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NOVEDADES EN POBLACIÓN

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Vulnerabilidad y riesgo en salud: ¿dos conceptos concomitantes?


Vulnerability and health risk: two concomitant concepts?
Recibido: diciembre de 2014
Aceptado: marzo de 2015
Rafael Araujo González*

Resumen Abstract
El presente trabajo pretende contrastar el au- This paper aims to contrast the increasing use
mento de la utilización del concepto de vulnera- of the term vulnerability in the social sciences in
bilidad por las ciencias sociales en los últimos 15 the last 15-20 years regarding the health scienc-
a 20 años en relación con las ciencias de la salud; es; while in the latter, emphasis on the use of the
mientras que en estas últimas se hace énfasis en el concept of risk as an integral part of its theoretical
uso del concepto de riesgo, como parte integran- and methodological apparatus is made. A litera-
te de su aparato teórico-metodológico. Se realizó ture review was performed in order to analyze in
una revisión bibliográfica a partir del análisis de the literature the use of the concepts of social and
la utilización en la literatura de los conceptos de socio-demographic vulnerability respectively, and
vulnerabilidad social y sociodemográfica respecti- compared to their uses in the health sciences. The
vamente, y se comparó con sus usos en las cien- vulnerability is thus a useful approach for exam-
cias de la salud. La vulnerabilidad constituye así ining different aspects of reality. In fact, different
un enfoque útil para examinar diferentes aspectos looks and views about it are used in the literature
de la realidad. De hecho, diversas miradas y pun- in different areas of science such as law, food secu-
tos de vista acerca de la misma son utilizados en la rity, macroeconomics, natural disaster prevention
literatura en diferentes áreas de las ciencias tales and public health. But it is in the latter, especially
como el derecho, la seguridad alimentaria, la ma- in the analysis of the health of populations, would
croeconomía, la prevención de desastres naturales acquire the issue of vulnerability of particular im-
así como en la salud pública. Pero es en esta últi- portance. Although the problem of vulnerability
ma, y especialmente en el análisis de la salud de of individuals, social groups or populations should
las poblaciones, que adquiriría el tema de la vulne- play for studies in health a special role, as part of
rabilidad una importancia especial. A pesar de que the essence of the main problems of health, health
el problema de la vulnerabilidad de las personas, sciences spend much more to the determination
los grupos sociales o las poblaciones debería des- of risk own of positivist approach, that a search-
empeñar para los estudios en salud un rol especial, ing or explanation of the social causes that make
ya que parte de la esencia misma de los principa- people and populations vulnerable.
les problemas de salud, las ciencias de la salud se
Keywords
dedican mucho más a la determinación del riesgo
Health, risk, vulnerability.
propia del enfoque positivista, que a la búsqueda
o explicación de las causas sociales que hacen a las
personas y poblaciones vulnerables.
Palabras clave
Riesgo, salud, vulnerabilidad.

* Profesor Titular, Dr. C., Centro de Estudios Demográficos (CEDEM) de la Universidad de La Habana, Cuba. araujo@cedem.uh.cu

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RNPS: 2106 • ISSN: 1817-4078 • Año XI • No.210 • enero-junio de 2015 Artículo original / pp. 89-96
Vulnerabilidad y riesgo en salud: ¿dos conceptos concomitantes?
Rafael Araujo González

Introducción de 2000, las delegaciones nacionales solicitaron al


Centro Latinoamericano y Caribeño de Demogra-
El presente trabajo pretende contrastar el au- fía (CELADE) –División de Población de la CEPAL–
mento de la utilización del concepto de vulnerabi- que elaborara un documento sobre Vulnerabilidad
lidad en los últimos 15 a 20 años por las ciencias social: comunidades, hogares e individuos, mandato
sociales, tales como la economía, la demografía o que fue recogido en la resolución 577 (XXVIII) de la
la ecología, para designar y evaluar la exposición a Comisión. Este documento fue elaborado y publi-
diferentes tipos de riesgo en correspondencia con cado en 2002 y en él se expresa: «la vulnerabilidad
el aumento de los niveles de pobreza y de exclu- es el resultado de la exposición a riesgos, aunado
sión social unido al desarrollo industrial y al des- a la incapacidad para enfrentarlos y la inhabilidad
cuido de las reservas naturales; en relación con las para adaptarse activamente» (CEPAL-ECLAC, 2002,
ciencias de la salud que tienen el uso del concepto, s/p). En tal sentido se puede entender la vulnerabi-
o más específicamente el de riesgo, como parte lidad de manera general, como la exposición con-
integrante de su aparato teórico-metodológico. tinuada a determinados riesgos (Naciones Unidas,
Se realizó una revisión bibliográfica revisándose la 2003; Henoch, 2010). Una de las características de
utilización del concepto en la literatura sobre vul- la utilización del concepto es su amplitud, en tanto
nerabilidad social y sociodemográfica respectiva- podemos encontrar la utilización del mismo tanto
mente, y se comparó con sus usos en las ciencias por las ciencias naturales y técnicas, hasta por las
de la salud. ciencias sociales (Coy, 2010). Pero lo que hay de co-
En los últimos tiempos el tratamiento del pro- mún siempre, es la exposición al riesgo o a deter-
blema de la vulnerabilidad social constituye un minados factores de riesgo (Caro, 2003).
concepto manido en la literatura científico-social, Riesgo es un vocablo especialmente polisémico
lo que tiene cierta lógica a partir del advenimiento y, por lo tanto, deja cierto margen a las ambigüe-
de las crisis cíclicas del capitalismo que engendran dades (de Almeida, Castiel y Ayres, 2009). Un enfo-
desempleo, desamparo, pobreza, desigualdad y que comúnmente utilizado para el afrontamiento
por tanto, vulnerabilidad social. de situaciones vulnerables es el de reducción de
Importante para el estudio del término vulne- riesgos. La vulnerabilidad es la disposición interna
rabilidad es determinar su origen etimológico. En a ser afectado por una amenaza. Si no existe vulne-
este sentido, dicha palabra emana del latín vulnus, rabilidad no se produce la destrucción. Depende
que puede traducirse como «herida»; la partícula del grado de exposición, de la protección, de la reac-
–abilis, que es equivalente a «poder de»; y el sufi- ción inmediata, de la recuperación básica y de la re-
jo –dad, que significa «cualidad». De este modo, la construcción. El segundo y el tercero conforman la
vulnerabilidad puede ser entendida como la «cua- homeostasis y los dos últimos la resiliencia y ambas
lidad que tiene alguien o algo para poder ser heri- constituyen la resistencia. La prevención de riesgos
do o dañado». por reducción de la vulnerabilidad se logra cuando
Las personas vulnerables son aquellas que, por se actúa sobre estas cinco áreas que la componen,
distintos motivos, no tienen desarrollada la capa- lo que puede comprenderse esquemáticamente
cidad para prevenir, resistir y sobreponerse de un im- como aparece en la figura 1.
pacto y, por lo tanto, se encuentran en situación de De manera que la exposición a riesgos es tam-
riesgo. En este mismo sentido Villa (2001) considera bién utilizada como expresión de vulnerabilidad
que «por vulnerabilidad se entiende el riesgo o social en un sentido amplio, tal y como señala Pi-
probabilidad de que un individuo, un hogar o una zarro (2001) en el análisis de la situación de Amé-
comunidad pueda ser lesionada o dañada a raíz de rica Latina: «el concepto de vulnerabilidad parece
cambios en las condiciones del contexto en que se ser el más apropiado para comprender el impacto
ubica o en virtud de sus propias limitaciones» (p. 3-4). transformador provocado por el nuevo patrón de
En la reunión del Comité Especial sobre Pobla- desarrollo en el plano social y para captar esa ma-
ción y Desarrollo del período de sesiones de la Co- yor exposición a riesgos en que se encuentra una
misión Económica para América Latina y el Caribe gran masa de los habitantes de América Latina en
(CEPAL), celebrada en Ciudad de México en abril el actual período histórico» (p. 9).

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Figura 1. Áreas de acción para la reducción de la vul- nes adversas), sino que entraña también incapa-
nerabilidad cidad de respuesta e inhabilidad para adaptarse a
los riesgos existentes (Comisión Económica para
América Latina y el Caribe [CEPAL], 2002).
En este sentido, más allá de lo individual,
la vulnerabilidad social no se refiere exclusiva-
mente a la situación de pobreza como carencia
de recursos materiales, sino también a la falta
de capacidad y de organización necesaria para
Fuente: Elaboración propia. mejorar la calidad de vida y acceder a diferentes
bienes y servicios. El individuo se integra a la so-
ciedad a través de un doble eje: el trabajo y su
Desarrollo mundo de relaciones, familiares y comunitarias.
La situación de vulnerabilidad social se vincula
La vulnerabilidad social con la precaria situación laboral, con la fragili-
dad institucional (a nivel de organismos inter-
Como se señaló anteriormente, por ser la vul- medios y de acciones protectoras del Estado)
nerabilidad un concepto amplio, el mismo puede y con el debilitamiento o ruptura de la red de
ser aplicado no solo a las personas, sino también relaciones familiares, comunitarias y sociales.
al estudio y dinámica de las familias, para prever (Dirección General de Coordinación Operativa
los efectos de la pobreza (Bueno y Diniz, 2008), y y Capacitación, s/a, p. 2)
hasta para el análisis de la llamada vulnerabilidad
sociodemográfica considerada como dimensión De modo que el enfoque de vulnerabilidad
demográfica de la vulnerabilidad social, o el uso puede ser aplicado a individuos, en particular mi-
del enfoque de vulnerabilidad para el examen de grantes internacionales, cuando de vulnerabilidad
las relaciones entre población y desarrollo (Rodrí- de derechos se trata por carencia de poder; a acto-
guez, 2004). res económicos en sentido amplio cuando se ana-
Una persona vulnerable es aquella cuyo en- liza la vulnerabilidad de un determinado patrón de
torno personal, familiar, relacional, profesional, desarrollo a partir del sentimiento de indefensión
socioeconómico o hasta político padece alguna que emana de la carencia de base material; a per-
debilidad y, en consecuencia, se encuentra en una sonas y hogares cuando se habla de vulnerabilidad
situación de riesgo que podría desencadenar un y pobreza a partir del riesgo de caer por debajo de
proceso de exclusión social. De manera que el ni- la línea de pobreza o cuando se trata de la vulne-
vel de riesgo será mayor o menor dependiendo del rabilidad de los choques económicos por incapaci-
grado de deterioro del entorno. dad de resistir los impactos de las crisis económi-
Adamo (2012), en correspondencia con CELADE, cas; a los hogares al analizar la vulnerabilidad ante
entiende la vulnerabilidad social como la la movilización de activos por carencia de activos
o incapacidad para movilizarlos o inseguridad y
vulnerabilidad de personas, hogares, grupos, sensibilidad de los actores frente a cambios del en-
etc., que constituyen una combinación de even-
torno, así como en el análisis de la vulnerabilidad
tos, procesos o rasgos que entrañan adversida-
des potenciales para el ejercicio de los distintos de la estructura de oportunidades por desajuste
tipos de derechos ciudadanos o el logro de los entre activos y estructura de oportunidades (Ada-
proyectos de las comunidades, los hogares y mo, 2012).
las personas; con la incapacidad de respuesta Por otro lado, algunos autores consideran que
frente a la materialización de estos riesgos; y la el enfoque de vulnerabilidad social, más allá del
inhabilidad para adaptarse a las consecuencias tradicional estudio de situación de pobreza de la
de la materialización de estos riesgos. (p. 7) población, permite «lograr programas más pun-
tuales, que logren generar indicadores reales de
De modo que así entendido, vulnerabilidad es desarrollo y que permitan medir exactamente
más que la simple exposición al riesgo (situacio- hasta dónde es posible reducir la exclusión social

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y lograr la inclusión social de un colectivo cada vez Se trata de que la vulnerabilidad de individuos,
más grande» (Caro, 2003, p. 1), en tanto ejerce su grupos o comunidades depende de características
influencia directa sobre los aspectos más débiles demográficas individuales tales como edad, géne-
de la actividad humana. ro, nivel educativo; o del hogar, como composición
En este mismo orden de cosas, se pueden en- del hogar, ciclo de vida, nivel socioeconómico, es-
contrar indicadores de vulnerabilidad que consti- tatus ocupacional, situación de pobreza; hasta de
tuyen instrumentos importantes en la medición indicadores macrosociales como el nivel de desa-
de los impactos de las acciones dirigidas a amor- rrollo, los contextos económicos y sociales, entre
tiguar los riesgos y a contrarrestar la vulnerabili- otros (Adamo, 2012). Por otro lado, las personas y
dad. En este sentido, la utilización de información familias sometidas a determinados niveles de po-
acerca de la situación demográfica está ligada in- breza poseen altas tasas de natalidad y fecundi-
trínsecamente a la existencia de lo que es dado en dad, regularmente tienen una ubicación territorial
llamar vulnerabilidad sociodemográfica, ya que periférica, así como patrones reproductivos pre-
«los índices de vulnerabilidad utilizan información coces e índices de dependencia altos. Existe cierta
demográfica y de otro tipo para la construcción de correlación entre vulnerabilidad y pobreza con la
algoritmos que describan el efecto de factores so- estructura sociodemográfica en que se está inmer-
ciales, económicos, políticos e institucionales en la so (Bueno y Diniz, 2008).
distribución espacial de la susceptibilidad a impac- La explicación de esta correlación entre vulne-
tos ambientales» (Tate, 2012, p. 326), entre otros. rabilidad sociodemográfica y pobreza pasa por la
presencia de los llamados activos y pasivos demo-
Vulnerabilidad sociodemográfica gráficos. Son activos el trabajo (Rematoso, 2002),
La vulnerabilidad sociodemográfica puede ser que es el llamado «activo por excelencia»; las re-
considerada como una de las múltiples dimensio- laciones intradomésticas, las que dependen de la
nes de la vulnerabilidad social (Lépore, s/a), y al estructura y la composición del hogar; así como
mismo tiempo la investigación empírica alrede- la migración y la nupcialidad. La migración es mu-
dor de la vulnerabilidad social provee un primer chas veces la principal opción de los pobres para
antecedente para el abordaje de la vulnerabilidad enfrentar sus situaciones económicas adversas.
sociodemográfica (CEPAL, 2001a, 2001b; Filgueira, Aunque la nupcialidad como activo es ciertamente
2001). Se define como «una situación dinámica en polémica y muchas veces poco comprensible, apa-
la que confluyen riesgos sociodemográficos: even- rece como la cara de la alta fecundidad familiar, en
tos, procesos o rasgos que dificultan la realización tanto mano de obra colectiva (Rodríguez, 2004).
de proyectos comunitarios, domésticos e indivi- Los pasivos demográficos para explicar la vul-
duales o coartan derechos; con deficiencias en nerabilidad son más evidentes (Rematoso, 2002),
la capacidad para enfrentar dichos riesgos y falta entre ellos encontramos la sobremortalidad, la
de habilidad para adaptarse activamente a ellos» sobrefecundidad y la alta dependencia demográ-
(Centro Latinoamericano y Caribeño de Demogra- fica, los cuales «implican costos monetarios y no
fía [CELADE], 2002, p. 24). monetarios […] porque dificultan la adquisición
Interesantes aspectos pueden ser descubier- de activos» (Rodríguez, 2004, p. 8). De ellos se de-
tos en la relación entre factores de vulnerabilidad rivan «otros pasivos sociodemográficos como son
social y de vulnerabilidad sociodemográfica. Así, la reproducción temprana; la concentración de los
«hay evidencia de que los hogares más vulnera- pobres dentro de las ciudades; la inestabilidad y
bles a las crisis económicas -los que registran una las fracturas familiares» (Rodríguez, 2004, p. 8).
mayor caída del ingreso o del consumo domésti- La vulnerabilidad constituye así un enfoque útil
co- son aquellos que tienen una relación de de- para examinar diferentes aspectos de la realidad.
pendencia demográfica elevada (debido a un gran De hecho, diversas miradas y puntos de vista acer-
número relativo de niños o de ancianos» (CEPAL, ca de la misma son utilizados en la literatura en
2002, p. 2), situación generadora de hacinamiento diferentes áreas de las ciencias tales como el dere-
en los hogares, de situación de pobreza y de con- cho, la seguridad alimentaria, la macroeconomía,
diciones insalubres. la prevención de desastres naturales, así como en

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la medicina (CEPAL, 2002). Pero es en esta última, y El término factor de riesgo fue utilizado por pri-
especialmente en el análisis de la salud de las po- mera vez por el investigador de enfermedades car-
blaciones, que adquiere el tema de la vulnerabili- diacas Thomas Dawber en un estudio publicado
dad una importancia especial. en 1961, donde atribuyó a la cardiopatía isquémi-
ca determinadas situaciones como son la presión
La vulnerabilidad en los estudios sobre salud arterial, el colesterol o el hábito de fumar.
Las principales ciencias desde los estudios so- En epidemiología un factor de riesgo es toda
ciales que estudian la salud son la epidemiología y circunstancia o situación que aumenta las proba-
la salud pública. El problema del análisis de riesgo bilidades de una persona de contraer una enfer-
de las personas, los grupos sociales o las poblacio- medad o cualquier otro problema de salud (García,
nes no constituye para los estudios en salud un 1998). Hay que diferenciar los factores de riesgo de
análisis cualquiera, sino que parte de la esencia los factores pronóstico, que son aquellos que pre-
misma de las evaluaciones en salud. dicen el curso de una enfermedad una vez que ya
Recordemos que partiendo del propio concep- está presente.
to de vulnerabilidad, la misma se define como la El enfoque de riesgo es utilizado en epidemio-
«exposición continuada al riesgo». Partiendo de logía para evaluar el estado de salud de la pobla-
ese punto de vista el concepto de riesgo constituye ción. En este sentido, la morbilidad «constituye un
un fundamento metodológico esencial de las cien- componente importante para evaluar de manera
cias de la salud. Si bien el riesgo indica la probabi- integral el estado de salud de la población», ya
lidad de ocurrencia, la vulnerabilidad es un indica- que permite identificar el daño y diferenciar cuáles
dor de inequidad y de desigualdad social (Icumi, grupos de población son más vulnerables (Toledo,
Bertolozzi, Ferreira y Fracolli, 2008). Aquí quizás ra- 2004, p. 167). Precisamente uno de los principales
dica la dificultad principal de las ciencias de la sa- objetivos de la epidemiología es identificar grupos
lud, ya que utilizando el concepto de riesgo como de riesgo de enfermar. El objeto epidemiológico
fundamento de su arsenal teórico-metodológico, del riesgo ha encontrado expresión metodológica
no utiliza suficientemente el concepto de vulnera- en los estudios de casos y controles y los de cohor-
bilidad, pues se dedica más al análisis de la proba- te que sirven para explicar la historia natural de
bilidad de ocurrencia que al de las inequidades y algunas enfermedades en cuya génesis se supone
de las desigualdades sociales. la participación de una constelación de factores,
En toda sociedad hay comunidades, familias e cada uno de los cuales no representa por sí mismo
individuos cuya probabilidad de enfermar, morir o una causa (los llamados factores de riesgo).
accidentarse es mayor que la de otros. Se ha dicho Hoy en día son las enfermedades cardiovas-
que tales grupos son especialmente «vulnerables». culares, el cáncer y las cerebrovasculares, las res-
Ello implica que los mismos están más expuestos a ponsables de la gran mayoría de las muertes en el
riesgo. La hipótesis sobre la que se basa el enfoque mundo.
de riesgo, es que mientras más exacta sea la medi- Estas enfermedades tienen un origen multifac-
ción del riesgo, más adecuadamente se compren- torial y destacan, por su importancia, los deno-
derán las necesidades de atención de la población minados factores de riesgo cardiovasculares
y ello favorecerá la efectividad de las intervencio- (FRCV), entre los que podemos destacar la edad
nes, y por supuesto el afrontamiento a la vulnera- y el sexo como FRCV no modificables y el taba-
bilidad. Existen múltiples sistemas de afrontamien- quismo, la hipertensión arterial (HTA), la hiper-
colesterolemia y la diabetes mellitus (DM) como
to de los factores de riesgo en salud, entiéndase de
FRCV modificables. En el caso de los diferentes ti-
la atención de los grupos vulnerables, tales como pos de cáncer, cada uno tiene diferentes factores
los sistemas de vacunación, el abastecimiento de de riesgo. Por ejemplo, la exposición sin protec-
agua potable, los sistemas de alcantarillado, el ción a los rayos solares es un factor de riesgo para
control sanitario, el conocimiento respecto a las el cáncer de piel, y el hábito de fumar es un fac-
enfermedades crónicas no trasmisibles (ECNT), los tor de riesgo para el cáncer de pulmón, laringe,
sistemas de seguridad laboral y en general, de se- boca, faringe y esófago, así como del tracto di-
guridad a las poblaciones vulnerables. gestivo y de las vías urinarias. (García, 1998, p. 76)

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Sin embargo, este último constituye también decir que, a pesar de que en la propia esencia de su
un factor de riesgo para las enfermedades cardio- objeto de estudio, estaría la precisión acerca de la
vasculares y cerebrovasculares, de modo que las vulnerabilidad a que están sometidas determina-
personas fumadoras son más vulnerables a pade- das personas o poblaciones, las ciencias de la salud
cer cualquiera de estas enfermedades. se dedican mucho más a la determinación del ries-
De modo que los factores de riesgo vincula- go propia del enfoque positivista, que a la búsque-
dos a los estilos de vida individuales son aquellos da o explicación de las causas sociales que hacen a
que se consideran modificables. Así, en las enfer- las personas y poblaciones vulnerables.
medades cardiovasculares, el hábito de fumar, la Pero cuando se desea estimar el incremento o
obesidad, el sedentarismo, entre otros, son de los reducción de la probabilidad de padecer el even-
llamados factores de riesgo modificables, sobre los to en presencia de una situación que se supone
cuales se puede actuar a través de conductas salu- (hipótesis) es capaz de modificarla, entonces se
dables para contrarrestar el estatus de vulnerabili- utiliza el cálculo del Riesgo Relativo, que no es más
dad de las personas afectadas (Baena et al., 2005), que la proporción entre el riesgo de la población
y así pasa con otros grupos de enfermedades o de expuesta con respecto a la población no expuesta.
grandes causas de mortalidad.
(2)
Para calcular el riesgo es necesario saber cuán-
tos individuos de una población conocida presen-
tan dicho evento (nE). Conocido este número y el Donde:
total de individuos de la población susceptible de
RR: Riesgo relativo
presentarlo (nP), el riesgo es:
Re: Riesgo en la población expuesta
(1)
Rne: Riesgo en la población no expuesta
Calculándose el riesgo en las respectivas pobla-
Es decir: número de individuos que presentan ciones aplicando la fórmula de riesgo de la ecua-
el evento (población expuesta) / total de indivi- ción (1).
duos de la población susceptible de presentarlo. El riesgo relativo, como estado comparativo
De modo que el cálculo o medición del riesgo es entre la población expuesta y no expuesta, pone
semejante a como se calculan las tasas de morbi- de manifiesto un acercamiento a los grupos vulne-
lidad de una población determinada, pero en el rables, pero siempre se queda en el análisis de la
caso del riesgo aparece en el denominador la po- exposición al riesgo sin profundizar en las causas
blación susceptible de presentarlo y no la pobla- sociales (pobreza, exclusión social) que le dan ori-
ción total en cuestión. gen a tales situaciones de riesgo.
De lo que se trata en definitiva es de reconocer En los ejemplos anteriores estamos hablando
que el concepto de riesgo en sí mismo, es un con- de situaciones de riesgo de las poblaciones, pero
cepto central de la epidemiología, ya que la mis- dentro de ellas son también los individuos y los
ma, como la meteorología o la economía, «fueron grupos sociales (familias, grupos laborales, de estu-
construidas para la previsibilidad o la anticipación dio, grupos relacionales) los que están sometidos
temporal de eventos y fenómenos», por lo que «no a determinados riesgos y por tanto, son influidos
por coincidencia, utilizan diferentes versiones del por los consecuentes factores de riesgo. No obs-
concepto de riesgo» (de Almeida, Castiel y Ayres, tante, es necesario tener en cuenta que los facto-
2009, pp. 323-324). Y es que «el enfoque de ries- res de riesgo individuales no lo son solo en sí mis-
go en esencia no es novedoso, pues de hecho lle- mos, sino que están estrechamente relacionados
va implícita la explicación multicausal del proceso con aquellos propios del grupo en que está inmer-
salud-enfermedad, y bajo esta óptica lo que hace so el individuo y que estos últimos están también
es desagregar las llamadas redes causales para la subordinados a aquellos macrosociales propios de
identificación de los factores que pueden estar in- las condiciones sociales y del estatus social en que
volucrados» (García, 1998, p. 77) en la determina- está inmerso el grupo o el individuo. Así, el naci-
ción del proceso salud-enfermedad. Lo que quiere miento en un contexto de vida en vulnerabilidad o

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en condiciones de exclusión social, produce que el Conclusiones


feto se convierta en un recién nacido de bajo peso,
muchas veces en condiciones de pobreza y por 1. El concepto de vulnerabilidad social es un con-
consiguiente de nutrición deficiente, acompañado cepto amplio y polisémico, aplicado al estudio
de analfabetismo de la madre y familiar, así como y dinámica de las personas, las familias y otros
otras enfermedades recurrentes. grupos sociales, considerándose la vulnerabili-
Una manera medible de contrarrestar la vulne- dad demográfica como dimensión de la vulne-
rabilidad social. Puede encontrarse el uso del
rabilidad es la llamada Reducción Absoluta del Ries-
enfoque de vulnerabilidad para el examen de
go (RAR). Cuando la comparación se plantea en tér- las relaciones entre población y desarrollo.
minos de diferencia entre los riesgos absolutos de
2. En el análisis de la salud de las poblaciones, el
dos poblaciones (expuesta y no expuesta) se ob-
tema de la vulnerabilidad adquiere una impor-
tiene la reducción absoluta del riesgo, también de- tancia especial. El problema del riesgo a la salud
nominada «riesgo atribuible». Esta medida resulta de las personas, parte de la esencia misma de
de mucha utilidad y es utilizada cuando se preten- las evaluaciones en salud.
de comparar tratamientos o evaluar la eficacia de 3. El enfoque positivista de la mayoría de los análi-
un tratamiento aplicando la fórmula siguiente: sis en la salud, deja fuera el concepto de vulne-
(3) rabilidad, ya que se dedica más al análisis de la
RAR = Rne - Re probabilidad de ocurrencia que al de las inequi-
dades y de las desigualdades sociales.
Donde:
RAR = Reducción absoluta del riesgo Referencias bibliográficas
Rne = Riesgo absoluto de la población no expuesta
Re = Riesgo absoluto de la población expuesta Adamo, S. B. (2012). Vulnerabilidad social. En Taller
«En general, los ancianos, los niños pequeños, Nacional sobre Desastre, Gestión de Riesgo y Vul-
nerabilidad: Fortalecimiento de la Integración de
las personas que no disfrutan de buena salud, los
las Ciencias Naturales y Sociales con los Gestores
fumadores, los trabajadores expuestos por riesgo de Riesgo.
ocupacional y los que padecen bronquitis crónica, Baena, J. M, et al. (2005). Epidemiología de las en-
asma bronquial y cardiopatía coronaria, son más fermedades cardiovasculares y factores de ries-
vulnerables a daños» (Toledo, 2004, p. 238). go en atención primaria. Revista Española de
De modo que es clara la correlación existente Cardiología, 58 (4), 369.
entre riesgo y vulnerabilidad. Si la vulnerabilidad Bueno, E. y Diniz, J. E. (2008). Pobreza y vulnerabili-
es en esencia exposición a riesgos, y si el riesgo dad social. Enfoques y perspectivas. Serie Inves-
es un concepto central de la epidemiología y de tigaciones, 3(12). ALAP-UNFPA-Universidad de
la teoría de la salud pública, entonces se hace evi- Zacatecas.
dente que la vulnerabilidad debería encontrarse Caro, E. (2003). La vulnerabilidad social como enfo-
mucho más en el centro del análisis de las ciencias que de análisis de la política de asistencia social
para la población adulta mayor en México. En
de la salud desde su mismo objeto de estudio. Si
Viejos y Viejas. Participación, Ciudadanía e Inclu-
bien la meteorología, la economía, la demografía sión Social. Simposio llevado a cabo en el 51
o la ecología han utilizado en los últimos tiem- Congreso Internacional de Americanistas. San-
pos el concepto de vulnerabilidad para diferentes tiago de Chile, Chile.
abordajes sociológicos vinculados con sus objetos CELADE. (2002). Vulnerabilidad sociodemográfi-
de estudio, las ciencias de la salud, entiéndase la ca: viejos y nuevos riesgos para comunidades,
epidemiología y la teoría de la salud pública, utili- hogares y personas (Separata CEPAL). Recupe-
zando siempre el concepto de riesgo, se han ocu- rado de http://www.eclac.cl/publicaciones/
pado menos del análisis social de las causas de la xml/4/11674/LCW3-Vulnerabilidad.pdf Consul-
situación de vulnerabilidad (en tanto exposición al tado: 15 de junio de 2014.
riesgo), lo que debía resultar del fundamento de su CEPAL-ECLAC. (2002). Vulnerabilidad Sociodemo-
propio arsenal de trabajo teórico-metodológico. gráfica: viejos y nuevos riesgos para comunida-
des, hogares y personas. Brasilia, Brasil.

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Artículo original / pp. 89-96 RNPS: 2106 • ISSN: 1817-4078 • Año XI • No.210 • enero-junio de 2015

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