiar el corazón. Vivían
para sus propios placeres y no pensaban en romper corazones o incluso
en contratos legales, como el compromiso que el duque de Renaud había
cortado.
Algún día tendré el corazón de un duque.
Sacudiendo la cabeza, hizo a un lado los pensamientos tontos sobre el
canalla de su pasado. Había sido todo lo que se habló de matrimonio lo
que había traído los recuerdos esta noche. Había escuchado suficientes
chismes de la pareja.
—Sí, tengo la confirmación de mi madre de que el duque y la duquesa de
Sutton no quisieron desperdiciar al heredero ducal en una solterona—.
El heredero ducal también resultó ser el mejor amigo del hombre que
pisoteó por todo Londres el corazón de Emilia. —Lo que significa...
De nuevo, las chicas hablaron como una. —Él está disponible.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Y eran bienvenidas a Lord Heath. Incluso cuando se había comprometido


con Connell, su mejor amigo del mundo había sido tan distante como
Lady Jersey dando la bienvenida a una cortesana a su velada. Distante.
Siempre taciturno pisando los talones para hacer una retirada
apresurada. Cada vez que el día de su boda estaba más cerca.
Qué feliz debe haber estado cuando su amigo la abandono.
La miserable plaga.
—Él es bastante... guapo.
Se disolvieron en un ataque de risitas.
Ah, risitas. Los sonidos de la inocencia, la ingenuidad y los sueños
infantiles.
De hecho, Emilia habría logrado sentir un poco de arrepentimiento al
saber que estas dos algún día sus corazones serían aplastados por la vida,
si no hubieran sido horriblemente desagradables.
Incluso con eso, había un poco de tristeza por el destino inevitable que
les esperaba.
Les esperaba a todos.
Emilia suspiro.
—¿Qué fue eso?
Le tomó un momento darse cuenta de que las risitas se habían
desvanecido, y luego las pisadas se reanudaron, acercándose. Más rápido.
Infierno sangriento. Poniéndose en movimiento, se lanzó en la dirección
opuesta, sus faldas azotando sus tobillos.
—... Ya vi, —decía una de las chismosas, y por la dirección de su voz, la
joven estaba en la esquina. Oh diablos. —Eran sus faldas. Estoy segura de
ello. La princesa de hielo en su azul hielo.
Con el corazón acelerado, Emilia agarró la manija de la puerta más
cercana. Dio paso con un clic satisfactorio. El alivio la inundó cuando
entró a trompicones en la habitación y cerró la puerta a toda prisa.
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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Seguro.
Y luego se quedó absolutamente quieta.
Oh, maldito infierno.
De todas las trescientas veintiséis habitaciones en la propiedad del
duque y la duquesa de Sutton, Emilia había elegido la que estaba
ocupada.
Por él.
Flotando sobre la mesa de billar, congelado a mitad de camino a través de
su tiro. Sin chaqueta, nada menos.
Lord Heath Whitworth, el marqués de Mulgrave.
Por el horror que se asentó en los planos angulares de su rostro, el
marqués parecía tan contento de verla como ella de verlo.
Por un breve momento, consideró arriesgarse con los enemigos al otro
lado de la puerta en lugar de hacerlo con el enemigo dentro.
Después de todo, ella y Heath habían sido cualquier cosa menos
amigables... alguna vez.
—... ella estaba escuchando—, siseó Lady Lauren desde fuera de la sala
de billar. O tal vez fue Lady Ava. Con el sonido ahogado por el panel, era
casi imposible saber quién era quién.
En ese momento, también se resolvió: ella eligió al enemigo interno.
Emilia cerró la puerta.
Presionándose un dedo en los labios, instó a un inmóvil Lord Heath a que
se callara.
— ahí dentro—, dijo la otra amiga. —¿Hola? — La criatura
impresionantemente audaz sacudió la manija de la puerta.
Incluso sabiendo que había girado el pestillo, sintió un breve momento
de pánico. Manteniéndose cerca de la pared, se alejó lentamente de la
puerta.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Cuando quedó claro que su escondite era seguro después de todo, algo de
la tensión se fue.
—Te vimos espiando—, una de las chismosas cargó desde el lado
opuesto del panel.
Se le encogió el estómago. Infierno sangriento. Ellas sabían que era ella.
Después de todo, se hundiría en este subterfugio. No era su trabajo para
el London Post lo que sería su ruina, sino más bien, ser sorprendida a
escondidas junto con él.
—Te lo haré saber—, dijo Lady Ava, —es una forma bastante mala
escuchar a dos mujeres jóvenes en medio de una discusión privada.
Le tomó hasta la última pizca de moderación que había dominado a lo
largo de los años para evitar señalar que las discusiones privadas eran
mejor no llevarlas a cabo en un pasillo. En cualquier caso, pensó que
podría haber juzgado demasiado apresuradamente ese chisme en
particular. Cualquier persona lo suficientemente audaz como para llamar
a un extraño, sin ser visto, en la casa de un duque tenía más sentido del
que ella había acreditado.
La niña sacudió el mango una vez más. —Muéstrate.
Por el rabillo del ojo de Emilia, vio que Lord Heath se movía hacia ella.
Sacando apresuradamente su chaqueta de la silla que descansaba en el
aparador, Lord Heath señaló en dirección a la puerta.
Emilia siguió el gesto.
Por un momento horrible, ella creyó que él le estaba ordenando que se
enfrentara a las mujeres del otro lado.
Con su brazo derecho parcialmente dentro de la manga de su abrigo
negro de noche, impacientemente pinchó su dedo.
Ella abrió mucho los ojos. La pantalla de piso de madera dorada triple
francesa de Louis XVI. Recogiéndose las faldas, Emilia se lanzó detrás de
los paneles justo cuando una de las chismosas volvió a intentar abrir la
manija de la puerta.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Luego se oyó el leve zumbido de la puerta que se abría. — ¿Puedo


ayudarla?, —Preguntó en tonos fríos.
Un largo silencio satisfizo la consulta. El corazón de Emilia latía tan
fuerte que estaba segura de que las dos mujeres podían escucharlo.
Una de las mujeres rompió el silencio. —Mi Lord, —Lady Ava susurró
con tanta obsequiosidad en su voz que Emilia puso los ojos en blanco. —
No... Creíamos...
— ¿Qué estaba escuchando sus chismes? —, Preguntó en tonos helados.
—No... — decía la joven. —Estábamos... Eso estaba... equivocada, —
chilló. —Nos equivocamos.
La impresionante inflexión helada de Lord Heath debe haberse
transmitido de duque a heredero ducal. Lord Heath lo manejaba con la
facilidad de alguien que había nacido en este mundo sabiendo
exactamente qué destino le esperaba algún día. ¿Había escuchado alguna
vez esos tonos del mejor amigo de Connell? ella arrugó su frente. Para el
caso, ¿lo había escuchado hablar más que un puñado de oraciones?
Siempre había estado apurado por liberarse de ella y de la compañía de
Connell. Por supuesto, sus propias amigas se habían sentido
legítimamente nauseabundas por Emilia y el adulador de su entonces
prometido.
Después de una ráfaga de despedidas tartamudeadas y sin duda
profundas reverencias de las mujeres, Lord Heath cerró la puerta
encerrándola con él.
Ella permaneció oculta por la pantalla plegable, su libro apretado
fuertemente contra su pecho, mucho después de que la pareja se hubiera
ido.
Esperando una indicación de que era seguro salir de su escondite.
Craack
Emilia desconcertó su frente.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

¿Por qué... por qué... el caballero simplemente acababa de reanudar su


juego?
Como en confirmación de la maravilla, se produjo otra grieta.
Por qué... por qué... tenía la intención de jugar su maldito juego como si
ella ni siquiera estuviera allí.
Por fin, después de haber estado luchando con su última columna, la
inspiración golpeó.
Hundiéndose en sus ancas, Emilia abrió su diario y, después de meterse
uno de los lápices detrás de la oreja, comenzó a escribir.

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Capítulo 3

Si un caballero te trata como si fueras invisible, estás mejor con su desinterés.


La señora matcher
La guía de una dama para el corazón de un caballero

Heath sospechaba que Lady Emilia Aberdeen no tenía intención de salir


de detrás de esa pantalla.
Después de tres golpes bien jugados, estaba bastante seguro de ello.
Inclinándose sobre la mesa de terciopelo, con el brazo hacia atrás,
levantó brevemente la mirada en dirección a esa pantalla y, por un
momento más largo, contempló su escape.
La joven que había acechado en los pasillos de Everleigh como si fueran
suyos y se batió muy ingeniosamente con su madre y su padre en
innumerables reuniones familiares, no era una persona que él hubiera
ocultado como si no fuera una mujer adulta.
Y aun así, escondiéndose ella estaba.
En ese momento, la regla cuatro, ¿o eran cinco? En la lista de su madre se
entrometió.
Si Emilia parece molesta, es tu responsabilidad y deber caballeroso
animarla de alguna manera.
Heath tiró de su corbata. No estaba necesariamente molesta. Podría
haber varias razones por las que permanecía detrás de esa pantalla.
Podría ser... o...
Infierno sangriento. No, realmente no había ninguna razón por la que ella
estaría detrás, aparte de estar molesta. Habían estado las dos enojadas
brujas y el hecho obvio de que ella incluso ahora se estaba escondiendo
detrás de esa pantalla.
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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Maldición. No por primera vez, lamentó no tener más del encanto sin
esfuerzo de su hermano para encantar. —¿Estás esperando permiso? —
Heath completó su siguiente disparo. —Si es así, no es necesario.
Hubo un momento de silencio.
Y entonces…
—¿Mi Lord? — Preguntó ella tentativamente.
¿Lady Emilia había sido alguna vez tentativa? Algunos de sus recuerdos
más vívidos de la dama eran sus aventuras descabelladas de perseguir a
gitanos y leyendas en las propiedades de su familia, mientras escuchaba
las lamentaciones y súplicas de su madre. El tiempo la había cambiado.
—Permiso, —repitió, mirando su próximo tiro. —Para emerger.
—P…permiso, —farfulló, todavía en su escondite. —Yo no... — Como si
también se diera cuenta de la estupidez inherente de debatir ese punto
detrás de la pantalla plegable, la joven salió. Con una sacudida de sus
rizos rubio miel, ella frunció el ceño. —No necesito permiso para salir—.
Sin embargo, no escapó a su atención de que ella permaneció enraizada
junto a esa pantalla.
—No presumí que lo hiciste. Sin embargo, no podía explicar por qué
había optado por quedarse allí.
Probablemente era el patrón que ella había mostrado a lo largo de los
años de estar en cualquier lugar... bueno, en cualquier lugar donde él no
estaba.
No es que él pudiera culparla por completo. Estaba todo el incómodo
asunto de su compromiso roto con su mejor amigo.
—Sí, bueno... — Le dio otra sacudida a sus rizos. —Viendo cómo dos
chismosas cazaban mí...
—¿Escondite?
Un bonito sonrojo subió por sus altos pómulos. —Paradero, —se
conformó con eso. —Pensé que sería prudente no simplemente
apresurarse y entablar una discusión.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Se las había arreglado para entregar dos insultos en ese enunciado, uno
desafiando su prudencia y dos con esa palabra un poco exagerada.
Incluso siendo el destinatario, Heath se vio en apuros para no apreciar
las réplicas sin esfuerzo.
— Además—, continuó, acechando con un peculiar libro de cuero
marrón y un par de lápices agarrados cerca de su pecho. —Abrir la
puerta podría haber resultado desastroso.
¿Ser atrapado solo con Lady Emilia Aberdeen? Sí, habría habido un
escándalo, de hecho.
—Si hubieras permanecido en silencio—, continuó, —eventualmente
habrían seguido su camino, y ninguno de nosotros habría corrido el
riesgo de ser descubierto.
—Ah, sí. Pero entonces habrían seguido creyendo que habías estado
escuchando su conversación—. Heath volvió a concentrarse en la mesa
de billar. Llevando su tiro hacia adelante, envió su bola blanca volando
por otra. Chocaron con un fuerte crujido. —¿lo qué confío, de hecho, que
estabas haciendo? — Se enderezó y miró en su dirección una vez más.
El resplandor emitido por la hilera de candelabros sobre su cabeza bañó
su rostro de luz y exhibió su rubor cada vez más profundo. —No estaba...
escuchando, escondida—. Arrugó la nariz. —No intencionalmente—.
Ella cambió el libro en sus brazos. —Más bien, estaba evitando... — Sus
labios inmediatamente formaron una línea apretada mientras
consideraba la puerta.
Él arqueó una ceja. —¿Las festividades de mi madre?, —Se aventuró,
replanteando su siguiente disparo. —No estás solo en ese punto—. La
soledad había sido ese obsequio escurridizo que ansiaba antes de que su
madre asaltara este espacio y le diera sus órdenes de marcha para el resto
de la fiesta de la casa. —Confío en que ahora encontrará los pasillos
seguros para que usted pueda... — Él se interrumpió abruptamente,
notando que estaba en medio de una conversación individual, consigo
mismo.
Con el ceño perplejo, Heath levantó la vista y comenzó.
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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Lady Emilia estaba a punto de poner la carga en sus brazos en el


aparador, y él palideció. A todos los efectos, parecía que... —Dios mío,
tienes la intención de... quedarte.
Connell está es tu comprometida.
No, ex prometida, pero en realidad, todo era lo mismo. No solo había
invadido su santuario, sino que también lo había reclamado.
Sus labios formaron un pequeño puchero de disgusto. —No necesitas
sonar tan horrorizado por eso.
Sonaba horrorizado porque estaba horrorizado.
—Ciertamente no puedes quedarte aquí—. Había hecho su buena acción
con respecto a Emilia Aberdeen esa noche. Salvarla de las chismosas
seguramente contaba para algo. Una cosa era ayudar a una joven que
buscaba escapar de un par de entrometidas y chismes no deseados. Era
una cuestión completamente diferente hacer compañía a esa misma
mujer. Solo. —Usted—, su mente funcionó, —extrañará la diversión
planeada por mi madre, —dijo.
—¿Charadas?
—Usted sobresalió en eso cuando era una niña—. Un recuerdo revoloteó
a gatas a cuatro patas alrededor del salón de su madre, con un brazo
colgando de su nariz mientras realizaba el gran sonido del elefante.
—Paso, —dijo alegremente y luego cruzó la habitación con pasos
determinados.
Él la siguió en cada movimiento. ¿Qué rayos estaba haciendo ahora?
Emilia agarró una de las sillas con respaldo de celosía y procedió a
llevarla a su aparador. —Ves, nadie se atrevería a buscarme aquí. Es, de
hecho, el último lugar en el que estaría.
Se quedó mirando, sintiéndose como un actor en medio de una actuación
sin el beneficio de sus líneas, ninguna de ellas.

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— ¿pero usted? por otro lado, esperarían estar aquí —, continuó,


moviendo los decantadores y los vasos al lado izquierdo de la pieza de
caoba.
Su boca se abrió y cerró varias veces. No porque el razonamiento fuera
exacto, su madre lo había encontrado ni hace treinta minutos, sino
porque... —¿Estás tratando de decirme que me vaya?
La descarada se detuvo en su tarea para mirarlo con una sonrisa cegadora
y brillante. —Eso sería espléndido. Gracias. —Con eso, ella arregló sus
pertenencias en un escritorio improvisado... y rápidamente comenzó a
escribir.
Despidiéndolo completamente y olvido por completo su presencia.
Suponiendo que se fue.
La chica insolente.
Siempre había sido así Lady Emilia. Una verdad que lo irritaba aún más
ahora.
Si él fuera un caballero apropiado, que siempre seria, hacer exactamente
eso.
—¿Qué rayos haces?
Estaba bastante seguro de que maldecir frente a la mujer a la que se le
había encomendado mostrar un buen momento no ganaría la aprobación de
su madre. Pero un caballero tenía que dibujar una maldita línea en alguna
parte.
—Escribir—, ofreció distraídamente, sin levantar la mirada de la página.
Sus dedos volaron mientras escribía... lo que fuera que ocupara su
atención. —No necesitas preocuparte por mí. No te molestaré mientras
juegas tú... —Sin romper con su tarea, agitó su mano libre al aire. —
Juego. De hecho, puedes seguir ahora. Solo voy a...
La joven ya lo había olvidado.
—Como siempre lo hacía—, murmuró, alternando su enfoque entre la
descarada, su mesa de billar y la puerta.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

—Como siempre hice qué? — Ella hizo una pausa para mirar hacia atrás.
El cuello de Heath se calentó. Aparentemente, la dama no había estado
tan absorta que no había escuchado eso. —Yo no...
—Dijiste, — Como siempre lo hacía —, a lo que pregunto, ¿qué hago
siempre?
Este sería el momento en que él le hizo algún aviso. Pero luego, para ser
justos, cada intercambio que habían tenido desde la infancia hasta este
momento había ocurrido ante alguien más. Nunca solo.
—Me escuchaste mal. —cuando se le presentó el hecho de que la
descarada demasiado inteligente descubriera sus mentiras, optó por
retirarse. Después de todo, nada bueno podría venir de que estuvieran
solos aquí.
Heath devolvió su palo al estante en la parte trasera de la habitación.
—Lady Emilia—, dijo, haciendo una reverencia.
La chica ni siquiera levantó la vista.
—Te dejaré con tus... pasatiempos—. Lo que generó la pregunta, ¿qué
rayos eran sus pasatiempos? Más específicamente, su mirada se centró en
el pequeño diario de cuero que ella garabateó tan frenéticamente, ¿qué
rayos estaba escribiendo tan intensamente? Él entrecerró los ojos.
Su intrusa levantó la vista.
Emilia entrecerró los ojos y apoyó los brazos en un escudo protector
sobre esas páginas, ocultando las palabras escritas allí. —Mi Lord—, dijo
con impaciencia. Ella no, sin embargo, hizo cualquier intento de pararse
y hacer una reverencia... como lo hizo hasta la última dama aduladora
que esperaba el título de futura duquesa antes de que él entrara por
completo a una habitación.
Lanzando otra reverencia, Heath se apresuró a retirarse y concedió la
habitación a Lady Emilia.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

**

En el momento en que Lord Heath abandonó su sala de billar, Emilia


sacudió la cabeza con desconcierto.
Ahora, esa había sido la respuesta demasiado familiar y esperada de Lord
Heath.
Todo ello.
Frescamente cortés. Más que débilmente distante. Y luego salía
corriendo.
Así habían sido sus caminos desde... bueno, desde siempre. Desde que
ella era una niña y él un niño mayor que no había tenido ni paciencia ni
un momento libre para la joven ahijada de su madre.
Era por eso que ella sabía que el deseo de Lord Heath de enviarla en su
camino hace unos momentos no había sido impulsado por ninguna
preocupación sobre la sensibilidad de sus padres o la creencia en sus
habilidades para jugar a las charadas.
En lo cual ella era bastante maestra.
Ese detalle, sin embargo, no estaba ni aquí ni allá.
Emilia miró hacia adelante, decidida a renovar su trabajo y releer el
puñado de oraciones que había escrito en respuesta a la última pregunta
de uno de sus lectores.
Si un caballero te trata como si fueras invisible, estás mejor con su
desinterés. Pero también, sospeche razonablemente de un caballero que
muestra un interés adulador en usted. Una dama es mejor para encontrar
un caballero que desee estar con ella, pero no un falso en ese deseo.
Emilia hizo una pausa a mitad de la frase y releyó las palabras allí.
Palabras que vinieron de un lugar de conocimiento. No desearía estar
cerca de ninguna persona que realmente no deseara su compañía. Lores,
como Lord Heath, con sus efusivas reverencias y salidas apresuradas. Se
había vuelto lo suficientemente tonta como para volverse realmente una.
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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Sus intereses ahora eran singulares y fijos en ayudar a otras mujeres


jóvenes a evitar los mismos errores que ella misma había cometido.
Y todavía…
Involuntariamente, su mirada volvió a la puerta.
Una cosa era recordar la vida del desdén helado de Lord Heath hacia ella.
Era completamente diferente cuando él había sido la persona que la
había rescatado esta noche de cierta humillación a los pies de dos cotillas
sociales.
Esa defensa, su abrir la puerta y mirar hacia las arpías, todo para
protegerla había sido ... inesperado.
Y la hizo pensar... No, le hizo ver que tal vez había más para el caballero,
después de todo. Tal vez ella lo había entendido mal, o lo había juzgado
injustamente, o...
Un pequeño trozo de blanco atrapó su atención.
Inclinándose, miró la página que descansaba en el suelo.
Era... una nota.
Oh, maldito infierno. Esta era sin duda una prueba de su carácter y
fuerza.
Se obligó a darse la vuelta para reanudar su trabajo.
No es asunto tuyo. No es asunto tuyo. No lo es…
Golpeó su lápiz de un lado a otro en su libro, de arriba abajo. Por el
rabillo del ojo, echó un vistazo a ese triste pedazo de blanco que yacía
cerca de la mesa de billar. Después de todo, cualquier invitado puede
entrar y encontrarlo. Ese era un invitado menos confiable. Un chismoso.
Alguien que leyera esa nota y transmitiera su contenido a los otros
invitados del duque y la duquesa de Sutton.
Sí, no podía dejar la nota allí. De hecho, ella era la persona más confiable
para descubrir dicha nota. Dejó el lápiz, se levantó y se apresuró a
recoger la nota. Sin querer, su mirada hojeó la página.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Por qué... era una lista de algún tipo.


Emilia lo dio vuelta en sus manos. La letra era familiar. ¿Cómo conocía
esa letra? ¿Cómo…?
Sus ojos se abrieron de par en par. —La duquesa de Sutton—. Había
visto suficientes cartas entregadas de una duquesa a otra para
reconocerla. Ella comenzó a doblar la página. Después de todo, no podía
leer la nota de su madrina.
Excepto…
Se mordió el labio inferior.
No fue realmente una nota. Era una lista sobre...
Su mirada bajó una vez más.
1. Investigue sobre sus intereses y participe en esas actividades con ella.
Por qué... por qué... Una pequeña risa se acumuló en su garganta, y se
tapó la boca con la palma de la mano para sofocar el sonido revelador,
para que no se delatara. La lista eran instrucciones, más que nada, que
aconsejaban al destinatario sobre cómo cortejar a una de las invitadas. La
duquesa de Sutton jugaba a la casamentera, y como su hijo menor ya se
había casado, solo podía significar que ella trató de maniobrar a Lord
Heath, su heredero mayor y ducal, para que se enfrentara con una dama
sin nombre.
Esta vez, ella no pudo evitarlo. Su risa, salió, más desenfrenada y
liberadora que cualquier otra que haya esbozado en los últimos diez
años.
Emilia se peleó consigo misma. Era el colmo de la grosería leer las notas
de otra persona. Aunque... era la ahijada de Lady Sutton, e igual de
importante, era la columnista más notoria de Londres con consejos de
emparejamiento.
¿Por qué... sería grosero no leer la nota y ofrecer secretamente ayuda
donde pudiera a Lord Heath y su dama sin nombre?

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

2. Se levanta temprano para la comida de la mañana. (Seis en punto.)


Rompe tu ayuno con ella.
Otra joven que se levantaba a las seis en punto. Espléndido. Como
alguien que se levantó temprano y cenaba antes de que la mayor parte de
la casa comenzara a agitarse, sin duda facilitaría aún más la
identificación de la identidad de la joven.
3. Sé un buen conversador con ella. Expresa interés en cualquier tema
sobre el que ella te hable. Hacer preguntas. A las damas les gusta saber
que a la gente le importa de qué están hablando.
En general, era un buen consejo que la duquesa había escrito para su hijo.
Y todavía…
—Según nuestro último encuentro, Lord Heath, vas a necesitar ayuda
con esas instrucciones—, murmuró y siguió leyendo.
4. Intenta hacerla reír. Ella todavía está sufriendo.
El corazón de Emilia dio un vuelco cuando toda su diversión anterior
huyó. La mujer había sido herida. Era un sentimiento con el que podía
identificarse demasiado bien. Suspiró y se apresuró a leer el resto de la
lista de la duquesa.
5. Si parece molesta, es su responsabilidad y deber caballeroso animarla
de alguna manera.
Lord Heath no sabría cómo. Sería la última persona capaz de ser capaz
de alegría, mucho menos animando a alguien. De cualquier manera, el
tema de esta nota no era diferente a ella misma de hace años: un objeto de
lástima e intenciones bien intencionadas por algunos y chismes por
todos. Como tal, esto no su asunto.
Intentó replegar la nota cuando su mirada se enganchó en una nota muy
subrayada y destacada:
** No **, bajo ninguna circunstancia, discutas con ella sobre—

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Emilia tropezó, incapaz de vocalizar las dos directivas restantes. ** No


**, bajo ninguna circunstancia, discutan su compromiso con ese
sinvergüenza al que llamas amigo.
—Es asunto mío—, suspiró, sus ojos volvieron inmediatamente a ese
último elemento. Luego, con algo parecido al horror, volvió a leer los
otros detalles familiares sobre la misteriosa dama escritos en la nota.
Por qué... por qué... Jadeó y dejó caer la página como si estuviera
quemándola. Por qué, por qué, yo soy el objeto que compadecían. Ella era
a quien su madrina le había ordenado a su hijo que cuidara.
La duquesa no la estaba emparejando, estaba coordinando eventos para
la lamentable solterona. Lo cual era, se encogió, de alguna manera esto
era incluso peor que ser objeto de un emparejamiento.
La tensión en su pecho no fue producto de sus recuerdos de Connell.
Más bien, su dolor vino del hecho de que el mundo la vería por siempre, y
la recordaría, por cómo había sido tratada por ese imbécil.
Incluso sus padres, sus padrinos, la Sociedad educada y, según el
contenido de esta nota, Lord Heath solo vio sus defectos matrimoniales
cuando la miraron.
Ese artículo en la lista de su madre sin duda explicaba su rescate
anterior. ¿El caballero que no había comentado más que una mención
casual del clima en los últimos años había intervenido repentinamente en
su nombre con las dos chismosas anteriores? Ahora por fin tenía sentido.
Bueno, todos podrían pasar el rato. Casi no necesitaba a nadie para
animarla o conversar con ella o rescatarla o... o... —Cualquier cosa que
quiera—, susurró en el silencio. Su mente se ralentizó y luego volvió a
correr a toda velocidad. Recogió apresuradamente el papel y volvió a leer
la nota repentinamente interesante. Casi le habían dado lo que había
buscado para esta dolorosa fiesta, una excusa para estar lejos de los
intentos de emparejamiento de su madre y los chismes de los otros
invitados. Por primera vez desde que descubrió la carta, una sonrisa
genuina curvó sus labios.

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Devolvió el papel a su lugar anterior en el suelo. Tal vez Lord Heath


podría estar al servicio de ella, después de todo.

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Capítulo 4

Nunca confíes en un caballero con arrugas. Son invariablemente pícaros,


sinvergüenzas y canallas que deben evitarse.
La señora matcher
La guía de una dama para el corazón de un caballero

Casi veinte minutos después, en algún momento entre despedir a su


ayuda de cámara y retirar su corbata y chaqueta, Heath estaba asediado
por la sensación familiar de que estaba olvidando algo. La misma
sensación que había tenido el día en que su hermano Lawrence había
corrido contra Sheldon y había muerto, que algo andaba mal incluso
antes de que el mundo se hubiera vuelto del revés por el dolor.
Sentado al borde de su cama, con una bota quitada y los dedos puestos a
trabajar en la otra, frunció el ceño.
¿Qué rayos era?
—Sin duda fue tu huida apresurada de la descarada—, murmuró en voz
baja, luchando con la bota.
Después de todo, se había ido con tanta prisa.
Y sin embargo, se detuvo de nuevo.
No, fue esa sensación la que de vez en cuando vino sobre él. Había estado
allí en los momentos más extraños, extrañamente profético en su
precisión. El día que su hermano menor Lawrence había muerto. En el
momento en que Connell había enviado una nota y luego lo había
enviado desde Londres, rompiendo su compromiso con Lady Emilia.
—Estás siendo un imbécil—, murmuró, sacudiendo la cabeza. —Además
de ver a la joven, nada fuera de lo común es diferente... —Sus palabras se

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

fueron apagando. Su corazón martilleaba peculiarmente. —La nota—,


susurró. palmeó su pecho y luego buscó su chaqueta.

Poniéndose de pie, cruzó la habitación en tres grandes zancadas. Agarró


la chaqueta y procedió a tocar alrededor del forro de seda.
Oh, maldito infierno. Se le revolvieron las tripas. Tenía que estar aquí.
Tenía que estar aquí. —Que este aquí. Este aquí. Este aquí. —Resultó ser
un mantra inútil.
Nada.
De rodillas, se arrastró por el suelo en busca de esa condenada lista.
¿Dónde estaba? ¿Dónde estaba?
Y diablos, ¿por qué había una maldita alfombra Aubusson con un patrón
sangriento e intrincado que lo ocultaba todo?
Arrastrando sus manos a lo largo de cada esquina del piso, apenas le
tomó tiempo discernir que la lista no estaba allí.
Lo que solo podía significar... En algún lugar entre su inesperada reunión
con Lady Emilia y su viaje a sus habitaciones, lo había perdido.
Oh, maldito infierno.
Girando sobre sus talones, salió corriendo, corriendo por el mismo
camino que había tomado antes.
Buscando mientras iba. Con la mirada clavada en el suelo, chocó de
cabeza con una pared.
Con un gruñido, retrocedió tambaleándose, aterrizando con fuerza sobre
su trasero. Frotándose la cabeza, miró a su hermano más joven, y
demasiado divertido, Sheldon. O Graham O cómo demonios quisiera que
lo llamaran en estos días.
—Pareces distraído—, comento Sheldon ofreciéndole la mano.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Tomando esa oferta, Heath se levantó de un salto, luego registró la


atención de su hermano siempre molesto. Más específicamente…
—Estás descalzo.
Sus pies descalzos. Sí, su hermano se daría cuenta de eso. Pero entonces,
ningún caballero generalmente andaba sin botas, particularmente Heath.
—Los pies con medias no son lo mismo, — dijo Heath a la defensiva,
sacudiendo las palmas de las manos sobre las solapas... que no estaban
allí.
—Estás, eh... te falta una chaqueta, hermano—, señaló Sheldon,
notablemente impasible.
El calor manchó las mejillas de Heath. No podía decir que él, el hijo
confiable, se había ido y había perdido una maldita lista que le había
dado su madre. Una lista perteneciente a su ahijada, y había, de hecho,
una casa llena de invitados. Se le cayó el estómago. Muerto. Estoy
muerto. —Había…
Sheldon arqueó una ceja. —¿Sí?
—Cuestiones de importancia a las que necesito atender—, sustituyó
cuidadosamente. Heath hizo un paso alrededor de su hermano, pero
Sheldon se deslizó en su camino, evitando ese escape. Explosión y
maldición. No tenía tiempo de quedarse aquí complaciendo el humor de
su hermano. Apretó la mandíbula para no decir tanto. Dejando a un lado
la frenética preocupación por esa lista que faltaba, Heath fue quien dejó
escapar a su guardia ducal, una vez más, esa noche. —¿Qué pasa,
Sheldon?, —Preguntó con notable calma.
—Dado que estás medio desnudo, me atrevería a decir que lo que sea que
te apresure debe ser una cuestión de gran importancia.
—Es de cierta importancia—. Muy bien. Fue absolutamente grave. Dio
otro paso al costado.
Su irritante hermano demostró ser tenaz, cerrando pasos con él una vez
más. —¿Que tan importante?

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Grave estaba en lo correcto. Preferiría cortarse el brazo que admitirlo


tanto con su hermano menor, quien por el brillo de sus ojos estaba
disfrutando demasiado las circunstancias. —Lo suficientemente
importante como para que me sirvan mejor en otro lugar y no consentir
tus diversiones aquí—, dijo, inclinando levemente la cabeza. Esta vez,
cuando Heath se acercó a Sheldon, su hermano no intentó bloquear su
escape.
No había avanzado más de tres pasos antes de que su hermano gritara. —
¿No es esto lo que te tiene con tanto frenesí?
Heath se dio la vuelta.
Apoyando un hombro perezoso contra la pared, Sheldon se quedó parado
allí con los brazos cruzados y una pieza de papel demasiado familiar en
sus manos.
En cualquier otro momento, se habría horrorizado de que su hermano
chivo expiatorio fuera el que lo encontrara. —Oh, maldito infierno—,
respiró, cargando para reclamar ese odiado trozo de papel.
—De nada—, dijo Sheldon arrastrando las palabras mientras Heath lo
arrancaba de sus dedos. —Deberías tener cuidado con eso. Cosa
peligrosa cuando la información se encuentra en las manos equivocadas.
¿Había realmente manos correctas, sin embargo, para esa nota? —¿Dónde
encontraste esto? —, Preguntó, metiendo la lista dentro de su...
Sheldon se inclinó hacia delante. —Aquí es donde una chaqueta podría
resultar útil—, dijo en un susurro conspirador.
—Oh, vete al infierno—, murmuró, y su hermano se rió a carcajadas.
Si él fuera uno de esos lores dados a la rudeza, ciertamente era allí donde
comenzaría a levantar el dedo medio hacia su hermano menor. —
Dónde…?
—Tienes que agradecer a mi hijo por descubrirlo.
Su estómago se desplomó. —Frederick? — ¿Quién más podría haber
visto esa página condenatoria?

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

—Por desgracia, solo hay un hijo, por ahora. Afortunadamente para ti,
me pidió que me uniera a él en la sala de billar hace poco tiempo.
—La sala de billar—, repitió, sus ojos se cerraron brevemente. Había un
Dios, después de todo. Los invitados de su madre todavía estaban
comprometidos en la ruina de la noche de charadas eternas, como él se
refería a eso desde niño, y por lo tanto, nadie...
Nadie... eso era...
Excepto…
Verás, nadie se atrevería a buscarme aquí. Es, de hecho, el último lugar donde estaría...

Oh, maldición. Abrió los ojos y Heath agarró a su hermano por las
solapas. —La sala de billar—, repitió, sacudiéndolo ligeramente. —
¿Había alguien más allí? A... —Miró a su alrededor rápidamente y habló
en un susurro silencioso. —Una…
—¿Mujer? — Sheldon proveyó cuidadosamente. —¿Como la misteriosa
mujer sobre la cual nuestra madre era lo suficientemente discreta como
para hacer una lista? — Él movió las cejas.
Maldita sea su hermano. Se estaba divirtiendo demasiado con esto. Todo
esto. —Vete al infierno—, dijo de nuevo rápidamente, soltándolo.
La sonrisa de su hermano se desvaneció, llevándose toda su diversión
anterior. —No había nadie allí cuando llegamos. La nota estaba justo
debajo de la mesa de billar.
Dónde había estado jugando cuando Lady Emilia llegó y cambió su
juego... y desde allí, toda su maldita noche. Aunque, para ser justos, su
madre era más responsable que nadie. —¿Estás seguro?, —Presionó.
—¿Cierto que no había mujer? ¿O sobre la ubicación de la nota? — Heath
le dirigió una mirada aguda y se ganó un suspiro.
—Oh muy bien. Estoy seguro de ambos puntos. Sabes que estás mal
humorado y se vuelve cada vez más notorio a medida que envejeces.

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—No estoy mal humorado—. Se erizó. —Soy respetable. Honorable. De


confianza.
Sheldon se inclinó. —Sí, tan confiable que perdiste una lista
confidencial.
Y maldito sea su hermano menor por estar en lo correcto... en esto. Lo
reconocería y ni una pulgada más. Heath bajó la mirada al objeto de
todos sus problemas esta noche y lo rozó.
—Además—, dijo Sheldon mientras Heath leía esa página, —todo broma
a un lado, aunque ciertamente es inquietante perderlo, casi no hay nada
que la identifique.
—Aparte de la letra de madre.
—Esta eso, —admitió Sheldon. —Sin embargo, muchas de las invitadas
que se han reunido han sido presentados como candidatos matrimoniales
para ti.
Él hizo una mueca. Sí, había sospechado lo mismo. —¿Pero cuántas de
esas damas rompen el ayuno a las seis en punto? —, Presionó, y su pánico
anterior regresó.
Su hermano levantó los hombros encogiéndolos. —Mi esposa también es
madrugadora y cena antes que los otros huéspedes.
Lo suficientemente justo.
En una rara muestra de apoyo, Sheldon le echó un brazo por los hombros
y lo apretó. —Nadie lo descubrió. Podrían haberlo hecho. Pero no lo
hicieron.
Respirando lentamente entre los dientes, Heath se pasó una mano por el
pelo. Sí, haber perdido la nota podría haber sido calamitosa y, sin
embargo, desde entonces la había encontrado... su hermano. Era un
estado desconocido para él, dar un paso en falso delante de... cualquiera.
Heath se sintió nervioso por la muestra de solidaridad entre hermanos.
—Madre realmente no debería haber puesto nada en papel.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

—Ciertamente no. Pero dado que eres siempre responsable y


meticuloso, —dijo Sheldon secamente, sin inflexión, — probablemente
confiaba en que cualquier instrucción que te diera, en cualquier forma,
sería segura.
Sí, hubo eso. No solo sus padres habían establecido altas expectativas
sino también todos los tutores que habían instruido firmemente a Heath
sobre sus responsabilidades como heredero ducal. Las responsabilidades
que ahora incluían —miró la nota una vez más— entretener a Lady
Emilia Aberdeen.
—¿Ahora, si puedo sugerirte que busques tus habitaciones? Según mi
estimación, los invitados tienen otro —sheldon consultó su reloj—
veinte minutos más o menos de los entretenimientos de esta noche.
Doblando la lista en cuadrantes limpios, Heath concentró todas sus
energías en esa diminuta tarea. Intentó toda la dignidad que uno podría
reunir después de cometer un error casi épico. —Sheldon...
—Graham—, entono su hermano.
—Sí, Graham, entonces. — Desafiante en todo, su hermano menor
incluso había reclamado la propiedad de su segundo nombre como el
primero. —Quería decir... — Él tosió en su puño. —Eso es... Gracias…

—Ni siquiera necesitas terminar esas palabras, —lo interrumpió su


hermano. —Para eso están los hermanos.
Para eso están los hermanos. Fue una declaración interesante y una
declaración de dos muchachos que una vez fueron amigos, pero se habían
separado después de la muerte de su otro hermano. Con un gesto de
agradecimiento, Heath se apresuró a regresar a sus habitaciones.
Después de la carrera de la muerte de Lawrence, Sheldon, no Graham,
todos los miembros de la familia Whitworth habían... cambiado. Y lo
mismo, cómo se trataron y se comportaron uno con el otro... todo eso
también había cambiado. El fallecimiento de Lawrence le había servido
de recordatorio a su entonces joven yo de lo precaria que era la vida y

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

cuánto descansaba sobre sus hombros. A partir de ese día, no había dado
un solo paso en falso. No se había permitido cometer uno. Más bien, se
había comportado solo de una manera respetable, portándose con
dignidad y…
—Cómo... inesperadamente lo encuentro de nuevo, Lord Heath... y en un
estado de discapacidad, nada menos.
Tropezó un paso.
Oh, maldito infierno. Dios lo odiaba. No había otra explicación para ello.
Por un largo momento, contempló el camino a seguir. Podría muy bien
fingir que no había escuchado a la descarada.
La descarada con diversión pesada en su voz musical.
Excepto que también había detectado algo más que subyace en el tono de
Emilia Aberdeen: saber. Ella creía que era ese caballero, y haría lo
caballeroso y haría un retiro rápido. Dada la respetable forma en que se
había comportado desde... la guardería, era probable que la dama llegara
a una conclusión. Y, sin embargo, también fue la razón por la que se dio
la vuelta.
La descarada de cabello dorado no abrió mucho los ojos ante el estado de
su vestimenta. O más bien, la falta. — Lord Heath, —murmuró, con una
profunda reverencia.
Él entrecerró los ojos. Él creía que el espectáculo de decoro de esta mujer,
incluso menos de lo que creía, que los preciados caballos de su padre
volarían sobre las malditas paredes de Everleigh. No obstante, podía
jugar el juego de la formalidad simulada con los mejores de ellos. —Lady
Emilia—. Heath dibujó una reverencia igualmente profunda.
Al ver a su anfitrión vestido indecentemente, una debutante con ojos de
ciervo habría evitado sus ojos y se habría marchado por el pasillo
opuesto. Lady Emilia, sin embargo, no era una debutante con los ojos
cerrados. Ahora era una mujer adulta, y diez veces más traviesa que
cuando era niña. Ella abandonó toda pretensión de propiedad anterior y
miró fijamente sus pies.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

—Errante durmiente.1
Él parpadeó y siguió su mirada hacia abajo, casi pensando que podría
encontrar esas palabras garabateadas en el piso. ¿Qué rayos ella...?
—¿Eres un errante, mi lord?
Aparentemente, él era el único de su improbable pareja que apreciaba lo
absurdo que era que ella lo llamara mi señor. Primero, se conocían desde
niños. Y dos, bueno, él estaba casi desnudo ante ella. —Confío en que nos
hemos mudado al ámbito de usar los nombres cristianos de los demás—,
dijo Heath con un impresionante acento que a su hermano le habría
costado mucho emular.
—Muy bien. ¿Eres un errante dormido, Heath?
Dios, la chica era tenaz. —No, no lo soy—, respondió, cruzando los
brazos en un movimiento que puso la esquina de la lista en su mano
como una condenatoria. Rápidamente se metió las manos a la espalda.
Sus demasiados inteligentes ojos azul aciano se centraron en el
apresurado movimiento. Emilia dio varios pasos más cerca. A la deriva
cada vez más cerca.
La muchacha insolente.
Estiró el cuello para poder mirar alrededor de su hombro.
Heath se movió apresuradamente, moviéndose mientras ella se movía,
girando con ella.
—¿Sabes, Lord Heath…?
—Heath—, murmuró con voz ronca, apretando los músculos del
estómago. ¿Quién hubiera imaginado que, después de todo, le habría
servido mejor para practicar el arte del subterfugio? —La situación
ciertamente parece justificar el uso de nuestros nombres cristianos—.
No había forma de escapar de esto. Apostaría a todas sus propiedades
futuras, implicadas y no comprometidas, que el fuego de asador podría

1
Referencia de sonámbulo.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

haber renegociado al Señor Todopoderoso en una segunda oportunidad


en ese Jardín del Edén si ella lo hubiera deseado.
Emilia se detuvo. Tan abruptamente, fue derribado, su espalda chocó con
la pared. Todas las burlas anteriores habían desaparecido del tono y los
ojos de la dama, reemplazados por una nitidez en esas profundidades
azules. —Sé lo que es eso, Heath, —dijo de manera uniforme.
Se le revolvió el estómago. —¿Lo haces? — Heath volvió a contemplar su
retirada.
Ella se inclinó hacia arriba. —Por qué, tienes correo para enviar.
—Correo—, repitió tontamente. —En esto... — Él cerró los labios para
evitar pronunciar lo absurdo de enviar correos a esta hora tardía. En
cambio, se aferró a la inesperada oferta que ella le ofreció. —Estás en lo
correcto.
Ella lo miró con recelo.
Y por eso nunca se había molestado con las bromas que hacia su
hermano. Estaba podrido. ¿Por qué no podría ser más como Graham? Sin
embargo, no era la primera vez en su vida que deseaba esas habilidades.
Con su mano libre, ajustó su corbata, que no estaba allí, una vez más. —
Tengo una misiva urgente, y dada la imprevisibilidad del clima que
hemos estado disfrutando, pensé que era prudente que lo enviaran.
Inmediatamente. Ahora. —Como para llamar más la atención sobre la
ridiculez absoluta de esas divagaciones, el reloj de caja larga detrás de
ella marcaba la hora.
Hizo una mueca cuando sonaron las campanadas.
Heath ofreció una sonrisa tímida a través del sonido claro.
Notablemente controlada como estaba, la dama le devolvió la sonrisa y
esperó hasta que los diez latidos completos se hubieran reproducido y
desaparecido antes de volver a hablar. — ¿Es para tu amor?
Él la miró inexpresivo.
Emilia le dio un golpe en la barbilla. —¿Tu carta?

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Heath se atraganto. —N…n…no—, dijo enfáticamente entre sus toses.


—Otros asuntos. Es otro asunto—, se conformó.
Emilia se acercó, hasta que estuvo a un paso de distancia, su aroma, flor
de manzana, inesperado y dulce, y él llenó sus pulmones con esa
fragancia veraniega. —¿Esa es tu visión del amor y... novios, Heath? —
Emilia inclinó su rostro hacia él. —¿Cómo arreglos comerciales formales?
Todavía estaba perdido en esa fragancia tentadora, por lo que le tomó un
momento a su registrar pregunta. —No. Yo no... —Excepto... Él frunció
el ceño. Las relaciones que había tenido en el transcurso de su vida, las
amantes que había tenido, habían sido arregladas de forma formal con
contratos redactados. Sin embargo, no hubo... un amor. Tal relación
mostraba una intimidad mayor que el sexo y era una que no había
conocido antes.
Una sonrisa que todo lo sabe bailó en los labios de Emilia. —Ya veo—.
Por el brillo en sus ojos traviesos, se había declarado a sí misma como la
titular de su verdad. Emilia se alejó, el olor de ella aún persistente. —Te
dejaré con tu correo... Heath, —agregó, su nombre surgió como una
ocurrencia tardía más que nada.
Para ser justos, eso era lo que siempre había sido para ella, una idea de
último momento.
—Emilia—. Se enderezó, juntando los hombros y los pies. Sus malditos
pies con medias.
Los ojos de Emilia se centraron en el piso alfombrado, y ella demoró su
mirada en sus pies.
Resistió el impulso de cambiar de un lado a otro.
Cuando por fin levantó la vista, la sonrisa familiarmente burlona tiró de
las comisuras de sus labios. —Buenas noches, Heath.
—Emilia—, repitió por segunda vez, otro recordatorio más de que no
estaba en posesión del encanto o habilidad del discurso de su hermano
menor pícaro.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Esperó a que Emilia continuara pasando, sus caderas curvadas


temblando, el satén azul hielo moldeándose a un derriere delicadamente
redondeado.
Heath tragó saliva. No mires sus caderas. No la mires.
Como si hubiera escuchado ese castigo silencioso, echó una mirada por
encima del hombro y, con un guiño descarado, desapareció a la vuelta de
la esquina.
Reprimiendo un gemido, se pasó una mano por la cara, la mano con la
lista arruinada que era la fuente de todos sus problemas.
Maldita sea su alma infernal.
Mirando a la antigua prometida de su mejor amigo, notando el aroma de
ella. Tal vez después de todo. Tenía más sangre de sinvergüenza de su
hermano en él.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Capítulo 5

El único caballero digno es el caballero que estará hombro con hombro con una
dama.
La señora matcher
La guía de una dama para el corazón de un caballero

Si Emilia era honesta, estaba disfrutando bastante. Más de lo que


recordaba en años desde que había sido abandonada. Y ciertamente más
que en cualquier otra fiesta anterior.
Y fue por la más inesperada de las razones.
O más bien, la persona más inesperada.
Lord Heath Whitworth.
No…
Heath ... La situación ciertamente parece justificar el uso de nuestros nombres
cristianos.
Sentada a la mesa del desayuno de la duquesa de Sutton, Emilia sintió
que sus labios sonreían. Y esto no era cínico, practicado o sereno que ella
usaría para los momentos apropiados, respectivamente. Esto fue...real.
Había olvidado lo que era sonreír, burlarse o hacer algo alegre. Pero
ahora, en dos ocasiones, primero, su reunión en la sala de billar y luego en
el pasillo, en realidad había estado disfrutando de sus intercambios con
Heath. Durante ellos, él no había sido el niño distante que había
conocido como un niño o el distante y apropiado caballero ducal que
Connell llamaba mejor amigo.
Garabateando un pequeño círculo en la parte superior de su página,
Emilia echó un vistazo a la puerta vacía y luego al reloj colocado en la
parte delantera de la habitación. Las seis y cuatro. Quizás Heath no iba a
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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

venir. Solo había sido puntual. Tal vez no tenía intención de cumplir con
esa lista de obligaciones que su madre le había dado, una perspectiva que
debería traer alivio.
Significaría que no necesita preocuparse de que un caballero esté bajo los
pies o se encuentre en el objeto de la autocompasión. Y podría dedicar
sus atenciones a dónde deberían estar: en su columna de consejos en
lugar de en la lista en la que ahora trabajaba.
Su sonrisa se hundió cuando detuvo su garabato distraído.
¿Qué explicaba este arrepentimiento peculiar, entonces? —Estás siendo
tonta—, murmuró.
—¿necesita algo, mi señora? — Uno de los lacayos se apresuró hacia
adelante.
Y ahora estoy hablando conmigo misma. —Hace un poco de frío—,
sustituyó cuidadosamente, haciendo alarde de ajustarse el chal.
Uno de los ansiosos sirvientes de la duquesa ya estaba corriendo hacia la
chimenea antes de que ella se diera cuenta de lo que pretendía.
—No, no es necesario. Es decir…
El criado con librea se puso a avivar el fuego a pesar de sus protestas.
Para. Limpia tu cabeza. Ella no requería un caballero para divertirse. Por
qué... por qué... su vida había estado bastante llena desde la traición de
Connell. Abundantemente. Volviendo enojada a su libro en la columna
incompleta para su editor, reanudó su trabajo compromete tu futuro con
un caballero que te permita tus intereses y los apoye. Cada mujer merece
un cónyuge que vea su valor. Por lo tanto, es mejor evitar los libertinos,
canallas y sinvergüenzas que la Sociedad considera emocionantes.
Emilia hizo una pausa en su escritura y miró esa última oración. Como
regla general, todas las damas, desde debutantes hasta viudas, ansiaban
la compañía de esos caballeros emocionantes. Ella misma había sido
igualmente cautivada por el encanto de uno de esos nobles. Qué diferente
había sido el duque de Renaud a los caballeros sinceros, apropiados y
respetables. Señores como Lord Heath Whitworth.
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Excepto, robando otra mirada al reloj, reconoció que Lord Heath no era
del todo, en absoluto, el pomposo aburrido por el que lo había tomado.
¿Qué más habría pensado sobre un niño que no había jugado con ella
cuando era pequeña y que luego solo había sido distante con ella cuando
era joven?
Cogiendo su taza de chocolate caliente, volvió a la nota que había hecho
la noche anterior sobre el caballero que ahora ocupaba sus pensamientos.

Cuando ella había invadido su sala de billar, él seguía jugando y luego la


había enfrentado con valentía, aunque con timidez, cuando lo descubrió
desnudo en el pasillo.
Estos eran lados desconocidos para un hombre a quien había conocido,
pero que no había visto realmente antes.
Y viste mucho más de él anoche.
Dedicó todas sus atenciones al contenido de su taza, para que el par de
lacayos en la pared opuesta no notara el sonrojo quemándole las mejillas.
Emilia no era una tonta con la cabeza vacía para mirar con los ojos
abiertos el físico de un caballero, y sin embargo...
Sin chaqueta y en sus pies desnudos, bien, calcetines cubiertos. Y ella,
por primera vez en su vida, había estado... intrigada por Heath
Whitworth, de todos los caballeros. Alto, delgado y fibroso, tenía un
físico completamente diferente al de su prometido anterior. Solo que sin
su chaqueta y corbata con la camisa abierta, ella apreciaba por primera
vez la perfección cincelada de su cuerpo. Desde la nariz aguileña, hasta
las mejillas afiladas, la mandíbula noble y el ceño, le recordó una de esas
estatuas griegas que había admirado en el Museo de Londres.
Sin querer, su mirada se dirigió a la puerta. Tal vez, se había equivocado y
Heath no tenía la intención de seguir obedientemente los elementos de la
lista de su madre relacionados con la solterona que tenia de huésped.
No, lo haría.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Conociéndolo a él y su reputación, sabía que él no conocía otra manera.


El estaría aquí.
Y cumpliría hasta el último elemento de esa lista.
Ella echó un vistazo al reloj. Las seis y seis minutos.
Las pisadas resonaron en el corredor, tocando una marcha decidida y
rítmica hacia adelante.
Su corazón dio un pequeño salto y giro frenéticamente su libro a una
página limpia sin información recriminatoria.
¿Cuándo fue la última vez que había estado tan entusiasmada con la
compañía de otra persona? Era solo por esa lista. Eso era todo. Incluso
diciendo eso en su cabeza, incluso diciéndose eso una y otra vez, la
ligereza permaneció.
Los pasos se detuvieron.
Su corazón golpeó más fuerte contra su caja torácica, y levantó la vista de
su libro.
Más alto que la mayoría de los hombres, llenó la entrada, mirando...
Dolorido. Parecía dolido por estar aquí, y ella estaba segura de que iría al
infierno por deleitarse tanto con eso. El sinvergüenza.
Con todas las lecciones femeninas sobre decoro perforadas en ella, ella se
puso de pie. —Mi Lord. — Inclinando levemente la cabeza, se hundió en
una reverencia.
—Em…— Miró a los sirvientes en el aparador. —Lady Emilia—, corrigió,
adherente a las expectativas sociales. Cuando se acercó al aparador para
armarse un plato, ella estudió su amplia espalda por debajo de sus
pestañas.
Ninguno de los sirvientes hizo ningún intento de preparar su plato, lo
que indicaba que el caballero se encargaba regularmente de esa tarea.
Era una simple observación y, sin embargo, como hija de un duque,
nunca antes había sido testigo de que ninguno de sus padres realizara la
tarea de baja categoría. Una vez más, eso tampoco encajaba con la
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imagen que había reunido en su mente de Lord Heath Whitworth. ¿En


qué otra cosa se había equivocado respecto al caballero?
Después de preparar su plato, Heath lo llevó a la mesa. Ella frunció el
ceño. O más bien, lo llevó alrededor de la mesa, tomando asiento
directamente frente a ella. Ni siquiera las directivas de su madre podían
obligarlo a tomar asiento a su lado. No, esa no sería la forma de Lord
Heath.
Emilia dejó caer los codos sobre la mesa y estiró el cuello para ver mejor a
su único compañero de comedor. Por desgracia, la jarra de plata de la
duquesa, llena de flores de invernadero con bayas de acebo carmesí,
bloqueó su mirada. Dejando a un lado su servilleta, Emilia se deslizó
hacia el lugar vacío a su lado. Apoyando su pie deslizado en la silla de
comedor tapizada sueca de Lady Sutton, se subió al borde de la mesa.
Con la boca abierta y la servilleta ondeando entre los dedos, Lord Heath
inclinó la cabeza... hacia ella, observándola, cada movimiento.
Emilia ocultó una sonrisa. Sí, el caballero podría ser adecuado en la
superficie, pero estaba descubriendo rápidamente que había mucho más
de él debajo de ese abrigo negro perfectamente adaptado. Eso fue, mucho
más que los músculos definidos de su pecho. Alcanzando el mango de la
jarra de plata, Emilia agarró el arreglo.
Ella gruñó.
El arreglo era inesperadamente pesado.
Moviéndose hacia atrás, lentamente bajó de la mesa y aterrizó sobre sus
pies. —Ahí—, dijo alegremente mientras colocaba las flores en la
cabecera de la mesa. Emilia regresó a su silla.
Después de sentarse, se sacudió las manos y reclamó una vista ahora sin
obstáculos de Heath.
Heath, que estaba sentado allí con esa misma expresión atónita en su
rostro.
Abriendo su servilleta, Emilia la devolvió a su regazo, recogió su tenedor
y cuchillo, y esperó.
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—¿No hubiera sido más fácil pedirle a uno de los sirvientes que moviera
el objeto? —, Preguntó, predecible con su pregunta.
—Oh, sin duda—, Emilia respondió, cortando en un enlace de salchicha.
Y espero otra vez.
Heath arrastró su asiento más cerca de la mesa. —Y aun así, ¿te subiste a
la mesa?
Habló como alguien tratando de reconstruir el misterio de la vida. Y dado
que ella había vivido una existencia en gran medida adecuada, sus
acciones anteriores bien podrían haber sido uno de esos grandes
misterios. —Y todavía me subí a la mesa—, Emilia confirmó
innecesariamente, mordiendo su salchicha, divirtiéndose inmensamente.
Más de lo que había esperado, buscó en su mente, demasiados años. Esta
vez, la espera se prolongó. El caballero que siempre había sabido que era
dejaría descansar el extraño asunto.
—¿Por qué? — La pregunta surgió como si se hubiera salido
dolorosamente de él.
Cuánto prefería esta versión más nueva y más curiosa de Lord Heath.
Emilia levantó un hombro. —Parecía la mejor manera de ilustrar un
punto.
—¿Y qué punto sería ese?
—Cuán escandalosamente tonto es el de todos los asientos —Emilia
agitó la punta de su cuchillo alrededor de la mesa del comedor de treinta
pies— en toda esta habitación, deberías elegir ese—. Ella apuntó el
utensilio plateado hacia él. —Donde no podíamos vernos—. Con eso, ella
volvió su atención a su plato de desayuno.
Detrás de ella, el par de lacayos estacionados junto a las paredes
disimularon mal su risa detrás de una tos.
Hubo una breve pausa, y luego Heath empujó lentamente su silla.
Recogiendo su plato, dio la vuelta a la mesa y se sentó a su lado.

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Ella miró dudosa su plato bastante escaso. —Ese es tu desayuno, —


espetó ella.
Siguiendo su mirada, Heath frunció el ceño. —¿Qué tiene de malo mi
desayuno? —, Preguntó, y ella bien podría haber desafiado su derecho de
nacimiento por toda la afrenta allí.
Emilia sofocó una carcajada detrás de su mano. —Te aseguro que eso
seguramente no es el desayuno.
—Ciertamente lo es—. Cogió su servilleta antes de darse cuenta de que
la había dejado en su lugar anterior.
Emilia le trajo uno del lugar vacío junto a ella y se lo arrojó. Heath lo
atrapó en el aire. — ¿Una sola rebanada de pan sin mantequilla y un
huevo? Estos no son tiempos medievales, Heath. Comer un desayuno
adecuado no es prépropere...
—Praepropere—, murmuró en silencio.
—El pecado de comer demasiado pronto, lo que está asociado con la
gula, —aclaró. —Es la crítica teológica católica.
El color manchó sus mejillas cinceladas. —Sé lo que es praepropere.
—Por supuesto que lo sabes—, susurró, inclinándose hacia él.
Sus cejas se juntaron.
—Tu plato, Heath—. Ella suspiró. —Tu plato. El pecado de la gula. Tu
piedad.
—No soy piadoso.
—Autocontrolado, entonces, — permitió ella. ¿Quién podría haber
imaginado que se divertiría tanto pinchando a Heath Whitworth? ¿O
que sería tan atractivo?
—Mi desayuno moderado no tiene nada que ver con que me adhiera a las
antiguas reglas del teólogo.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

—Espléndido—. Ella sonrió ampliamente. —Entonces déjame ayudarte.


—Recogiendo los diversas tortas y pasteles que llenaban su plato, ella
procedió a agregar los dulces y otras ofrendas al suyo.

**

Las instrucciones de su madre sonaron claras en su cabeza: Sé cortés,


entretén a la dama y no la ofendas. Como tal, con esas órdenes repartidas,
la vida de Heath se había convertido en una farsa.
No había nada más para eso.
¿De qué otra forma explicar el hecho de que ahora estaba sentado junto a
Lady Emilia Aberdeen? ¿O que la dama llenara su plato de desayuno con
los artículos de ella?
Cuando un segundo pastel de miel cayó sobre su desayuno cada vez
mayor, la paciencia de Heath se rompió. —¿Qué rayos haces?
—Te estoy ayudando—, explicó, mientras seguía apilando muestras de
su plato sobre las de él. —Thomas Wingfield escribió sobre la
esencialidad del desayuno. Thomas Cogan declaró que no era saludable
perderse el desayuno por la mañana.
Thomas Wingfield? Thomas Cogan? —¿De qué estás hablando en
nombre de Dios?
Con un suspiro asediado, Emilia se detuvo brevemente en su empresa. —
Wingfield era un ex diputado de Sandwich. Cogan, un médico medieval.
— Ella lo miró expectante, y él, el chico de libros y luego estudiante que
había sido y aún era, tampoco tenía ni una maldita pista. —De cualquier
manera—, continuó la dama, como si elucidarlo aún más sobre esas cifras
no tuviera remedio, —defendieron firmemente que no se perdieran el
desayuno.

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—No me estoy perdiendo el desayuno—, murmuró mientras ella movía


casi todos los artículos de su plato al suyo. —Estaba comiendo una
medida—. O había estado intentando.
Emilia agregó un brioche a su plato, su plato ya lleno. —Cogan fue uno
de los primeros en afirmar que era saludable para los que no eran jóvenes,
enfermos o ancianos desayunar—. Abrió los ojos y levantó la vista.
La sospecha lo llenó. No caigas en ese cebo. No caigas en ese cebo. —
¿Qué?
—Bueno, es simplemente que no eres joven ni estás enfermo, así que
debes estar... — Ella movió la mano en su dirección.
Por Dios, ¿la chica no estaba insinuando lo que él pensaba que era? —
¿Qué?, —Repitió, cortando esa sílaba.
—Bueno, un anciano, — susurró.
El tenedor se deslizó de sus dedos, y el metal traqueteó ruidosamente
sobre el borde de su plato rebosante. —Ciertamente no soy viejo—,
ladró, y maldita sea si sus dos desleales lacayos no se disolvían en otra
ronda de hilaridad patéticamente oculta.
Emilia le dio unas palmaditas en la mano. —Entonces tu ayuno de la
mañana debería reflejar tanto—. Ella sonrió, antes de volver a cortar el
mismo enlace de salchicha que había estado mordisqueando desde que él
se había sentado frente a ella.
Primero las flores, luego su conversación sobre los viejos y el desayuno.
La astuta descarada lo había llevado a una trampa, y había caído en ella...
otra vez.
—Lo haré saber—, dijo con brusquedad, colocando la servilleta de lino
blanco en su regazo, —no hay nada malo en mi comida.
—No—, ella estuvo de acuerdo, sin siquiera levantar la vista de su plato.
Poniéndose un bocado de salchicha en la boca, le sonrió a Heath. —Ya
no. —Ella le guiñó un ojo. —De nada.
La chiflada picante.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Heath no sabía si estaba fascinado o indignado por la ingeniosa


descarada.
¿Fascinado...?
Heath se quedó absolutamente quieto.
¿Enamorado de Emilia Aberdeen? No, no podría ser. Era imposible y...
Bueno, no. Fue simplemente imposible. Ella era, y siempre sería, la ex
prometida de Renaud. Admirarla de cualquier manera estaba
estrictamente prohibido.
No por primera vez, la molestia con su madre y su maldita lista y lo que
ella le pidió se acomodó en su pecho. Fue por eso por lo que dio la
bienvenida a la inesperada calma entre ellos mientras Emilia comía el
escaso contenido de su plato.
Silencio.
Sé un buen conversador con ella. Expresa interés en cualquier tema sobre el que ella te
hable. Hacer preguntas. A las damas les gusta saber que a la gente le importa de qué
están hablando.
Maldita sea al infierno.
— Te gustan los estudios medievales—. Allí, era un hecho que ella había
revelado... Y uno por el que estabas intrigado desde que la dama abrió sus
labios regordetes y picados por las abejas.
Por el rabillo del ojo, observó a Emilia tocar las esquinas de esa carne
carmesí.
Oh, explosión. Heath apartó la mirada y la desvió hacia el techo. Su plato
La ventana. En cualquier lugar, excepto en esa boca, no tenía derecho a
admirar o apreciar. O imaginar la sensación de bajar los suyos. Voy a ir al
infierno. Irónicamente, fue una tarea que le entregó su madre lo que lo
enviaría allí.
—¿Lo siento?

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Si no hubiera habido una pregunta al final, habría imaginado que él había


dicho esas palabras en voz alta. Concéntrate en tu tarea y se un buen
conversador para los intereses de la dama. —Estudios medievales.
Supongo que por la edificación anterior que me diste que disfrutas de los
estudios medievales—. Era a la vez peculiar e intrigante.
Ella se encogió de hombros. —Disfruto de todas las maneras de
diferentes estudios y temas.
Con eso, Emilia volvió su atención al pastel de ciruela en su plato de
porcelana. Ella procedió a cortarse una pequeña pieza.
Con su brevedad, la dama no le estaba facilitando la tarea.
Y, sin embargo, sentado junto a esta descarada que se subió a la mesa y
luego parloteó sobre los orígenes del desayuno, descubrió que quería
saber más sobre esa declaración que ofrecía todo y, al mismo tiempo,
nada sobre sus intereses. Tampoco era ningún sentido de obligación o
promesa que le había hecho a su madre, sino más bien una necesidad
genuina, mucho más peligrosa de saber. — ¿Cómo se entera una joven de
Cogan y Wingfield?
Descansando el codo sobre la mesa, Emilia dejó caer la barbilla sobre su
palma abierta y giró la cabeza para mirarlo. —Dado que han fallecido,
confío en la misma forma en que un hombre se entera de ellos—. Sus
labios se torcieron. —De un libro.
—¿Eres una literata?, — Preguntó, para nada apropiado para la joven que
había estado más interesada en revolotear por la feria en el pueblo de su
familia que en la biblioteca a la que Heath había optado por escapar.
—No—, dijo simplemente. —Solo soy una mujer a la que le gusta leer y
recuerda ciertos detalles e información oscuros—. Los labios de Emilia
formaron una sonrisa suave y sabia. Esa carne deliciosa casi brillaba, el
tono rojo brillante daba la ilusión de que ella había pintado en ellos un
colorete carmesí. Fue una ilusión, ¿no? Y Dios pudra su alma por querer
averiguarlo. —Sé lo que estás pensando—, dijo.

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—Imposible—, dijo con voz ronca. Oh, Dios, por favor, que sea
imposible.
—Estás pensando en la chica más joven que hizo todo lo posible por
molestarte.
Su declaración de hecho cortó sus reflexiones lujuriosas. ¿Era eso lo que
ella había creído? —Nunca me molestaste, —dijo en voz baja. Había
estado infinitamente fascinado por el torbellino de vida que ella había
sido. No había estado seguro de cómo estar cerca de ella, pero ella nunca
había sido una molestia.
Ella puso los ojos en blanco. —Siempre el caballero, Heathcliff
Whitworth. —Emilia apoyó las palmas de las manos sobre los brazos de
la silla. —Pero estarías en lo correcto.
No parpadeó por varios momentos. Esa admisión apenas parecía una que
esta mujer haría a alguien, especialmente a él. —¿lo estoy?
—No era una chica particularmente aficionada a los libros—. Así como
así, la luz se apagó de sus ojos, y él quería que la luz brillara una vez más.
Para que él pudiera verla como había estado hace unos momentos,
bromeando y alegre.
La mirada de Emilia se posó en su desayuno.
Ella está sufriendo.
Maldición. Y maldito Renaud por lastimarla, aun cuando sus razones
para desilusionar a la dama no habían sido del todo deshonrosas.
Y maldita sea por no ser el encantador capaz de ahuyentar su tristeza.
—¿Esbozas?, — Espetó, mirando el libro que había estado cargando la
noche anterior.
Con la confusión llenado su mirada clara, Emilia lo miró. —¿Yo...?
Heath hizo un gesto hacia su libro. —¿Bosquejo? —, Repitió, dibujando
líneas invisibles en el aire con su dedo.

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—Uh ... no—. Emilia siguió su mirada hacia el libro de cuero a su lado. —
Si. Eso es, a veces.
Oh, ahora esta fue una inversión interesante de roles. Había logrado
poner a Emilia Aberdeen al revés. —¿Es sí? —, Dijo arrastrando las
palabras, encontrando un placer diabólico en este giro inesperado. Fue
bienvenido. Él sonrió. Para él, de todos modos. —¿No? ¿O algunas veces?
Un bonito rubor bañó la piel de Emilia en un delicado rosa. —Todos
ellos, —dijo rápidamente. —¿No al mismo tiempo, confío?
—A veces—. Como si se diera cuenta de su error, la mujer se mordió el
labio inferior, esa hilera de dientes parecidos a perlas blancas
mordisqueaba su carne.
La suya era la boca de una sirena que le tentaba. Y así como así, fue
derribado una vez más. Sí, me iré al infierno. Cerró brevemente los ojos.
Ella es la ahijada de tu madre. Y más... peor, el amor de Connell. Por
supuesto, su amigo había terminado el compromiso, pero Heath era la
única persona que sabía las razones de la decisión que realmente no
había sido una elección. Como tal, imaginar los placeres más perversos y
con la boca de la amada de su amigo cruzó una línea por la que nunca se
atrevería a aventurarse.
—Es una lista—, Emilia finalmente murmuró.
La casualidad de su tono cortó sus pensamientos enloquecedores. —
¿Qué clase de lista?
Primero la de su madre y ahora la de ella.
—De actividades—. Calentando a su discusión, se acercó. —Estoy
compilando una lista de actividades que podría mantenerme ocupada
durante el resto de las festividades.
Esto no estaba bien. Necesitaba una oportunidad para poner algo de
distancia entre ellos.
—Mi madre ha organizado actividades para cada día—, se aventuró en
un intento de cobarde por salvarse de un camino de tentación en el que
no deseaba deambular.
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—Esta es una lista diferente—, dijo con un gesto de su mano.


—Sí, ya veo eso—, murmuró. —¿Puedo?
Sus ojos ya imposiblemente amplios formaron círculos perfectos. —
¿Puedes? —, Chilló, arrastrando el libro cerca de su pecho como una
mamá protectora.
Afiló su mirada en el pequeño diario de cuero. Todo lo que contenía esas
páginas era de gran importancia. Era por eso que ella tenía ese libro en la
mano en casi cada encuentro que tenía con ella. Era por eso que incluso
ahora lo apretaba fuerte. La intriga se agitó.
Emilia siguió su mirada y luego aflojó su agarre. —Uh... — Se aclaró la
garganta. —Es decir, puedes. — Ella procedió a arrancar
meticulosamente una página del venerado libro y se lo entregó.
¿Esto era lo que contenía esas páginas? —Otra lista—, dijo en voz baja.
—¿Qué fue eso, Heath?
—Patinaje sobre hielo—, dijo, leyendo el artículo uno en su lista. —
Estaba leyendo tu lista en voz alta.
Emilia jugueteó con el borde de su libro. —Lamentablemente, nunca
aprendí a patinar sobre hielo—. Había un leve rastro de arrepentimiento
que subrayaba el reconocimiento de que tendría que estar sordo para no
escuchar. —Las hijas de los duques no patinan sobre hielo—. Ella habló
de la manera rutinaria de alguien que recita una frase demasiado familiar.
Uno que sin duda había sido entregado innumerables veces por sus
padres. Ella dio una sonrisa melancólica. —¿A causa de eso? No patiné.
—Qué extraño. —Las palabras lo dejaron antes de que pudiera
contenerlas.
La dama se sentó en posición vertical, y el conjunto suave y perdido en
sus rasgos se desvaneció. —Te resulta peculiar que no patine.
—Nunca esperé que tú... — Heath buscó las palabras correctas que no la
ofendieran, recordó una vez más cómo nunca las había manejado con la
facilidad del prometido de Emilia, del mismo Graham Renaud.

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—¿Nunca esperaste qué? — Ella ladeó la cabeza. —¿Que me doblegué a


las restricciones de la Sociedad?, — Dijo ella, leyendo infaliblemente sus
pensamientos.
—Precisamente. Te recuerdo como la chica que hablaba en círculos
alrededor de tu padre hasta que él accedió a permitir que los gitanos se
quedaran en su propiedad y regresaran cada verano a la feria anual de la
aldea.
La sorpresa iluminó sus ojos. —¿Recuerdas eso?
Sus dedos temblaron con la necesidad de darle un tirón a su corbata, y se
resistió al gesto revelador de su inquietud. —lo hago.
Emilia se inclinó más cerca. —Pero eso es todo, Heath—, susurró, sus
palabras en voz baja en ese tono débilmente musical, lo suficientemente
silencioso como para pertenecer solo a él. —Por cada forma en que
manejé una demostración de desafío, había otras diez maneras en que
siempre fui la hija obediente. aprender con la aguja, mientras Barry o mi
padre leen en voz alta los libros que despreciaba. Todo el tiempo, lo
perfeccioné todo: trabajo de dibujo, trabajo de tejido desmenuzado,
trabajo de tocón, trabajo de relleno, encordado, acolchado, candelabro.
Su mente giró ante esa contabilidad.
—Me atrevo a decir que no has escuchado ni practicado ¿esos puntos?,
—preguntó, y esta vez mientras sonreía, se le hundió la mejilla derecha.
Él la miró a los ojos y le sostuvo la mirada clavada, incapaz de apartarla.
—No lo he hecho—. Para darle a sus dedos algo que hacer, tomó su taza
de café, pero Emilia atrapó su mano, deteniendo el movimiento.
Al calor de su toque, sintió que su corazón se aceleraba el doble.
—Ese es precisamente mi punto, Heath—, dijo sin perder el ritmo, de
hecho, totalmente inconsciente de su creciente conciencia de ella. —
Aprendí todas esas actividades que se esperaban de mí solo para
justificar por qué debería poder participar en actividades que realmente
me interesaran. Y entonces había mucho que me perdí.

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Heath solo había tomado a Lady Emilia Aberdeen como alguien que
orgullosamente había enloquecido las restricciones de la Sociedad. Había
sido libre, donde él había quedado atrapado por sus responsabilidades
como heredero ducal. O eso creía. Ahora miraba a la mujer a su lado,
viéndola bajo una nueva luz. Verla en formas que nunca antes había
hecho. Descubrir que ella también había estado limitada por las
limitaciones de la Sociedad. Tal como tú mismo estabas... y aún estas.
Heath puso su mirada sobre su rostro. —Es posible que haya cumplido
con esas expectativas, — pero también se vio obligado a encontrar sus
propios intereses y placeres. ¿Y yo? Una triste sonrisa curvó sus labios.
—Siempre fui el hijo obediente que dominaba los nombres de los
antepasados de Whitworth y recitaba sus logros en latín. Dios, odiaba el
latín.
Emilia se enderezo.
—¿Qué?
—Es sólo eso…
Heath la miró expectante. —¿Pensaste que disfruté cada lección que
recibí o cada responsabilidad transmitida?, —Predijo.
El bonito rubor que manchaba sus mejillas indicaba que había dado en el
clavo.
—Algunos los disfruté. Algunos de ellos no lo hice. Pero cuando afirmó
algo de control sobre esas expectativas al igual que tú, acepté
debidamente cada lección y responsabilidad como mi parte. — Heath
tomó un largo trago de su café. —Y eso, Emilia, es la razón por la que eras
diferente…— y más valiente e interesante…—que yo ... — Sus labios se
torcieron en una sonrisa autocrítica. —¿Cómo lo expresaste? Ser
piadoso.
—Estaba bromeando, —dijo en voz baja, una disculpa allí.
Heath lo ignoro. —Lo sé—. Solo había sido tratado con deferencia por
todos. Incluso sus hermanos habían venido a tratarlo de manera
diferente. No como Renaud, el hombre que tenía la intención de casarse

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

con la mujer a su lado, una voz agujereada en el fondo de su mente. Y


como el bastardo egoísta que era hizo a un lado los pensamientos de su
amigo. —Pero no estabas en lo incorrecto. He vivido una vida adecuada y
seria.
—No hay nada de malo con lo adecuado o lo correcto—. Él resopló.
—No lo hay—, insistió, con tal convicción de que él casi le creía. —Hay
algo reconfortante en ello, incluso.
Heath se puso rígido. ¿Emilia se daba cuenta incluso ahora de que
hablaba en tonos velados del hombre que le había roto el corazón?
Emilia se calló y apoyó su palma sobre la de él, una vez más. Ella miró
hacia abajo a sus manos unidas. Una energía cargada crujió entre ellos.
El corazón de Heath golpeó con fuerza contra su caja torácica.
La sensación de su mano sobre la de él y la calidez de esa unión se
sentían... bien.
Ella fue la primera en romper la conexión. —De cualquier manera, dado
todo eso, tú también sabes lo que es perderte la diversión del patinaje
sobre hielo.
Heath frunció el ceño. —¿Por qué asumes que no sé patinar?
Ella frunció el ceño. —Porque, bueno...
Por quien era. De repente, la opinión que ella tenía de él lo irritaba.
Podría ser un heredero ducal, pero maldita sea... también podría
divertirse. O solía divertirse. —Te aseguro que sé patinar sobre hielo—.
Al menos, no creía que un hombre olvidara esas habilidades.
¿Seguramente era tan fácil como conducir?
Sus ojos se redondearon. —¿Tú lo haces?
—Bastante bien—. Hubo un momento en que incluso había superado a
su hermano menor, el más atlético Graham.
—¡Eso es espléndido! — El brillo travieso bailó en sus ojos y encendió
campanas de advertencia en su cabeza. —Está decidido.

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—¿Qué está decidido? —, Preguntó, enderezándose en su silla, ya


sabiendo que había caído en otra maldita trampa.
Emilia sacó su breve lista de la mesa. —Necesitaré veinte minutos—.
Echó la silla hacia atrás, recogiendo su libro, y se dirigió hacia la puerta.
—¿Qué se decide? —, Repitió. —¿Veinte minutos para qué? — Él la
llamó, el miedo se arrastró.
Girando hacia atrás, Emilia puso los ojos en blanco. —Lecciones de
patinaje sobre hielo—. Su rostro cayó. —No importa. No necesitas... —
Le temblaba la boca.
Heath levantó las palmas de las manos, evitando la evidencia de su
miseria. —Dios mío, ¿qué tiene de malo tu labio? Está temblando. No vas
a —el horror estranguló su voz— ¿llorar?
—N…no. — Emilia parpadeó salvajemente, y una sola gota corrió por su
mejilla.
Pregúntale qué le gustaría pasar haciendo su mañana y luego hazlo. ¿Y cuál era el
otro? No molestes a la dama.
Solo, de sus dos intercambios y ahora cenando juntos, reconoció una
verdad que no había considerado completamente hasta ahora: pasar
tiempo con Emilia Aberdeen solo podía ser peligroso, por una gran
cantidad de razones, entre las cuales la menos importante era su
transfiguración sobre su boca de sirena.
Se tragó un gemido. —Muy bien. Te acompaño Veinte minutos.
— Espléndido, —contestó ella, aplaudiendo una vez. —Te veré en el
vestíbulo en breve.
Cuando ella salió de la habitación, Heath entrecerró los ojos. Por qué, ese
espectáculo había sido solo eso... un espectáculo. Una pantalla
cuidadosamente diseñada para asegurar su compañía.
La descarada lo había vencido de nuevo.

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Capítulo 6

Una dama solo debe entregar su corazón a un hombre con el que disfruta estar
y que le da alegría.
La señora matcher
La guía de una dama para el corazón de un caballero

—Eres vergonzosa. Patética. Tonta. —Las acusaciones se derramaron de


los labios de Emilia, y apuñaló con un dedo su reflejo culpable en el
espejo biselado. —Y débil. Tú también eres débil. Ciertamente no se
suponía que debías divertirte.
Emilia dejó caer el brazo a su lado.
Y sin embargo...lo había disfrutado.
Quitó el sombrero del tocador y se lo puso encima de la cabeza. —Y con
un caballero que no quiere tener nada que ver contigo—, murmuró. ¿No
era siempre así?
Todo sobre su intercambio con Heath había sido inesperado. Por qué, el
caballero por el que lo había tomado se habría horrorizado
adecuadamente al tener un invitado, y una dama para el caso, subiendo a
la mesa del desayuno y reposicionar el arreglo floral de su madre. En
cambio, había enfrentado su desafío al recoger su plato y unirse a ella en
el lado opuesto de la mesa.
Emilia pasó lentamente el extremo de una cinta de gorro de terciopelo
sobre la otra. Se había propuesto enseñarle una lección a Lord Heath,
Heath, y en algún momento entre la noche anterior y el tiempo que
pasaron juntos en la sala del desayuno, descubrió que le gustaba estar
con él. Retrocedió. Allí estaba.
Las piezas que ella había tomado como hechos —su pomposidad, su
incapacidad para bromear, su renuencia a tenerla cerca cuando niña—

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habían resultado erróneas por su parte. El niño pequeño serio que ella
recordaba, escondido en sus lecciones mientras todos los demás niños
habían jugado en los terrenos de su familia, después de todo, había
demostrado ser capaz de ser accesible. Lo que fue más desconcertante
fue la verdad de que no habían sido diferentes mientras crecían. De
hecho, eran más parecidos de lo que ella había acreditado.
Algunos los disfruté. Algunos de ellos no lo hice. Pero cuando afirmó algo
de control sobre esas expectativas al igual que tú, acepté debidamente
cada lección y responsabilidad como mi parte.
Heath, sin embargo, no lo veía así.
Te recuerdo como la chica que hablaba en círculos alrededor de tu padre
hasta que él accedió a permitir que los gitanos se quedaran en su
propiedad y regresaran cada verano a la feria anual de la aldea.
Los veía como diferentes debido a sus pocos momentos de rebelión y su
disposición a desafiar a sus padres. Emilia, sin embargo, no merecía ese
elogio. En realidad, habían sido lo mismo en esos aspectos: niños ducales
que se habían doblegado ante las expectativas que se les imponían.
Terminó de atar su sombrero.
Se encontró disfrutando con alguien que entendía cómo había sido, y aún
era, ser el hijo de una de esas figuras exaltadas.
Incluso si fuera un caballero que la había evitado a través de los años y le
prestó atención ahora solo por la insistencia de su madre.
De repente, esperando ansiosamente la fiesta en casa de Lady Sutton,
recogió su capa de terciopelo rojo y se la echó a los hombros. Tarareando
la alegre melodía de Vi tres barcos, luego recogió sus guantes de cuero y
salió de su habitación. Todavía había un silencio acogedor en los pasillos
mientras los otros invitados dormían. Parte de la razón por la que se
había levantado temprano cada mañana era para poder estar segura de
que no le molestarían los chismosas, incluida su madre. Las primeras
horas tan odiadas por la alta sociedad pertenecían únicamente a Emilia.

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Solo que... no toda la nobleza tardaba en levantarse.


Heath también estaba despierto.
Eso es porque su madre le ordenó que se despertara temprano y fuera a
la sala de desayunos, imbécil.
Haría bien en recordar eso. Todo esto, cada vez que pasaran tiempo
juntos, era un pretexto. Era el hijo obediente que animaba a la solterona
de corazón roto.
Fortalecida por ese recordatorio, apuró el resto del camino hasta que se
acercó a la parte superior de la escalera, donde las voces se dirigieron
hacia ella.
—¿Es aquí donde lo quieres? — La pregunta de Heath se encontró con la
risa de un niño. —Estás siendo tonto. Si está allí, nadie caminará debajo
de él, Heath.
—Ser cómplice de una travesura en la que confío me califica para ser
llamado tío Heath—, dijo arrastrando las palabras.
Intrigada, Emilia se acercó y luego se detuvo en lo alto de la escalera. Dos
pares de patines yacían olvidados en el escalón inferior. Emilia se acercó
un poco más y, abrazando la pared, miró al trío improbable que había
debajo.
Ya vestido con su capa y su sombrero, Heath estaba de pie con una rama
de flores amarillentas y bayas blancas.
Cerca de los diez u once años, un par de chicas lo miraban expectantes.
—Estás siendo deliberadamente evasivo, tío Heath—, dijo una de las
chicas de cabello oscuro rotundamente. Ella señaló con un dedo la
puerta. —Ahí—, indicó, como un comandante militar en la batalla.
El pequeño grupo parecía uno en el área en cuestión.
Su curiosidad se redobló y Emilia inclinó la cabeza para ver mejor el
motivo del debate de Heath con sus sobrinas.
—Si quieres, cuélgalo allí, por favor—, instó uno de los niños.

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El un poco más pequeño de la pareja suspiró. —Sí, cuélgalo allí y termina


de una vez.
—La puerta de entrada. Uh... confío en que eso sea ... demasiado obvio.
—Él suavizó el rechazo con una sonrisa.
—Ese es el punto del muérdago—, dijo una de las chicas con un
movimiento de cabeza. —Para que la gente se encuentre atrapada debajo
de ella—. Ella gruñó cuando su hermana apretó un codo contra su
costado.
—Es una tradición tonta, Creda.
—¿Tonta? Tonto es el tío Heath que intenta colocarlo encima de un
espejo contra una pared donde nadie lo verá ni caminará debajo de él.
Él frunció el ceño. —Perdón—, dijo, con una expresión tan herida que
Emilia sintió una sonrisa alzar los labios.
La pareja de hermanas discutiendo lo ignoró de inmediato. —Si lo
encuentras tonto, Iris, entonces no necesitas estar aquí—. Creda dio un
aplauso desdeñoso. —¿Dónde estábamos, tío Heath?
Ambas chicas lo miraron expectantes.
—Estaba sugiriendo que colgáramos la pelota
—El muérdago—, le proporcionó Creda.
—Aquí—. Heath colgó el lazo alrededor del trabajo adornado de un
espejo dorado pegado a la pared.
Iris abandonó su negligente descanso. —Bueno, ¿quién en llamas va a
caminar debajo de eso? —, Preguntó ella, sosteniendo sus palmas hacia
arriba. —Quiero decir, ¿cómo funcionaría eso? ¿Una persona que se mira
en el espejo tiene que besar su propio reflejo?
—Yo... yo... —Parecía dolido, y a pesar de la alegría particular que había
encontrado en todo el entrañable intercambio, Emilia se apiadó. Salió de
las sombras y reanudó su descenso.

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—¿Podría sugerir un compromiso?, —Gritó ella.


Se levantaron tres pares de ojos.
Los ojos de Heath se iluminaron, y ella se detuvo ante lo inesperado de
esa respuesta. Heath, cuya mirada solo había sido desviada o distante
cuando estaba cerca. Solo que... no... No podía confundirse esa luz
inesperada allí debido a... ella. Un pequeño aleteo comenzó bajo en su
vientre.
Tonta. Él simplemente está agradecido por tu intervención. Eso la obligó
a avanzar. Llegó al pie de la escalera y se detuvo. —Hola—, saludó a las
gemelas.
—Eres Lady Emilia, ¿no es así? —, Presionó Creda, saltando sobre
saludos corteses.
Parecía que el nombre de Emilia era infame incluso con los niños. —Lo
soy, — confirmó, volviendo su atención a la joven.
Creda sonrió radiante. —¡Espléndido! Mi madre habla muy bien de ti. —
Con esa declaración, se lanzó al lado de su tío, le arrebató la rama de los
dedos y corrió hacia Emilia.
—Creo que aquí es donde estoy doblemente ofendido—, murmuró.
Los hombros de Emilia temblaron de alegría silenciosa. —¿Confío en que
estás buscando el lugar ideal para tu muérdago? —, Preguntó ella,
aceptando el pequeño arreglo festivo de cinta carmesí. —Lo espléndido
de Lady Sutton... — Hizo una pausa. Estas chicas se habían convertido
recientemente en hijastros de la anfitriona. —La casa de tu abuela, —
corrigió ella con pulcritud, —es que hay pequeños rincones y adornos
ingeniosos donde uno puede colgar todo tipo de—, guiñó un ojo, —
cualquier cosa.
—El tío Heath ha hablado rotundamente contra la puerta principal.
—Por mucho que me duela estar de acuerdo con Lord Heath, debo
confesar que la puerta de entrada no es el lugar ideal para el muérdago.

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Previamente desconectada en el proceso, Iris, con un hombro apoyado


contra la pared, gritó: —¿Y por qué no?
—Bueno, ya ves—, continuó Emilia, adentrándose en el enorme
vestíbulo, —todos entran por las puertas principales, a menudo en
grupos. Madres, hijos, padres e hijas. Hermanos y hermanas.
Las caras de ambas chicas hicieron una mueca. —¿Besando al hermano?,
—Hablaron al unísono.
—Puedo ver cómo podría haber sido incorrecto acerca de la ubicación,
entonces, —murmuró Creda.
Los labios de Emilia se torcieron de nuevo. —Mi punto no es quién uno
—le echó una mirada por el rabillo del ojo a Heath— se encuentra bajo el
muérdago. —Sus mejillas se calentaron. —Pero, más bien, lo inesperado
de esa... esa... reunión.
—Ese beso—, dijo Iris, rodando los ojos.
Por un momento melancólico, Emilia envidió a la niña por su juventud e
inocencia. Había pasado toda una vida desde que ella misma había sido
tan directa. —Correcto. El beso, — se obligó a decir. —No saber quién se
encontrará debajo de la jamba de la puerta, en un momento dado, explica
la verdadera emoción en torno a la tradición.
Ambas chicas callaron mientras parecían estar pensando en ello. Por
encima de sus cabezas, Emilia y Heath compartieron una sonrisa. —
Gracias,— articuló, tocando una palma enguantada contra su pecho.
Emilia sacudió su cabeza de manera imperceptible, sacudiendo la
gratitud. —Hmm—, dijo Creda, más para sí misma. —Muy bien. Te has
ganado los derechos.
—¿Los derechos? — Emilia miró a su alrededor al grupo reunido.
Iris lanzó un suspiro exagerado. —Para seleccionar la ubicación—.
Señaló el reposapiés de cuero de la biblioteca del duque de Sutton.
—Parece que me han despojado de mis responsabilidades, — dijo Heath
secamente.

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Emilia inclinó la cabeza. —Me siento honrada—. Haciendo un pequeño


círculo, tomó las muchas opciones. Consideró las entradas arqueadas,
paralelas entre sí. —Hmm. —Se golpeó la punta del dedo contra el labio
y luego se detuvo abruptamente. — ¡Lo tengo!
Emilia y las gemelas miraron a Heath, que todavía estaba parado allí con
los brazos cruzados sobre el pecho, y dejó caer los brazos a los costados.
—El escabel, tío Heath—, recordó Creda en tonos asediados.
Inmediatamente saltando a la acción, el marqués trajo el objeto en
cuestión.
—Por allí, por favor. — Emilia señaló la entrada seleccionada, y cuando
Heath llevó el objeto solicitado al lugar indicado, un recuerdo de ella
creció, cerca de la edad de Creda e Iris, sentada y riendo con sus amigas.
Aldora y Constance alrededor de una mesa de trabajo en casa de Lady
Sutton. Estaban haciendo guirnaldas y acebos para la fiesta navideña de
la misma manera que ahora lo hacían estas dos niñas antes que ella.
Excepto…
Emilia frunció el ceño cuando otro recuerdo enterrado se deslizó hacia
adelante.
—No mires ahora, pero Heath está en la puerta, Emilia, —dijo
Constance por la esquina de su boca.
Levantó la vista y vio a Lord Heath mirando por detrás del marco de la
puerta, su mirada sombría en las juerguistas.
Se había escabullido, y así, ella y sus amigas continuaron. Nunca había
pensado en por qué había estado allí. Ahora, como una mujer adulta que
lo había escuchado hablar de la rígida existencia que había conocido
como hijo de un duque, vio una posibilidad que no había considerado en
ese momento: había querido participar en esas festividades con los otros
niños. Una punzada golpeó su pecho.
—¿Lady Emilia? —, Decía una de las chicas, trayendo a Emilia de vuelta
al presente.

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—¿Hmm? — Ella parpadeó. —Oh, sí, eh... perfecto, —dijo,


apresurándose hacia Heath. Él extendió una mano.
Emilia miró sus largos dedos envueltos en finos guantes de cuero
italiano. — ¿Qué estás haciendo? —, Espetó ella.
Su palma vaciló. — ¿Ofreciéndote una mano? — La suya era una
pregunta.
—Es lo más caballeroso que se puede hacer. —Iris impartió ese consejo
como una instructora experimentada que termina la escuela.
Excepto... que no era lo caballeroso que hacer. Los caballeros asumieron
tales tareas ellos mismos, para asegurarse de que una dama no resultara
herida. O eso fue lo que su ex prometido había dicho cuando decoraron la
casa de su familia el invierno antes de que fueran a casarse.
Casar. Cuando era joven, se había irritado en secreto por su protección,
despreciando que la hubiera tratado como un objeto preciado para ser
guardado y no como una mujer capaz de colgar su propio muérdago.
—¿A menos que prefieras que lo haga? —, Se aventuró Heath.
—No, —dijo ella rápidamente. —Lo tengo. Eso es... — Ella echó los
hombros hacia atrás. —Me ocuparé de eso—. Reanudando su rol de
supervisión, Creda regresó al centro del vestíbulo. Emilia aceptó la mano
de Heath. —¿Sabias, que las tradiciones en torno al muérdago se
remontan desde hace de miles de años?
Iris, que se había retirado a su lugar junto a la pared, se enderezó. —¿De
Verdad?
—En serio—. Emilia asintió. —De hecho, el naturalista romano, Plinio el
Viejo, señaló que podría usarse como un bálsamo contra la epilepsia, las
úlceras y los venenos.
Ambas hermanas se disolvieron en otro ataque de risa. —Las festividades
y las intoxicaciones generalmente no son dos ideas que van juntas, —
dijo Creda, sofocando su alegría con la palma de su mano.

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—Eso dependería. Algunos podrían preferir una intoxicación a las fiestas


en la casa de uno de mis padres, —dijo Heath en voz baja, sacando una
carcajada de Emilia. Ella rápidamente perdió un paso.
Heath levantó un brazo e inmediatamente la atrapó por la cintura,
acercándola.
La risa se congeló en sus labios, y ella se quedó absolutamente quieta en
sus brazos. Uno podría subestimar la fuerza de este caballero delgado y
fibroso —como ella misma lo había hecho antes de este momento— y,
sin embargo, presionados como estaban, sintió cada contorno de sus
bíceps y su estómago duro como una roca. La boca de Emilia se secó
cuando levantó la mirada.
A la preocupada de Heath. —¿Estás bien?
No, no lo estoy. Estaba comiéndose con los ojos a Heath Whitworth.
Emilia echó un vistazo por el rabillo del ojo y encontró a Creda e Iris
alineadas a su lado. Peor aún, se lo estaba comiendo con los ojos delante
de sus jóvenes sobrinas, nada menos. —Bien, —chilló ella. —Estoy bien.
— Dios mío, ¿cuándo fue la última vez que chilló? No era una debutante
sino una solterona de casi treinta años. —Tropecé—. Dijo lo obvio para
el trío que la miraba. ¿De qué habían estado hablando? Piensa. Piensa. La
historia del muérdago. Dedicando sus atenciones a su tarea, ella subió el
último paso. —También se sabía que los griegos usaban muérdago para
los calambres menstruales—. Cuando Heath trago, Emilia enmascaro las
facciones, ocultando la alegría perversa que encontró al burlarse del lord
al que estaba entrelazada.
—¿Calambres menstruales, dices?, — Preguntó Iris, serpenteando hacia
el centro de la vestíbulo y ocupar un lugar junto a su hermana. —Me
gustaría saber más sobre...
—Los romanos lo veían como un símbolo de paz y amistad—. Heath
habló tan rápido, sus palabras se unieron mientras silenciaba
efectivamente el resto de la solicitud de Creda con una recitación que
probablemente vino literalmente de un libro de texto. —Según la

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leyenda, los enemigos que se encontraron bajo el muérdago dejarían sus


armas y se abrazarían.
Su narración fuera de tema fue recibida con varios incómodos latidos de
silencio.
—Creo que preferí la charla más interesante de Lady Emilia sobre los
cursos mensuales, —murmuró Iris en voz baja.
Un rubor entrañable manchó las mejillas de Heath.
A pesar de su resolución, Emilia tembló de diversión.
—Estoy tan contento de que encuentres esto divertido, —dijo por el
rabillo de la boca.
—Muy divertido—, susurró. Por desgracia, se compadeció una vez más.
—Quizás podamos encontrarnos más tarde y hablar todo sobre el
muérdago y la menstruación cuando Lord Heath no esté cerca—. Ella
bajó la voz a un susurro menos que conspirador. —Saben lo aprensivos
que pueden ser los caballeros.
—Lo son, —corrigió Iris, mirando fijamente a Heath. —Qué aprensivos
son los caballeros.
Guiñando un ojo de acuerdo con esa opinión, Emilia volvió a colgar el
muérdago. Estirándose de puntillas, colocó la cinta roja sobre la
ornamentación curva en el centro de la entrada. —Ahí, —murmuró, y
tomando la mano de Heath una vez más, comenzó a bajar las escaleras.
Creda se rio. —¿Bien? Manos a la obra.
Heath palideció y apartó su mano de la de ella.
Emilia frunció el ceño. —¿Seguir con qué?
—Han quedado atrapados, — dijo Iris con lástima. —Tienes que besar al
aprensivo tío Heath.
Aprensivo tío Heath que ya se había retirado al otro lado de la jamba de
la puerta. Los pies de Emilia salieron de debajo de ella. Ella jadeó,
abriendo los brazos para mantener el equilibrio en vano.

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Heath, sin embargo, cruzó el vestíbulo en tres zancadas rápidas y la


atrapó bajo las rodillas y la espalda. Miró el piso de mármol blanco
demasiado cerca y luego a su salvador poco probable.
Su corazón martilleaba. Solo que no fue de la caída. Era su mirada. La
intensidad de esos ojos azules la quemó. Di algo. Di algo... —No recuerdo
que fueras tan rápido cuando niño—, susurró.
—Yo lo era.
Sus vidas se habían cruzado en el momento en que ella había nacido,
entonces, ¿por qué no tenía más recuerdos de él? No, de ellos juntos. —
No me di cuenta—, confesó, todavía sin aliento por su segunda caída
cercana. No, era el peso de sus brazos envueltos alrededor de ella. La
cercanía de su cuerpo.
—Lo sé.
Con esa respuesta levemente críptica, la puso de pie. ¿Qué significaba
eso? Él había sido quien la había ignorado durante toda su existencia. ¿O
no lo había hecho? Buscó en su memoria hasta la última interacción que
había tenido con Heath, pero todo estaba enredado en su mente.
Con los dedos temblorosos, Emilia se alisó la capa y luego se alisó el
capó.
—Deberíamos irnos—, dijo Heath en los familiares tonos austeros que
esperaba, así que en desacuerdo con los que había usado en la sala de
desayunos... o en la sala de billar. O hace unos momentos, cuando habían
estado colgando muérdago.
—Si. Deberíamos. Gracias, señoritas, por permitirme...
Creda e Iris se deslizaron en el camino de Emilia, hombro con hombro.
Las jóvenes habrían dado las últimas pesadillas a Bonaparte.
—El beso, —recordó Creda.
Oh Dios querido. No lo habían olvidado. ¿Por qué lo harían? Los cuentos
de besos y cualquier indicio de oberturas románticas eran la manera de
fascinar a cualquier chica. Como tal, esperarían que la pareja debajo del

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muérdago cumpliera esa promesa de las festividades. Emilia abanicó sus


mejillas antes de darse cuenta demasiado tarde de lo que había hecho.
Detente. No eres una dama tonta.
Al final, fue Heath quien respondió por los dos. —No creo que sea una
idea sabia.
Una extraña punzada de desilusión se le clavó en el pecho.
—Es la regla del muérdago—, dijo Creda en tonos sombríos.
—Sin embargo, no es apropiado que un caballero bese a una joven.
Mientras tío y sobrinas iban y venían debatiendo la ley del muérdago,
Emilia frunció el ceño. Heath habló de ella como si fuera una de esas
jóvenes debutantes por las que un caballero tenía que ser delicado. No
había sido esa criatura en más años de los que quería recordar.
Sin embargo, te has vuelto desagradablemente apropiada en el tiempo
desde que Connell te dejo.
Mientras Heath continuaba entregando una lista bastante
impresionante, aunque insultante, de todas las razones por las que no
debería besar a Emilia, su ceño se profundizó... por razones
completamente diferentes. ¿Por qué? La larga lista de Heath era sobre
todas las razones por las que no quería besarla.
—Y además, somos más como hermano y... — Oh, ya había tenido
suficiente.
Al atraparlo por las solapas de su capa, Emilia presionó su boca contra la
de él en un beso que debía haber sido fugaz y, lo que es más importante,
lo silenciaría a él y a su maldita lista. Solo que no era ninguna de esas
cosas.
La sangre rugió en sus oídos ante el calor absoluto de su boca sobre la de
ella, sus firmes labios que eran...
Dios bueno.
Ligeramente sin aliento, Emilia usó la tela de su capa para obligarlo a
regresarla
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Lo besé.
Más que medio aturdido, Heath tropezó lejos de ella.
Iris y Creda los miraban con los ojos muy abiertos. —No sabía que las
damas besaban a los hombres, — susurró Creda.
—Las damas pueden hacer cualquier cosa que un hombre pueda hacer.
Discutiría aún más, dado que una mujer puede dar a luz un bebé. —
¿Cómo era su voz tan firme? Incapaz de encontrar la mirada de Heath, se
centró en las jóvenes gemelas. Manejando un lanzamiento
despreocupado de sus rizos, se volvió hacia las chicas jóvenes. —Creda,
Iris, espero hablar con ustedes más.
Luego, recogiendo los patines de damas olvidados hasta ahora en el
escalón, continuó por la puerta principal. Poniéndose un paso rápido,
probaría si Heath Whitworth era realmente tan rápido como él había
profesado.

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Capítulo 7

Los matrimonios más felices son aquellos en los que un caballero y una dama comparten
intereses.
La señora matcher
La guía de una dama para el corazón de un caballero

Había varias reglas en términos de la relación de un caballero con


señoritas: las hermanas de los mejores amigos estaban ciertamente fuera
de los límites, al igual que las viudas de los amigos.
Lo que Heath, sin embargo, nunca había podido resolver adecuadamente
eran las reglas sobre la ex novia de un mejor amigo.
Por todo lo que no sabía sobre los detalles de esa dinámica en particular,
había una certeza singular: un caballero no besaba a la ex novia de su
mejor amigo. Nunca.
Particularmente esta mujer. La culpa aguijoneó su conciencia. Para
Heath, era un sentimiento desconocido. Después de todo, siempre había
sido infinitamente leal con sus amigos y familiares. Esto, sin embargo, su
ansia por Emilia, cruzó todo tipo de líneas. Lo que era peor, no desharía
ese breve momento si pudiera.
Como tal, cuando Emilia se apresuró a salir por la puerta, con los patines
de hielo en la mano, Heath estaba más que tentado de permitirle
continuar su camino, tomar el camino opuesto que tomó y olvidar ese
momento bajo el muérdago.
Por desgracia, la decisión fue tomada por otro.
—Aquí—. Iris empujó sus patines de hielo en su pecho. Heath gruñó,
atrapando reflexivamente los patines y cortando cuidadosamente la tela
de su guante. —Necesitarás esto. La dama es bastante rápida e
impresionante, y muy pronto sospecho que no la atraparás—. Con eso,

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su sobrina se apresuró a unirse a su hermana en la larga mesa del pasillo


donde yacían las tiras de guirnaldas olvidadas anteriormente.
—Te lo diré—, la llamó mientras jugueteaba con las correas de los
patines, —soy bastante rápido.
—Eso está por verse—, murmuró Creda mientras recogía el taburete de
cuero. —Por tu bien, espero que lo estés o no la atraparás.
¿Atraparla?
Esas dos palabras sugirieron que estaba persiguiendo a la dama en
cuestión. Lo cual, en cierto modo, dado que había recibido una lista con
órdenes de marcha de la duquesa de Sutton, no estaba lejos de la verdad.
Y todavía…
Heath se asomó por los paneles de vidrio junto a la puerta y vio su figura
que se retiraba rápidamente.
Si al menos fuera honesto consigo mismo, admitiría que estaba, y más
bien había estado disfrutando, estos momentos con ella.
Incluyendo su beso.
No, especialmente ese beso.
Forzó su trago.
Dios bueno…
—Espero que seas tan impresionantemente rápido como dices, — dijo
Creda arrastrando las palabras. —Porque vas a necesitar esa velocidad
para atrapar a la dama.
No recuerdo que fueras tan rápida de pie.
Se quedó absolutamente quieto.
Por qué... por qué... la descarada le había lanzado un desafío. Por Dios,
había estado tan concentrado en el recuerdo de su boca en la suya y en lo
inesperado de ese beso que no se había dado cuenta precisamente de lo
que había hecho: se había propuesto demostrar que podía superarlo.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Con los patines en la mano, Heath corrió hacia la puerta y salió


corriendo.
—¿Quién lo hubiera imaginado? Él es más rápido de lo que yo...
Cerró la puerta de golpe detrás de él, ahogando el resto del cumplido de
su sobrina desleal.
Entrecerrando los ojos, barrió los terrenos nevados. La descarada no
podría haber puesto demasiada distancia entre ellos. Por qué, ella estaba
obstaculizada por faldas engorrosas.
Un recuerdo quedó grabado en su mente en una fiesta en casa que sus
padres habían organizado hace mucho tiempo. —Emilia Abernathy
Aberdeen, ¿qué llevas puesto por la creación del Señor...?
—Pantalones, papá. Las faldas son demasiado engorrosas. Si eres tan
inflexible en que las use, deberías ponértelas tú mismo y ver lo molestos
que son.
Una sonrisa apareció en sus labios y luego se marchitó cuando una
imagen completamente diferente se movió hacia adelante, una prohibida
fabricada por sus propias inclinaciones pícaras: Emilia, una mujer adulta,
con pantalones ajustados que abrazaban sus nalgas y caderas y esas
largas piernas que se extendían por siempre
Heath sacudió la cabeza con firmeza y exhaló lentamente. Su aliento
agitó una pequeña bocanada de blanco en el aire frío. No era un pícaro
como el otro hermano Whitworth. No era nada si no era responsable.
Obediente. De hecho, fueron esas dos cualidades las que lo vieron
obligado a acompañar a la traviesa Lady Emilia.
Por lo tanto, su presencia aquí en las primeras horas de la mañana, en el
frío clima invernal, era simplemente un producto de esas obligaciones.
Con ese recordatorio aclarando sus reflexiones previamente impropias y
culpables, reanudó su búsqueda.
Y luego la espió. Ella era una marca que se desvanecía en el horizonte. —
Dios mío, incluso en las faldas, sigues siendo tan rápida como siempre, —
murmuró en el silencio.
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De repente, Emilia se detuvo y se volvió, el dobladillo de su capa carmesí


bailando con el viento.
Ella levantó una mano y lo saludó salvajemente, sorprendiendo una
carcajada de él. Por qué, ella le había presentado un desafío. Uno que ya
estaba en camino a perder. —La descarada—, susurró sin inflexión, y
luego, bajó los escalones de dos en dos. En el momento en que sus botas
tocaron el disco de grava, Heath se fue corriendo.
Sus botas agitaban la roca y la nieve que se clavaron en el camino, y
mientras corría para alcanzar a Emilia, el viento atrapó y llevó su risa con
la brisa.
Heath sonrió y aumentó sus zancadas. El frío le llenó los pulmones,
vigorizante y puro.
¿Cuándo fue la última vez que corrió en la nieve? O... en cualquier lugar,
para el caso? No, se había vuelto cada vez más fijo en las expectativas que
su familia y el mundo tenían de él como el heredero ducal. Esto, correr
sin preocupaciones por los terrenos de Everleigh, era mágico.
Estimulante Alegre…
—Oomph—. Jadeando alrededor de una bocanada de nieve, Heath se
detuvo. Sus ojos se nublaron por los restos de ese misil, y se limpió la
cara. Seguramente esa descarada no acababa de...
Hubo un leve silbido.
Golpe.
Su sombrero salió volando de su cabeza.
Retrocediendo, miró a su alrededor y luego bajó la mirada a su sombrero
caído, arriba, en la nieve. Por qué... por qué, ella lo había golpeado por
segunda vez. No sabía si sentirse impresionado u ofendido por haber sido
sorprendido por ella dos veces ahora.
— ¡Esta fuera de práctica con bolas de nieve, Lord Heath! — Su voz
demasiado divertida sonó alrededor del tronco de los amados pinos de
uno de sus padres.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Heath desempolvó restos de donde su misil había explotado nieve sobre


su hombro. —Te diré que los herederos ducales no participan en peleas
de bolas de nieve—, le informó mientras se arrodillaba para rescatar su
sombrero volcado.
Emilia salió de detrás de su escondite y apoyó un hombro contra el árbol.
—¿No es así?, —Dijo arrastrando las palabras, tan negligente en su
descanso y tan diferente a las damas de Londres.
—Con certeza no.
—Confío en que ellos están... — Hizo una pausa. —Estas—, corrigió, —
atendiendo a asuntos mucho más importantes de herederos ducales.
—De hecho—. Asistir a ese papel futuro había sido algo que le había
caído cuando era solo un niño de diez años. Desde el momento en que su
padre lo tomó bajo su protección, lo mantuvo allí, y se había perdido
momentos como estos que su hermano y su difunto hermano habían
conocido.
Se había perdido mucho tiempo. Graham... Su hermano, Lawrence, que
había muerto demasiado joven.
—¿Qué son?
Ella sonaba tan genuina en su curiosidad que él detuvo brevemente sus
movimientos distraídos. Heath levantó la vista.
Emilia se acercó, su capa carmesí azotando sus tobillos. En algún
momento, su sombrero se había echado hacia atrás y un puñado de rizos
dorados le habían caído sobre los hombros. El aliento de Heath se
congeló en sus pulmones. Ella era... Afrodita. Esa diosa del amor y la
belleza.
—Seguramente si eres tan buenos para enumerar, debes recordar al
menos uno de ellos, Lord Heath, — bromeó.
Y, sin embargo, con su ingenio y humor, tenía el espíritu de Thalía.
Emilia se detuvo a cinco pasos de distancia. Cuando el silencio continuó,
la dama inclinó la cabeza en un pequeño ángulo confuso.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Dios, estaba podrido en la discusión. Siempre lo había sido y siempre lo


sería. Particularmente con Lady Emilia Aberdeen. —Existe el estudio
continuo de la tenencia de la tierra.
—De los cuales los tuyos son vastos—, murmuró.
—En efecto. También hay... —Saltando sobre sus pies, Heath lanzó su
bola de nieve, golpeando a Emilia en el pecho y dejándola sin aliento.
La joven miró de él a la nieve que cubría su capa, su capa ahora húmeda, y
luego a Heath. Por la sorpresa que rodeaba sus expresivos ojos, él podría
haber disparado una pistola contra su pecho. —Por qué... por qué...
Heath Whitworth. ¿Me... engañaste?
Sonriendo, Heath se dejó caer en una reverencia. —Y también pude
atraparte—. Ella ladeó la cabeza.
Con su dedo índice y el medio, imitó un movimiento rápido de caminar.
—Te atrapé. Corrí rápidamente y...
—Sé lo que significa ser atrapado—, dijo con otro lanzamiento de esos
rizos dorados. Un rayo de sol temprano en la mañana atrapó los bordes
de esas hebras y agregó un brillo etéreo a su alrededor.
Su sonrisa se congeló en su rostro. Ella era la belleza personificada.
Agradecido de que el frío ya le había picado las mejillas para que ella
atribuyera su maldito rubor al aire invernal, Heath recogió su sombrero.
—Sería negligente si no señalara que luchar contra la misma persona
cuyos favores buscas no parece el curso más sabio para garantizar tu
lección de patinaje—. Golpeó el artículo cubierto de nieve contra su
muslo.
—No—, dijo sombríamente. —Lo consideré—. Una sonrisa lenta y
burlona se extendió por su rostro. —Pero luego pensé en ambos placeres
y no podía dejar de golpearte con una bola de nieve.
Heath sostuvo dos dedos en alto. —Dos.
Compartieron una sonrisa. Y una ligereza cubrió su pecho.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Había... nunca había sido así con ella. Nunca había estado así a su
alrededor. Sin embargo, quería ser... quería ser el hombre que podría
haberla cortejado. ¿Mientras ella? Ella siempre había sido encantadora,
ingeniosa y de espíritu libre.
Él, sin embargo, había sido el hombre que no podía reunir dos oraciones
apropiadas para llevarla a la más mínima sonrisa.
—Esto es bueno—, dijo en voz baja. Era. Una vibra pensativa llenó sus
ojos. —No recuerdo que fueras...
Heath esperó a que ella terminara esa reflexión. Cuando no hizo ningún
intento de terminar el pensamiento, él, un caballero que se enorgullecía
de su moderación, se encontró acercándose a ella, necesitando el resto de
sus palabras. —¿No te acuerdas de mi siendo...?
—Así, — murmuró ella.
Tal vez si lo hubiera sido, ella se habría fijado en mí y no en otro...
Sus labios se congelaron en una sonrisa dolorosa. Tan pronto como el
pensamiento traidor entró, Heath lo anuló. Nunca fue, ni nunca sería, la
forma de hombre que podía encantar a una dama de la forma en que
Renaud se las había arreglado con Emilia. Heath se aclaró la garganta. —
Sí, bueno, había…
—¿Responsabilidades? —, Murmuró, y había algo tan levemente
compasivo en su voz y en sus ojos que tuvo que apartar la mirada
brevemente.
¿Cuánto de su vida había extrañado por ser el hijo obediente? Había
olvidado lo que era haber disfrutado simplemente de los placeres más
simples, como correr por el campo cubierto de nieve y lanzar bolas de
nieve. —Responsabilidades—, se hizo eco.
Tanto tiempo perdido
La posibilidad de ella, perdida... por otro. Un hombre que sabía sonreír,
reír y encantar. O, una vez lo hizo. Renaud ya no era el hombre que había
sido, tampoco. Eso solo intensificó la culpa en su vientre.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

—Ven—, instó Emilia. Ella trajo sus patines y le entregó el suyo. —


Tienes nuevas responsabilidades.
Él palideció y, por un momento agonizante e interminable, creyó que ella
sabía que su madre le había ordenado entretenerla durante la fiesta.
Emilia le dirigió una mirada peculiar. —Enseñándome a patinar, Heath.
¿Enseñarle a patinar?
— ¿A menos que hayas cambiado de opinión? —, Se aventuró cuando él
no respondió de inmediato.
—¡No! De ningún modo.
Su sonrisa regresó, hundiendo su mejilla derecha y haciendo brillar sus
ojos. —¿Vamos, entonces? — Rodeando su brazo con el de él, Emilia los
instó a seguir.
Cuando le permitió guiarlo por el camino, sintió una conexión con
Adam, que había comido de esa fruta prohibida.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Capítulo 8

Sería prudente que una dama recibiera el traje de un hombre con el que
puede igualar el ingenio.
La señora matcher
La guía de una dama para el corazón de un caballero

Emilia no sabía que Heath podía correr tan rápido.


O que podría lanzar una bola de nieve perfecta y golpear perfectamente
su objetivo.
No lo había sabido simplemente porque en el transcurso de toda su vida,
nunca había sido testigo del niño siempre serio encerrado en las aulas de
su escuela participando en una sola actividad que podría considerarse
inapropiada.
Hasta ahora.
Sentada en el tronco de un roble caído, miró a Heath, que había ocupado
un lugar justo enfrente de ella. No podía haber dudas de sus intenciones
de mantener ese espacio entre ellos.
Sin embargo, no fue su distanciamiento habitual hacia ella lo que le
ordenó su mirada, sino más bien, la forma magistral en la que se abrochó
los patines. Sus dedos volaron con una rapidez vertiginosa mientras
apretaba y abrochaba cada una de las tres correas de cuero.
Sentada aquí, mirando sin ser observada mientras admiraba su habilidad
sin esfuerzo, Emilia encontró toda la experiencia bastante... humillante.
No le gustaba no saber hacer algo. Esas fallas se sintieron mucho mayores
por lo que representaban: una mujer que había sido mucho menos audaz

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

y desafiante de lo que le habían acreditado y que en el camino había


cedido más control a las expectativas que la Sociedad tenía de ella.
Puedo hacer esto... Ciertamente puedo ponerme y abrochar un par de
patines...
Después de todo... Heath hizo que pareciera tan simple.
Heath terminó de atar el pestillo superior y miró hacia arriba.
Sus miradas se encontraron.
Una media sonrisa torcida tiro de la comisura de sus labios, tan juvenil,
entrañable e inesperada que Emilia se congeló, completamente atrapada
e incapaz de mirar hacia otro lado.
Heath se puso de pie, increíblemente más alto por las cuchillas que ahora
equilibraba expertamente. Se unió a ella en el árbol talado. —No hay
daño en pedir ayuda, Emilia—, dijo simplemente mientras se arrodillaba
a su lado.
—No, si eres un heredero ducal—, explicó mientras alcanzaba uno de los
patines que había traído para ella. —Sin embargo, en lo que respecta a
las mujeres, la expectativa es que vacilan y necesitarán ayuda—. Más
específicamente, la ayuda de un caballero. Porque en Todo el mundo,
incluidos sus padres, creían que las mujeres eran inferiores a sus
homólogos masculinos. —Por lo tanto, es una situación paradójica donde
obtener una habilidad para una dama debe ceder al mundo su
incapacidad para hacer algo, que solo alimenta las suposiciones sociales
en lo que respecta a las señoritas, perpetuando así el mito de que todas
las mujeres no están calificadas en ciertos conjuntos—. Emilia concluyó,
sin aliento por su explicación.
Heath se detuvo en medio de estirar los cierres de cuero. —Hmm, —
murmuró, su cabeza inclinada una vez más mientras se dedicaba a su
tarea.
Hmm? Emilia frunció el ceño. ¿A qué se refería exactamente con ese hmm
sin compromiso? —¿Qué?, — Preguntó de mala gana, y él levantó la vista.
—Scientia est potentia.
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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Debería hablar latín con fluidez y perfección.


—El conocimiento es poder—, murmuró. Ante la sorpresa que iluminó
sus ojos, sintió sus mejillas calientes.
—Precisamente—. Heath tocó la esquina de su sien. —El conocimiento
es poder.
—Las citas bonitas no cambian cómo es realmente el mundo—. Limitado
duramente para las mujeres y aún más para las solteronas que habían
sido dejadas de lado como debutantes muy optimistas. —El hecho es que
a las mujeres no se les permite vacilar, mientras que a los hombres se les
perdona debilidades y transgresiones mucho mayores—. Ella no pudo
evitar que la amargura se deslizara en su voz. Por qué, incluso podrían
romper un compromiso formal, y todo el mundo se pregunta qué habría
hecho la futura novia para merecer esa desgracia. —Admitir la falta de
conocimiento solo alimenta las bajas opiniones que tiene el mundo.
—Pero humillarse en la búsqueda de nueva información y habilidades es
solo temporal. El conocimiento se aprende y se usa y, a su vez, se
transfiere al mundo que nos rodea, y eso rompe cualquier estereotipo del
que hables, en lugar de enorgullecerte del silencio.
Inquieta, Emilia dio gracias silenciosamente cuando Heath devolvió su
atención al patín en su mano. A lo largo de los años, su sentido del
orgullo había moldeado la forma en que se presentaba al mundo. No
había querido que nadie, ni sus padres, ni su hermano, ni sus amigas, ni la
Sociedad en general, vieran a la misma niña de cabeza vacía propensa a
cometer grandes errores como había hecho con Renaud. Heath ahora
pintó esa decisión deliberada de su parte en una luz que nunca antes
había considerado. Había una verdad inquebrantable en sus palabras en
voz baja. Palabras que la atravesaron, poderosas por su precisión y con
una profundidad que no se había permitido considerar.
—Creo que esto debería encajar—, dijo Heath mientras levantaba la
cabeza. Se agachó y luego se detuvo. Él la alcanzó de nuevo.
Cuando sus dedos flotaron torpemente en el aire, Emilia se inclinó y
buscó en el suelo la fuente de su vacilación. —¿Qué es?
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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

—Tu pie—, soltó.


¿Su pie...? Cuando ella levantó su bota e inspeccionó la razón de su
incertidumbre, su ceño se profundizó. De acuerdo, ser más grande que la
mayoría de las mujeres y muchos hombres, ella conocía sus pies eran un
poco más grandes, pero nunca había tomado a Heath Whitworth por
alguien que señalara ese detalle de manera tan indecisa. —¿Qué le pasa a
mi pie?
Sus mejillas se pusieron rojas. —Nada—, dijo rápidamente. —Estoy
seguro de que es un pie completamente encantador.
Fue una liberación perfectamente rutinaria y caballerosa.
—¿Oh? — Ella arrastró las palabras. —¿Y qué te hace estar tan seguro?
Heath tosió. —Uh... Eso es ... lo que estaba tratando de decir, —bueno, el
miserable sinvergüenza debería estar desconcertado, —es ... es ... tengo
que tocarte—, dijo con voz ronca.
Por su propia voluntad, las cejas de Emilia se arquearon.
Él maldijo, y sus cejas se alzaron otra fracción ante la increíblemente
colorida invectiva de sus siempre apropiados labios. —Lo que estoy
diciendo es .. Eso es... necesito manejar tu pie—. Mientras sus palabras
rodaban juntas, gesticulaba salvajemente con su patín. —O más bien,
necesito tu pie —Emilia se alejó en ángulo para evitar un accidente con la
cuchilla— para ponerte el patín. ¿Puedo tener permiso para tocarte?
Emilia sonrió ampliamente. —Debo confesar que es una solicitud
espectacularmente sorprendente, dado que corriste hacia el otro lado
cuando te besé.
—No estaba huyendo de tu beso, —dijo, haciendo un gesto salvaje con el
patín de nuevo.
—No necesariamente estabas corriendo hacia eso, tampoco—, dijo
secamente, disfrutando más de lo apropiado.
El patín se deslizó de los dedos de Heath y se fue por encima del hombro.
Él retrocedió, una respuesta que apostaría a que su dedo izquierdo más

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

pequeño sufriría, era producto de sus palabras y no de haber lanzado su


patín unos cinco pasos detrás de él.... Heath giró la cabeza y luego la miró
de nuevo. —Perdóname, —dijo con brusquedad. — ¿Puedo ver tu pie
con el fin de ponerte el patín?
Había una leve súplica en su tono y sus ojos. Emilia tuvo piedad. —
Puedes. —Ella apoyó su pie derecho sobre su rodilla. Heath
inmediatamente buscó detrás el patín respectivo con los dedos. No
habría nada más para eso, Emilia se iba al infierno por su malvado humor.
—Está en algún lugar detrás de ti, —susurró.
Heath parpadeó y ella señaló amablemente el patín.
—Eso es correcto—. Murmuró otra maldición, y luego, en un
impresionante despliegue de agilidad, saltó y fue tras su patín. Mientras
caminaba por el bosquecillo, ella admiraba la forma en que caminaba
sobre dos cuchillas, logrando una tranquilidad que la mayoría de los
hombres no lograban descalzos.
Después de su retirada con su mirada, Emilia mordió la punta de su
guante y usó su distracción para estudiarlo.
Qué diferente era Heath de Renaud. De hecho, la pareja del joven duque
y del heredero ducal siempre la había confundido.
Siempre encantador, su ex prometido había tenido una artificialidad en
sus palabras. Su lengua había sido tan suave como un estoque, y loco, malo
y peligroso, las había manejado con una habilidad que el propio Byron ni
siquiera podía manejar. Cuando era joven, siempre tenía los ojos
estrellados cuando él hablaba. Como mujer, quemada por su traición, se
encontró prefiriendo que no todas las palabras que cayeran de los labios
de un hombre se practicaran perfectamente.
Había llegado a descubrir que no quería lindos cumplidos y susurros
malvados. Ella quería... algo más. Algo genuino En ese momento, ella no
sabía tanto. En ese momento, había sido una niña cegada por los cuentos
de debutantes que domesticaron a los sinvergüenzas y vivieron felices
para siempre. Pero nunca había habido ningún significado verdadero que
hubieran compartido sobre ningún tema.
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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

—Lo tengo—, murmuró Heath, su profundo barítono rompiendo en su


ensueño. Levantando el patín como un trofeo recogido por un triunfante
conquistador, corrió con una presteza impresionante para estar sobre las
cuchillas de metal. Heath se dejó caer sobre una rodilla. —¿Puedo?, —
Murmuró.
—Por favor—. Sin ninguno de sus anteriores molestias sobre su
incapacidad, Emilia apoyó el tacón de su bota sobre su rodilla.
Se quitó los guantes y los colocó junto a ella en el tronco.
¿Se imaginaba su vacilación, como si todavía no pudiera tocarla?
Probablemente no. Además, era solo estar cerca de ella con lo que
siempre había luchado. Estaba aquí porque su madre lo ordenó. Nunca se
había acercado cuando ella era una niña, y luego cuando hizo su debut, y
poco después. —Es solo un pie, Heath—, dijo suavemente.
—Es tu pie—, dijo en voz baja, y luego, por fin, recogió su talón,
manejando su bota como si tuviera un preciado tesoro en la mano para
proteger.
Es tu pie. ¿Qué quiso decir exactamente con eso? ¿Era el pie de la ahijada
de su madre? ¿El pie de la antigua prometida de Renaud?
— Ahora—, continuó Heath, —el primer asunto al ponerse patines es
bloquear el talón en su lugar aquí. —Como dijo. Guió el ligero tacón de
su bota hasta su lugar. Emilia miró su cabeza inclinada mientras la
ayudaba a seguir esos pasos. —Entonces, debes asegurarte de que el
frente esté perfectamente alineado y enganchado. Luego vienen los
cierres. — Una ráfaga de viento agitó los árboles yermos sobre su cabeza,
y esa brisa hizo que uno de los mechones oscuros de Heath cayera sobre
su ojo.
Emilia debería estar prestándole atención a lo que él decía a sus
instrucciones. Después de todo, acababa de lamentar su incapacidad
para hacer la tarea ella misma y, sin embargo, que Dios la ayude, no podía
concentrarse en nada más que ese solitario hilo de medianoche. Añadió
otra capa de... realidad a este hombre que, hasta esta fiesta en particular,

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

había sido desenfrenado y exasperantemente meticuloso en apariencia y


comportamiento.
— O de lo contrario te arriesgarás a caer... — Heath de repente levantó la
cabeza y el cese abrupto de sus instrucciones destrozó el momento. Él
frunció el ceño. —¿Estabas prestando atención?
Ella parpadeó salvajemente.
Heath Whitworth sería el primer caballero que le volvía a interesar.
—¿Sí? No—. El calor le quemó las mejillas y rezó para que él
malinterpretara su color como consecuencia del frío. —No—, finalmente
se conformó, sacudiendo la cabeza. —Puede que me haya distraído. —
Estaba distraída. Por desgracia, había algo bueno del código de un
caballero el cual no presionaba a una dama para...
—¿Por qué? —, Preguntó él, mirándola como si le hubiera brotado una
segunda cabeza.
Por ti. Una vez más me distraje, y ahora esta vez, la mera textura y el
color de tu cabello...
Tal vez esa franqueza que tanto apreciaba estaba un poco sobrevalorada,
después de todo. —Mis propios pensamientos—, se conformó y
agradeció cuando él no la presionó más.
—¿Cuáles fueron las últimas instrucciones que recuerdas? —, Preguntó
Heath, una vez más todos negocios.
—Acabas de mencionar las correas de cuero.
—Ah, sí. Lo primero que debes recordar sobre los patines de hielo y
usarlos...
El aliento de Emilia se detuvo cuando Heath le tocó el tobillo. Había una
fuerza y ternura contradictorias en su toque que resultaron totalmente
molestas.
— Es que tu pie, tu bota y tus cuchillas se convierten en una sola. Tienen
que moverse en sintonía. Una vez que la bota está ajustada, es esencial
apretar las correas lo suficiente—. Demostró el grado correcto de
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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

tensión. Cuando terminó, se dejó caer sobre sus ancas. —Ahora, es tu


turno, mi lady—, dijo, entregando la otra bota.
Emilia aceptó el patín ofrecido. —¿Sabes que el patinaje sobre hielo se
remonta hasta miles de años?
—¿De verdad? —, Preguntó con una curiosidad tan genuina subyacente
en su tono que ella miró arriba. Estaba tan acostumbrada a que sus
propios padres apresuraran sus relatos. Su amado hermano escuchó,
aunque educadamente, si no la mayoría de las veces con
condescendencia. Alentada por el interés en la mirada de Heath,
continuó: —El propósito del patinaje era completamente diferente—. Se
ajustó el tacón de la bota entre las abrazaderas de metal. —Oh, también
harían las cuchillas de los huesos de los animales, pero las usarían para
atravesar las aguas congeladas mientras buscan comida. No fue hasta...
—La Edad Media que el patinaje sobre hielo se convirtió en un
pasatiempo, —dijo.
—Sí, precisamente—. Se había acostumbrado tanto a dejarse llevar por
su discurso que había olvidado lo que era conversar con alguien que tenía
intereses o estudios similares. —Cómo lo…?
—Me lo encontré mientras leía...
Hablaron como uno: —Descriptio Nobilissimi Civitatis Londiniae.
—Descriptio Nobilissimi Civitatis Londiniae—. Ella asintió con
entusiasmo. —Lo has leído.
—He leído muchas cosas. — Heath sacó los guantes del tronco y los
golpeó. —Yo era el hermano de los libros—. Lo ofreció casi
disculpándose.
—¿Porque tenías que serlo? ¿Porque lo deseaste? — Emilia no sabía de
dónde venía la pregunta. El hecho de que estuvieran juntos se basaba en
nada más que las expectativas de su madre, y el juego que Emilia incluso
ahora jugaba a su costa. Entonces, ¿por qué quería saber esa respuesta de
este hombre que hasta ahora había sido en gran parte un misterio para
ella?

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

—Mis hermanos, cayeron en pequeñas categorías ordenadas. Sheldon... o


Graham, como él prefiere ser llamado, era el problemático estafador que
disfrutaba cualquier cosa atlética. Y luego estaba Lawrence... —Tal
tristeza cubrió la mirada de Heath, deseó poder retirar su pregunta
anterior.
Lawrence El hermano que había sido trágicamente asesinado mientras
cabalgaba.
—Lawrence era el erudito—, dijo, su voz tan distante como sus ojos, y
ella quería borrar su tristeza y devolverlos a cómo habían estado,
hablando sobre el patinaje sobre hielo y el muérdago.
Emilia juntó una de sus manos y, a pesar del frío, a pesar de que su
guante sirvió como barrera entre ellos, el calor en esa ligera conexión
penetró en la tela. — ¿Y tú, Heath? ¿Qué clase de chico eras? —Debería
saber esas respuestas. Debería ser más que este misterio que era.
Heath miró sus dedos interconectados y luego levantó su mirada hacia la
de ella. —Yo era una extraña combinación de ambos—, dijo con
nostalgia. —Sin embargo, el mundo espera que un caballero sea uno y no
el otro, e invariablemente, siempre prefieren al pícaro encantador a un
caballero adecuado.
—Yo no.
Era más difícil decir quién estaba más sorprendido por su admisión. ¿Qué
estaba diciendo? ¿Qué había dicho? Ella no quería a ningún caballero,
apropiado, pícaro o de otra manera. ¿O lo Hacia? El pánico golpeó su
pecho.
La boca de Heath se movió varias veces antes de formar palabras, antes
de encontrarlas.
—Pero una vez lo hiciste—, señaló en voz baja.
Emilia se mordió el interior del labio. —Los jóvenes a menudo son tontos
y no se dan cuenta...— ¿el aburrimiento podría haber sido lo más seguro?,
—Preguntó con una pequeña sonrisa.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

La verdad se estrelló contra ella. Él habló de sí mismo. Habló como si su


propio personaje fuera de alguna manera defectuoso. —Descubrí, Heath,
que la emoción de una dama no es y no debe ser reservada para los
sinvergüenzas del mundo—. Emilia tocó su rostro con la mirada,
reconociendo en silencio que había sido culpable de alimentar esas
opiniones. —El honor y la fuerza de carácter de esa persona son mucho
mayores que cualquier emoción fugaz provista por —su mandíbula se
apretada— algún pícaro insensible.
En algún momento, comenzaron a hablar de Connell. Y no quiso hacerlo.
Ella no quería arruinar su tiempo con Heath mencionando a otro. Emilia
se preparó para que corriera en defensa de Renaud.
Heath se aclaró la garganta y luego los condujo cuidadosamente a su
discurso anterior. —A pesar de tener algo en común con Lawrence y
Graham, mis responsabilidades fueron ante todo con respecto al título—
. Habló la última parte como si pronunciara un comando de memoria que
había escuchado demasiadas veces.
Dada su propia experiencia de vida como hija de un duque que había
tenido palabras similares en su cabeza, sabía que Heath, sin duda,
también las había escuchado. ¿Cómo debe haber sido, y qué debe seguir
siendo, que la visión del mundo no sea más que un título futuro? Después
de todo, ella había visto a su propio hermano tratado con demasiada
frecuencia de esa manera y por sus propios padres.
—Es extraño que te haya conocido toda mi vida—, dijo
melancólicamente, —y lo que disfrutas o los intereses que tienes, nunca
lo he sabido—. Nunca lo había visto correr, patinar o nadar. O hacer
cualquier cosa que los otros niños hayan hecho en esas fiestas. ¿Cómo
hubiera sido, no, cómo hubiera sido si hubieran participado en esos
mismos placeres?
Se aclaró la garganta. —Sí, bueno, a los hijos más jóvenes se les permiten
mayores libertades y, lo que es más importante, la libertad de elección, —
finalizó.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Lo que comenzó como una reunión para enseñarle a Heath una lección
adquirió un nuevo significado y, Dios la ayude, una nueva comprensión.
A pesar de sus años de resentimiento con Heath Whitworth y su
frialdad, descubrió que tenían más en común de lo que jamás podría
haber creído.
El horror arraigó lentamente en su cerebro cuando reconoció lo que
habría sido impensable hasta este momento: le gustaba de verdad Heath
Whitworth, y que Dios la ayudara, disfrutaba de su compañía.
Incapaz de mirarlo a los ojos, Emilia se puso a trabajar en sus patines.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Capítulo 9
Si una mujer quiere entrar en el estado de matrimonio, sería prudente
seleccionar a un caballero con sentido del humor.
La señora matcher
La guía de una dama para el corazón de un caballero

Cuando Emilia reanudó el cierre de sus patines, Heath consideró su


discurso anterior con la dama.
No habló de su infancia o de su difunto hermano o... bueno, realmente, de
cualquier parte de sí mismo con nadie.
En algún momento, su padre y sus tutores habían arraigado esas
lecciones en él, hasta que se había convertido en un maestro en erigir
barreras entre él y todos los demás. Esas reglas incluso se habían
extendido a su único hermano vivo, Graham, un hermano que había
venido a despreciarlo, y con razón.
Aquí, en este bosque, sin embargo, Emilia Aberdeen había logrado
obligarlo a hablar sobre partes de sí mismo que nunca había compartido
con otra alma.
Lo que era más, también era la única persona que había preguntado
quién era él como persona.
Para todos los demás, era un marqués que algún día sería duque.
El heredero más importante.
Era el heredero ducal que siempre hacía lo que se esperaba de él. El
mundo no sabía, no le importaba, que su padre lo había tomado un día de
escuela, y todos esos placeres que una vez había encontrado en la vida se
habían prohibido. Su reputación como responsable solo se había
solidificado después de la muerte de Lawrence en el intento de aliviar el
dolor de sus padres.
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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Se sentía tan bien ahora simplemente ser... un hombre.


Un hombre como cualquier otra persona, y no solo un hombre con un
título.
—¿Cómo sé si está lo suficientemente apretado? —, Preguntó,
levantando brevemente la mirada de sus patines.
—Si es incómodo, sabes que lo has abrochado lo suficiente.
Un pequeño ceño cariñoso frunció el ceño. —Hmph. Si uno tiene que
concentrarse en el dolor, le quita algo del placer.
Empujándose para ponerse de pie, Heath se puso los guantes y luego
extendió una palma. —Cuanto más uno usa patines, más cómodos y
naturales se vuelven.
—No hay nada natural en caminar o deslizarse sobre una hoja estrecha,
solo una fracción del ancho del pie de uno—, murmuró por lo bajo
mientras él la ponía de pie.
—Ah, pero ¿dónde está ese entusiasmo anterior?
—Fue reemplazado por dolor en los pies—, dijo, y con las palmas en las
suyas, le permitió que la condujera hasta el borde de la orilla.
Mientras la guiaba, Heath sonrió. ¿Cuándo fue la última vez que se había
divertido así? Se detuvo a cinco pasos y Emilia lo miró inquisitivamente.
—Deberías intentarlo por ti misma, para que puedas sentirlos—. Incluso
cuando él no quería renunciar a sus manos. A pesar de que había una
corrección natural en el ajuste de sus palmas en las de él.
Horrorizado, trató de apartar las manos. Emilia, sin embargo, retuvo un
impresionante control mortal sobre él. Lo intentó de nuevo.
—¿Por qué tengo la idea de que estás tratando de deshacerte de mí,
Heath Whitworth? —, Preguntó mientras finalmente renunciaba a su
control sobre él.
Ella no lo conocía en absoluto si creía eso. No sabía que había sido una
niña de la que él estaba demasiado asombrado como para acercarse

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

cuando era niño, y una mujer que había deseado antes, y luego
vergonzosamente, después de que su mejor amigo la cortejara y la ganara.
—Ayuda—, dijo, retrocediendo hacia el lago helado. —Estoy intentando
ayudarte.
—¿Y caminando hacia atrás? — Ella resopló. —Ahora te estás
regodeando, mi Lord.
—Apenas—. Se erizó, tirando de las solapas de su capa. —Eso vendrá
después de mis saltos en el hielo.
La risa de Emilia surgió levemente ronca, como por poco uso, pero sin
restricciones y como campana mientras se filtraba a través del
bosquecillo. La suya era la sonrisa de una tentadora, y la risa de sirena se
burló de la honorable existencia que buscaba vivir.
El talón de las cuchillas de su patín engancho una raíz y cortó esas
vergonzosas reflexiones.
Heath maldijo cuando cayó al suelo, aterrizando fuertemente sobre su
trasero por tercera vez esta semana.
La risa de Emilia murió abruptamente. —Heath—, llamó. Con los brazos
estirados para equilibrarse, deambuló hacia él en sus patines.
Suspiró, deseando que la tierra se abriera y lo tragara a un reino oculto
donde la humillación dejara de ser una preocupación.
—¿Estás bien?, — Preguntó ella, abriéndose paso sobre la misma maldita
raíz que lo había derribado y deteniéndose por encima de él.
—Muy bien—. El orgullo herido probablemente se curaba.
Emilia extendió una mano y su mirada se dirigió a la ofrenda que ella
extendía hacia él. —Ven, ahora, — dijo ella, moviendo sus dedos cuando
él no hizo ningún movimiento para tomarlos. —No hay daño en pedir
ayuda, —dijo, moviendo las cejas. —O eso dijo un hombre sabio antes.
Literalmente justo antes.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Él se rió entre dientes, y luego deslizando su mano sobre la de ella, se


incorporó en posición vertical, con cuidado de no impulsar a la
descarada. Se dirigieron al lago, y Heath extendió el codo. —¿Debemos?
Emilia apuntó con el dedo hacia el cielo nublado. —Carpe diem! — Se
aclaró la garganta. —Es decir, con un poco de ayuda.
Sonriendo, Heath la tomó de las manos y, haciendo tijeras en las piernas,
patinó hacia atrás lentamente, tirando de Emilia junto con él.
Una pequeña risa sin aliento se filtró de sus labios.
Por él.
Aunque, para ser justos, era más todo el negocio del patinaje... Pero fue
con él, y eso fue suficiente. El que nunca se había creído lo
suficientemente encantador o atractivo para la enérgica Emilia Aberdeen
la había hecho reír.
—Te ves muy satisfecho contigo mismo, Lord Heath, —dijo ella
primordialmente y miró hacia el hielo. Su pie derecho se deslizó hacia un
lado. Jadeando, Emilia volvió a concentrarse en sus pies inestables.
—Lo estoy. —Inmensamente. Solo que nunca por las razones que ella
creía. —Ayuda si miras hacia arriba. Estás inclinando tu peso hacia
adelante —, explicó, deslizándose hacia atrás y atrayéndola con él. Heath
los detuvo junto a una roca en la orilla opuesta.
Emilia frunció el ceño. —¿Qué es esto?
—Parte de aprender a patinar es observar cómo moverse sobre las
cuchillas—. Con su celo, ella siempre correría, y como tal, la mujer
enérgica siempre se irritaría por ser una simple observadora de la vida.
Él se preparó para la resistencia, pero luego ella se posó en el borde de la
roca. —Muy bien— dijo. Aflojando las cintas debajo de su barbilla, dejó
caer su sombrero. El más leve destello de la luz del sol penetró en la
espesa capa de nubes sobre su cabeza, y ese rayo solitario bañó sus
mechones rubios pálidos en un brillo suave y etéreo. —Como desees,
Lord Heath.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Como a ti…
Esto es solo negocios.
Era un recordatorio necesario y perfectamente cronometrado. La señora
no solo no estaba interesada, sino que estaba, y siempre estaría, fuera de
los límites. Reforzando su resolución con esa lógica milenaria, volvió a su
lección. —Es natural mantener tu peso hacia adelante o inclinarlo, —
explicó, demostrando esas dos posiciones erróneas. —Sin embargo,
cuando recién estás comenzando, el secreto del patinaje es mantener las
rodillas separadas al ancho de los hombros. —Heath movió las piernas a
la postura correcta. —Esto es lo que realmente te permitirá mantener tu
peso sobre tus patines—. Él la miró expectante.
Emilia sacudió la cabeza.
—Prueba la sensación de ese posicionamiento.
Ella dudó un momento y luego usó la roca como una muleta para
levantarse. —Me voy a caer, Heath Whitworth.
—Quizás—, respondió él. —Pero nuestra mayor gloria no está en nunca
caer, sino en subir cada vez que caemos.
—Confucio—, murmuró mientras se abría paso lentamente hacia el hielo
y avanzaba lentamente sobre la superficie helada del lago. Esa era quien
siempre había sido: intrépida, reacia a permitir que cualquier desafío la
detuviera. —Estás usando tus lecciones académicas contra mí.
—Los estoy usando para ayudarte—, corrigió. —La primera regla para
recordar es que no quieres tu peso demasiado adelante, así—. Se inclinó
sobre sus patines. —O demasiado lejos de tus talones. Hombros
cuadrados. Pecho afuera.
Emilia asumió de inmediato el posicionamiento correcto. —Espléndido.
— Él patinó hacia adelante. —Ahora, vas a empujar con el pie derecho,
así que gira tu patín derecho, así—. Giró su espada. —Dobla ligeramente
la rodilla.
—¿está bien esto?

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

—Un poco más. Cuando empujas, el peso se desplazará hacia la rodilla


izquierda. Empújate hacia adelante por la punta de su patín y ve.
Emilia se dio un pequeño empujón lentamente hacia adelante. Una
pequeña risa se le escapó. —Lo he hecho—, gritó. El sonido de su risa fue
tan contagioso que se encontró uniéndose a ella.
—Bravo, señora—. Aplaudió. —Ahora, de nuevo, y esta vez, cuando te
impulses, equilibra solo un patín y permite que el deslizamiento
continúe por más tiempo.
Continuaron, con Heath guiándola durante la lección, y la mañana se
convirtió en tarde. Sus dedos estaban entumecidos y sus mejillas
congeladas por el frío, pero que Dios lo ayudara, Heath quería que este
momento continuara para siempre.
Miró a Emilia impulsándose a través del hielo con la facilidad de alguien
que había tenido las hojas atadas a sus pies durante toda su vida.
No tenía derecho a disfrutar este momento con ella. No tenía derecho a
robarle la felicidad, cuando había sido solo un gran sacrificio que había
terminado su compromiso con Renaud.
Heath, sin embargo, demostró ser más bastardo de lo que había creído,
porque no podía importarle. No podía dejar de verla, Emilia, en este
momento, con las mejillas rojas por el frío de la mañana y una serie de
rizos dorados que colgaban sueltos de sus hombros, liberados por sus
movimientos.
Ella era una Aspasia2, una que cautivó con su belleza y demostró ser
fascinante en su agudo ingenio.
Mientras patinaba, su mirada se dirigió a su boca, un capullo de rosa
besable en carmesí que quería probar y explorar y...
Esto fue demasiado...

2Aspasia de Mileto: Maestra de retórica y logógrafa, tuvo gran influencia en la


vida cultural y política en la Atenas del Siglo de Pericles.
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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

El favor de su madre le pedía demasiado. —Deberíamos regresar, — dijo


abruptamente. —Hace frío.
Continuando patinando junto a él, Emilia ahuecó sus manos alrededor de
su boca. —R-¿realmente quieres volver? — El frío había prestado un leve
temblor a su voz.
No, él quería quedarse aquí con ella mientras el resto del mundo se
derretía y solo quedaban los dos. Por eso precisamente tenían que irse,
ahora.
—Nos echaran de menos, —presionó mientras ella daba otro paso junto
a él. —Los invitados se preguntarán dónde estamos.
—Oh, vamos, nunca esperarán que estemos juntos.
No, eso era cierto. Sin embargo, cuanto más tiempo pasaba con ella, más
se deshilachaba su control sobre su deseo por esta mujer.
—Me prometiste un salto en hielo, Heath.
Ella fue implacable. —Es tarde. Ya no es de mañana.
Eso pareció alcanzarla. Emilia se detuvo y echó un vistazo a los terrenos
boscosos. —Entonces, —señaló hacia el cielo, —¡carpe noctem!3
Una risa desesperada sacudió su cuerpo mientras se pasaba una mano
por la cara. —Apenas es de noche.
—Bueno, cuanto más tiempo permanezcas aquí, sin cumplir tu promesa,
más nos acercaremos a ella.
Empujándose hacia adelante, Heath movió las piernas con una rapidez
cada vez mayor, creando impulso, y luego se lanzó al aire.
La estimulante ráfaga de aire frío que llenaba sus pulmones y golpeaba su
rostro le recordó una vez más lo mucho que amaba patinar en pleno
invierno.

3
aprovechar la noche

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

En el momento en que sus cuchillas tocaron el hielo, Emilia estalló en


aplausos. Su risa se filtró alrededor del bosquecillo. —Ahora, eso es
patinar.
Maldita sea si su elogio no enviaba orgullo a través de él. Él sonrió
cuando el sonido de su risa sacó otra ronda de alegría de su pecho.
Quédate con ella aquí afuera. Esto es lo que quieres.
Luchó consigo mismo, y el honor, como siempre lo hizo, invariablemente
ganó. —Vamos—, dijo con brusquedad. Patinando hacia atrás, levantó el
codo.
—Oh, está bien—. Sacó la lengua. — Siempre eres el complot del
complot, Heath Whitworth. Amet viros neque sanctiores.
Él hizo una mueca. —¿Destructor de diversión? — Nunca se habían
dicho palabras más verdaderas, y eran muy apropiadas para la mujer que
no había podido verlo en todos los años que había estado viva.
—Siempre pensé que incluso un insulto cuando se habla en latín tiene un
sonido encantador—. Sí, ella estaba en lo cierto en ese aspecto.
—¿Te acostumbraste a hablar en latín?, —Preguntó, guardando ese
detalle que le hubiera gustado saber sobre la dama a lo largo de los años
si el destino no la hubiera prohibido.
—Oh, con bastante regularidad—. Se acercaron a la roca, y cuando lo
hicieron, Emilia desenredó su brazo y se fue. —Eso enloquece a mi
madre.
—Solo puedo imaginarlo. —Conociendo a la duquesa como él pudo
escuchar el chillido que soltaba cuando pronunciaba esas frases en latín.
—Sin lugar a dudas, ella maldice a cualquier institutriz inteligente que
sea responsable de esa aclaración.
Emilia se calmó, el sombrero colgaba de sus dedos. —No fue ninguna
institutriz—, dijo suavemente. Esa sería la probable, aunque errónea,
conclusión a la que llegar. La duquesa de Gayle nunca hubiera tolerado a
una institutriz que instruyera a su hija en otra cosa que no fueran los
temas considerados adecuados para una dama inglesa adecuada. —
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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Aprendí por mí misma, —murmuró, jugueteando con las cintas de


terciopelo.
—¿Aprendiste por ti misma? —, Se hizo eco.
Un aire de tristeza se cernía entre ellos, y antes de que ella pronunciara
sus siguientes palabras, Heath conocía la fuente de ese dolor.
Él apretó las manos, deseando no haber bromeado o preguntado sobre su
habilidad con el latín.
—Fue después de Connell, —dijo en voz baja.
Renaud El fantasma entre ellos. Solo que Renaud no era un fantasma. Él
está muy vivo y es muy real... y todavía está enamorado de la mujer ante
ti. —Oh, —dijo tontamente. Porque, realmente, ¿qué había para decir?
Emilia se colocó el sombrero sobre la cabeza. —Perdóname. No es
apropiado hablar sobre... eso... él... eso... nada de eso... nosotros... contigo.
Nosotros. Una palabra significativa de Emilia Aberdeen y otro, el que se
había ganado su corazón y luego lo había roto.
Sabes que la traición no fue sin propósito. Sabes que Renaud estaba tan
destripado como la mujer antes que ti.
Tan fluida como una que había patinado toda su vida, Emilia se empujó
hacia adelante con la punta de su patín y se deslizó más allá de él.
Heath miró fijamente su silueta en retirada. Ella le había dado una salida.
Le ofreció una ventana a su dolor y luego le dio la opción de cerrarla.
Egoístamente, no quería escuchar una palabra más sobre cómo la
deserción del afable duque había impulsado su habilidad con el latín. Y,
sin embargo, cuando su mirada atrapó y sostuvo la suya, vio algo allí. Un
pequeño brillo triste en esas profundidades azul aciano que solo debería
brillar con alegría. Ella quería hablar... sobre Renaud.
Heath cerró brevemente los ojos.
Maldita sea mi alma patética, lastimosamente débil.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

—Seguramente no tienes la intención de abandonar casualmente la


razón de tu dominio del latín y simplemente patinar sin decir una
palabra más, —la llamó.
Emilia se detuvo lenta y bruscamente.
Él permaneció donde estaba parado, permitiéndole hacer cualquier
movimiento que ella deseara, más de la mitad esperando que ella eligiera
el silencio.
Con la punta de su patín, Emilia se Guió de regreso para que se
enfrentaran. —Todos los chismosos escribieron sobre eso, —dijo, sus
tonos continuaban y, sin embargo, por lo que ella decía, eran
sorprendentemente estables y casi reales., y casi de hecho. Lo cual era
imposible. Ella siempre había amado, y sin duda aún amaba, a Renaud
hasta la confusión. — Cada día. Todos hablaban de eso. Mis padres, mis
amigos, el mundo entero, al parecer. —Se frotó las palmas enguantadas
como si buscara darle calor a sus dedos. —No quería escuchar sus
palabras y pensar en... —Se quedó en silencio por un momento.
Involuntariamente, Heath obligó a sus pies a moverse y se acercó a ella.
—¿Sí?, — La instó en voz baja mientras se detenía, sus cuchillas
levantaban virutas de hielo.
Emilia levantó la barbilla amotinada. ¿Había habido alguna vez una
mujer más orgullosa? —Quería un nuevo idioma que nadie a mí alrededor
hablara, leyera o escribiera—. Una brisa desató su sombrero.
—Y entonces te enseñaste latín.
Ella asintió con una pequeña sonrisa orgullosa en sus labios. —Y así
aprendí latín—, repitió ella.
Bien podría dejar que su narración terminara allí. Muy bien debería dejar
que su narración terminara allí. — ¿Por qué en latín?
—Bueno—, continuó, con sus tonos más claros que antes, —es, por
supuesto, esencial que cualquier dama adecuada sepa francés—. Ella
puso los ojos en blanco y él se encontró sonriendo ante esa revelación. De
asco. —Se alienta el italiano y el alemán —alzó un dedo— pero solo por

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

el canto y la comprensión de las actuaciones realizadas en esas lenguas, e


incluso a veces solo en alemán. Por desgracia, había dos idiomas... Agregó
otro dedo, sosteniendo dos en alto. Ese movimiento le costó el equilibrio
a Emilia. Su patín izquierdo salió de debajo de ella, y Heath la agarró por
la cintura, manteniéndola erguida. Sus dedos se curvaron reflexivamente.
El aliento de Emilia se contuvo. ¿O era el suyo?
Libérala. Piensa en Renaud.
Su corazón martilleaba en sus oídos. Heath solo podía pensar en ella. Él
la atrajo más cerca, tan cerca que sus cuerpos estaban presionados el uno
contra el otro, y él vio, sintió y escuchó cada toma de su respiración
rápidamente. — ¿Y qué hay de los otros dos idiomas?, —Le susurró al
oído.
—Griego—, exhaló. —El otro latín. Fueron considerados —su mirada se
desvió por su cara— totalmente inadecuados y nada que cualquier mujer
adecuada debería —sus pestañas revolotearon— o podrían dominar. —
Emilia levantó la cara.
Estoy perdido.
Heath cubrió su boca con la de él, alegando esa deliciosa carne de capullo
de rosa que había soñado y lamentado durante casi quince años.
Un pequeño gemido salió de sus labios, una embriagadora sinfonía de su
deseo... por él, y eso solo alimentó un hambre insaciable.
Manteniendo una mano alrededor de su cintura para mantener a Emilia
en posición vertical, él tomó su otra mano bajo la generosa hinchazón de
sus nalgas y la Guió hacia la vena de sus piernas.
—Debería detener esto, — Heath murmuro contra su boca.
—No te perdonaré si lo haces, Heathcliff Whitworth. —Con eso, Emilia
enredó sus dedos en su cabello y, agarrando su cabeza, abrió la boca
Metió la lengua dentro y se enredaron en un ritual primitivo.
Marcándose unos a otros. Tal como lo había deseado. Solo que este
abrazo contenía una dicha mucho mayor que cualquier sueño perverso
que hubiera tenido de este momento.
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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

—Heath. —Ella gimió su nombre, tanto una súplica como una demanda
de más.
Inclinando la cabeza, Heath profundizó el beso.
Estaba en llamas.
Él es…
Sus piernas salieron de debajo de él, rompiendo su contacto.
Cayó con fuerza sobre su trasero, un estado cada vez más familiar
alrededor de esta mujer.
Heath gruñó cuando el hielo castigador envió dolor irradiando a lo largo
de sus piernas. Emilia cayó sobre él.
Acostados allí en una maraña de miembros, Emilia cubrió su cuerpo.
Ninguno de los dos habló, y cuando sus respiraciones ásperas finalmente
se establecieron en cadencias uniformes, la ayudó a levantarse y luego la
siguió. Esta vez, mientras se dirigían a la orilla, ninguno de los dos habló.
Poco tiempo después, comenzaron la larga caminata de regreso a
Everleigh. En silencio.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Capítulo 10

Si uno está decidido a hacer una pareja, los caballeros honorables son
los mejores maridos.
La señora matcher
La guía de una dama para el corazón de un caballero

Emilia ya no era la niña ingenua que una vez creyó en las leyendas
gitanas y se entregó a asuntos frívolos.
No, tenía casi treinta años y era responsable de una de las columnas más
leídas en el London Post. Como tal, ya se había entregado a demasiadas
frivolidades al atormentar a Heath. Esa fue la única razón por la cual,
después de regresar de patinar sobre hielo con él, había buscado sus
habitaciones y había permanecido allí desde entonces.
Gimiendo, dejó caer la cabeza sobre su artículo completo y se golpeó la
frente con un ligero y rítmico golpeteo. —Mentirosa. Mentirosa.
Mentirosa —gimió en el diario de cuero marrón.
Ahora que había completado otra publicación, no había razón para que
ella necesitara permanecer en sus habitaciones, excepto por la más obvia
y humillante: se estaba escondiendo.
Oh, no porque ella fuera una señorita mojigata que había quedado
horrorizada por cualquier incorrección. Después de todo, había habido
muchos besos antes de Heath. Jonah, el chico estable de su padre, le
había robado un beso cuando era una niña de trece años. Y luego había
estado Connell. Connell, con la reputación de su pícaro, que solo había
sido educado hasta que presionó sus labios contra los de él. Desde allí, la
había besado cuando había un momento en que los dos podían robar.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Sin embargo, cada uno de esos besos había sido restringido, como si fuera
un tesoro frágil para ser apreciado.
Pero el beso de Heath...
Su aliento se aceleró. Apropiado, siempre respetable, Heath Whitworth
había hecho que los dedos de sus pies se curvaran. En él, no había habido
una sola reserva. Más bien, había sido un hombre deshecho por la pasión,
sin disculpas por su hambre, y envalentonado por su deseo.
Ella, Emilia Aberdeen, había querido que ese abrazo se extendiera. Y así,
ella había pasado del maestro secreto de títeres tirando de sus cuerdas y
maniobrándolo para completar cada acción en la lista de Lady Sutton al
títere.
Había buscado sus habitaciones, se había cambiado a prendas más
cálidas y secas, y no se había ido desde entonces por la simple razón de
que no podía enfrentarlo. No quería enfrentarlo, porque ella necesitaba
resolver con precisión lo que había sucedido. O lo que estaba pasando.
Estaba todo tan confundido en su mente que no podía entender nada de
eso.
Porque lo que había comenzado como un juego se había transformado en
algo completamente diferente. En algún momento, ella, que había estado
molesta con el siempre distante marqués, se encontró no solo
disfrutando de su tiempo juntos, sino también anhelando más.
Y eso había sido antes de su beso...
Lentamente levantó la cabeza y se llevó la punta de los dedos a los labios.
—Magia—, susurró. La forma de conexión apretaba los dedos de una
dama con placer. El tipo de beso que hubiera deseado que Connell le
hubiera dado, pero que nunca fue. Uno que había enviado mariposas
bailando en su vientre. Ella gimió. —Tonta. Tonta. Tonta —murmuró
ella, golpeándose la cabeza una vez más contra su libro.
Fue solo un beso. Nada más. Solo dos pares de labios presionados juntos
como uno. Lo que apenas merecía una razón para estar escondida.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Emilia registró demasiado tarde los pasos ligeramente acelerados pero


medidos que pertenecían a una sola duquesa fuera de su habitación.
Solo así, los recuerdos de besos mágicos se desvanecieron.
—¿Cuál es el significado de esto? —, Preguntó su madre cuando entró en
las habitaciones sin el beneficio de un golpe.
—No voy a ir, madre, — dijo con calma, sin levantar la cabeza de su
libro.
—No viene, dice ella—. La duquesa cerró la puerta con retraso.
Oh, fue un día terrible cuando el castigo de la duquesa superó su
preocupación por las apariencias y su propia imagen.
—Sin duda te unirás a las festividades, Emilia Abernathy Aberdeen. No
dije nada cuando optaste por saltarte las primeras tres noches de juegos
de salón.
—En realidad, lo hiciste. Exigiste que asistiera. — Y Emilia había dicho
que no o simplemente no se unió.
—¿Y cuándo todos los demás invitados están rompiendo el ayuno en un
momento decente? — Su madre se acercó, y Emilia se inclinó sobre su
diario para ocultar las palabras allí. —No estás por ningún lado.
—Porque ya he tomado mi comida de la mañana en ese momento,
madre—, dijo con impaciencia, haciendo una nota final en su diario para
que no se olvide de seguir más tarde. Después de todo, era casi imposible
elaborar una orientación significativa sobre asuntos del corazón con la
angustiosa mamá bajo los pies.
Cuando su madre habló, hubo un leve deje de suplicante en su voz. —No
es natural cenar sola.
Yo no estaba sola. Hace dos días lo estaba, pero no este. Hoy, había
estado Heath, risas, burlas y más diversión de la que había disfrutado en
muchos años. Emilia giró las piernas y miró a su madre. —No hay nada
natural en mis circunstancias, mamá, —dijo suavemente.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

—Porque no te permites ser normal, —gritó su madre y luego enterró el


eco de esas palabras con sus dedos.
Emilia se puso rígida. —Soy... normal... suficiente.
—No, Emilia, — dijo su madre rotundamente. —No, no lo eres. Y lo
suficientemente normal son solo dos palabras sustituidas por anormal.
Ella dio una sacudida de sus rizos. — Bueno, no quiero ser ordinaria—.
Ella quería ser una mujer independiente, sin ninguna necesidad,
emocional o de otro tipo, de un hombre. ¿eso quería no? lo había hecho
por tanto tiempo. O solo creía eso. Hoy, patinar con Heath y hablar sobre
su pasado y el dolor que llevaba, la había llenado de un calor que
perduraba incluso ahora. Enervada, tomó su libro. —¿Si me disculpas,
madre? Estoy…
—Ocupada—, interrumpió su madre. —Lo sé. —El color se derramó
sobre sus mejillas. —Tú. Estas. Vistiendo. Tus. Palabras.
¿Lo estaba…?
Desconcertada, Emilia levantó su mirada hacia el espejo cercano. Oh,
explosión. Saliendo de su asiento, Emilia se acercó a ese marco dorado y
procedió a limpiar con enojo la tinta de su frente.
—Mi hija no es antisocial, Emilia Aberdeen, — espetó su madre, como si
hablar en esos tonos de duquesa cortantes pudieran hacerlos realidad.
La Emilia de antaño no lo había sido. La joven que había sido
abandonada por Renaud era un asunto completamente diferente. —No
tengo ningún interés en unirme a los juegos y festividades, madre—,
murmuró, lamiéndose el dedo y haciendo otro intento para quitar la
tinta.
—No, no lo haces. Quieres ser la solterona enojada que se aparta del
mundo y escribe sus palabras en ese libro para que no tenga que
enfrentarse al mundo real. Todo el tiempo, eres la responsable de
mantener vivo el recuerdo de la ruptura del compromiso de Renaud.
Una negación brotó de sus labios... y luego se quedó allí, sin hablar,
existiendo solo en su mente. Porque, por mucho que quisiera romper y
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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

gruñir sobre la fascinación enferma de la nobleza con su pasado, la


verdad era que había dejado que ese momento de su vida... la definiera.
Emilia presionó las yemas de sus dedos contra sus sienes.
—No sabes nada al respecto—, dijo y se volvió despectivamente. Lo que
era peor, su madre nunca había intentado cambiar eso.
Con un ruidoso susurro de satén, su madre se apresuró a plantarse frente
a Emilia. —¿Crees que no sé si el corazón de mi hija estaba roto?, —
Preguntó. Su voz contenía un dolor que nunca antes había escuchado de
la todopoderosa duquesa.
Nunca lo amé de verdad. Emilia lo sabía ahora. Le había encantado la
idea de estar enamorada. Había amado la capacidad de encanto de
Renaud y había estado encantada con él, el malvado pícaro que sus
padres y todo el mundo sabiamente le habían advertido que alejara.
—¿Crees que tu padre y yo no sabíamos que amabas ese límite más allá
de lo razonable? —, Preguntó su madre cuando todavía no hablaba.
Emilia se miró las zapatillas. —No sabía que te importaba de ninguna
manera, — dijo suavemente.
Su madre se estremeció como si le hubieran dado un revés en la mejilla.
—Por supuesto que me importaba. Y algún día, si tienes una hija, te
preguntarás si alguna vez te atreviste a decirme esas palabras—. Con eso,
la duquesa se dirigió hacia la puerta, deteniéndose cuando tenía los
dedos en el pomo.
Cuando se volvió, Emilia se preparó para ese atractivo familiar.
—Ven o no, Emilia—, dijo su madre con resignación. —A pesar de tu
mala opinión sobre mí, no quiero que asistas a esos eventos por mí. Ni
siquiera quiero que encuentres un marido por mí—. Un sollozo medio,
mitad risa salió de los labios de la duquesa. —Dios mío, si estuviera tan
decidida a verte en un matrimonio que yo deseara, ¿realmente crees que
habría puesto mi mirada en el hijo pícaro de Lady Sutton y no en su hijo
aburrido, perfectamente apropiado?

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

En cualquier otro momento de su vida, habría reparado en la repentina y


asombrosa comprensión de que a su madre le importaba más de lo que
jamás había acreditado.
Solamente…
Los labios de Emilia se deslizaron por las esquinas. ¿Era así como el
mundo vio a Heath? —Lord Heath no es aburrido. —Y ciertamente no
era perfectamente apropiado. Un hombre que se escapó con ella, sin
chaperona, y le dio una clase de patinaje temprano en la mañana... Y
luego te besó como si fueras la única mujer en el mundo.
Su madre resopló. —Soy su madrina. Sé exactamente qué es él —,
anunció con una nota de finalidad. —Él es el niño obediente que ahora
está entreteniendo a las otras damas presentes, como su madre desearía.
Y, sin embargo, Emilia se quedó quieta. Cada músculo se convirtió en
piedra. Estaba entreteniendo la asistencia con las otras damas. No fue
sorprendente, dado el puñado de damas y la cantidad aún mayor de
solteros.
No importa a quién Heath le haga compañía.
La ardiente envidia que recorrió su cuerpo que yacio en llamas.
—De cualquier manera, tienes mi palabra de que todos mis intentos de
emparejamiento entre tú y Lord Heath han terminado. No te veré más
infeliz. De lo que ya eres.
Esas palabras flotaban en el aire tan claras como si la duquesa las hubiera
gritado en voz alta.
—Gracias, madre—, dijo en voz baja.
La duquesa agitó una palma enguantada. —No me agradezcas por hacer
lo que cualquier madre debería hacer.
Con eso, su madre se despidió.
Emilia estaba parada allí. Fija en su lugar, reproduciendo ese intercambio
en su mente...

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Ella había sido... liberada.


Después de casi diez años, los esfuerzos no demasiado sutiles para verla
emparejada y casada con quien sea que el duque y la duquesa de Gayle
sintieran en un momento dado sería adecuado.
La búsqueda de un marido estaba llegando a su fin.
Como tal, debe haber alegría.
Sonríe. Deberías estar sonriendo.
Emilia miró al espejo dorado y silenciosamente le dijo a su cerebro que le
dijera a sus labios que formaran la sonrisa merecida.
Solo que le dolían los músculos, junto con una presión extraña en el
pecho. Una presión que no tenía absolutamente nada que ver con la idea
de que Heath volviera su encanto sin esfuerzo sobre el par de diamantes
que había estado buscando su atención unos días antes.
La imagen fea y burlona se deslizó en su mente. Heath guiando a otra
dama a través de una lección de patinaje y luego tomándola en sus
brazos.
Gruñendo, agarró sus guantes y metió los dedos con enojo en cada
agujero respectivo.
Tal vez su madre había estado en lo correcto. Quizás participar en las
fiestas cantando con los otros invitados no era una mala idea, después de
todo. Aceleró sus pasos y se abrió paso por los pasillos vacíos.
Un lamento triste llegó a sus oídos, congelándola brevemente a mitad de
camino. Disminuyó la velocidad y buscó a la triste criatura responsable
de los sonidos de tristeza. Continuó caminando, y con cada paso que la
acercaba a la música, los gritos estridentes se hicieron cada vez más
fuertes.
Canto. Alguien estaba cantando.
Al llegar a la entrada, se detuvo en el umbral.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Su corazón dio un vuelco.


La señorita Francesca Cornworthy, compañera solterona, era la joven
que muchas veces se burlaban y que había sido la desafortunada elegida
para actuar en ese momento dado. Sentada en el piano, la mujer con gafas
tenía la cara casi presionada contra la partitura mientras entrecerraba los
ojos.
Podía compadecerse de la pobre mientras reflexionaba dolorosamente
sobre lo que podría o no haber sido una interpretación de Himno para el
día de Navidad.

¡ESCUCHAR CON ATENCIÓN! los Ángeles Heraldos cantan


¡Gloria al Rey recién nacido!
Paz en la Tierra y Misericordia miii...

Mientras las palabras de la joven se juntaban, casi indescifrables, las risas


se elevaron al frente de la habitación, donde las señoras Ava y Lauren
habían asegurado los asientos de la primera fila para la actuación de la
noche.

Alegres todas las naciones se levantan,


Únete a los triunfos de los cielos;
La naturaleza se levanta y lo adora,
¿Quién nace en ...

La señorita Cornworthy se detuvo a media cuerda para pasar la página y


luchó con la página durante un momento interminable.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Se escuchó un zumbido en la habitación. Cuando Emilia miró las


expresiones compasivas y varias burlonas, los músculos de su estómago
se apretaron en la miseria por la mujer más joven.
Ella no podía dejar que esto continuara.
Emilia dio un paso adelante, pero sus planes de unirse a la niña fueron
detenidos por un profundo barítono que se sumó al silencio, terminando
la letra no reconocida.
— Belén.

Todos los invitados giraron en sus asientos para encontrar al dueño de la


voz.
Se le cortó la respiración. —¿Heath? — Susurró ella, su nombre en sus
labios perdido en la canción.
Cristo es el más adorado y querido,
Cristo el Señor eterno;
En el último momento, miradlo aparecer,
Descendientes del vientre de la Virgen.
Sus tonos ricos y resonantes se dispararon, obligando a Emilia a
detenerse en el pasillo trasero. Incapaz de moverse, ella simplemente lo
miró mientras él abandonaba su asiento en el medio de la habitación y se
unía a la señorita Cornworthy al frente.
La joven lo miró con todo el merecido asombro y devoción que le debía a
un héroe conquistador. Cuando se acercó a ella, la señorita Cornworthy
le dijo algo a Heath, pero las palabras se perdieron en la longitud de la
habitación y su canción.
Un momento después, la señorita Cornworthy estaba cediendo su lugar
en el banco a Heath. La pareja procedió a cantar. La soprano chillona de
la joven mezclada con el suave barítono de Heath. Y tocaba el piano.
Emilia apretó sus faldas. ¿No había nada que no pudiera hacer?
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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Envuelto en la piel de la Divinidad,


Salve la Deidad encarnada!
Como el hombre de los hombres,
Jesús es nuestro Emmanuel aquí reunido.

De pie, con Heath cantando y tocando el pianoforte, algo se movió en su


pecho. Una calidez que se agitó en un corazón que había estado frío
durante tanto tiempo que aceptó que nunca más lo sentirá de nuevo.
Sólo para demostrar que estaba equivocada. Para descubrir que Heath
Whitworth no se parecía en nada a la persona que ella había creado en su
mente. Y....
Una mano serpenteó alrededor de su muñeca, sorprendiéndola con un
grito ahogado.
— Generalmente, uno se sienta en estos espectáculos infernales,—
susurró su hermano desde el rabillo de su boca, y Emilia se dio cuenta de
tres verdades humillantes: Ella permanecía de pie en medio del pasillo.
Varios invitados estaban haciendo miradas molestas sobre ella.
Y Heath estaba mirando por encima del pianoforte. A mí. Me está
mirando fijamente.
Su vientre revoloteaba salvajemente bajo ese escrutinio.
Él le guiño el ojo.
Peor aún, él la había pillado mirándole fijamente. El leve destello de
conocimiento y burla
de sus pestañas la obligaron por fin a sentarse en su asiento.
Con las mejillas en llamas, Emilia hundió su barbilla en el pecho para
hacerse lo más pequeña posible.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

— Hacerse invisible es una sabia idea,— susurró su hermano,


inclinándose hacia abajo. — Pero creo que con el desarrollo de esta
actuación, incluso escandalosa, te libraste de la atención de la ton,— dijo
él, confundiendo agradecidamente la razón de su vergüenza.
— Oh, silencio.— Emilia metió el codo en su costado.
— Ouch.
Sólo que, en cuanto Heath le había prestado atención, se había
desvanecido por completo. Ahora todo su enfoque estaba dirigido hacia
las partituras y su actuación con la Srta. Cornworthy.
Donde los invitados habían estado previamente distraídos o susurrando
sobre el canto de la joven mujer, ahora la habitación estaba sentada en un
silencio absorto, que colgaba en cada melodiosa letra que salía de los
labios de Heath.

Aclamad al Príncipe de la Paz nacido en la Tierra.


Aclamad al Sol de la Justicia!
La luz y la vida que él trae a su alrededor,
Arrebatado con la sanación entre sus alas.

Por propia voluntad, su cabeza se levantó, y Emilia se movió hacia el


borde de su asiento.
Heath era nada menos que magnífico. Había una suavidad en su voz que
atraía a una persona a su canción y silenciaba todo el ruido de fondo del
resto del mundo.
Con su confianza y facilidad de manejo a su lado, incluso la tímida y
dolorosamente tímida Srta. Cornworthy se puso a cantar su canción.
— Es lo que se espera de Mulgrave.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Los tonos graciosos de su hermano atraviesan las reflexiones de Emilia.


Ella frunció el ceño a su hermano. — ¿Qué se supone que significa eso?
Barry se encogió de hombros. — Que a Lord Mulgrave le guste cantar.
Su ceño fruncido se hizo más profundo. ¿No era así como era el mundo?
Prefería a los sinvergüenzas que podían tirar una copa de licor sin hacer
un gesto de dolor y burlarse de un caballero que dominaba el pianoforte y
la canción.
El mundo, sin embargo, espera que un caballero sea uno, y no el otro, e
invariablemente, siempre prefieren al encantador pícaro antes que a un
caballero de verdad.
— ¿Y crees que hay algo malo con un caballero que cante?
Su hermano, cuya atención se había desviado hacia la actuación, miró
hacia atrás confundido. — ¿Qué?
Ella frunció el ceño. Acababa de tirar a la basura esas palabras
censuradoras sobre Heath y las había olvidado.
Su madre se inclinó para fijar una mirada demasiado familiar sobre ellos.
— Shhh.— No se molestó en esperar para ver que sus hijos cumplieran.
¿Y por qué debería hacerlo? Ese brillo era lo suficientemente oscuro como
para asustar a Satanás y evitar el pecado. En cualquier otro momento, lo
fue.
— ¿Cuál sería el comportamiento aceptable de Lord Heath?
¿Encontrarías al caballero más aceptable si bebiera y jugara a las cartas?
¿ Bebiera y jugara a las cartas?,— dijo su hermano pícaro, y luego dijo: —
Sabes que estoy hablando de Heath Whitworth, el marqués de Mulgrave.
— ¿Sí?,— dijo ella. — ¿Y qué hay de eso?
Varios invitados echaron un vistazo a la parte que ocupaban Emilia y
Barry.
Su madre se inclinó y pellizcó a su único hijo, y acarició al heredero, en la
pierna.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

— ¿Quieren callarse ahora mismo?


— Con mucho gusto,— murmuró Barry, doblando los brazos contra su
pecho y entrenando todas sus atenciones en el improvisado dúo.

Acérquese, al Deseado de las Naciones, adelante,


Establece en nosotros tu hogar celestial;
Levanten a la semilla ancestral de la mujer,
Magullad la cabeza de la serpiente.

Emilia pellizcó a su hermano menor en la pierna opuesta.


— Maldita sea. ¿Por qué fue eso?
— Porque te hice una pregunta y no la contestaste.
Barry hizo un discreto gesto con la mano hacia el tema de la discusión.
—Es Mulgrave — dijo impaciente desde el rabillo de su boca. — El
último en unirse a algo remotamente divertido. Tú misma lo dijiste.
— Pero eso era... — Antes. Antes de que ella lo conociera de verdad o
patinara con él.
Su hermano la miró peculiarmente.
— Eso fue antes, cuando era sólo una niña, — terminó ella.
Las cejas de Barry se juntaron. — Y ahora lo conoces tan bien, ¿verdad?,
— preguntó él, mirándola como un hermano miraba a una hermana cuyo
honor quería defender.
Oh, maldita sea. Su hermano debe elegir este momento de todos los
momentos para ser astuto y sobreprotector. Envió una oración hacia el
cielo para que la tenue luz de los candelabros de Lady Sutton
escondieran sus mejillas rojas.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

La imagen de Adán ahora se borra,


Sella tu imagen en su lugar;

—Lo que sí sé, Barry—, comenzó en un tono impresionantemente


uniforme, —es que en este preciso momento, cuando tú y el resto de los
caballeros presentes estaban contentos de quedarse en sus asientos
mientras la querida señorita Cornworthy sufría por la crueldad de la
multitud, fue Lord Heath quien acudió en su rescate. Tal vez he tenido
opiniones incorrectas de los dos.

Segundo Adán del cielo,


Obra en nosotros tu amor.

Heath y la Srta. Cornworthy terminaron, salvando a Emilia de responder


a cualquier otra pregunta de su hermano sobre Heath. Con su mirada
hacia adelante, se unió al resto de los invitados para aplaudir por ese dúo.
Heath dio un paso atrás, hizo un breve gesto a la mujer de anteojos con
mejillas rosadas, y se sumó a los aplausos.
Había salvado a la joven de más vergüenza. Había prestado su voz y su
apoyo cuando todos los demás simplemente se habían sentado allí, ya
fuera en una compasión abyecta o en una cruel diversión.
Un trozo de su corazón cayó en las manos de Heath.
Emilia dejó de aplaudir bruscamente y agarró el respaldo curvado de la
silla dorada que tenía delante.
No, era imposible.
No tenía un corazón capaz de amar a ningún hombre. Emilia era
demasiado inteligente y estaba harta de la traición como para permitirse

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

sentir algo por un hombre. Este calor, sin embargo, era demasiado real y
reservado únicamente para Heath Whitworth.
Sobre las cabezas de los invitados de la duquesa, la mirada de Heath se
extendió y se posó directamente sobre Emilia.
— Oh, Dios.
Accidentalmente habló en voz alta. A lo mejor nadie la habría...
— Yo siento lo mismo,— murmuró Barry, moviéndose en su silla. —
Temía que nunca terminarían.

Emilia frunció el ceño mientras se concentraba en pensamientos mucho


más seguros que sus sentimientos por Heath.
Su actuación había sido fascinante, mágica, y su hermano podría
encontrar fallos.
La duquesa se deslizó hacia el frente del auditorio. — ¿Quien más nos
honrará con una canción navideña?—, ella invitó, y la Srta. Cornworthy
lo tomó como una señal para huir de regreso a su lugar en la última fila,
más cercano a la salida.
Una mujer inteligente.
— Tal vez Mulgrave nos cante otra canción,— dijo Barry.
Oh, ella ya había tenido suficiente.

Emilia levantó la mano y todos los ojos se dirigieron a ella. — Mi


hermano está tan conmovido por la actuación anterior que me ha dicho
que se sentía obligado de cantar él mismo,— dijo ella en voz alta a la
duquesa.
— ¿Cómo puede alguien en la sala oponerse a eso?— La madre de Emilia
aplaudió con las manos, empujando a su hijo hacia adelante.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Cuando Barry permaneció arraigada en su lugar, Emilia le dio un codazo


con la rodilla. — Adelante con eso. Tu público te espera.

Si las miradas pudieran matar, habría sido un montón de cenizas


carbonizadas a los pies de su hermano menor.
Todo el tiempo, su madre sonrió. — ¡Oh, espléndido, Barry! Siempre
fuiste un cantante magistral. No necesariamente tan hábil como Lord
Heath, pero lo suficientemente hábil.
Los labios de Emilia se torcieron ante el cumplido.
—Te voy a matar—, gruñó.
—Oh, ve ahora. No, no lo harás. Sin embargo, cantarás—. Con eso, ella le
dio un pequeño empujón en el brazo y lo instó a seguir.
Con los invitados de Lady Sutton aplaudiendo cortésmente su aliento,
Barry se dirigió por el pasillo con la renuencia de que un hombre que era
llevado a la horca, pasando a Heath por el camino.
Su hermano se detuvo para mirar ceñudo a Heath antes de tomar una
posición en el lugar desocupado por la señorita Cornworthy.
Emilia sonrió. Bien, sirvió al bobo por haber sido tan despectivo y crítico
con Heath. No eras diferente...Su sonrisa se congeló en su lugar. Por
qué... por qué... no lo había sido. Ella siguió su aproximación por el salón,
considerándolo y todo el tiempo que lo había conocido. Había tomado a
Heath como persona contenta de ser el heredero ducal en la periferia,
asimilando la vida a su alrededor, pero nunca participando. Solo por
haber descubierto al hablar con Heath que él, como ella, anhelaba más.
Su corazón se aceleró cuando él se detuvo al final de su fila.
— ¿Puedo tener este asiento?
—Sí—, soltó, y se puso de pie, permitiéndole robar la silla vacía de Barry.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

De todos los invitados presentes, Heath había elegido sentarse a su lado,


incluso abandonando su asiento anterior en el centro de la sala de
música.
Sin acompañante, Barry estalló en una interpretación entusiasta y rápida
de lo que de otro modo sería un villancico solemne.

Alegría para el mundo; El Señor ha venido;


Deje que la Tierra reciba a su Rey.

Los hombros de Emilia temblaron de diversión.


—¿Qué está haciendo?, — Le susurró su madre furiosamente a su esposo,
quien previamente había estado durmiendo en su asiento.
—No sé, —farfulló el duque.

Que cada Corazón le prepare la Habitación,


Y el cielo y la naturaleza cantan.

—Se está burlando de la canción. También podría ser un espectáculo de


taberna.
Con su madre divagando molesta, Emilia dirigió su mirada hacia adelante
e intentó pensar en otra cosa que no fuera el hombre que ocupaba el
asiento a su lado. O la sensación de su rodilla presionada contra la de ella
en un toque involuntario de sus cuerpos. Porque ella no quería volver a
querer a otro hombre.
Es muy tarde…
Emilia cerró los ojos.
Oh Dios.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

— ¿Hay alguna razón por la que tu hermano me está mirando con


puñales en los ojos? — El aliento de Heath avivó el sensible lóbulo de su
oreja, enviando deliciosos pequeños escalofríos que irradiaban por su
cuello.
Se obligó a abrir los ojos.
—Podría tener algo que ver con su diversión cunado te uniste a la
señorita Cornworthy—, dijo en voz baja. Emilia se obligó a mirarlo.
Una sonrisa hizo que en la mejilla de Heath apareciera ese encantador
hoyuelo que siguió haciendo cosas enloquecedoras en su corazón. —Me
defendiste.
—Yo... tal vez, — dijo de mala gana.

Alegría a la tierra, reina el Salvador;


Que los hombres empleen sus canciones.

—Ya ha cantado esa letra, Lord Gayle—, le susurraba la madre de Emilia


a su marido dormido. —¿Por qué está cantando las mismas palabras una
y otra vez?
Heath movió su cuerpo más cerca. —¿Por qué? —, Murmuró.
El resto de la habitación fue olvidada por Emilia cuando ella sostuvo su
mirada.
—Porque hiciste lo que ningún otro hombre hizo esta noche. Tú... — Un
zumbido llenó sus oídos, el zumbido amortiguado por el canto
ligeramente discordante de su hermano, a medida que la verdad la
iluminaba.
Había rescatado a Francesca Cornworthy. Porque esa era la forma de
caballero que era. Lo quisiera o no, se permitió ser la figura honorable
que se precipitó y salvó a la dama que necesitaba ser salvada.
Como yo…
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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Su estómago se revolvió.
No era diferente a Francesca Cornworthy. Cualquier sentimiento que
había surgido dentro de ella por Heath era por un hombre que realmente
no deseaba estar con ella. Esto era diferente. Dejó un agujero vacío en su
pecho... porque quería ser más para él. no quería ser una obligación.
Quiero que él quiera estar conmigo tanto como quiero estar con él.
Una pregunta iluminó su mirada. — ¿Qué pasa?, —Preguntó Heath con
una ternura que casi le hizo llorar.
Maldito Heath Whitworth y su insufrible amabilidad. Sacudiendo su
mirada de su maldita cara amada, parpadeo esas gotas haciéndolas
retroceder.
Además, ella no lloraba. Y ciertamente no por un hombre.
Ella abrazó la indignación que echó raíces, segura y bienvenida. —Quería
saber si me acompañarías.
— ¿Cuando?
Eso fue todo. ¿No dónde? Tal vez no. solo ¿cuándo?
Señor del honor. Siempre obediente.
—En la terraza. Encuéntrame justo después de las próximas tres
actuaciones. —Bien, deja que el imbécil sufra otras tres actuaciones.
Cuando su boca formó una pregunta no formulada, Emilia se levantó y
salió del salón de música.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Capítulo 11

Qué matrimonio aburrido sería casarse con un hombre cuyos únicos


intereses son beber y apostar. Aconsejo a cada dama que encuentre un
caballero en posesión de muchos talentos y sin vicios.
La señora matcher
La guía de una dama para el corazón de un caballero

Tres villancicos.
Heath se había sentado durante tres canciones adicionales, interpretadas
por su madre, padre y hermano menor, nada menos.
A través de él, se había visto obligado a sentarse junto al hermano de
Emilia, quien le había fruncido el ceño todo el tiempo.
Como tal, en el momento en que Graham terminó de interpretar la letra
de I Saw Three Ships4, cantada por sus tres hijastros animados, Heath se
escapó de las festividades, sin saber quién estaba más ansioso por su
partida: él o el hermano de Emilia, Barry...
El deseo de Heath de abandonar la sala de música tampoco tenía nada
que ver con las actuaciones, sino más bien, su deseo de verla.
Después de correr por las escaleras para recoger su capa y guantes, corrió
por los pasillos. Corrió hacia un par de criadas jóvenes, que se quedaron
con los ojos muy abiertos cuando se acercó.
Disminuyó el paso lo suficiente como para tocar su frente antes de
continuar.

4
Vi tres barcos

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Nunca había hecho algo tan inapropiado como correr por los pasillos
ducales. Y qué malditamente bien se sintió, qué liberador.
Emilia Aberdeen, el espíritu libre que había capturado su corazón
desesperado cuando era joven, le había enseñado todos estos años lo que
era vivir sin preocuparse por sus responsabilidades y celebrar los
placeres que una vez se permitió.
¿Qué diría Renaud sobre todo eso? ¿Cualquier cosa de esto? una voz se
burló en el fondo de su mente.
Heath, sin embargo, demostró ser un bastardo más egoísta de lo que
jamás creyó ser, ya que continuó hacia adelante, sin detenerse hasta
llegar a las puertas que conducían a la terraza.
Sonriendo, abrió las puertas. —Yo… — Sus palabras terminaron
abruptamente. Un par de sirvientes, una doncella regordeta envuelta en
su capa y uno de los lacayos lo miraron culpables. —Oh. Er... —Cuando
la pareja dejó caer una reverencia respectiva, Heath miró sobre ellos,
buscando a la persona que siempre había buscado. La única persona que
no tenía por qué buscar...
—Lord Heath—, llamó Emilia desde el extremo opuesto de la terraza de
treinta pies.
Su corazón se alzó como siempre lo hacía cuando ella estaba cerca. —
Lady Emilia, —murmuró, caminando para encontrarse con ella.
—¿Estás listo?
Heath miró a su alrededor, asimilando los detalles que se le escaparon
por primera vez: la sierra descansando junto a la balaustrada. El
ordenado rizo de la cuerda. Una pala.
—¿De qué se trata todo esto?, — Espetó. Porque lo que fuera que
pensara la descarada, incluía la pareja de sirvientes. Debería estar
agradecido de que su creciente tentación por esta mujer sería controlada
firmemente por la compañía de sirvientes. Él debería estarlo. Pero
decididamente no lo estaba.
—Vamos a buscar árboles.
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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Tan sumido como estaba en sus propios remordimientos, la revelación de


Emilia tardó un momento en asimilarse. Sus oídos deben haber
escuchado mal. —¿Qué?
Sabía que sonaba como un maldito imbécil incapaz de nada más que el
esporádico ¿qué?, pero realmente, no tenía ni idea de lo que estaba
haciendo.
Emilia deslizó su brazo por el de él. —Vamos a buscar árboles para tu
madre—, explicó, con los dientes castañeteando en el frío.
Se permitió que lo impulsaran varios pasos, mientras que los sirvientes
detrás de ellos recogieron los suministros esparcidos por el patio, antes
de detener sus pies. —Lo siento. ¿A dónde vamos?
Emilia suspiro. —Vamos a encontrar un árbol de hoja perenne para traer
de vuelta a la residencia de tu familia para la temporada de Navidad.
Ella habló como si él supiera eso. Como si estuviera hablando de alguna
tradición peculiar en la que participó su familia... que decididamente no
hicieron.
— ¿Tu cuñada, Martha?
Heath miró a su alrededor para encontrar la última edición en su
cuarteto.
—Ella no se unirá a nosotros, Heath, —dijo con un suspiro exagerado. —
Es la tradición de su familia.
—¿Qué familia? Somos su familia.
Emilia se abalanzó. —Precisamente, y como tal, cada Whitworth debe
preocuparse lo suficiente como para aprender sobre lo que es importante
para las tradiciones de su familia.
La confusión le hizo fruncir el ceño. —¿Qué es esa costumbre?
—Es una Livonia medieval—, dijo en tonos asediados, como si esperara
que él supiera sobre las antiguas costumbres de Livonia. Pero, de nuevo,
tan inteligente como era, la erudita autodidacta estaba en posesión de

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

incluso los detalles más oscuros. —Se hizo bastante popular entre los
alemanes luteranos.
¿Luterano? Su cuerpo tembló de diversión. —¿Costumbres luteranas?
Ella arrugó la nariz. —¿Tienes algún problema con los luteranos?
—No tengo problemas con nadie. Sin embargo, mi propio padre nunca
hubiera cedido a permitir...
—Tu padre estaba muy entusiasmado con la idea de un árbol cuando lo
abordé con él a principios de semana.
Eso inmediatamente calmó su alegría. No solo había hablado con su
padre, sino que había asegurado su aprobación para una costumbre poco
convencional. Cualquier parte de él que no se hubiera enamorado
irremediablemente de Emilia Aberdeen se perdió en este momento. ¿No
había nada que no pudiera manejar, ningún dragón que no pudiera
domesticar?
Por desgracia, esa devoción demostró, como siempre, enormemente
unilateral.
—Tu cuñada compartió conmigo cómo cada día de fiesta ella y sus hijos
salían a buscar un árbol para llevar a casa y decorar, y creí que esta sería
una manera encantadora de hacerla sentir más en casa aquí.
Heath puso su mirada sobre su amado rostro. Cuando la mayoría de los
otros invitados habían estado distantes de Martha, tratándola como una
persona ajena a este mundo a menudo frío de la Sociedad Cortés, Emilia
había comprometido a sus hijas y también se había tomado el tiempo
para aprender sobre la joven. Su corazón cambió cuando se enamoró de
Emilia de nuevo. Más tarde habría suficiente preocupación por la
intensidad cada vez más profunda de esa emoción. Ahora, él quería
disfrutar este momento, y ella.
Emilia lo miró con recelo. —¿Por qué me miras así?
—Porque nunca he conocido a una persona como tú en mi vida, — dijo
suavemente.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Sus labios se separaron. —Oh—, ella suspiro, alzando una pequeña nube
de blanco con su aliento.
Su mirada se dirigió a su boca de capullo de rosa, y un ansia por tomarla
en sus brazos lo llenó.
No, nunca se había ido. Había estado allí, un anhelo tangible por el que
había luchado valientemente durante años.
—¿Deberíamos? — Susurró ella, su pregunta una invitación a reclamar el
beso que él ansiaba.
En un susurro de terciopelo, se volvió despectivamente y trotó hacia los
sirvientes que habían continuado hacia las escaleras. Cuando lo dejó
mirando a su figura en retirada, se le ocurrió que no había estado
alentando su proximidad.
Por supuesto que no lo estaba, maldito tonto.
Mientras Emilia hablaba con los sirvientes, Heath se frotó las palmas
heladas. Un momento después, el joven le pasó la sierra a la dama.
Marchando a mitad de camino, sostuvo la herramienta en alto en
dirección a Heath. —Sigamos, entonces.
Dejó caer los brazos a los costados. Anteriormente, había creído que ella
lo estaba divirtiendo, solo para descubrir que hablaba en serio. —¿Ahora?
— Llamó. —¿Quieres ir a cazar árboles ahora?
Ella sacudió su cabeza. —No.
Heath sonrió. Cazar un árbol en la oscuridad de la noche con nieve
amenazadora, esa era la burla que esperaba de la dama.
—Voy a cazar árboles ahora—, aclaró. Con eso, comenzó a bajar los
escalones de piedra, y él la miró por unos momentos hasta que su esbelta
figura desapareció de la vista. La criada y el lacayo la siguieron por
detrás.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Sí, ella tenía la intención de hacer esto, entonces. Esta... tradición livonia
practicada por su cuñada y sobrinas y sobrino. Incluso con los sirvientes
que la acompañaban, Heath no podía dejar a la dama sola a esta hora. Y
sin embargo... cuando sus piernas comenzaron a llevarlo hacia adelante,
la obligación no fue lo que lo hizo seguir. Era necesario estar con ella.
Llegó a la cima de las escaleras y la encontró ya veinte pasos adelante, los
sirvientes avanzaban a un ritmo más lento, más corto y más tranquilo. —
¿Sabes que está oscuro, mi lady? —, La llamó.
—Apenas—, respondió ella, sin romper el paso ni mirar hacia atrás. —
Hay un resplandor de luna llena—. Su voz se transmitió por el viento
invernal, haciendo eco en todo el campo.
Miró hacia el cielo cubierto de nubes. Era más como el brillo más tenue
de una media luna, pero eso apenas merecía ser considerado en este
punto. Por segunda vez ese día, se encontró corriendo tras el espíritu
libre. Sus botas molieron nieve y hielo mientras corría. Los criados
apenas lo miraron al pasar.
El frío nocturno le robó el aire de los pulmones, de modo que cuando
llegó al lado de Emilia, estaba un poco sin aliento.
Con su mano libre, Emilia inclinó su sombrero hacia un lado y ladeó la
cabeza para mirarlo. —Viniste.
—¿Dudaste que lo haría? —, Respondió. Con ella era el único lugar
donde él quería estar. Era el único lugar en el que siempre había querido
estar. Había pasado años era demasiado tarde y por eso había perdido ese
derecho.
—No, Heath—. Ofreciéndole una sonrisa triste, se aferró a la sierra. —
Sabía que vendrías.
Trató de darle sentido a eso, detectando capas de significado dentro de
esas cinco palabras, pero incapaz de retirar una sola de ellas para que
tuviera sentido.
Dirigiéndose de nuevo hacia el grupo de árboles, él y Emilia se callaron, el
silencio solo se rompió por el crujido de la nieve. Sin embargo, este no era

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el silencio fácil que había llegado a apreciar estos últimos días con ella.
Más bien, una tensión vibró entre ellos.
Una risa sonó en la distancia del lacayo que se arrastraba muy atrás, la
ligereza en desacuerdo con esta versión más nueva y estoica de Emilia
Aberdeen. Heath echó un vistazo a la pareja. En algún momento, dejaron
de caminar y se quedaron en el fondo. —Has perdido a tus sirvientes, —
señaló.
—No son mis sirvientes—, dijo ella con fuerza, aumentando su paso y
dejando a Heath atrás.
En algún momento, habían regresado a la distancia que había existido
durante mucho tiempo entre ellos, las barreras que había creado
deliberada y expertamente. Como tal, debería estar agradecido.
Ciertamente hizo más fácil honrar su lealtad a Renaud.
No, eso nunca sería fácil. Volvería a resentir en secreto al único amigo
real que había tenido en el mundo por amar a la única mujer que Heath
había amado y que amaría. Solo que no estaba agradecido. Había una
maldita opresión en su pecho por lo que había perdido. Nunca la tuviste.
Simplemente te engañaste estos últimos días con la dama para creer que
podría compartir los sentimientos que solo habían sido unilaterales.
Suspirando, comenzó a perseguir a Emilia.
En algún momento, se detuvo, frente a un arco de abetos. La colección de
obras de arte de la naturaleza formó un semicírculo de árboles de hoja
perenne que había crecido en altura ascendente.
Ella permaneció en silencio, su mirada se cerró hacia adelante, y se
maldijo por el tonto patético que era, pero él se molestó con los árboles
destrozados por mantener su atención.
Este fue, por supuesto, un momento que Renaud habría llenado
expertamente con palabras encantadoras. La risa de Emilia se habría
derramado de sus labios.
Dios, cómo odiaba a su amigo por haber poseído siempre esa habilidad,
no para todas las mujeres, sino para esta.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Di algo…
—¿Y ahora qué?, — Preguntó y luego hizo una mueca, finalmente
agradecido por la ausencia del resplandor de la luna llena.
Emilia ni siquiera se dignó a mirarlo. —Ahora, cortamos.
—¿Cual?
Ella estiró un dedo y él lo siguió.
Heath entrecerró los ojos. Quizás no estaba mirando el mismo abeto. Se
inclinó hacia delante. — ¿Cual?
Emilia movió su dedo. —Ese.
Sí, nada malo con su visión. Ella había seleccionado el más alto y gordo
de la colección. Golpeó la sierra contra su pierna, contemplando la tarea
imposible. Con un suspiro, comenzó a avanzar. —Muy bien.

**

Muy bien.
¿Eso fue todo lo que dijo?
Había seleccionado el más grande de todos los árboles, una tarea casi
imposible para un hombre. ¿Y ni siquiera había pedido la ayuda de los
sirvientes que los habían acompañado?
Murmurando por lo bajo, Heath se quitó el sombrero y lo arrojó sobre
una roca cercana. Se deslizó a lo largo de la parte posterior de la roca y
aterrizó con un golpe en la nieve. Cuando él se arrodilló y levantó las
ramas para inspeccionar el tronco del árbol en cuestión, la amargura la
asaltó.
Este era Heath. Obediente, complaciente el Heath, que nunca le diría que
no a nadie. El mismo Heath que estaba aquí afuera incluso ahora porque
su madre le había ordenado que mantuviera ocupada a la pobre

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solterona. Tal vez ella le había dado una gran cantidad de damas para
bailar.
Era la temporada para extender el ánimo a los que necesitaban vítores:
Francesca Cornworthy, Martha... Las lágrimas obstruyeron su garganta.
O a mí.
—Sigo diciendo que es una tradición tonta— dijo entre las ramas del
árbol. Agarró la sierra.
—Y, sin embargo, lo harás de todos modos, —dijo, con la voz
temblorosa.
Heath hizo una pausa.
— Porque eso es lo que haces. ¿No es así, Heath? Venir en ayuda de
todas las almas pobres y desafortunadas que necesitan ser rescatadas —
.Era un error resentirlo por ser amable. Solo que no era que a ella le
molestara su amabilidad. Le molestaba su lástima... Ansiaba su
amabilidad. Quería que fuera sincero y que viniera de un lugar de
honestidad y no esta mentira perpetuada por él y su madre.
Levantó la espalda, rígido, Heath se puso de pie. Lentamente, la enfrentó.
—¿Qué es esto, Emilia? —, Preguntó en tono grave.
—No necesito tu lástima.
Retrocedió como si hubiera sido golpeado. —No te compadezco.
—¿Oh no? ¿Cómo se llama mostrarle a una mujer un buen momento para
animarla?
Incluso en el frío de la noche, todo el color se fue de las mejillas de Heath,
dejándolo pálido. —Oh Dios.
Al menos no lo negaría. Qué consuelo intrascendente.
Emilia se mordió el interior del labio, odiando profundamente en su alma
que finalmente la había reconocido después de todos estos años debido a
alguna tarea que le habían dado. Odiando aún más por haber sido
engañada por cualquier juego que ella misma había jugado y haber

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

olvidado los motivos reales detrás de su unión con ella. Ella encontró
fuerza en la emoción mucho más segura de la indignación.
— Escúchame, Heath Whitworth, — siseó, caminando hacia él, sus
faldas azotándose furiosamente sobre ella. —No necesito que me
entretengas o me cuides como si fuera un niño. Quería que quisieras estar
conmigo. —Ella clavó un dedo en su pecho con tanta fuerza que le dolió
el dedo. —Y ciertamente no porque tu madre lo ordenó.
Las nubes se movieron sobre su cabeza, y un tenue rayo de luz de luna
bañó su rostro e iluminó la chispa de dolor en la oscura mirada de Heath.
—¿Entonces eso fue todo? —, Preguntó cansado. — ¿Te uniste a mí cada
día para impartir algún tipo de lección?, —Comenzó.
No me sentiré mal. No me sentiré mal...
¿Cómo se atrevía a cambiar esto? —No eres diferente al resto del mundo,
—susurró. Fue solo el frío lo que hizo temblar su voz. Se había cansado
de que el mundo la mirara como si todo lo que era, todo lo que la definía,
fuera la acción de otra persona. —Me miras y solo ves la traición de
Connell.
La garganta de Heath se movió salvajemente, pero no habló. ¿Qué más
podía decirle?
Emilia se acercó tanto que sus rodillas se rozaron, y se vio obligada a
inclinar la cabeza hacia atrás para encontrarse con su mirada. — Te diré
que encontré la paz con lo que sucedió, y que estaba bastante contenta
con mi vida, Heath Whitworth. — Emilia se congeló, momentáneamente
afectada por el deslizamiento accidental, y peor, exacto de su tiempo. —
Estoy contenta, — corrigió apresuradamente. Demasiado tarde. Ella
había revelado la verdad que se había ocultado incluso de sí misma.
—Emilia, —comenzó, pero ella empujó su dedo en su pecho una vez más,
y él gruñó.
—Ya te dije que no quiero la lástima de nadie, Lord Heath. No tuya y de
nadie.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Su expresión se suavizó, y ella tropezó en su prisa por dejar espacio entre


ellos.
—No te compadezco, Emilia Aberdeen—, la expresión solemne de Heath
la detuvo a medio camino, y se obliga a quedarse quieta.
Emilia se burló. —Vamos, no tengamos más mentiras entre nosotros.
¿Realmente esperas que crea que si tu madre no te hubiera dado
instrucciones específicas para entretenerme, ni siquiera hubieras
desayunado conmigo un momento? ¿Te hubieras ido a patinar conmigo?
¿Me hubieras rescatado esa noche en la sala de billar?
Cerró brevemente los ojos. — No, tienes razón. No lo hubiera hecho.
Su cuerpo entero se sacudió, y sintió que él la había atravesado con esa
admisión sincera.
Bueno, buscaste la verdad, y él la dio. —Ya veo—. No quedaba nada que
decir entre ellos. Antes de que ella hiciera algo aún más patético, como
disolverse en lágrimas. Camino.
—No lo ves, Emilia—, la llamó. Su voz, áspera y gutural, se hizo cada vez
más cercana. Emilia se dio la vuelta justo cuando él se interpuso en su
camino y la agarró por los hombros. —Nunca lo hiciste.
Una emoción cruda ardía en las profundidades de sus ojos y la abrasaba
por la intensidad del calor.
—¿Ver qué? — Ella logró susurrar.
Heath apretó brevemente su agarre sobre sus brazos. Bajó la cabeza tan
cerca de la de ella que el calor de su aliento acarició su piel helada. —Que
me pasé toda la vida admirándote desde lejos—. Se le cortó la
respiración. —Amándote desde lejos. — Él la soltó abruptamente. —Por
lo tanto, no pienses en ningún—, movió una mano entre ellos, —que esto
fue por lástima o por algún sentido del honor—. Con eso, se alejó.
El corazón de Emilia golpeó contra su caja torácica.
Sus pensamientos tropezaron en círculos mientras buscaba darle sentido
a todo lo que había dicho... y reveló. Sin embargo, todo se retorcía en su

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

mente, como enredaderas que no podían desenrollarse. Esa revelación...


su revelación desafió todo lo que ella daba por hecho.
No podía amarla.
—Ni siquiera te gusto—, espetó ella. —No sabías que existía.
Heath se detuvo y, por un largo momento, permaneció de espaldas a ella.
—Lo sé, Emilia. Lo sé muy bien.
Pero... El viento golpeó su sombrero, soltando varios mechones de cabello
que azotaron sus ojos. Ella los abofeteó, necesitando una visión sin
obstáculos de él. —Raramente me hablabas cuando era una niña. — Ella
lo había tomado por el sórdido heredero ducal que no había necesitado
una niña bajo los pies. —Por qué... por qué, corrías hacia el otro lado
cada vez que estaba cerca.
Heath se quitó el sombrero y se volvió hacia ella. —No sabía cómo estar
cerca de ti—, dijo cansado mientras jugueteaba con el ala. —Eras
enérgica, juguetona y valiente, y yo era... — Hizo una mueca. —el
reservado Lord Heath. Heredero ducal y nada más.
Un dolor se instaló en su pecho. La persona que describió era por lo que
ella también lo había tomado. Sin embargo, estos últimos días con él le
habían mostrado las partes de Heath Whitworth que nunca había
mirado lo suficientemente cerca como para ver. Partes de él que había
llegado a amar.
Heath se aclaró la garganta. — Nunca fui demasiado simplista con las
palabras, y para cuando reuní el coraje para acercarme a ti en Londres...
— Él apartó la mirada.
—Almack, —ella suspiro. Su primer baile. Él había sido la primera
persona en bailar con ella cuando hizo su debut.
Un recuerdo atravesó la maraña de hierbajos en su mente.
— ¿Quieres bailar conmigo? — Espetó Emilia.
Lord Heath se puso de pie, tan incómodo como siempre lo hacía a su
alrededor. — ¿A menos que prefieras que no...?

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

—¡No! Me gustaría eso. Mucho…


¿Cómo no había recordado ese día? No, recordó partes de él, incluido
qué, hasta este mismo momento, había creído erróneamente que era el
aspecto más importante de ese día. —YO…
—¿lo olvidaste? — Una triste sonrisa se cernió sobre sus labios. — ¿Y
por qué lo recordarías? Conociste al amor de tu vida esa noche.
—Y nos presentaste—, susurró.
Heath se rió entre dientes, el sonido carecía incluso del más mínimo
indicio de felicidad. —Te presenté al hombre que te robó el corazón.
Le dolía el pecho. ¿Cómo habría sido la vida si Heath hubiera sido el que
la hubiera cortejado?
Tan pronto como el pensamiento se deslizó, odió la realidad que
acechaba a su lado: nunca lo habrías visto como lo haces ahora. Ella había
pintado una imagen falsa de él como un señor primitivo, serio y sincero
que nunca toleraría a una esposa a la que le gustaba pasar los veranos
hablando con gitanos y persiguiendo sus sueños.
Ella había estado tan equivocada acerca de tanto.
—Yo... yo no lo sabía, Heath. — Ella no lo sabía porque había hecho un
trabajo tan convincente haciéndole creer que ni siquiera le gustaba.
Lanzó un largo suspiro que agitó una suave nube blanca. —No lo
hubieras hecho, — dijo, metiendo las manos en los bolsillos de la capa.
—Porque no pude permitir que lo supieras. Mi oportunidad de
compartir cómo me sentía se había ido.
Emilia se llevó una mano a la sien. Todavía no tenía sentido. —Pero
entonces, después de que Connell me dejó.
Un músculo saltó en su mandíbula. —Estar cerca de ti era imposible, —
dijo enigmáticamente. Exhaló lentamente entre dientes. —De cualquier
manera, solo pensé que deberías saber que nunca me disgustaste. Que
solo admiré tu espíritu y tu fuerza.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Ninguno de los dos habló durante un buen rato, el tramo de silencio


agonizante.
Emilia se acercó, y él se obligó a quedarse allí para lo que ella pudiera
decir, o peor aún, podría no decir. Luego se detuvo y echó la cabeza hacia
atrás para encontrarse con su mirada. —Latet enim veritas, sed nihil
pretiosius veritate, —susurró.
—La verdad está oculta—, tradujo con voz ronca, —pero nada es más
hermoso que...
Agarrando la parte delantera de su capa, Emilia lo besó.
La verdad…
Él se puso rígido cuando ella reclamó su boca.
Estoy perdido…
O tal vez solo se estaba encontrando.
Gimiendo, él atrapó sus caderas, y con el frío viento invernal que los
asaltaba, devastaron la boca del otro, enredando sus lenguas en un
apasionado duelo que quemó los restos del frío invernal.
La atrapó debajo de sus nalgas y la arrastró hasta la punta de sus piernas.
Incluso a través de la tela de sus faldas, sintió su longitud presionada
contra su vientre. Entrelazando sus brazos alrededor de su cuello, ella
colocó su cuerpo sobre el de él en un intento por acercarse. Odiando el
frio. Odiando sus prendas.
Ella gimió e inclinó la cabeza para tomar mejor su beso. Un dolor se
instaló entre sus piernas, agonizante y glorioso al mismo tiempo.
—Emilia, —susurro contra su mejilla, arrastrando su boca más abajo, su
cálido aliento era un suave suspiro que la alejó del frío. Su nombre
apareció una y otra vez. Maravillado. Una súplica. Una marca ronca de
su deseo.
Ella inclinó la cabeza y, metiéndose entre ellos, aflojó el broche de su
garganta, por lo que la prenda se soltó. —Heath, —ella regresó con un

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

gemido entusiasta mientras él movía la punta de su lengua por su


garganta antes de establecerse en ese lugar donde su pulso latía con
deseo por él. Y luego succionó ese lugar sensible.
Emilia se mordió la mejilla para no llorar. —Mmmm, — gimió ella.
Ella estaba en llamas. Se había encendido una chispa, y la conflagración
ahora la consumía. —Nunca volveré a tener frío, — jadeó.
Golpe.
La nieve cayó de su frente y nubló su visión. Con los dientes
castañeteando, Emilia limpió los restos.
Juntos, ella y Heath levantaron la vista hacia la rama de hoja perenne que
se movía por encima después de dejar caer un montón de nieve sobre
ellos.
—S-santo i-infierno, —se las arregló para decir. —E-estaba equivocada.
—fue congelada. Cogiéndola con él, Heath la acercó y la abrazó. Sus
pechos temblaron con una diversión vertiginosa compartida. — ¿Todavía
estamos cortando ese árbol, m-mi lady?
Emilia le rodeó la cintura con los brazos y, aferrándose a él, miró hacia
atrás para poder mirarlo a los ojos. —M-mejor esperamos hasta que sea
más ligero y un poquito más cálido.
Sin embargo, Emilia y Heath permanecieron allí en el frío, abrazados.
Con sus brazos alrededor de ella, su abrazo se sintió como... en casa.

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Capítulo 12
Un caballero que cree que una dama no debería tener sueños fuera de él y su felicidad
no es un caballero que valga la pena casarse.
La señora matcher
La guía de una dama para el corazón de un caballero

La temporada es tiempo de Navidad debe ser un tiempo de milagros,


después de todo. Porque por primera vez en toda su vida, Heath no
quería que terminara una de las fiestas habitualmente infernales de su
madre.

Quería que el evento continuara.

No, eso no era del todo cierto.

Quería que su tiempo con Emilia continuara.

Desde su tiempo juntos bajo los abetos, cuando había confesado todo,
cada momento de cada día había estado lleno de una alegría que no creía
posible. Alegría que nunca había conocido. Por ella.

Solamente…

No confesaste todo... Hubo un hecho clave que omitiste cuidadosamente al contarlo.

En los momentos en que ese recordatorio se deslizó, junto con él vino


una culpa merecida. Había tratado de calmar su conciencia diciéndose a
sí mismo que el secreto de Renaud no era para que él lo compartiera. Que
tenía la obligación de mantener esa confianza.

Sin embargo, reconoció el egoísmo en eso.

—¿Qué pasa con este? — La voz de Emilia cortó brevemente sus


reflexiones.
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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Ella merecía la verdad de él, porque de lo contrario, toda esta alegría que
habían encontrado juntos ahora se basaría en una mentira. —Espléndido,
— se obligó a decir. Enrolló un hilo de bayas alrededor de la guirnalda
que había comenzado a hacer con Emilia varias horas antes.

—¿Quizás si coloco este aquí?, — Preguntaba ella.

No quiero que este momento con ella termine... la quiero... a ella. A nosotros. Quiero
que tengamos un futuro, juntos. —Espléndido, —dijo de nuevo. Porque todo
lo que ella hizo fue nada menos que eso.

Emilia se acercó a él en el banco de trabajo y él se puso rígido. —Aquí


estamos, entonces, — murmuró ella, metiendo una maraña de bayas
detrás de su oreja.

Él parpadeó lentamente.

Emilia le acarició la barbilla con los dedos y acercó sus ojos a los de
ella. —No estabas prestando atención, ¿verdad?

—Confieso que mi mente estaba en otra parte.

Ella sonrió. —Bien mi Lord, usted sabe cómo halagar a una dama.

En realidad, ella tenía razón con esa broma. Era una basura, que no sabía
pudiera ser.

Su sonrisa se deslizó. Dejando los adornos en sus manos, deslizó su


palma sobre su mano, entrelazando sus dedos. —Estaba bromeando,
Heath, — dijo suavemente.

Forzando a la montaña de arrepentimientos y al fantasma de Renaud,


Heath volvió a enfocar sus energías en ella... y en este momento.
Inclinándose cerca, ella tiró de sus solapas, acercándolo. —Aunque lo
admito, — susurró ella contra su boca, —te pegan bien las bayas de
acebo.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

—Descarada, —murmuró, tomando sus labios en un beso rápido,


queriendo explorar más esos contornos flexibles. Por desgracia... Echó un
vistazo a la pareja de sirvientes que nunca estuvieron lejos de cualquier
actividad en la que él y Emilia participaran.

—No están cerca—, tentó, levantando los labios una vez más.

Tragó saliva, luchando contra sí mismo. —Podrían regresar en cualquier


momento—. Incluso mientras lo sabía, la necesidad de probarla era una
tentación aún mayor que esa fruta suculenta por la que Adam había
cambiado su alma. El la beso.

—No lo harán—, prometió cuando él volvió a terminar su beso. —De lo


contrario están ocupados.

Como siempre lo estaban, con una tarea u otra que le dio a Stanley y a la
escocesa, Isla.

—Están enamorados.

Él ladeó la cabeza.

—Están enamorados el uno del otro, y entonces... — Sus ojos brillaron


con picardía.

—Y entonces los invitas como acompañantes ausentes.

Emilia golpeó su dedo índice con la punta de su nariz. —Precisamente.


— Volvió a enrollar el hilo de cuentas alrededor del largo de la guirnalda.

— ¿Por qué ... — Heath abrió y cerró la boca varias veces. —Estás
jugando a la casamentera?

—Incorrecto, —aclaró, recortando cada una de esas tres sílabas. Llegó al


final de la vegetación y anudó el extremo de sus cuentas. —Yo jugué a la
casamentera. — Una sonrisa de satisfacción curvó los labios en una

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

sonrisa amplia. —Stanley le pidió que se casara con él. —El anuncio tuvo
una calidad casi nostálgica.

Se hundió en su asiento. ¿No había nada que ella no pudiera hacer? —


Cómo…?

—Noté la forma en que se miraban el uno al otro. Simplemente


requerían, y merecían, tiempo para estar juntos. ¿Y el resto? — Ella
levantó los hombros encogiéndose de hombros. —Se unieron cuando
tuvieron la oportunidad de estar juntos. — Los ojos de Emilia
se volvieron distantes. —Qué singularmente extraño.

Él recorrió sus ojos sobre su rostro. — ¿Qué?

—Que pudiera verlo tan claramente en los demás y aun así no podía ver...
—Él deslizó la yema del pulgar por su labio inferior. La carne tembló
bajo su caricia, y ella lo miró, luego sus largas pestañas doradas se
desvanecieron. —en ti y todo lo que estabas sintiendo.

Heath retiró la mano. —A menudo es más fácil ver en otros lo que podría
no ser tan claro en las propias circunstancias.

Continuaron trabajando en su guirnalda hasta que Emilia dudó, jugando


con su hilo de cuentas. —Tengo algo que... compartir contigo.

Dejó a un lado su vegetación y esperó.

Balanceando una pierna sobre el banco, ella igualó su posición. Solo que...
sentada a horcajadas sobre el banco como estaba, con las faldas rizadas
sobre los tobillos y las pantorrillas, revelaba las extremidades bien
musculadas que eran producto de una mujer experta en equitación.

Ella lo pellizcó.

—Ouch—, murmuró. —¿Por qué fue eso?

—No estás prestando atención.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Heath se erizó. —Ciertamente lo estaba. —Lo había estado. Tal vez no a


lo que ella pretendía.

—A mis medias rosas—. Como si hubiera otro par en cuestión, la señora


señaló sus zapatillas.

La mirada de Heath bajó, y el calor se abrió paso por sus venas mientras
una imagen erótica jugaba en su mente de él quitando cada artículo
brillante y reluciente de sus pantorrillas torneadas. Enrollando más
abajo. Uno a la vez. —Oww.

—Lo estabas haciendo de nuevo, y estoy tratando de confesarte algo.

Eso penetró la bruma de la lujuria. Su boca se secó mientras se preparaba


para la declaración por la que había ansiado...

—Soy la señora Matcher.

Ella era... y entonces no fue el apellido lo que registro, sino la forma de


dirección de ser. — ¿Estás... casada? — Los músculos de su estómago se
retorcieron. Solo Emilia Aberdeen se casaría en secreto, y Heath estaba
plagado de una ira cegadora por terminar...

—Detente. No estoy casada. — Un alivio tan enorme lo atravesó que


cerró los ojos brevemente. Ella le dio un ligero empujón. —Soy la
señora Matcher, —repitió, como si eso significara algo para él.

Sacudió la cabeza lentamente. —Me temo que no estoy entendiendo.

—Es una columna en el London. Brindo orientación a hombres y mujeres


sobre cómo atrapar el corazón de sus seres queridos. Bastante
escandaloso, ¿no? Una mujer con un trabajo pagado.

Sí, su madre y su madre y toda la Sociedad Cortés se horrorizarían ante la


mera perspectiva de ello. Él la miró y vio el nerviosismo en sus expresivos
ojos, la tensión en las comisuras de su boca. Ella esperaba que él tomara

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

una excepción a su... revelación. Una revelación que no había compartido


con nadie antes que él.

—¿Cuánto tiempo llevas siendo la infame señora Matcher?, — Preguntó,


anhelando saber cada secreto que ella llevaba.

—Después de Renaud. —Después de que Connell me dejó, despreciaba en


casa. Todos me miraban y todos hablaban de mí y de ese día.

—Y entonces comenzaste a leer todo lo que pudiste encontrar. — Fue


entonces cuando se había enseñado latín.

Ella se iluminó. —Precisamente. Me torturé leyendo todas las columnas


de chismes. —Habían estado plagadas de los nombres de ella y
Renaud. Heath había despreciado esas páginas por pasar su nombre por
ellas. —Y me encontré con una columna en el Post. Ofreció consejos a las
damas que buscaban el corazón de un caballero, y estaba lleno de tanta
basura, escribí una larga carta, informando al editor en no menos de
ciento veintiséis términos de todo lo que estaba mal en esa sección.

Él sonrió, imaginando la expresión de ese hombre sin nombre como


había sido destrozado por la infatigable Emilia Aberdeen. —¿Confío en
que se ofendió?

—Oh, no, para nada. El me contrató. No eran más que setecientas


palabras en cada publicación y, sin embargo, me dio un propósito y me
enseñó lo que no había entendido hasta ese momento.

—¿Y qué fue eso?

—Que no me quería casar. Que no quería un marido. Escribir mi


columna me trajo alegría y estaba segura de una manera que amar era... es
peligroso. Recibo una miseria por el trabajo que hago, y la cantidad de
palabras que escribo cada semana es pequeña, pero es algo que me
pertenece y algo que esperaría que abandonara si me casara. —De hecho,
con orgullo y confianza en sí misma y en el trabajo que hizo, se enamoró
de ella de nuevo.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Él ahuecó su mejilla, la piel sedosa, suave y cálida bajo su toque. —


¿Quién puede decir que no puedes tener ambas, Emilia?

—La sociedad, —dijo al instante.

—Cualquier caballero que espera que sacrifiques cualquier parte de ti


misma no es un hombre digno de ti.

Su aliento quedó atrapado en una pequeña inhalación. —¿No te he


escandalizado, entonces?

Recogió las tijeras, arrancó la parte superior de una rosa rosa de la urna
desbordante y se la colocó detrás de la oreja. —¿Estás decepcionada de
que no lo esté?

Emilia rozó las yemas de sus dedos contra la flor, y luego, agarrando a
Heath por la chaqueta, lo arrastró hacia abajo para un beso. —No, —
susurró, sin aliento, mientras lo soltaba. —Me hace amarte aún más,
Heath Whitworth.

¿Hace que ella lo ame aún más?

Se quedó absolutamente quieto. Con miedo de moverse. Temeroso de


romper el momento y descubrir que simplemente había soñado esa
expresión en sus labios.

Emilia se puso de rodillas y luego se echó hacia atrás para que estuvieran
perfectamente frente al otro. —Te amo, Heathcliff Whitworth.

Era todo lo que ansiaba escuchar y no se lo permitía ni siquiera en


sueños.

Esas cinco palabras, ese voto y su nombre, llenaron cada rincón de su ser
con una ligereza.

Tomando sus manos entre las suyas, besó primero una y luego la otra. —
Los invitados vendrán pronto.
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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Estos eran sus momentos robados lejos de los entrometidos que


anhelaban cotillear y entrometerse en esta nueva relación que Emilia y
Heath habían encontrado entre sí.

Los labios de Emilia se tensaron. —Sí, tienen una tendencia a hacer eso,
¿no?

No quiero que esto sea un secreto. Pero... tampoco podría haber realmente
nada entre ellos hasta que se resolviera el pasado.

—Te ves melancólico de nuevo, Heathcliff, —murmuró. Poniéndose de


rodillas, colocó sus labios cerca de su oreja. —¿Sabes lo que dicen que
ayuda con eso?, —Ella respiró, bañando sus sentidos con el toque de
menta.

Tú. Ahuyentas toda la oscuridad. Ella siempre lo hizo. —¿Qué dicen?, —


Gruñó.

—Cortar el árbol navideño. —Ella le guiñó un ojo.

Se rio entre dientes. —descarada. —Él atrapó sus labios en un beso


rápido. Infierno. Vas al infierno por traicionar al único amigo que has tenido. Heath
se obligó a abandonar su boca. —Todavía está nevando—. Sus
intenciones de regresar por el árbol navideño habían sido aplastadas por
la implacable tormenta que había cubierto los terrenos.

—Pfft, —se burló ella. —Se ralentiza hasta casi detenerse.

Después de tres días de nieve, los caminos, senderos y carreteras


quedarían cubiertos. Heath colocó un rizo dorado suelto detrás de su
oreja. —Busca a tus tortolitos.

Un brillo ilumino sus ojos.

—Te veré al final del viaje, —susurró, robando otro beso.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Las pisadas rápidas resonaron desde fuera del conservatorio. —Oh,


maldito infierno—, susurró.
—Por amor de Dios, Heath, será mejor que estés allí—. La expresión
frustrada sonó desde el pasillo. —O despediré a los sirvientes que
intentan que ocultarme tu paradero.

—Tienes que irte, — articuló. Lanzando su chaqueta sobre sus hombros,


la Guió hacia las puertas de vidrio que daban al exterior.

—Hay algo malvado en estas reuniones clandestinas—. Ella se rió,


apresurándose.

En silencio abrió las puertas. —La puerta de al lado.

—Conozco mi camino y apenas le tengo miedo a la nieve.

Con eso, se lanzó, deslizándose a lo largo de la terraza, que estaba


resbaladiza por los restos de nieve que cubrían la superficie. Él siguió su
vuelo, confirmando que ella había llegado a la puerta.

Ella levantó una mano, saludándolo, y tan fascinado como siempre lo


había estado, robó otra mirada justo cuando su madre irrumpió en el
conservatorio.

—¡Ahí estás! —, Ella chilló, con el pecho agitado por sus esfuerzos, sus
mejillas enrojecidas. —Te he estado buscando por todas partes, —
jadeó. —¿Qué...? — Ella parpadeó salvajemente. —¿Qué estás haciendo?,
—Espetó ella, mirando las puertas parcialmente abiertas a la terraza.

De mala gana, cerró las puertas. —Nada—. No había sido hecho para
subterfugios. —¿Qué emergencia ha golpeado ahora? —, Dijo arrastrando
las palabras, caminando de regreso a la mesa de trabajo en un intento por
bloquear sus preguntas.

Excepto, ocupar un lugar al lado de los dos hilos de guirnaldas solo atrajo
la atención de su madre hacia esos adornos. Cogió uno y estudió las
cuentas de oro. —¿Por qué... por qué... estás haciendo guirnaldas?

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Se tragó un suspiro. —Le prometí a Creda e Iris que me reuniría con ellos
más tarde para decorar—. Lo cual no era una mentira. Él, sin embargo,
había elegido evitar mencionar el hecho de que él y Emilia habían hecho
esos adornos. —Confío en que no hayas venido a hablar conmigo sobre
mis deberes como tío.

Su madre lanzó bruscamente la decoración en la que Emilia había estado


trabajando. —No. — El color se deslizó de sus mejillas, dejándola
pálida. —Hay un problema—, susurró. —Renaud está aquí.

Hubo un zumbido en sus oídos. La había escuchado


mal. Seguramente. El joven duque no abandonó sus propiedades en
Cornwall. —Renaud?

Su madre asintió.

Sacudió la cabeza.

—Connell—, repitió y luego juntó las manos. —Tu amigo. El ex


prometido de Emilia.

Los músculos de su estómago se anudaron por la tensión que lo azotó. —


Sé quién es Renaud.

—Entonces, ¿por qué me preguntaste? —, Gritó suavemente, levantando


las manos.

¿Renaud, que permaneció alejado del resto del mundo, salió de su


escondite y vino aquí? ¿Para qué fin? Excepto que, tan pronto como la
pregunta se deslizó, la respuesta estuvo muy cerca.

Por ella.

Había sido solo cuestión de tiempo.

Su corazón cayó y se hundió como una piedra en su vientre. —Renaud


está aquí—, dijo, con la voz plana a sus propios oídos, aún incapaz de

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procesarlo por completo. —Él está aquí ahora. ¿Qué quiere? —Ya lo
sabía. Ya temía...

Ella lo miró con angustia en los ojos. —Está pidiendo ver a Lady Emilia.

Así como así, toda la luz y el calor se fueron de él. Este era el momento de
la inevitabilidad, el reencuentro muy esperado entre los jóvenes amantes,
que vería a Heath quitado para siempre de la vida de Emilia.

—¿Qué es exactamente lo que esperas de mí?, —Preguntó con voz hueca.

Su madre frunció el ceño. —Bueno, creo que debería ser obvio.

En realidad, no, no lo era. Nada lo fue Todo estaba al revés.

Con un suspiro exagerado, llenó cada mano con los dos hilos
incompletos de guirnaldas y, dándoles una mirada puntiaguda, arqueó
una ceja. — ¿De verdad crees que creo que estabas aquí solo haciendo
guirnaldas, Heathcliff Whitworth? —, Reprendió.

Se retorció. Sí, sería una tontería esperar que su madre demasiado astuta
no notara exactamente dónde había estado estos últimos tres días y con
quién.

Al soltar la guirnalda, su madre apoyó una mano sobre la suya. — ¿Me


equivoqué al pensar que podrías... preocuparte por Emilia?, —Preguntó
suavemente. —Tal vez que incluso la ames?

Se pasó una mano por la cara. Todos sus esfuerzos en esta fiesta habían
sido con la intención de jugar a la casamentera.

Su madre le tocó el brazo. — ¿Estaba... estoy... equivocada?, —Presionó.

—No lo estabas. No lo estas —dijo él con cansancio y se dejó caer en el


banco de trabajo que él y Emilia habían ocupado... ¿hace unos
momentos? ¿Hace toda una vida? El tiempo había dejado de significar
algo o materia de alguna manera.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Su madre cayó en el asiento a su lado. —Entonces necesitas... hacer algo.


¿Hacer algo? —¿Qué significa eso, madre?
—Lucha por ella.

—Él es el hombre que ella ama—. Incluso decirlo rasgó un agujero


irregular dentro de su corazón ya roto.

—La encantó—, corrigió. —Y él la traicionó—, agregó. —La traicionó,


Heathcliff. —La traiciono. —La humillo. —Extendió las manos para
enfatizar esas sílabas alargadas.

Su madre habló de los sentimientos que Emilia había tenido hacía mucho
tiempo. Excepto, cualquier resentimiento que había albergado a lo largo
de los años había sido porque no sabía las razones de esa traición.

—¿No vas a decir algo, Heath?

—¿Qué hay para decir? — Que amo a Emilia y que perderla nuevamente me
destrozará sin remedio y me dejará eternamente vacío por dentro. —Tenía sus
razones, —dijo cansado. Unas que solo Heath conocía. Que eran
honorables y, sin embargo, nunca podrían explicarse por lo que eso
significaría para muchos.

Su madre jadeó. — ¿Lo defenderías? Sé que es tu amigo más querido, pero


¿simplemente permitirías que ingrese aquí todos estos años más tarde y
la recupere?

Su garganta se cerró. —Quiero que ella sea feliz—. Quería saber que era
amada y que vivía una vida de alegría... incluso si eso significaba que
estaba con otra persona.

Su madre colocó un brazo alrededor de sus hombros y apretó


ligeramente. —La haces feliz, Heathcliff. Conozco a Emilia desde que era
una niña, y la vi con Renaud. Nunca fue como es cuando está contigo.

Él empezó. —Cómo…?

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Sus ojos brillaron. —Una madre conoce a su hijo, Heathcliff. Tal como
una madre sabe cuándo una mujer está enamorada de su hijo. Ve a luchar
por ella, —instó.

Ve a luchar por ella...

Fue un impulso primordial de pelea que creció en lo más profundo de su


ser. Solo que... —No es tan simple—. Se puso de pie y comenzó a
caminar. Quería una vida con Emilia. Él quería que ella quisiera esa vida
con él. Sin embargo, no era su lugar interferir en su relación con
Renaud. Se detuvo abruptamente y miró hacia la puerta. —¿Dónde está
el?

—Tu padre lo escondió en su oficina. Se ha negado a dejarlo salir. — Por


primera vez desde que ella había irrumpido en el conservatorio, una
sonrisa levantó los labios de su madre. —Lo está manteniendo ocupado
con su colección de cajas de rapé.

Si el mundo de Heath no se desmoronara por él, se habría reído a


carcajadas ante la idea de que su padre sirviera como centinela con cajas
de rapé de su elección como arma.

Sin embargo, solo había una cosa que podía hacer. se dirigió hacia la
puerta. —¿Qué vas a hacer?

No rompió el paso. —Lo correcto. —Con el corazón roto, Heath se abrió


paso a través de la propiedad de su familia. Los mismos corredores que él
y Emilia habían asaltado estos últimos días juntos. La emoción quedo
atrapada en su garganta. Maldita sea todo.

Por fin, llegó a la oficina de su padre y se congeló con los dedos en el


pestillo. — y esta caja en particular fue regalada a Nelson por su
secretario personal, Unwin—, decía su padre. —Lo tengo con buena
autoridad.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Heath entró y era difícil decir quién se sintió más aliviado de verlo: su
padre o Renaud.

—Esa caja en particular fue regalada durante una cena en Sicilia en el 98,
—concluyó Heath.

—Es bueno saber que alguien escucha por aquí—. Su padre golpeó el
escritorio con una señal primordial de aprobación paterna.

—Padre, ¿puedo tener un momento? —, Preguntó en voz baja.

El duque mayor ya se estaba moviendo desde detrás del escritorio. Sin


molestarse en despedirse, se detuvo junto a Heath. —Tu madre me
colgará de mis pies si permites ese sinvergüenza libre en estos pasillos.

Sí, la madre de Heath no era nada sino leal. La lealtad parecía ser la ruina
de la existencia de Whitworth.

—Y otra cosa —su padre lanzó una mirada sospechosa a Renaud—,


cuida mis cajas de rapé alrededor de este. No confíes en un caballero que
no honra su palabra.

Cuando su padre se fue, Heath cerró la puerta y miró el panel por un


momento, incapaz de enfrentar a su amigo.

—No necesitas sentirte mal por eso. Me lo merecía bastante, — comentó


su amigo en tonos sombríos que llevaron a Heath a enfrentarlo.

No, pero había todo tipo de otras cosas que hizo y debería sentirse
horrible. Traiciones que le hablaron al alma ennegrecida de Heath. —
Estás aquí, —dijo innecesariamente.

—Estás atrasado—, dijo Renaud, mirando alrededor de la oficina. Una


pequeña sonrisa se formó en sus labios, aunque triste y vacía. —Veo que
nada ha cambiado aquí—, murmuró, dirigiendo eso a la colección de la
caja de rapé del duque.

Todo había cambiado aquí.


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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

—Mis padres insisten en que te vayas—, dijo Heath, cansado de eludir el


motivo de la visita de su amigo.
Los hombros de Renaud se hundieron. — ¿Y tú, Mulgrave?, —
Respondió, llegando al centro de la alfombra. La sospecha oscureció la
mirada endurecida de la vida de su amigo. — ¿Qué deseas?

Heath apretó los puños y desenfundó las manos. Porque, Dios pudra su
alma, quería a Emilia. Quería que Renaud se fuera. Y quería volver a la
alegría que había conocido con Emilia. Miro al hombre que había
conocido desde Eton en el medio de la habitación. —Han pasado
diez años, Renaud.

Un músculo se contrajo en la esquina del ojo derecho del duque. —No


necesito que me digas cuánto tiempo ha pasado desde que la he visto. —
Dio otro paso hacia Heath. —Del mismo modo que no tengo intención de
dejar que tus padres—, le dirigió una mirada dura a Heath, —o tú me
impidas ver a Emilia por un mal entendido miedo a lo que
dirán los tontos sobre nuestra reunión.

Comenzó pasando Heath.

—Antes de hacerlo, hay algo que te diría—, dijo— después del


compromiso de Emilia.

El duque se detuvo y giró lentamente. — ¿Qué es?

— Nihil durat en aeternum... Nada dura para siempre...

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Capítulo 13
Todo lo que necesitas es amor. Es decir, el amor de un caballero bueno y
honorable.
La señora matcher
La guía de una dama para el corazón de un caballero

La mañana de su boda, cuando ella había estado en su pleno despliegue


como novia para encontrarse con su novio, su carruaje había sido
detenido a mitad del viaje a la catedral. Fue entonces cuando un sirviente
del duque de Renaud entregó la nota que había cambiado el resto de su
vida.

Desde ese momento, Emilia había aprendido a prepararse cuando sucedía


algo inesperado.

Por eso, mientras estaba afuera y vio a Barry bajando los escalones de la
terraza de Lady Sutton con un rifle de caza en la mano y su madre
siguiéndola de cerca, se formó inquietud en su vientre.

— ¿Dónde está?, —Preguntó Barry, su impresionante despliegue de furia


se arruinó cuando llegó al escalón inferior y patinó sobre el hielo.

El rifle cayó de sus dedos.

—Barry, —gritó su madre. —Ten cuidado con eso. — Sí, su madre se


asustaría ante la posibilidad de que ocurriera algún accidente con el
heredero de Gayle. —Vas a requerir esa inyección.

El estómago de Emilia se revolvió. Maldita sea, esto era realmente


malo. De todos los malditos tiempos para que su hermano se convirtiera
en un tipo protector. —Les aseguro a los dos—, dijo en tono uniforme,

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

—que soy lo suficientemente mayor como para tomar decisiones por mí


misma.

Su hermano inspeccionó las cámaras de su arma. —Oh, con el debido


respeto reservado a alguien de tus años avanzados, no podría importarme
menos lo que quieres, — le informó alegremente. —Se trata más de lo
que el caballero merece.

Entrecerrando los ojos, Barry apuntó el arma a la terraza.

Gruñendo, Emilia agarró el arma y la forzó de lado hasta que el cañón


apuntó con seguridad al suelo. —Ya tuve suficiente de tu teatro. Estoy
aquí porque quiero estar aquí.

Su madre lanzó un jadeo estremecedor y presionó las yemas de sus dedos


contra sus labios. —No sabes lo que estás diciendo.

¿Cómo podrían seguir juzgándolo todavía? —Sé muy bien qué clase de
hombre es, madre. Y se merece mucho más que este tratamiento.

—Tu padre y su maldita gota—, murmuró Madre para sí misma. —Él me


deja para tratar con todo esto.

Emilia frunció la boca. — ¿Le ruego me disculpe?

—Su juicio ha sido siempre defectuoso en lo que respecta a los


caballeros, Emilia Aberdeen—, acusó su madre, sacudiendo su
cabello. La trenza que su doncella claramente no había tenido tiempo de
tender sobre su hombro. —Bueno, como tu padre no pudo venir aquí,
tomaré la decisión. — ¿La decisión? Su madre se volvió hacia Barry. —
Tienes mi permiso para dispararle.

—Eres imposible—, gritó, levantando sus palmas en el aire. —Él es todo


lo que es bueno y... — Su mirada chocó con la de la figura alta que estaba
sobre sus cabezas. —Oh, — susurró. No habían estado hablando de
Heath.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Pero para el viento que azotaba el campo, solo el silencio se encontró con
su expresión. Al principio, después de su deserción, todos sus
pensamientos sobre el duque de Renaud habían llegado con rabia y
dolor. Con el tiempo, sus sentimientos habían cambiado y ella se había
preguntado en quién se habría convertido. Se había preguntado, dada la
forma en que había sido alterada para siempre su percepción de el por la
forma en que terminó su compromiso, si él también había cambiado.

Parado aquí ante ella ahora, él era un extraño... en muchos sentidos.

Más musculoso y más ancho sobre los hombros, tenía una cualidad
cruda, como un oso indiferente a la del pícaro que le había llamado la
atención y luego su corazón. Su cabello, siempre de moda, ahora colgaba
aún más allá de su cuello. Había desaparecido la media sonrisa que había
usado tan fácilmente como su propia piel. En su lugar había una línea
sombría y concisa de labios duros.

Al final, el más probable de su cuarteto rompió el callejón sin salida. La


duquesa se interpuso entre su hija y el hombre que le había roto el
corazón hace una vida. —Vete en este instante, Renaud. Mi hija no tiene
nada que decirte...

Emilia apoyó una mano sobre el brazo de su madre. —Mamá, —


murmuró, pero su madre continuó aun con esa interrupción.

—Ahora o B…

—Madre—, repitió en tonos más firmes que finalmente penetraron en la


diatriba de su madre.

Renaud comenzó a bajar las escaleras.

Barry se movió y se puso hombro con hombro con Emilia.

Por fin, llegó a los Aberdeens reunidos.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

En los primeros días de ser abandonada, Emilia había pensado en lo que


sucedería cuando volviera a ver a Connell. Ella alternaba entre escribir
inventarios de odio y suplicarle que la amara como ella lo había amado.

Pero ahora, todos estos años después, había una peculiar... nada en esta
reunión. Este hombre con una mirada distante e impenetrable era, y
siempre había sido, un extraño. El tiempo que habían compartido había
sido excitante y emocionante, pero también... vacío. Ella no le había
permitido ver las esperanzas que había llevado, porque en ese momento,
había sido una chica que aún no sabía cuáles eran esas esperanzas.

A diferencia de Heath.

Heath, que no la veía como una peculiaridad por hablar latín, sino que
conversaba con ella en esas lenguas extranjeras. Heath, con quien era
capaz de reír. Heath, en quien había confiado libremente el trabajo que
había hecho y no recibió ninguna recriminación.

—Emilia, —dijo finalmente Connell, quitándose el sombrero mientras lo


hacía.

Su hermano levantó su rifle de caza como si el hombre frente a él acabara


de declarar la guerra.

—Voy a tener un momento con Su Gracia—. Emilia emitió la directiva


sin apartar la mirada de su antiguo prometido.

—¿Estás seguro de que no preferirías que le dispare? —, Ofreció


Barry. —Soy mucho mejor que cuando era niño.

Emilia se puso de puntillas y le besó la mejilla. —Vete.

Su hermano menor miró amenazadoramente al duque estoicamente


inmóvil antes de permitir que la duquesa lo arrastrara. Los devotos
parientes de Emilia llegaron a la cima de las escaleras, y cada uno envió
un último ceño fruncido al duque antes de desaparecer.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Emilia miró a su antiguo amor. ¿Qué dice uno después de todos estos
años?

Había la certeza de que, de cualquiera, este encantador y afable pícaro


sería el primero en decir una palabra, y siempre sería la correcta.

Solamente…
Ella lo miró fijamente.

Ya no tenía esas palabras. Así como ella había cambiado, también


Connell había estado marcado por el paso del tiempo y la vida.

—Esta reunión está atrasada, Emilia—, dijo finalmente, golpeando su


sombrero contra su pierna, la única pista de que estaba incómodo en esta
reunión.

—Sí, —dijo simplemente. —Sí, lo es—. Años de retraso.

—Debería haberte visitado.

—Había mucho que deberías haber hecho, Connell—. Hizo una


pausa. —Y tanto que no deberías haber hecho.

El compromiso.

Excepto... si él no la hubiera dejado, incluso ahora estarían casados, y


Heath habría seguido siendo un extraño, y Emilia nunca se habría
descubierto a sí misma... y el hombre que llenó su vida de una manera
que ella no se había dado cuenta de que estaba desaparecida. .

Connell recorrió su rostro con la mirada antes de deambular. —No. No


debería haberte dejado. Te debía la verdad.

La verdad…

Se quedó mirando su sombrero por un momento, flexionando el ala


rígida. — Dos años antes de conocernos, fui nombrado guardián de una

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

joven. Solo tenía veinte y mucho más interés en mis propios placeres y
actividades que en cuidar a la hija huérfana de mi difunto padre.

Al contar esto, su ex prometido reveló otra parte de sí mismo que había


sido un secreto. —Nunca la mencionaste.

—No lo habría hecho, —dijo brevemente. —Mis obligaciones se


cumplieron financieramente, y el hecho de que una pupila de dieciséis
años hubiera sido puesta bajo mi cuidado al principio no me interesaba
como a cualquier joven totalmente atontado con el enamoramiento.

Atontado.

Sí, podía ver ahora que esa era la palabra correcta para capturar lo que
ella, lo que ellos, habían sentido el uno por el otro. Sin embargo, cuando
era una mujer joven que acababa de salir de su resguardado mundo, solo
había habido la emoción de encontrarse en un torbellino de noviazgo con
un caballero más emocionante que cualquier otro que hubiera conocido
antes que él.

—Y... esta joven mujer—, se aventuró. —Ella es la razón por la que


rompiste nuestro compromiso—. Un contrato legal que, si su familia lo
hubiera perseguido, habría visto a Connell responder a la ley por violar el
acuerdo.

—Ella es la razón, —dijo en voz baja. —La noche anterior a nuestra


boda, supe que un maldito se había aprovechado de ella—. Emilia no se
movió. A medida que Connell continuó con su relato, su voz tenía una
cualidad de memoria, como si se hubiera divorciado de su conexión con
su relación de hace mucho tiempo. —La joven era dolorosamente tímida,
confiada y... inocente. Y durante mi estancia en Londres, estaba
completamente preocupado por mi propia felicidad. — Hizo una pausa y
la miró.

Estaba hablando de Ella.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

— Por eso, —continuó en los mismos tonos graves, —no pude cuidar
adecuadamente a la joven. Ella se encontró con un niño. Y me encontré...
con nuevas responsabilidades.

No había confiado en ella. O había creído que era incapaz de estar a su


lado a través del desamor que su hermana había sufrido, o no le había
importado lo suficiente como para que Emilia estuviera junto a él y su
familia.

— No hay excusas para que simplemente me haya ido. Era joven y, sin
embargo, eso no es una excusa. En ese momento, tomé lo que sentí que
era la única decisión que podía tomar. —Sus ojos brillaron con
tristeza. —Es una decisión que volvería a tomar. Pero te lo habría dicho
antes de irme. Esa es la diferencia, Emilia.

Temblando, Emilia cruzó los brazos y se dio la vuelta, frotándose para


dar calor a las extremidades heladas. La había abandonado para salvar a
otra. Su corazón se retorció por la joven que había conocido el dolor. Qué
sufrimiento había conocido la dama. Y justo después de eso, había algo
más... — ¿No confiabas en que yo estaría a tu lado y en tu pupila?

Su expresión no reveló nada. —Tomé la decisión que creí mejor en ese


momento.

En resumen, la suya fue una falta de respuesta que decía todo y nada al
mismo tiempo: nunca la había visto como su compañera en la vida. ¿Qué
futuro podría haber tenido realmente con un hombre que no había
podido confiar en ella? ¿Un hombre cuya opinión sobre ella había sido
tan baja que no había confiado en que hubiera estado allí para él? Para
Connell, ella había sido un bonito adorno. Mientras que Heath? Heath la
escuchó y habló con ella y sobre sus sueños y creencias. —¿Por qué
deberías decirme esto ahora? — ¿Por qué, cuando no había confiado en
ella lo suficiente como para decirle entonces?

—Pensé que podríamos... comenzar de nuevo, — dijo en voz baja, con la


voz justo sobre su hombro.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Ella sopesó su respuesta un momento. —¿Por qué?, — Preguntó con


curiosidad, mirando hacia atrás. ¿Por qué, cuando nada en su tono o
palabras expresa amor o incluso cariño?

—Porque te hice daño.

Culpabilidad.

— Porque te amaba—, agregó como una ocurrencia secundaria.

Te amaba Como en antes y no ahora. Él no la amaba. No de verdad. Quizás


lo había hecho hace tantos años. O tal vez no lo hizo. De cualquier
manera, solo había una certeza: no era su futuro. Nunca lo había sido.

—Oh, Connell, — murmuró, acercándose a él. —Ha pasado toda una


vida desde que era esa chica en Almack's y tú fuiste quien me cortejaba
en Londres. Fue emocionante. Éramos jóvenes amantes,
irremediablemente enamorados, ¿pero ahora? —, Agregó suavemente. —
Ambos somos personas completamente diferentes—. Era una sombra de
su antiguo yo... tal como ella lo había sido. Hasta esta fiesta. Hasta que
Heath le había recordado lo que era sonreír, reír y amar de nuevo.

—Ya no me quieres—, dijo rotundamente, dando la primera indicación


de que su cambio de sentimientos podría importarle.

No deseaba lastimarlo y, sin embargo, tampoco podía negarle la


verdad. —Me enamoré de otro.

Él se tensó. — ¿Quien?

Emilia vaciló. Este era el mejor amigo de Heath. Ella no desearía ser la
división entre ellos, y sin embargo había habido demasiadas falsedades
entre todos ellos. —Es Heath.

Connell no dio ninguna indicación externa de que la había escuchado. Y


luego habló. — ¿Heath?

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Ella asintió una vez.

—Ya veo.

¿Qué es lo que vio? Su mirada era oscura, dura y vacía.

—Lo amo—, dijo en voz baja.

Su ex prometido se balanceó sobre sus talones. —¿Te hace feliz?

—Lo hace. — Heath le había traído más alegría de la que ella creía capaz.

—Ya veo, —repitió, en esos tonos apagados que martillaban la verdad


infatigable: era un extraño. Connell golpeó su sombrero contra su pierna
y luego lo colocó sobre su cabeza. Permaneció en silencio por un largo
rato. Permaneciendo como si quisiera decir más. Y la joven que había
sido, Emilia habría cambiado su alma para escuchar palabras de amor de
sus labios. La mujer en la que se había convertido había encontrado
felicidad y amor... con otro. Connell detuvo abruptamente ese toque
distraído. —Te deseo toda la felicidad, Emilia. — haciendo una
reverencia, se fue.

Emilia se quedó dónde estaba mucho después de que él se fuera.

Está hecho.

Y había algo liberador en su llegada al fin. Re tensando las cuerdas de su


sombrero, hizo la larga subida a la terraza y se congeló en lo alto de los
escalones.

Heath estaba allí, sin chaqueta, tal como lo había dejado en el


conservatorio.

—Renaud vino, —dijo.

—Lo hizo—, dijo innecesariamente, odiando que él usara una máscara de


piedra que no podía leer. Sus familias hubieran enviado a Renaud al
diablo si se hubiera salido con la suya. —Me lo enviaste. —Era una
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predicción que ella sabía que era un hecho antes de que él siquiera diera
un leve asentimiento de confirmación. —¿Por qué?, — Preguntó,
acercándose a él.

—Porque lo sabía—, dijo en voz baja. —Sabía que sus razones y


decisiones hace mucho tiempo, aunque... defectuosas, también eran
honorables.

Honorable. Heath era la persona más honorable que había conocido y,


como tal, había mantenido en confianza el secreto de Connell y también
estaba dispuesto a entregársela a otro. El pensamiento envió agonía a
través de ella. —Y entonces tú solo... me-dejarías ir, — tartamudeó, el
temblor de su voz era producto del frío y el dolor.
Heath caminó hacia ella y se detuvo una vez que solo una mano los
separó. —Antes de enviarte a Renaud, le dije que te amo, pero también
sabía cómo se sentían los dos el uno con el otro—. Su pecho se agitó con
la fuerza de su emoción. —Le prometí que no sería el hombre que se
interponía entre tú y tu felicidad, Emilia—. Su rostro se contrajo. —
Porque aunque me costaría perder mi corazón, no te tendría en una
mentira. Ni siquiera te tendría para asegurar mi felicidad, porque la
única alegría que puedo tener es saber que eres feliz...

Emilia lo besó silenciándolo. —Te amo, — susurró, con la voz


quebrada. Ella capturó su querido rostro entre sus manos
enguantadas. —Eres un hombre exasperantemente leal, honorable,
inteligente e ingenioso. Me encanta que lo seas.

Alegría e incredulidad juntas brillaron en sus ojos. —Pero…

Emilia lo besó de nuevo, deseando que sintiera todo el amor que ella
cargaba y que solo llevaría por él. —Te amo, y no me convencerás de lo
contrario

Heath la rodeó con sus brazos y la abrazó con fuerza. —Y rápido, —


respiró entre besos. —No olvides que soy rápido de pie.

Ella se rió, la alegría sacudió su cuerpo. —Insufrible cerebro de corcho.

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Christi Caldwell (THE HEART OF A SCANDAL #2)

Toda la diversión se desvaneció.

Heath se dejó caer de rodillas.

Emilia jadeó.

—Ahora, lo apruebo.

Como uno, Emilia y Heath miraron hacia las puertas donde Barry y sus
padres estaban junto a los padres de Heath.

—Silencio en este instante, Barry Aberdeen, —cortó su madre,


atrapándolo por la oreja y arrastrándolo fuera de la vista.

El grupo se disolvió de inmediato.

Los labios de Emilia se torcieron. — ¿Decías, mi lord?

—Cásate conmigo, Emilia Aberdeen. Y si lo haces, te prometo...

Ella se arrojó a sus brazos y lo derribó. Con un gruñido, cayó con fuerza
en el suelo de piedra. —No necesito que hagas ninguna promesa u
oferta, —ella respiró contra su boca, —tal vez solo una.

—Cualquier cosa—, dijo automáticamente, abrazándola.

Emilia acarició sus dedos sobre sus labios. —Amor aeternus.

Su garganta se movió. —Amor para siempre—, susurró.

Cuando la tomó en sus brazos, Emilia aprobó esa promesa con su beso.

El fin
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