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MICROBIOLOGÍA DEL AGUA

¿QUÉ ES LA MICROBIOLOGÍA?

La microbiología es el campo científico que se ocupa del estudio

de los organismos microscópicos, comúnmente conocidos como

microorganismos.
¿QUÉ SON LOS MICROORGANISMOS?
Los microorganismos son organismos normalmente formados por
una sola célula.

Debido a esto, a veces se les denomina “organismos unicelulares”.


Son tan pequeños que los humanos no los podemos visualizar. Solo
los podemos ver a través de un microscopio, mediante el cual las
células son agrandadas enormemente.
• Virus Habitan en:
• Bacterias • Aguas naturales
• Algas • Aguas dulces
• Protozoos • Estuarios
• Hongos • Aguas saladas
microscópicos • Aguas termales
LOS MICROORGANISMOS DEL AGUA SON:

INDÍGENAS TRANSITORIOS
Característicos de la masa de Entran al agua en forma
agua natural intermitente, procedentes de:
• El aire
• El suelo
• Procesos industriales
• Procesos domésticos
ORIGEN DE LA
MICROBIOTA DEL
AGUA

 La microbiota del  La microbiota de las


agua atmosférica es aguas subterráneas
proporcionada por es afectada por
el aire. procesos de
filtración.
• El aire
La microbiota de
las aguas • El arrastre superficial
superficiales es de tierra.
aportada • De vertimientos
periódicamente
desde: domésticos e
industriales.
DISTRIBUCIÓN DE LOS MICROORGANISMOS
EN EL MEDIO ACUÁTICO
Los microorganismos pueden
estar a cualquier profundidad.

Hasta en las fosas oceánicas.

Las capas superiores y los


sedimentos del fondo albergan las
mayores poblaciones de
microorganismos,
particularmente en aguas
profundas.
VIRUS
Todos los ecosistemas  Se ha estimado que hay
biológicos contienen una mil millones de partículas
gran comunidad de virus virales en cada litro de
que infectan a todos los agua de mar y lagos de
organismos vivos presentes agua dulce, y que la masa
en el ecosistema. de carbono que forma
parte de las partículas
virales en el planeta
equivale a 75 millones de
ballenas azules.
¿Cuál es la identidad de estos virus? ¿A qué hospedadores
infectan? ¿Cómo controlan el ecosistema, infectando y causando la
muerte de muchos hospedadores?
Los virus son la causa principal de la muerte de microorganismos
como las bacterias (bacteriófagos) que viven en los sedimentos del
suelo marino y de lagos.
También existen virus de algas (phycodnavirus).
Los nutrientes que liberan estas bacterias y algas al morir son
inmediatamente aprovechados por otros organismos.
De esta forma, los virus aceleran el flujo de nutrientes como el
carbono y el nitrógeno por todo el ecosistema.
Además, los virus pueden jugar un papel importante en el control
de la población de sus hospedadores.
Micrografías electrónicas que muestran la diversidad de virus encontrados del lago Limnopolar
(Antártida). Bacteriófagos: siphovirus (s), podovirus (p) y myovirus (m). También se observan
partículas virales con espículas, virus en forma de limon y virus esféricos de pequeño tamaño.
Reproducido con permiso de López-Bueno et al. 2009. Science 2009; 3:181-7.
“La comunidad de virus en la Antártida”. Antonio Alcamí, Centro de Biología Molecular Severo Ochoa.
España.
HONGOS
Saprobios, simbiontes o parásitos Constituyen un eslabón importante
de plantas y animales. en la cadena alimentaria o trófica
porque degradan sustratos
Durante su ciclo de vida, se orgánicos complejos, como la
pueden encontrar asociados con quitina y la celulosa que no
otros organismos que viven en los pueden ser utilizadas por otros
litorales y en los océanos, de este organismos de este hábitat.
modo cumplen funciones
ecológicas vitales. Los hongos lignícolas, por su parte
descomponen activamente la
madera generando detritos y
sustancias que son utilizadas como
alimentos por organismos
acuáticos.
En los sedimentos marinos, donde se acumula la mayor parte del carbono global
en forma de materia orgánica, los hongos intervienen en el origen de una nueva
biomasa a través de la producción primaria y secundaria, en el ciclo del carbono
y del nitrógeno y contribuyen decisivamente a estabilizar los sedimentos, en la
biorremediación y mantienen el control biológico de las algas.

Erisbel Samón –Legrá y Diana Enríquez Lavandera, Instituto de


Oceanología. Ciudad de la Habana, Cuba.
“Nuevos registros de hongos marinos en el litoral sur de Guantánamo,
Cuba.” Serie Oceanológica. No. 7, 2010
PROTOZOOS Habitan en ambientes lacustres,
fluviolacustres y marinos.
Los protozoarios se encuentran siempre En el ambiente acuático constituyen el
en lugares donde hay humedad, en el zooplancton.
mar, todos los tipos de agua dulce y el
suelo. Son considerados como bioindicadores del
estado de funcionamiento de las
Son comensales, simbióticos y muchas depuradoras de aguas residuales.
especies parásitas. De hecho, los
esporozoarios son enteramente parásitos Son los principales consumidores de las
poblaciones bacterianas en los sistemas
acuáticos.

Nassula, Boca cónica y vesículas digestivas llenas de algas o


ACTINOSPHAERIUM. Excretando desechos. Imagen, Proyecto Agua.
cianobacterias. Imagen, Proyecto Agua.
En los medios acuáticos, los protozoos, junto con las formas fotosintéticas, juegan un importante
papel como productores primarios de las redes alimentarias.
Este proceso se desarrolla en dos fases; mineralización del medio, caracterizada por una
disminución de la materia orgánica y, la segunda de saneamiento, en la que disminuye la
concentración de bacterias y de sales.
Durante la mineralización, aumenta la concentración de bacterias y de protozoos que van a
descomponer la materia orgánica, a la vez que excretan sales minerales que remineralizarán
el agua.
Posteriormente se desarrollan otro tipo de protozoos que se alimentan de bacterias, como son
los ciliados, rotíferos y nematodos, que van a hacer disminuir la población bacteriana, reducen
la cantidad de sales minerales del medio y sirven de soporte a otras poblaciones superiores.
Para su desarrollo ingieren la materia orgánica disuelta en el agua y las colonias de
bacterias, formando en su interior vacuolas digestivas, repletas de enzimas encargadas de la
degradación del alimento en el caso de los organismos heterótrofos, o a través de citoplasma
cromatóforo, orgánulos con función fotosintética, en el caso de los autótrofos.
PAPEL DE LOS MICROORGANISMOS
EN EL AGUA
Papel de los microrganismos en el reciclaje nutrientes

 Son la base de las cadenas tróficas acuáticas


 Reciclan la materia haciéndola disponible para otros
organismos
– Mineralización
– Producción de proteína microbiana
 Mayor productividad por metro cuadrado en el agua que en el
suelo.
BACTERIAS QUE CAUSAN
CAMBIOS ORGANOLÉPTICOS
EN EL AGUA
Bacterias que obstruyen conducciones de
agua

Principalmente:
ferrobacterias y
sulfobacterias
Ferrobacterias
Estos microorganismos se caracterizan por el
agrupamiento filamentoso de las células que Los géneros más comunes son:
están dentro de sus vainas. Extraen su Sphaerotilus, Crenothrix, Leptothrix,
energía de la oxidación del Fe+2 (hierro Clonothrix, Streptothrix, Lieskeella y
ferroso) a Fe+3 (férrico) y en esta operación Phragmigiothrix. En otra subdivisión del
depositan un revestimiento viscoso en las reino procariote encontramos en
tuberías. Los más comunes de estos importancia al género Gallionella.
organismos son del género Crenothrix
perteneciente al reino Procariote.

Filamentosas
Oxidan carbonato ferroso  Hidróxido férrico
SULFOBACTERIAS

• Origen: hidrotermal y volcánico.


• Características en las aguas polucionadas
ricas en H2S (sulfuro de hidrogeno).
• Intervienen en procesos de descomposición
orgánica:
 Oxidando el H2S.
Beggiatoa, bacteria filamentosa
que oxida sulfuro de hidrógeno.

Thiothrix spp, Beggiatoa spp (anaerobias facultativas, principales causantes de obstrucciones)


BACTERIAS QUE PRODUCEN
COLOR EN EL AGUA

Bacterias que al oxidar Fe++ y


Mn++ producen indirectamente
alteraciones de color en el
agua
La producción de color en el
agua es importante en
abastecimientos provenientes de
pozos

El hierro contenido en sus aguas


promueve la actividad oxidante de las
bacterias
CRENOTHRIX, LEPTOTHRIX, GALLIONELLA

Obtienen energía
oxidando Fe++ ión ferroso (soluble)

Fe+++ ión férrico(insoluble)

Coloración pardo bermellón en


el agua
Indicios que pueden dar pautas de que hay bacterias del hierro presentes en el
agua:
Sabor y olor. Las bacterias del hierro a menudo producen un mal sabor en el agua
a menudo descrito como "pútrido," "aceitoso o petróleo" o "vegetación podrida". El
sabor y olor puede ser más acentuado cuando el agua no ha sido usada por algún
tiempo. Las bacterias del hierro no producen sulfuro de hidrógeno, el "olor a huevo
podrido" pero crean un ambiente donde las bacterias del azufre pueden
producirlo.
Color. Las bacterias del hierro usualmente forman manchas en el agua de color
amarillo, naranja, rojo o marrón. Algunas veces es posible ver en un brillo oleoso
los colores del arco iris, como cuando el aceite flota en el agua.
Depósitos rojizos. Las bacterias del hierro producen un lodo pegajoso que
típicamente es de color rojizo, pero que también puede ser de color amarillo,
marrón o gris. También puede apreciarse un crecimiento filamentoso cuando el
agua está en reposo.
Bacterias que producen olor
y sabor en el agua

Origen del olor y del sabor:


bacterias y otros microorganismos
El sabor debido a la mineralización del agua,
que es fácilmente apreciable, el resto de los
sabores son indicadores de contaminación o de
la existencia de algas u hongos. Así, ciertos
actinomicetos producen un sabor terroso, las
algas verde – azuladas producen un sabor
podrido y las algas verdes producen sabor a
hierba. Los cloruros dan sabor salobre, el
magnesio amargo y el aluminio a terroso.
Bacterias que producen olor y sabor en el agua:

Productos de la descomposición
por parte de bacterias
anaerobias:
 Mercaptanos Olor intenso
 Gas sulfhídrico.
 Subproductos aminados.
en el agua.
 Ácidos grasos, etc.

En química orgánica, un tiol es un compuesto que contiene el grupo


funcional formado por un átomo de azufre y un átomo de hidrógeno (-
SH). Siendo el azufre análogo de un grupo hidroxilo (-OH), este grupo
funcional es llamado grupo tiol o grupo sulfhidrilo. Tradicionalmente los
tioles son denominados mercaptanos.
Actinomycetos (bacterias):
promueven la descomposición de:
• Plantas acuáticas.
• Algas (Anabaena, Oscillatoria, Aphanizomenon,
diatomeas).

Diatomea: Bacillariophyceae,
Anabaena es un género de
Diatomeae o diatomeas es una
cianobacterias del orden Nostocales
clase de algas unicelulares
que es autótrofa por tener una clorofila
que constituye uno de los tipos
dispersa, común en agua dulce. Soporta
más comunes de fitoplancton
condiciones ambientales extremas.
Utilizan su nitrógeno a expensas del cual aumentan sus
poblaciones y
PRODUCEN
Oscillatoria es un género de
cianobacterias que forman un 
grupo de procariotas
autótrofos. Olor y sabor en el agua.
Streptomyces Producen olor y sabor en el agua:
(bacteria) produce olor a Crenothrix (ferrobacteria)
tierra en:
 el agua Beggiatoa (Sulfobacteria)
 el suelo
 en cultivo.
El cloro libre intensifica este La geosmina, que en griego significa olor a tierra, es un
olor. alcohol producido por cierto género de bacterias
(Streptomyces) y liberado cuando el microorganismo muere.
La sustancia permanece en la tierra hasta que caen las
primeras gotas de lluvia, momento en que una pequeña
cantidad es arrastrada por la humedad, haciendo que el
aire adquiera un olor etéreo (petricor).

Cultivo de un Streptomyces sp.


Microorganismos Microorganismos
planctónicos (en bentónicos (en el
suspensión). fondo).

Floración: crecimiento Algunos forman biopelículas.


excesivo, explosivo.
Dan color aparente al agua:
rojo, pardo, verde, ámbar,
amarillo.
Oscillatoria erytrea Mar
Rojo
Oscillatoria rubescens

Oscillatoria rubescens, Kentucky, USA.


Producto químico Sabor y olor /Origen
/ Geosmina Olor a hierba y terroso / actinomicetos, algas verde-azules y
algas verdes.
/ 2-Metilisoborneol (MIB) / olor a humedad / actinomicetos y algas verde-azules.
2t, 4c, 7c-decatrienal / olor a pescado /algas azul-verdes.
/Cloro lejía, a cloro, o el sabor y el olor /cloro empleado como desinfectante.
medicinal
/ Cloraminas / piscina, cloro, olor o geranio /cloro yl amoníaco empleado como
desinfectante.
/ Aldehídos / frutado / Ozonización del agua para la
desinfección.
/Fenoles y clorofenoles /farmacéuticos o medicinales gusto /Fenoles (procedentes generalmente
de los residuos industriales).
Clorofenoles (formados cuando los
fenoles reaccionan con el cloro de
desinfección).
/Hierro / sabor metálico oxidado / minerales del suelo.
/ Manganeso / sabor metálico oxidado / minerales del suelo.
/ Sulfuro de hidrógeno / olor a huevo podrido ound. / microorganismos anaerobios en
las aguas superficiales o sulfatos dell
suelo.