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Sociología
Tema 4

- Tema 4 -
el desarrollo de la sociología: los padres
fundadores
los precursores de la sociología

Varios grandes teóricos del siglo XIX pusieron las bases para el desarrollo de la nueva
ciencia: Saint-Simon fue el precursor; Augusto Comte fue el padre de la Sociología, al
que debemos la acuñación de este término; Emilio Durkheim desarrolló enfoques de
estudio e investigación que dieron un verdadero estatuto científico a la nueva
disciplina; Carlos Marx y Max Weber contribuyeron al desarrollo de las bases teóricas
de la nueva ciencia de lo social. Estos son los denominados padres de la Sociología.

La influencia de los padres en Sociología actual continúa siendo muy considerable. El


hecho de que muchos de los padres fundadores continúen vigentes, no deja de ser algo
paradójico que diferencia a la Sociología de otras ciencias.

La vigencia de diversos enfoques de los fundadores se debe básicamente a tres


razones:
• Gran estatura intelectual de algunos de estos pensadores.
• Insuficiente grado de desarrollo de la Sociología durante el último siglo.
• Actualidad de muchos de los problemas sociales que preocupan a estos autores.

Habrá que esperar a la emergencia plena de un nuevo modelo de sociedad


postindustrial para que pueda surgir una nueva generación de grandes pensadores
sociales que cambien el foco de atención de los problemas y los enfoques teóricos,
haciendo posible que la Sociología entre en una nueva etapa de desarrollo en la que se
supere la actual confusión y coincidencia entre lo que es la historia del pensamiento
sociológico y su realidad actual.

FRANCIA
FUERZAS Ilustración Reacción Saint-Simon Comte (1798- Durkh
SOCIALES Montesquieu conservador (1760-1825) 1857) (1858-1
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Sociología
Tema 4
(1689-1778) a de Bonald
Rousseau (1754-1821)
(1712-1778) de Maistre
(1753-1821)
*Revoluciones ALEMANIA Hegel Jóvenes Marx (1818-1883) Determin
políticas (1770-1831) hegelianos económ
Feuerbach Haust
(1804-1872) (1854-1
*Revolución Kant Historicismo alemán
industrial y (1724-1804) Dilthey (1833-1911)
nacimiento del
capitalismo
Nietzsche
(1844-1900)
*Nacimiento ITALIA
del socialismo
*Urbanización Pareto
(1848-1923)
*Cambio M
religioso
*Crecimiento GRAN Economía política Ricardo Teoría evolucionista
de la ciencia BRETAÑA Smith (1723-1790) (1772-1823) Spencer (1820-1903)

Gurvitch: se refirió a la existencia de una presociología en los filósofos sociales que


conceden gran importancia a la observación empírica desinteresada de la realidad
social.
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Sociología
Tema 4

No puede decirse que en estos enfoques pre-sociológicos se diera un grado suficiente


de atención a un objeto de estudio específico delimitado, ni unas orientaciones
metodológicas adecuadas como para hablar de un primer germen de la nueva ciencia.
Simplemente se trataba de unos antecedentes que contribuyeron en abrir el camino.

Martindale: considera que el mayor acercamiento a la ciencia social en la filosofía


griega fue el de los sofistas, ya que la sofística se convirtió en cierto modo en una
filosofía que estudiaba al hombre como ser social.

Herodoto: hizo unas descripciones muy detalladas sobre costumbres y usos sociales
de diversos pueblos de la antigüedad.

Aristóteles: hace una definición del hombre como ser social; además de unos análisis
específicos sobre los comportamientos políticos, las influencias sociales, los cambios
en las polis, y la naturaleza y efectos de las divisiones de clases y grupos sociales.
Esta influencia del pensamiento griego, también se observa en otras ciencias.

Los antecedentes más inmediatos de la Sociología son:


• Desde la filosofía de la historia:
o Ib Jaldun (1332-1406) (historiador y filósofo árabe): realizó estudios
comparativos sobre las diversas culturas mediterráneas.
o Juan Bautista Vico (1668-1744): intentó establecer una teoría de la
evolución cíclica de la historia que impresionó vivamente a Augusto
Comte, por su paralelismo con su propia teoría de los tres estadios.
o Montesquieu (1689-1755): fue la influencia más reputada. Estudió y
comparó diversas instituciones y procesos sociales, sentando las bases
del enfoque de las tipologías ideales.
• Desde el pensamiento racionalista:
o Hobbes (1588-1679) y Spinoza (1632-1677): intentaron explicar todos
los fenómenos con un enfoque racional y científico que partía de
entender el mundo como un sistema mecánico en el que operaban leyes
de desplazamiento y atracción de los cuerpos. Hobbes llegó a concebir
un sistema de filosofía científica dividido en tres partes:
§ La que se ocupa de los cuerpos físicos
§ La que se ocupa de la fisiología y de la psicología de los individuos
humanos
§ La que se ocupa específicamente del cuerpo artificial (de la
sociedad o Estado)
Comte llegó a decir que las aportaciones de Hobbes eran el único paso
adelante en la ciencia social después de Aristóteles.
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• Desde la economía y más específicamente en el grupo escocés que desarrolló
los enfoques de la Economía Política clásica:
o Adam Smith (1723-1790): con su obra “La riqueza de las naciones”.
o Adam Ferguson (1726-1816): con su obra “Un ensayo sobre la historia de
la sociedad civil”. Posiblemente fue quien más se acercara a los estudios
propiamente sociológicos, llegándose a decir de él, que tuvo la temeridad
de practicar la sociología incluso antes de que Comte hubiera inventado
el término. Las principales aportaciones de Ferguson fueron los análisis
sobre la división del trabajo y el malestar y “fragmentación social” que
genera, los esbozos sobre una teoría del conflicto social, así como el
estudio de las clases sociales y de la evolución social, desde la
perspectiva de los procesos sociales concretos.
o John Millar (1735-1801): con su obra “Origen y causas de la distinción
de rangos”.
Estos autores constituyen aportaciones de primera magnitud en una
aproximación inmediata al desarrollo de la sociología.

George Berkeley (1685-1753): en su obra “De Motu (1713) se establecieron analogías


muy sugerentes entre la fuerza moral y psicológica que atrae y une a las personas y
los principios de atracción física entre los cuerpos en el mundo material.

En la Sociología se hizo notar la impronta de muchos otros autores y enfoques


concretos, en general la de casi todos los grandes pensadores de la ilustración, como:
• Turgot (1727-1781): con sus teorías sobre el progreso y el conflicto
• Concordet (1743-1794): con su intento de trazar las leyes naturales de la
evolución y progreso del espíritu humano. Comte lo consideraba su verdadero
padre espiritual.
• John Malthus (1766-1834): fundador de la demografía y autor de importantes
estudios sobre las tendencias de evolución de la población.
• Quetelet (1796-1874): utilizó el término “física social” para referirse a sus
estudios de estadística.

saint-simon

Saint-Simon (1760-1825) es considerado como el precursor más directo de la


sociología. Para muchos el honor de poder ser reconocido como padre de la sociología,
en realidad no correspondería a Comte, sino a Saint-Simon. No emplea la palabra
sociología, que Comte inventará más tarde; emplea el nombre de fisiología social, que
significa lo mismo. Nunca antes que él se había declarado tan limpia y
categóricamente, no sólo que el hombre y las sociedades no pueden ser dirigidas si no
se las convierte en objeto de ciencia, sino también que esta ciencia no podía descansar
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en otros principios que los de las ciencias de la naturaleza. En su obra se encuentran
los gérmenes de todas las ideas que han sentado el pensamiento de nuestra época.

Claudio Enrique de Rouvroy, conde de Saint-Simon, tuvo una personalidad y una


trayectoria verdaderamente singulares. A los 13 años se negó a hacer la primera
comunión, siendo por ello recluido por sus padres en una institución religiosa, de la que
se escapó. Sus padres le sometieron a un intenso programa de instrucción, que luego él
prolongó por su cuenta durante muchos años.

Desde muy joven tuvo la convicción de que estaba destinado a realizar grandes
aportaciones a la humanidad, desde los 15 años encargó a sus ayudas de cámara que los
despertaran diciendo: <<Levántese, señor Conde; tiene usted grandes cosas que
hacer>>.
Primero acumuló una gran fortuna, luego la dilapidó, pasando hambre y todo tipo de
miserias, hasta que nuevamente logró rehacer su situación económica y organizar un
movimiento intelectual y político que contó con buen número de seguidores y
discípulos.

Muy joven tomó la carrera de armas.

Entre las empresas que intentó realizar durante su vida se cuentan sus gestiones con
el virrey de México para construir un canal que uniera los dos océanos, intentando
convencer al Gobierno español para construir un canal que uniera Madrid con el mar.

Su obra es un conjunto de cuadernos, folletos, cartas y planes y proyectos


generalmente sin terminar. Prácticamente todas sus aportaciones intelectuales se
produjeron a partir de 1805 con 45 años y en la pobreza más absoluta.

Su gran objetivo fue reorganizar la sociedad sobre las bases de la ciencia y la


industria, para alcanzar una sociedad sin clases por el camino de una renovación ético
religiosa, en la que los vagos y parásitos serías castigados y se atenderían las justas
necesidades de todos, la desaparición de los Estados nacionales europeos, con un
nuevo sistema político y una Europa fraternalmente unida. Por ello, puede ser
considerado como uno de los más fructíferos precursores de nuestra época.

Sus obras más importantes: “reorganización de la sociedad europea”, “el organizador”,


“del sistema industrial”, “catecismo de los industriales”, “nuevo cristianismo y
fisiología social”.

Planteó la necesidad de constituir una ciencia de la sociedad basada en una filosofía


positiva, en hechos observados y discutidos.
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Sociología
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Fisiología social: es un elemento más de la ciencia general, que opera de acuerdo a unos
principios, y en cuya cima se encuentra la ciencia que se ocupa de la organización de las
sociedades humanas.
Saint-Simon intentó establecer una síntesis de los conocimientos humanos,
desplazando su atención de la filosofía a las cuestiones políticas y sociales, y
finalmente a la propuesta de un “nuevo cristianismo”, basado en una “concepción
panteísta del universo”.

Vivió en una época de intensos cambios sociales y políticos, en los que se comprometió
vivamente, dedicando sus reflexiones a imaginar el nuevo mundo que se avecinaba.
Estaba convencido de que el orden social en crisis podía ser reconstruido sobre las
bases racionales y científicas. Se necesitaban nuevos modelos interpretativos y
nuevos cuerpos de ideas.
A esta tarea se dedicó apasionadamente durante toda su vida, recurriendo durante
sus últimos años a la ayuda de dos jóvenes brillantes. Éstos fueron Augusto Comte y
Agustín Thierry. Los cuales acabaron muy mal con él.

Vivió a fondo todas las circunstancias de su tiempo y creyó que la ciencia se


convertiría en el nuevo poder espiritual de la nueva época.

augusto comte

Augusto Comte (1798-1857) es considerado como el padre de la sociología no sólo por


acuñar la propia expresión de sociología, sino por haber realizado también la primera
propuesta sistemática de esta nueva ciencia.

Dio un sesgo más conservador y más enfatizador del orden social a la sociología.

En el seno de una rígida familia católica del Sur de Francia, obtuvo (16 años) una plaza
para estudiar en el Instituto Politécnico de París. Tuvo una vida atormentada, marcada
por amores difíciles, un matrimonio fracasado, crisis nerviosas y dificultades para
instalarse en el estamento académico.

Sus contactos con los círculos Saint-Simonianos le permiten al joven Comte ser
contratado como secretario de Saint-Simon, del que se separó borrascosamente
después de siete años de colaboración.
Después de su ruptura con Saint-Simon inició una etapa que él calificó de “higiene
cerebral”, para liberarse de la influencia de ideas ajenas.

Su idea básica es que todas las ciencias formaban una jerarquía, de forma que cada
eslabón del edificio científico dependía del anterior:
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• Base: las matemática, con aspectos abstractos de los fenómenos.
• Por encima de la base: la mecánica, la física, la química y la biología.
• En el Vértice: las ciencias de la sociedad.
Esta pirámide está construida de acuerdo a la propia complejidad de los fenómenos
estudiados, lo que determinaba cu mayor o menor grado de desarrollo. Primero se
desarrollaban las ciencias que se ocupaban de los fenómenos más simples,
correspondiendo el máximo grado de complejidad a las ciencias que se ocupan del ser
humano, por ello, la sociología se encuentra en el vértice.

La sociología era vista no sólo como la culminación del edificio científico, sino también
como una ciencia que venía a remediar los problemas del hombre y la sociedad.

Comte llegó a ver la sociología como una nueva religión laica de la humanidad,
organizando a sus discípulos como si de unos nuevos apóstoles se tratara. La nueva
religión era el positivismo, la nueva divinidad la humanidad, y los sacerdotes una nueva
élite ilustrada que debía emprender una reordenación social universal.

Uno de los puntales básicos del planteamiento comtiano fue la “ley de los tres
estadios”, interpretación también ascendente:
• Etapa teológica: la explicación de las cosas y los acontecimientos se realiza en
referencia a “seres o fuerzas sobrenaturales e invisibles”. Esta correspondió
con sociedades agrícolas, en las que la unidad básica era la familia. La
organización de la sociedad era básicamente militar, autoritaria y con un fuerte
control social.
• Etapa metafísica: los fenómenos se explican recurriendo a “entidades e ideas
abstractas”, que llegan a operar como verdaderas “abstracciones
personalizadas”, que sustituyen a las “potencias sobrenaturales de la etapa
teológica”. Durante esta etapa se afianza la autoridad civil y el Estado y el
poder temporal, frente al poder espiritual, dándose inicio a un período de crisis
y revoluciones que preludian el inicio de la tercera etapa de evolución de la
humanidad.
• Etapa positiva: se empiezan a establecer racionalmente las leyes de relaciones
entre los hechos, a partir de la observación y la medición. Esta es la época de la
sociedad industrial en la que la inteligencia humana se libera de mitos y
ataduras y entra en lo que Comte califica como el estadio de la positividad
racional.

Se trataba de llegar a un conocimiento de las leyes naturales que permitieran


anticipar el curso de los hechos. <<Ver para prever>>, lo que hay que hacer es
<<estudiar lo que es, a fin de concluir de ello lo que será>>.
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Sociología
Tema 4
No se trata sólo de <<saber para prever>>, sino también de <<prever para actuar>>.
Comte quería evitar las crisis más o menos graves que determina un desarrollo
espontáneo cuando no se ha previsto .

<<Un sistema social que se acaba , un sistema nuevo que ha llegado a su madurez
completa y que tiende a constituirse: tal carácter asigna a la época presente la marcha
general de la civilización. De acuerdo con este estado, dos movimientos de diferente
naturaleza impulsan hoy a la sociedad:
• Desorganización
• Reorganización
Estos dos procesos darán lugar a dos ópticas sociológicas, a las que luego se calificará
como: dinámica social y estática social.

Comte se situó en la perspectiva del orden social, reivindicando la necesidad de un


“consenso universal”, de una comunidad de ideas compartidas. Desde esta óptica las
aportaciones concretas al conocimiento de la estructura y a los procesos de cambio
son muy limitadas y esquemáticas.

Distinguía tres planos en la sociedad:


• Individuo
• Familia: unidad social básica
• Combinaciones sociales: la más alta era la humanidad

Desde el punto de vista metodológico, tampoco es posible encontrar en Comte


aportaciones de entidad para el estudio sociológico, más allá de la reivindicación global
del método positivo.
Para alcanzar el método positivo proponía acudir a la observación, la comparación y su
método histórico, basado en la búsqueda de “series sociales evolutivas” y tipos ideales
de evolución, como en la “ley de los tres estadios”.

Gurvitch: en Comte es todavía más difícil separar la sociología como ciencia, de la


filosofía social y de la doctrina política, de lo que puede serlo en Saint-Simon,
Proudhom o Marx. Esto es bastante paradójico, puesto que Comte quiso ligar el
destino de la Sociología al fenómeno del espíritu científico.

emilio durkheim y el desarrollo de la investigación social

La historia de la sociología empieza propiamente con Emilio Durkheim. Hizo sociología,


empeñándose en investigaciones sociales concretas y esforzándose por desarrollar
reglas y procedimientos de investigación específicos.
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Sociología
Tema 4
Emilio Durkheim (1858-1917) nació en el seno de una familia judía en Epinal (Francia),
apartándose de las creencias religiosas en su adolescencia. Ingresó en la escuela
normal superior de París. Durante 1885 y 1886 amplió estudios en Alemania, donde
recibió la influencia de la psicología científica. En 1887 se incorporó al departamento
de filosofía de la universidad de Burdeos, donde impartió los primeros cursos de
ciencias sociales, accediendo en 1902 a la Sorbona, donde en 1906 fue nombrado
catedrático de pedagogía, modificándose esta denominación en 1913 por la de
sociología. Desde 1896 publicó en la revista “L’annee sociologique” y luego los “Annales
sociologiques”.
Sus obras más importantes son: “La división del trabajo social (1893)”, “Las reglas del
método sociológico (1895)”, “El suicicio (1897)” y “Las formas elementales de la vida
religiosa (1912)”.

Vivió durante un periodo crítico de la historia francesa. Tomó parte activa en algunos
acontecimientos políticos. Aunque criticó el marxismo, se definió como partidario de
un socialismo encaminado a lograr la regeneración de la sociedad a partir de los
principios morales “descubiertos por una Sociología científica”.

Raymond Aron ha querido ver una importante franja de coincidencias entre los
planteamientos de Durkheim y los de Max Weber y Wilfredo Pareto, las tres figuras
principales de la primera generación de sociólogos. Los tres conocieron un periodo de
relativa paz en el contexto europeo, publicando sus obras más importantes antes de la
guerra de 1914, excepto “Economía y Sociedad” que fue publicada después de la
muerte de Max Weber.
Según él representan un intento de reacción intelectual contra “las explicaciones
naturalistas o materialistas exteriores y las explicaciones racionalizantes y
económicas de la conducta humana”.

La realidad es que las propias vivencias familiares, regionales y políticas de Durkheim


influyeron de manera muy importante en la elección de sus temas de estudio y en sus
orientaciones concretas.

Las peripecias de la comuna de París y las reacciones posteriores alentaron y


reforzaron en Durkheim una preocupación por los temas de la solidaridad grupal, por
el orden social...

Uno de los principales hilos conductores de toda su obra fue el estudio de la ecuación
individuo-sociedad. Para Durkheim la sociedad constituye una realidad por sí misma,
que tiene sus propias leyes y que es previa a los individuos concretos que la
constituyen.
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El desarrollo de la Sociología implica plantearse: ¿Qué es lo social?, ¿qué entidad
tiene?, ¿existe algo similar a una mente colectiva como realidad objetiva del grupo?,
¿cómo se identifica y en qué se identifica lo social?, ¿cómo se estudia?... A estas
preguntas intentó dar respuesta en su obra “Las reglas del método sociológico”.

Para él la sociedad era algo más que la mera suma de los individuos, era una realidad
específica que tiene caracteres propios. No puede producirse nada colectivo, si no son
dadas las conciencias individuales. Es preciso que estas conciencias estén asociadas y
combinadas de una cierta manera; de esta combinación proviene la vida social y es esta
combinación lo que la explica.

El grupo piensa, siente, obra en forma distinta de lo que harían sus miembros si se
encontraran aislados. Lo social desempeña un papel central para hacer del hombre lo
que es. El hombre es hombre en la medida que está civilizado. Si el hombre es
despojado de todo lo que la sociedad le aporta quedaría reducido a la sensación animal,
al imperio de las fuerzas físicas.

Si se quiere comprender lo social se debe partir de métodos orientados a comprender


lo que pasa en el grupo.

Insiste en la especificidad del ámbito de lo social. Reclama su carácter prevalente.


Subraya la existencia de leyes propias de la mentalidad colectiva. Concluye fijando su
atención en lo que, en su opinión constituye la realidad específica de lo social: los
hechos sociales.

La sociología es entendida como la ciencia que se ocupa específicamente de los hechos


sociales.
Hechos sociales: toda manera de hacer, fijada o no, susceptible de ejercer sobre el
individuo una coacción exterior; o bien: que es general en el conjunto de una sociedad,
conservando una existencia propia, independiente de sus manifestaciones individuales.
Son maneras de obrar, de pensar y de sentir exteriores al individuo, y están dotados
de un poder superior por el cual se le imponen. Constituyen realidades que el individuo
se encuentra formadas y que son parte de la supremacía material y moral que la
sociedad tiene sobre sus miembros. En esta perspectiva será donde Durkheim
recurrirá al concepto de institución para referirse a todas las creencias y a todas las
formas de conducta instituidas por la colectividad.
La sociología podría definirse como la ciencia de las instituciones de su génesis y de su
funcionamiento.

Reglas básicas para la observación y estudio de los hechos sociales:


• Evitar todas las premoniciones y prejuicios previos.
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• Tomar sólo como objeto de investigación los fenómenos definidos por sus
caracteres exteriores comunes.
• Evitar todo subjetivismo, esforzándose por considerar los hechos sociales por
el lado de los caracteres exteriores que los definen de la manera más objetiva
posible.

“La división del trabajo social (1893)”: estudio sobre las formas de solidaridad en la
sociedad moderna. En esta obra analiza la forma de cohesión a que da lugar la moderna
división del trabajo, estableciendo su famosa tipología sobre las dos formas básicas
de solidaridad:
• Solidaridad mecánica: forma específica de solidaridad propia de las sociedades
arcaicas, basada en la similitud de los miembros individuales.
• Solidaridad orgánica: propia de las sociedades industriales en las que existen
muchas variaciones y diferencias entre los miembros que se relacionan con la
división del trabajo. En las sociedades en las que la solidaridad orgánica
reemplazaba la coacción física, los riesgos de desagregación y anomia son
mucho mayores.

“El suicidio (1897)”: estudio sobre la cohesión social, en el que el comportamiento


suicida es analizado como un fenómeno social, explicable en función de las variaciones
en la estructura social, especialmente en lo que se refiere a las diferencias en el tipo
de solidaridad social. <<El suicidio anómico>> cuando tienen lugar cambios sociales
súbitos que dan lugar a quiebras o desajustes en las normas sociales.

“Las formas elementales de la vida religiosa (1912)”: estudió la función social de la


religión en la creación, refuerzo y conservación de la solidaridad social a partir del
análisis de una de las manifestaciones más primitivas y simples del fenómeno religioso:
el totemismo.

Creó una importante escuela, que dio una cierta preeminencia inicial a la Sociología
francesa e influyó de manera importante en toda la Sociología ulterior.

Estaba convencido de que existían poderosos nexos de conexión entre tres grandes
movimientos del siglo XIX:
• Nacimiento de la Sociología
• Cambio de las ideas religiosas: existía un fuerte debilitamiento de las
religiones tradicionales, lo cual estaba dejando un vacío de identidad de
creencias que algunos pugnaban por recrear sobre nuevas bases.
• Emergencia del socialismo: aspiraba a sentar las bases de una nueva
organización social, sobre las cenizas de una fuerte moral y religiosa, y a partir
de una creciente desorganización social y una decadencia de los viejos poderes
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políticos y espirituales que ya no se adaptan a la naturaleza de la sociedad
industrial.

Su visión sobre el socialismo era que no debía quedar reducido a una simple cuestión
de salarios, sino que debía ser una aspiración más global a reorganizar el cuerpo social
en un conjunto. Reivindicó aquellas concepciones del socialismo que aspiraban a una
organización más democrática de la sociedad, lo cual implicaba necesariamente ajustes
y reformas en todas absolutamente las partes del organismo social.

carlos marx y la sociología dialéctica

Carlos Marx (1818-1883) es una de las grandes figuras intelectuales de nuestra época,
y una de las que ha llegado a alcanzar una mayor influencia práctica en el plano político
y cultural. Durante sus 65 años de vida, se comprometió en muy diversas iniciativas
políticas y procesos revolucionarios. Sufrió varios enjuiciamientos y persecuciones,
siendo expulsado de Alemania, de Francia, y de Bélgica, para ser desterrado
finalmente a Inglaterra, donde se afincó hasta el final de sus días, pasando por
períodos de dificultades y privaciones.

Fue sobre todo un gran agitador, un promotor de nuevas ideas y un abanderado de los
nuevos ideales socialistas. Lideró la Liga Comunista, participó en la fundación de la
Asociación Internacional de Trabajadores... Fue un gran polemista y un estudioso
incansable.

No han faltado los que, por la gran influencia de la producción de Marx, han afirmado
que buena parte del siglo XX puede ser considerado como “la era de Marx”.

En los últimos años del siglo XX, y después del derrumbe del comunismo, parece que la
estela de influencia política de Marx empieza a apagarse y que su pensamiento puede
empezar a ser situado en una perspectiva histórica más objetiva.

Carlos Marx nació en Treveris (1818) en la Prusia renana, en el seno de una familia
protestante de origen judío. Realizó estudios de derecho en la Universidad de Bonn,
pero su interés prioritario fueron desde el principio la Historia y la Filosofía, las
cuales cursaría posteriormente en la Universidad de Berlín y de Jena, en cuya
facultad se acabó doctorando. Durante su juventud frecuentó los círculos hegelianos
de izquierdas, manteniendo toda su vida la influencia de las concepciones sobre la
dialéctica histórica.

A partir de su estancia en París durante los años 1844 y 1845, y de su amistad con
Engels, se orientó intensamente hacia el estudio del pensamiento de los economistas y
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hacia la investigación de la sociedad en sus aspectos económicos, con su obra “El
Capital”, intentó desvelar la lógica y la dinámica del sistema de producción industrial-
capitalista.
Engels, ante la tumba de Marx: de la misma manera que Darwin había descubierto la
ley de la naturaleza orgánica, Marx había descubierto «las leyes económicas del
desarrollo de la historia humana».

Marx nunca utilizó el termino «Sociología», por el alto grado de identificación que en
aquellos momentos se establecía entre la «nueva ciencia» y los planteamientos
concretos de Comte y sus discípulos, que operaban prácticamente como una
organización religiosa.

Marx puede ser considerado no sólo como uno de los padres de la Sociología, sino más
específicamente como el inspirador de una de sus principales corrientes.

La idea de conflicto en los enfoques sociológicos de inspiración marxista se encuentra


ligada a una concepción específica de lo social, en la que los conceptos de praxis y
alienación desempeñan un papel fundamental. Fueron, estos conceptos los que
permitieron durante los años posteriores a la II Guerra Mundial «recuperar» una
interpretación más humanista del pensamiento de Marx.

Schumpeter: «la llamada interpretación económica de la Historia, es, hasta la fecha


una de las mayores aportaciones individuales a la Sociología».
Gurvitch: Marx es «el mayor y menos dogmático de todos los fundadores de la
Sociología», considerando «la Sociología de Marx el eje de todas sus preocupaciones
científicas».

Tom Bottomore: «ninguna otra teoría ha demostrado mayor capacidad para definir y
analizar los problemas significativos que plantea el desarrollo de las sociedades. La
sociología marxista es demasiado arrogante, y no está preparada para reconocer las
limitaciones de toda teoría sociológica».

La posición de Bottomore se inscribe en la línea de valorar positivamente las


aportaciones de los análisis marxistas, pero negándose a reconocer al marxismo la
pretensión ingenua de ser la Sociología, y la de ser una Sociología específica. Marx, se
anticipó a las pretensiones doctrinarias de algunos de sus exegetas, proclamando
abiertamente que él «no era marxista».

Marx desarrolló su trabajo como investigador social en torno a dos grandes temas
• «la ley económica de la evolución moderna»: (la ley de la evolución del
capitalismo) Su obra culminante fue “El Capital”. Otras obras relacionadas con
este tema fueron “Trabajo, salario y capital (1849)” y “Crítica de la economía
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Sociología
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política (1859)”, así como dos gruesos manuscritos “Líneas fundamentales de la
crítica de la economía política”, conocidos popularmente como “Grundisse
(entre 1857 y 1858)” y “Teorías sobre la plusvalía (entre 1861 y 1863)”.
• Los procesos específicos de conflictos de clase. En obras como “Las luchas de
clases en Francia (1850)”, “18 Brumario de Luis Bonaparte (1852)”, “la Guerra
civil en Francia (1871)”, gran cantidad de referencias en otras obras, “El
Manifiesto Comunista (1848)” y en artículos, algunos escritos por Engels, o en
colaboración con él, en los que estudiaron procesos políticos concretos en
países como Inglaterra, Alemania o España.

Marx pretendía descubrir la estructura y el funcionamiento de los sistemas de


producción a través de la dinámica histórica generada por los antagonismos y
conflictos de clases que engendraban. Sus distintos estudios se engarzaban
proporcionando las diferentes piezas y materiales que podían conducir a la explicación
global que aspiraba a construir. Se necesitaba una concepción específica sobre su
naturaleza social y las formas de alienación que truncaban la plasmación concreta de
esta dimensión social básica de lo humano, y una definición de las leyes del capitalismo,
de la lógica de el Capital. Todo ello lo contemplaba desde una perspectiva crítica.

Situó sus estudios en dos planos interdependientes:


• los hombres concretos
• los procesos históricos.
Pensaba que la sociedad no debía de considerarse como un sujeto abstracto al margen
del individuo. Pero entendía a los individuos como seres sociales, que desarrollan su
verdadera naturaleza en la sociedad.
Sociedad: marco en el que se producían las interacciones sociales, y las más
importantes eran las que tenían lugar en la esfera de la organización de la producción
material.

Intentó analizar la dinámica de los procesos históricos a partir de la dialéctica de


antagonismos y alienaciones a que daban lugar las contradicciones y carencias de los
distintos sistemas de producción, para que se pudieran desvelar las tendencias de
evolución del futuro, a partir de una nueva concepción hegeliana sobre la «marcha de
la historia».

Marx aplicó, las categorías del análisis dialéctico hegeliano solamente como
categorías-marco que se situaban en la esfera de procesos histórico-sociales
determinados, conjugando las dos dimensiones de un esfuerzo de conocimiento
propiamente científico. Pudo decir que él había dado la vuelta a la dialéctica hegeliana,
que antes estaba invertida y presa de su carácter de mera racionalidad ideal. Calificó
su enfoque como “materialismo dialéctico”, o materialismo histórico, en contraste con
el idealismo dialéctico de Hegel.
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15
Sociología
Tema 4

Para Marx el «conflicto de clases» es el verdadero motor de la historia ya que refleja


las contradicciones y alienaciones implícitas en los sistemas de producción.

“Contribución a la crítica de la economía política”: «El resultado general a que llegué


(Marx) es que en la producción social de su vida, los hombres contraen determinadas
relaciones necesarias e independientes de su voluntad, relaciones de producción, que
corresponden a una determinada fase de desarrollo de sus fuerzas productivas
materiales. El conjunto de estas relaciones de producción forma la estructura
económica de la sociedad, la base real sobre la que se levanta la superestructura
jurídica y política ya la que corresponden determinadas formas de conciencia social.
No es la conciencia del hombre la que determina su ser, sino el ser social es lo que
determina su conciencia. Al llegar a una determinada fase de desarrollo, las fuerzas
productivas materiales de la sociedad chocan con las relaciones de producción
existentes. Y se abre así una época de revolución social. Al cambiar la base económica,
se revoluciona, toda la inmensa superestructura erigida sobre ella. Hay que distinguir
siempre entre los cambios materiales ocurridos en las condiciones económicas de
producción y que pueden apreciarse con la exactitud propia de las ciencias naturales, y
las formas jurídicas, políticas, religiosas, artísticas o filosóficas. Ninguna formación
social desaparece antes de que se desarrollen todas las fuerzas productivas que caben
dentro de ella, y jamás aparecen nuevas y más altas relaciones de producción antes de
que las condiciones materiales para su existencia hayan madurado en el seno de la
propia sociedad antigua. Las relaciones burguesas de producción son la última forma
antagónica del proceso social de producción; antagónica no en el sentido de un
antagonismo individual, sino de un antagonismo que proviene de las condiciones sociales
de vida de los individuos.

Podemos establecer, cinco postulados básicos:


• El carácter central de las relaciones de producción.
• La dialéctica de interacción entre la infraestructura socio-económica y la
superestructura jurídico-política.
• La dialéctica realidad social-conciencia.
• La dialéctica de las contradicciones/conflictos/cambios, en la que las
revoluciones son vistas como expresión de las necesidades de ajuste de los
sistemas sociales.
• La perspectiva de evolución social en la historia humana.

max weber
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16
Sociología
Tema 4
Max Weber (1864-1920) es uno de los «padres fundadores» cuya obra ha tenido una
mayor influencia en la Sociología actual. Weber ha podido ser considerado como uno
de los intelectuales que «perteneció ala generación de eruditos que plasmaron la
imagen actual del mundo»...
Bendix: «Weber, no se hizo famoso por la elaboración de una idea clave.

La fertilidad de su obra no dio lugar a una «escuela weberiana» en el sentido oficial u


oficialista de la expresión. Weber al morir no dejó escuela, lo decisivo fue, su
resistencia a «construir» una teoría general, un sistema concreto y cerrado, así como
su talante científico y personal, que le llevó a buscar «la verdad, y no secuaces».

Su convicción era que los «conceptos» eran incapaces de reproducir con fidelidad todo
el complejo contenido de lo real. Creía que sólo era «posible ordenar relativamente lo
real, no agotarlo», rechazando construir «cualquier sistema, ya sea clasificador
dialéctico o de otra clase que después de formar una red de conceptos tan densa como
sea posible, crea estar en condiciones de deducir la realidad».
Otras filosofías: ("emanatistas") simulacros bajo todos los puntos de vista.
Weber: «en el terreno de la ciencia todos saben que su obra envejecerá al cabo de
diez, veinte o cincuenta años Toda obra científica "acabada" origina nuevas
cuestiones: exige ser "superada" y envejecer».

Max Weber nació en 1864 en Erfurt. Su padre era jurista, miembro del grupo de
liberales de derecha; su madre fue una mujer de una amplia cultura y con una viva
preocupación por la religión y los problemas sociales. Weber se educó en un ambiente
familiar culto. Cursó estudios de Derecho, Historia, Economía, Filosofía, y Teología en
las Universidades de Heildeberg, Berlín y Gotinga, (1888) se incorporó al Verein Für
Sozialpolitick, organización que nucleaba a un sector de universitarios preocupados
por los problemas sociales, liderada por los «socialistas de cátedra». Realizó
investigaciones sociológicas por encargo de esta asociación. Enseñó en las
Universidades de Friburgo, Heidelberg y Munich, A partir de 1897, (por enfermedad
nerviosa) su actividad docente quedó muy reducida. Se implicó durante su vida en
distintos movimientos e iniciativas políticas. Murió en junio de 1920 en Munich, sin
haber podido publicar su obra cumbre, “Economía y Sociedad (1922)”.

Las obras de Max Weber pueden agruparse en cuatro grandes bloques:


• estudios de metodología, crítica y filosofía, recopilados en “Ensayos acerca de
la teoría de la ciencia”
• obras de carácter histórico
• obras de sociología de la religión, donde destaca “La ética protestante del
capitalismo”
• su obra sociológica más importante, “Economía y Sociedad”
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17
Sociología
Tema 4
Frente a quienes, (Talcott Parsons) opinan que Weber se situó enfrente de las tesis
de Marx, otros (Irving Zeitlin) piensan que su obra desempeñó un papel
complementario.
Irving Zeitlin: «la obra de Weber no debe interpretarse como un repudio de los
principios metodológicos de Marx, sino como un "redondeamiento" y complementación
de su método».
Gerth y Milis: Weber intentó «rellenar el materialismo económico de Marx con un
materialismo político y militar».

Buena parte de la obra de Weber está alentada por un contraste y un diálogo


intelectual permanente con Marx. Pero se trata de un diálogo mucho más sutil de lo
que a veces suele pensarse.

Weber no compartía las líneas generales de la metodología marxista, las pocas veces
que suele citar a Marx es para señalar coincidencias en enfoques metodológicos muy
concretos. Algunas de sus citas de Marx son para señalar, errores de interpretación o
de información, sin que le impida, el reconocimiento de la importancia de la obra de
Marx, al que, junto con Nietzsche, consideraba como la figura que más estaba
influyendo en el mundo intelectual de su época.

Max Weber y Carlos Marx van a coincidir en atribuir un carácter prevalente al estudio
del capitalismo. Marx enfatizó los factores económico-materiales y Weber el ámbito
de las ideas y creencias. Marx veía un cambio revolucionario de este sistema hacia un
socialismo radical, y Weber pensaba que se produciría una evolución hacia un
socialismo moderado.

En los estudios sobre la dinámica de la sociedad capitalista, Weber partió en realidad


de dos consideraciones más amplias:
• enfoque metodológico que excluía las explicaciones unicausales e intentaba,
aunar criterios propios de las llamadas ciencias del espíritu, o de la cultura, y
de las ciencias de la naturaleza.
• intentó separar y distinguir en sus análisis el plano del poder económico, del
plano del poder político, diferenciando las ideas de los intereses

Los análisis y concepciones de Weber discreparon de los de Marx en cuestiones como:


• Para Weber el capitalismo no tenía un sentido tan negativo como para Marx.
Para Weber el capitalismo era un exponente de las tendencias hacia una
progresiva racionalización económica. Rechazó la crítica marxista de la
economía capitalista por considerar que carecía de fundamento científico.
• Las clases sociales y el conflicto de clases fueron vistas por Weber en
términos económicos, y en un contexto de mayores complejidades.
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18
Sociología
Tema 4
• Para Weber la autoridad y el poder político no eran un mero reflejo de las
condiciones infra-estructurales (Marx), obedecían a una lógica propia que
también influía específicamente en lo económico.
• Para Weber las relaciones entre la esfera de la infraestructura económica y de
la superestructura ideológica (Marx), no eran unívocas ni unidireccionales.

El estudio de la relación entre economía y religión fue uno de los temas de análisis en
los que Weber puso más interés. Los estudios de Weber sobre la religión se
orientaron, a «determinar la influencia de ciertos ideales religiosos en la formación de
una mentalidad económica, de un ethos concreto».

“La ética protestante y el espíritu del capitalismo” es un ejemplo de investigación


sociológica orientada a establecer el nexo de unas relaciones causales. Partió de la
observación de que el capitalismo se desarrolló en occidente y de una manera más
acusada y rápida en los países protestantes que en los países católicos.

Llegó a la conclusión de que la angustia y una atenta preocupación por seguir los
designios de Dios llevaba a los calvinistas a un escrupuloso cuidado en el cumplimiento
de sus cometidos profesionales, que veían como una actividad bendecida por Dios y
hecha en su propia gloria. Así tenían «la seguridad tranquilizadora de que la desigual
repartición de los bienes en este mundo es obra especialísima de la providencia divina,
que tiene finalidades ocultas, desconocidas por nosotros».

A partir de esto llegó a establecer que «los elementos esenciales de esa mentalidad
que llámanos "espíritu del capitalismo" son los mismos» que se corresponden con «la
ascesis profesional puritana». «El espíritu del ascetismo cristiano fue quien engendró
uno de los elementos constitutivos del espíritu del capitalismo».

El capitalismo, como modelo de proceso social concreto, no podía explicarse solamente


a partir de factores económicos.

El criterio de que lo económico no basta y que era necesario considerar también los
valores y las ideas en la explicación de los procesos sociales, no le condujo a caer en el
error de postular un unicausalismo «espiritualista». Por ello concluirá su libro,
afirmando que una vez vista la influencia de la ética protestante en el espíritu del
capitalismo «ahora debería investigarse la manera cómo el ascetismo protestante fue
influenciado en su desenvolvimiento y características fundamentales por la totalidad
de las condiciones culturales y sociales, singularmente económicas, en cuyo seno nació.

Weber propuso un enfoque que calificó <<método comprensivo>> el cual intentaba


abarcar los ámbitos de lo objetivo y lo subjetivo en una perspectiva histórica concreta
Es decir integraba tres elementos o planos de análisis: el objetivo, el subjetivo y el
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Sociología
Tema 4
histórico. Definió la Sociología como «una ciencia que pretende entender,
interpretándola, la acción social para de esa manera explicarla causal mente en su
desarrollo y efectos».

Las herramientas fundamentales del análisis weberiano son los conceptos de:
• «acción»: «conducta humana siempre que el sujeto o los sujetos de la acción
enlacen a ella un sentido subjetivo. La "acción social" es una acción en donde el
sentido mentado está referido a la conducta de otros orientándose por ésta en
su desarrollo». Esta conceptualización ha dado lugar a que, se haya criticado a
Weber por una excesiva proclividad «psicologista». Lo cierto es que la acción a
que se refiere Weber se produce en unos marcos específicos, en un contexto
de relaciones sociales regularizadas, que pueden ser objeto de una tipificación
social. En la acción social, se pueden observar «regularidades de hecho. La
Sociología se ocupa de estos tipos de desarrollo de la acción».
• «relación social»: «conducta plural que se presenta como recíprocamente
referida, orientándose por esa reciprocidad. La relación social consiste en la
probabilidad de que se actuará socialmente en una forma indicable; siendo
indiferente... aquello en que la probabilidad descansa». Estas relaciones
sociales se deben abordar «mediante la búsqueda de las reglas del acaecer» y
mediante la construcción de «conceptos-tipo».
• «interpretación causal correcta de una acción concreta significa: que el
desarrollo externo y el motivo hayan sido conocidos de un modo certero y al
mismo tiempo comprendidos con sentido en su conexión. Una interpretación
causal correcta de una acción típica significa: que el acaecer considerado típico
se ofrece con adecuación de sentido y puede ser comprobado como
causalmente adecuado. Si falta adecuación de sentido estaremos ante una
probabilidad estadística no susceptible de comprensión». Tampoco estaremos
ante una proporción causal correcta a no ser que exista una probabilidad de que
una acción «tomara la forma que fue considerada" como adecuada por el
sentido». Sólo en el caso de que se dieran tales supuestos creía que se podía
hablar de «leyes sociológicas».
• «tipos»: instrumentos metodológicos que permiten una mejor y más adecuada
comprensión de la realidad, proporcionando marcos de referencia o modelos de
ordenación de la realidad. Distinguió dos tipos:
o «tipos-puros o ideales»: intentan establecer una ordenación «racional»
de la realidad. No se dan en toda su pureza en la realidad, pero sirven
para arquetipizar esa realidad, y para destacar algunos de sus rasgos
fundamentales.
o «tipos-promedio»: a través de ellos se puede formular una catalogación
o clasificación de lo que ocurre en la realidad. Weber ilustró su
concepción sobre los tipos construyendo unas tipologías.
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Sociología
Tema 4
A veces sus tipologías se complejizan excesivamente desglosándose en
subtipologías y en clasificaciones cada vez más prolijas, que hacen perder
claridad a los modelos originarios.