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ARQUITECTURA Y CIUDAD

El diseño en un contexto de escasez


Stefan Gzyl
Arquitecto y profesor de la Universidad Central de Venezuela

L a definición más elemental de dise-


ñar —la que se enseña a los estu-
diantes en su primer día de clase—
es «pensar antes de hacer». Con ello se
En contextos de escasez —caracteri-
zados por limitaciones técnicas y materia-
les, posibilidades económicas reducidas
y problemas elementales e inmediatos—
Otro ejemplo de una respuesta di-
recta, efectiva y económicamente asequi-
ble es el sistema de transporte de agua
Q-drum, inventado por el arquitecto su-

E
aspira a que quien se inicia en el estudio las preguntas que preceden al «hacer» dafricano Hans Hendrikse en la década
de la ldisciplina
pasado 7comience
de mayo adetomar 2012con-
Ve- deben pasar por un filtro muy fino. de los noventa. Consiste en un tambor
nezuela experimentó un
ciencia de las implicaciones de sus deci- cambio ¿Cómo hacer un uso efectivo de recursos cilíndrico dentro del cual el líquido pue-
sionesmuy importantePara
y escogencias. para el sector
el diseñador, limitados? ¿Cómo lograr el mayor impac- de ser arrastrado gracias a una perfora-
empresarial:
todo es objetoelde Ejecutivo
diseño: desdeNacional sus-
el traza- to al mínimo costo? ¿Cómo eliminar todo ción en el centro del tambor, por la cual
cribió una nueva ley del trabajo,
do de una ciudad hasta la ubicación de a la cual lo superfluo para producir una respuesta se hace pasar una cuerda. El Q-drum
denominó
un tomacorriente«Ley Orgánica
en una pared. del Trabajo,
Según lo más directa posible? Igualmente, los permite trasladar mayores cantidades de
los Trabajadores y las
el arquitecto Amos Rapoport («On the Trabajadoras» parámetros de evaluación deben despla- agua (en un cilindro se pueden arrastrar
(LOTTT), que introdujo
nature of design», cambios
Practices, 3-4, clave.
1995: zarse hacia un terreno donde la calidad hasta setenta litros, mientras que sobre
33), 2. Vigilar
diseño eslos costos laborales,
«cualquier prin-
modificación resida en el empleo del diseño como una los hombros se llevan alrededor de diez),
cipalmente mediante su comparación
intencionada a la faz de la tierra». Esta herramienta para el mejoramiento sus- reducir la frecuencia de viajes hasta la
con el presupuesto.
definición es mucho más El seguimiento
ambiciosa, por re- tancial del estándar de vida de sus desti- fuente y disminuir el riesgo de daños al
comendable
cuanto reconoce es mensual.
el papel del Estadiseño
medidaen natarios. Existen innumerables ejemplos cuerpo de quienes la transportan.
responde
dar formaalaldesafío
mundodedecontrolar
las cosaslos cos-
huma- que ilustran este punto. El chileno Alejandro Aravena y su
tos
nas,laborales.
al «paisaje cultural». La primera El sistema de enfriamiento pot-in- firma Elemental han dado con una fór-
tarea 3.delIncorporar
diseñador,mejores
continúa prácticas a la
Rapoport, pot fue ideado por Mohammed Bah Abba mula eficaz para enfrenar el problema de
gestión de personal mediante
consiste en identificar el problema, luegoauditorías e implementado en las comunidades ru- la vivienda de interés social, uno de los
preventivas,
resolverlo. Así, que incluyan
se podrá hablarverificación
de buen rales del norte de Nigeria, para las cuales problemas más urgentes del mundo y al
de situaciones
o mal diseño en de la
riesgo
mediday planes de ac-
en que un la agricultura es el principal medio de que la arquitectura, después de innume-
ción para minimizarlas (por
problema haya sido bien o mal resuelto; lo menos rables intentos fallidos, había finalmente
tres
pero,veces
más al año).
importante aún, en la medida despachado. El proyecto piloto, ejecutado
4. Desarrollar el equipo de capital En contextos de escasez, el
en que haya sido bien o mal definido. en 2001, enfrentó el reto de reubicar 93
humano,
La aptitud para identificary elplanes
mediante programas pro-
verdadero valor del diseño familias a un costo de 7.500 dólares por
de capacitación
blema y desarrollo
es, precisamente, profesional.
la cualidad más está en ser una herramienta casa. Luego de concluir que por esa suma
Con estadeacción
valiosa se fortalecen
un diseñador y delosella
conoci-
pro- para el desarrollo solo podían construirse 93 casas malas,
mientos
viene sudel equipo dereal
posibilidad capital humano.
de contribuir decidieron construir 93 medias-casas
tantoEsa posible llevarcomo
la profesión esto aacabo. Es via-
la sociedad subsistencia. El problema concreto en buenas y dejar que cada familia completa-
ble sacar adelante un negocio
en general. Es una capacidad de cues- exitoso en ese caso era el calor del desierto, que ra su vivienda según sus posibilidades. El
Venezuela.
tionamiento que resulta de una suerte acortaba notablemente la frescura de los éxito del proyecto se ha basado en el uso
de inconformidad con el mundo como alimentos. Al no contar con medios de de la prefabricación en concreto armado
algo dado e invariable; un descontento refrigeración modernos, la vida de estas para construir con rapidez las partes más
productivo que entiende el actuar sobre comunidades giraba en torno al proble- complejas de cada vivienda, dejando la
la realidad como una oportunidad para ma de cosechar, transportar y vender sus libertad al destinatario final de individua-
cambiarla. productos antes de que se pudrieran. lizar el resto mediante una infraestructura
Un buen diseño resultará siempre A partir de técnicas tradicionales de al- efectivamente diseñada. La fácil transfe-
de la observación crítica de la realidad, farería y del principio de enfriamiento rencia de la tecnología de prefabricación
de hacer las preguntas pertinentes, res- por evaporación, Abba ideó un sistema y su rapidez de ejecución han permitido
ponderlas efectivamente y producir una de refrigeración consistente en un pote la reproducción de este modelo en distin-
«modificación» positiva en el mundo. dentro de otro, y el espacio intermedio tos lugares del mundo y a grandes escalas.
Dado que el diseño es tanto un acto se llenaba con arena húmeda. El agua, al El trabajo del diseñador comienza
como un producto culturalmente espe- evaporarse de la superficie del pote exte- y termina en la realidad. Su actividad
cífico, es posible preguntar no solo qué rior, hacía descender la temperatura del profesional se funda en una mezcla de
es un buen diseño sino qué es un buen pote interior, lo que permitía preservar la inconformidad y optimismo, entendien-
diseño, por ejemplo, en un contexto frescura del contenido por más tiempo. do que el mundo no es algo predeter-
como el de la Venezuela del presente. Además de reducir el riesgo de enfer- minado y que el actuar sobre él es una
Si el buen diseño parte de cuestionar medades, el proyecto pot-in-pot reactivó oportunidad para mejorarlo. El «pen-
asertivamente la realidad, ¿cuáles son las rápidamente la actividad alfarera en la re- sar» que precede al «hacer» requiere
preguntas pertinentes que deben hacer- gión (en los primeros cinco años se pro- una aguda capacidad de observación e
se al operar en un contexto de escasez? dujeron más de 100.000 potes) y brindó interrogación, y una conciencia de la im-
Más allá de ciertos criterios de calidad a la población un incremento de ingresos portancia del quehacer en un contexto
universalmente verificables, ¿existen que se tradujo en un mayor intercambio determinado. En contextos de escasez,
parámetros específicos para evaluar un económico y en tiempo excedente que el verdadero valor del diseño está en ser
buen diseño en un contexto particular? pudo ser invertido en educación. una herramienta para el desarrollo.

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