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DISEÑO DE PRESAS DE RELAVES

IngOMiguel de la Torre Sobrevilla

1.0 INTRODUCCION

Luego de haber definido la ubicación del sitio de la presa y seleccionado el tipo de


presa, se procede al diseño de la estructura. El diseño se iniciará con la
selección de materiales y su distribución o zonificación dentro de la sección de la
presa, así como el análisis de las condiciones de fundación, que pueden afectar el
comportamiento de la estructura.

El proyecto de una presa de relaves considera los siguientes Análisis:


. Análisis contra desbordamiento
. Análisis contra flujo incontrolado
. Análisis contra deslizamiento
. Análisis contra licuefacción

2.0 ANALlSIS CONTRA DESBORDAMIENTO

El deficiente control del flujo de agua superficial puede originar el desbordamiento


de la corona y consecuentemente el colapso de la presa de relaves.

La altura de la presa debe considerar un borde libre mínimo para contener la


descarga del flujo de relaves, así como el agua de precipitación pluvial que cae en
el depósito y el agua de escorrentía que ingresa al depósito de la cuenca de
drenaje tributaría.

El balance hídrico determinará el volumen de agua resultante que se acumulará


en el depósito; lo cual permitirá determinar las estructuras hidráulicas para captar
y evacuar los volúmenes de agua fuera del depósito de relaves.

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1
De otro lado, en el caso que el proyecto considere el ingreso al deposito del
caudal de la avenida extraordinaria de 500 años, se deberá diseñar la estructura

hidráulica para evacuar el j caudal, que generalmente es un vertedero, y


dimensionar el borde libre que tendría la presa, para contener el efecto de
laminación del caudal de agua que ingresará al depósito.

3.0 ANALlSIS CONTRA FLUJO INCONTROLADO

3.1 Fenómenos que originan el flujo incontrolado


El flujo no controlado del agua subterránea puede causar tres problemas
básicos:
. Inestabilidad del talud aguas abajo
. Erosión interna o tubificación

. Grandes pérdidas de flujo

3.2 Control de la Estabilidad del talud aguas abajo

3.2.1 Control del nivel freático en el depósito de relaves


3.2.1.1 Influencia del Nivel Freático en la estabilidad del depósito
de relaves

Teniendo en cuenta que el nivel freático afecta en gran magnitud la


estabilidad total de la presa, bajo condiciones de carga estática y sísmica,
es de gran importancia mantener el nivel freático tan bajo como sea posible
en las cercanias de la cara de la presa.

La regla principal que guía el diseño de presas relacionado con el control


del nivel freático, es que la disposición de los materiales en la sección de la
presa, debe permitir el incremento de la permeabilidad en la dirección del
flujo, de manera que el nivel freático mantenga una posición gradualmente
más baja.

En la figura 1 se muestra una sección idealizada de una presa aguas


arriba. En la figura a, la permeabilidad se incrementa en zonas sucesivas
DiseñoPresasRelaves.doc
2
(

en la dirección del flujo de agua; ofreciendo lamas de baja permeabilidad


cerca del pondaje de decantación hasta arenas de alta permeabilidad en la
cara de la presa. En este caso, el nivel freático es razonablemente bajo
cerca de la cara, evitándose la probable presencia de fenómenos de
erosión y licuación en casos de sismos.

La figura b, muestra el mismo caso, pero aquí la zona de baja


permeabilidad en la cara, eleva peligrosamente el nivel freático sobre la
presa afectando su estabilidad.

La figura c, muestra una presa del tipo aguas abajo o convencional de


retención de agua con un núcleo aguas arriba y un respaldo permeable
aguas abajo. En este caso, si bien la permeabilidad del núcleo es baja, el
nivel freático es controlado en el cuerpo de la presa, porque el respaldo
está construido con materiales de alta permeabilidad.

3.2.1.2 Métodos para el control del nivel freático

a) EmQleo de Núcleos
El empleo de núcleos de baja permeabilidad es recomendable para los
métodos de construcción aguas abajo y línea central, como se observa en
la figura 2. Los materiales del respaldo de la presa aguas abajo, deben
ser suficientemente permeables para garantizar el control del nivel freático.

b) Empleo de Zonas de Drenaie


Se emplea como un complemento de los núcleos, o cuando solamente se
dispone en el sitio de materiales permeables, para deprimir el nivel freático
en el cuerpo de la presa. ( Ver figura 3) ( ( )
I (,

Las zonas de drenaje interno pueden ser del tipo chimenea o colchón
(blanket).

Diseño PresasRelaves. doc


3
En la figura a, el dique de arranque se conecta con un dren blanket
extendido hacia aguas arriba, observándose el control del nivel freático que
ejerce esta disposición del dren.

En las figuras b y c, se muestran el empleo de drenes chimenea y colchón


en los tipo de presas aguas abajo y línea central. El dimensionamiento de
tales drenes pueden ser efectuados empleando los métodos establecidos
por Cedergren (1967).

e) ErnQleo de Relaves
En el caso de que no se disponga de materiales de baja permeabilidad
para formar el núcleo ni materiales de alta permeabilidad para formar las
zonas de drenaje; entonces la alternativa para el control del nivel freático
es el empleo de los propios relaves. Como se sabe, para reducir el nivel
freático es necesario que la diferencia de permeabilidades entre dos zonas
adyacentes, tenga aproximadamente dos órdenes de magnitud; lo cual
significa que para obtener esta diferencia usando relaves, se requiere
separar las arenas y limos de los relaves mediante un proceso de
ciclonado.
J:
En la figura 4 se muestra el empleo de los relaves como
e
drenaje interno
para los métodos de construcción aguas arriba, aguas abajo y Línea
Central.

El uso de los relaves para drenaje interno exige la condición importante de


que la escorrentía producto de Avenidas o flujos normales debe ser
mínima, evitando en todo momento formar cantidades significantes de agua
que estén en contacto directo con la zona de arena permeable, para
cualquiera de las presas mostradas en la figura; porque en caso contrario
la falla podría producirse rápidamente.

Dis eño Pre sasRela ves. cloc


4
c.1 Relaves Ciclonados

El empleo de relaves ciclonados ofrece determinadas ventajas


relacionadas con su bajo costo de producción, comparados con rellenos de
suelos naturales o desmonte de mina, que requieren costos adicionales
para su transporte y colocación con volquetes:

El proceso de ciclonado generalmente produce arenas de relaves limpias,


no plásticas y libre de arcillas minerales. Este material tiene una alta
resistencia efectiva y permeabilidad, lo que permite que sea un material
ideal "para proveer drenaje y reducir el nivel freático en zonas aguas abajo
de la presa.

c.2 Principios del Ciclol1~do


Los ciclones son aparatos simples que funcionan sobre un principio de
separación centrífugo. Como se observa en la figura 5 la pulpa de relaves
entra bajo presión a la cámara de alimentación cilíndrica. Las partículas
gruesas salen a través del vértice cónico en la parte inferior; mientras que
la fracción fina y la mayoría del agua de la pulpa salen por la abertura de la
parte superior como "Overflow", principalmente limas o lamas.

El empleo de relaves ciclonados en el diseño de la presa, requiere que sea


establecido determinados criterios para la arena ciclonada.

Los criterios están basados en dos factores:


Permeabilidad deseada
Características de drenaje requerido

Mittal y Morgensten (1977) sugieren que una diferencia adecuada en


permeabilidades entre las arenas y limas separados, puede ser mantenida,
con un contenido en la arena gruesa (underflow) de 20 a 25% de finos
permisibles.

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En la figura 6 se muestran las granulometrías típicas de pulpa de relaves
relativamente gruesas, con aproximadamente 40 % pasando la malla 200.
El ciclón de baja capacidad (10") obtiene una recuperación de 67% de
arena gruesa con 16% de finos.

c.3 Métodos de ciclonado


-)
El ciclonado es adaptado para el crecimiento de la presa, de acuerdo a los
siguientes métodos:
Planta de ciclón estacionario
Ciclonado sobre la presa

En el ciclonado estacionario, las arenas y limos son separados fuera del


cuerpo de la presa. Un solo ciclón de alta capacidad establecido con
frecuencia cerca de un estribo de la presa, forma un gran montón de
reserva. Luego, las arenas ciclonadas son colocadas y compactadas en el
cuerpo de la presa, por equipos mecánicos convencionales; mientras que
los limos son descargados en el depósito a través de líneas de tuberías
adaptada. Estos trabajos son recomendables en sitios de alta sismicidad.
En casos que no se requiera compactación, las arenas ciclonadas
estacionarias pueden ser distribuidas con tuberías directamente desde la
cresta sin formar montones de reserva.

El ciclonado sobre la presa es et método de ciclonado más empleado. Se


coloca un grupo de pequeños ciclones sobre la cresta de la presa,
adaptados en pequeñas torres o andamios. La arena obtenida de cada
ciclón es descargada hacia la cara de la presa; mientras que los limos son
descargados en el depósito. Los ciclones son periódicamente levantados
a medida que se incrementa la altura de la presa.

Mittal y Morgenstern (1977) indican que las arenas ciclonadas sobre la


presa, obtienen una densidad relativa promedio de aproximadamente 45 -
55% sin compactación mecánica. Esas densidades relativas pueden ser
aceptables para presas bien drenadas en áreas de moderada sismicidad.
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6
3.3 Control de la erosión interna o tubificación
ReQuerimientos de Filtros
La disposición y los tipos de materiales dentro de la presa son gobernados
no solamente por el control del nivel freático, sino también por los
requerimientos de filtro para prevenir la migración de suelos o relaves hacia
los rellenos de materiales más gruesos.
Cedergren (1967) estableció requerimientos de filtro para prevenir la
erosión interna.

Asimismo Sherard, 1984 consideró un criterio de filtro para el mismo


propósito.

Con frecuencia se muestran problemas relacionados con erosión interna y


zona de filtro incorrectas en presa de relaves, cuando se emplean
desmonte de minas como material de construcción, directamente en
contacto con los relaves.

Por otra parte, el empleo de filtros sintéticos (geotextiles) para reemplazar


los filtros convencionales de arena, es particularmente atractivo, en sitios
donde los materiales naturales son escasos o de extracción costosa. Se
puede añadir que la longevidad de los filtros sintéticos se considera
adecuada, para la relativamente corta vida activa de muchas presas de
relaves.

4.0 ANALlSIS CONTRA DESLlZAMIENTOS


Se considera que para presas de relaves, el deslizamiento inicial de tipo
i
rotacional, es el mecanismo que origina la falla de la mayor parte de los taludes
( con excepción de aquellos inducidos por licuación); desarrollándose después
como deslizamientos de flujo.

Los análisis de estabilidad serán efectuados para las siguientes condiciones:


Al final de la construcción
Construcción por etapas
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7
A largo plazo
Análisis de estabilidad sísmica

Al final de la Construcción

Se aplica en los casos de presas de arranque construidos sobre limos y arcillas


blandas y presas de Línea Central construidos sobre relaves finos. En la figura 7
se muestra el caso mencionado. Esta condición de carga es usualmente
analizada empleando la resistencia al corte calculada de ensayos Triaxiales
rápidos (no consolidados y no drenados) así como ensayos de corte de Veleta.

Así mismo, esta condición similar de carga puede ocurrir durante la construcción
de la presa Línea Central sobre lamas blandas. Ver figura 7.

Construcción por Etapas


Este análisis se aplica para presas de cualquier tipo construídas sobre
fundaciones blandas. Asimismo, se aplica para presas de Aguas Arriba
levantadas rápidamente, con una velocidad de crecimiento mayor de 15 m/año y
particularmente cuando la playa de relaves depositados, está constituido por
granos finos.

A larQo plazo
Este análisis es aplicado para presas levantadas a su máxima altura. Se asume
que se ha disipado el exceso de la presión de poros causados por los
levantamientos anteriores, y que la redistribución de los esfuerzos internos de las
etapas anteriores ha sido completada.

Asimismo, se asume que se ha establecido el flujo de agua a través del depósito y


presa.

En la figura 8 se muestran secciones de presas de relaves bajo la condición de


largo plazo.

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8
La resistencia será obtenida mediante un análisis de esfuerzos efectivos y el nivel
freático del flujo establecido.

Análisis de Estabilidad Sísmica

La catastrófica fal1a de las presas de relaves construídas con el método Aguas


Arriba, en Chile en el año 1965 por el terremoto La Ligua, fue originada por el
fenómeno de licuación sísmica.

Como se sabe, durante el fuerte movimiento sísmico se generan presiones de


poro internas, que hacen disminuir gradualmente la resistencia interna de las
partículas, hasta alcanzar el estado de licuación en todo o parte de la presa,
conduciendo a la falla, por deslizamiento del tipo flujo.

Las investigaciones de Mittal y Morgenstern (1977) han demostrado que la


compactación de arenas de relaves a densidades relativas mayores de 50 - 60%
es suficiente para evitar la licuación con aceleraciones menores de 0.1 g., y que
compactaciones con densidades relativas mayores de 75%, evitan la licuación
bajo aceleraciones más altas.

La mínima densidad relativa requerida para prevenir la licuación depende de:


Características de los relaves
Altura de la presa
Nivel de saturación
Características del sismo, incluyendo aceleración y duración

Existen varias técnicas para el análisis de estabilidad sísmica de rellenos no


compactados, entre los que están la evaluación empírica, el análisis de
evaluación simplificada, métodos pseudoestáticos y análisis dinámico total.

Es útil efectuar una evaluación preliminar de la estabilidad sísmica, en base al


comportamiento de las presas de relaves durante terremotos.

Diseño PresasR ela ves. doc


9
En la Figura 9 se muestran dos gráficos que relacionan a las presas de relaves
falladas con la aceleración máxima estimada.

Así, las presas de relaves aguas arriba sometidas al terremoto La Ligua en 1965
en Chile, sobrevivieron aceleraciones menores de 0.15 g.; mientras que las
presas aguas abajo, fallaron con aceleraciones mayores a 0.20 g.

En el análisis bajo excitación sísmica se tendrán en cuenta los siguientes


conceptos:
Durante la ocurrencia de un sismo se originan variaciones en la presión de poros
y resistencia de los relaves.

En el método seudoestático la acción del sismo es representada por una fuerza


actuando en dirección horizontal, con una intensidad equivalente al producto de la
aceleración equivalente por unidad de peso del relave.

Kramer (1996) considera que dada la respuesta elástica de los taludes, la


aceleración seudoestática en la práctica debería ser mucho menor que la máxima
aceleración. Marcuson (1981) sugiere el empleo de coeficientes sísmicos entre
1/3 y 1/2 de la aceleración máxima para el diseño.

La experiencia que existe sobre el comportamiento de las presas ante eventos


sísmicos, recomienda emplear en el análisis seudoestático un coeficiente sísmico
de hasta 0.20 g. Para valores mayores, el análisis de estabilidad sísmica se
recomienda evaluarla mediante el concepto de acumulaciones de deformaciones
permanentes en el relleno de la presa; para lo cual se aplicará por ejemplo los
métodos de análisis de Newmark, y de Seed y Martín.

5.0 ANALlSIS DE LA SUSCEPTIBILIDAD DE LlCUEFACCION


La licuefacción es un fenómeno que se origina por la generación de altas
presiones de poro bajo condiciones de carga no drenada, durante la ocurrencia de

DiseñoPresasRelaves.doc
10
un sismo. Los esfuerzos cíclicos hacen disminuir la resistencia del suelo, hasta el
punto de producir una falla de flujo.

Existen algunas reglas para definir preliminarmente si un suelo tiene posibilidad


de licuefactar.

Ishihara (1985), menciona que las arenas limpias y los suelos conteniendo más
de 40% de finos « 0.074 mm.) y limas no plásticos son potencialmente
licuefactables.

Seed e Idriss (1982), indican que las arcillas generalmente no tienen


problemas, a menos que el contenido de agua natural sea mayor que 0.9
veces el límite líquido; y que el límite líquido sea menor de 35% .

Sin embargo, aún cuando un suelo reúna todos los criterios precedentes,
puede o no ser susceptible a la licuefacción.

La susceptibilidad de un suelo depende fuertemente de la densidad y de


las condiciones de esfuerzos iniciales en suelos saturados; cuando el nivel
del agua subterránea está a pocos metros de la superficie.

La evaluación de la resistencia del suelo mediante correlaciones empíricas


obtenidas con los ensayos SPT y CPT, permite definir un método confiable
para determinar la susceptibilidad"'eJicuefacción de un suelo.

El método se fundamenta en los criterios e investigaciones de los


siguientes autores:

Seed (1987) indica que la resistencia residual no drenada puede ser usada en un
análisis de estabilidad no drenada post-sísmica, para verificar si puede ocurrir
licuefacción.

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11
Seed (1987) Y Poulos (1988), sugirieron el uso de la resistencia residual no
drenada, en el análisis estático de estabilidad de taludes.

Seed y Harder (1990) han desarrollado correlaciones entre el valor (N1)60


obtenido del ensayo SPT y la resistencia residual de campo a partir de "back -
análisis" efectuados con casos históricos de licuefacción (deslizamientos de
flujos).

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12
FIGURA No. 1

Nivel Freático

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FIGURA No.2

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FIGURA No. 4

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Underflow (Arenas)

Esquema de ciclón típico.


FIGURA No. 6

GRANULOMETRIA DE ARENAS CICLONADAS


FIGURA No.7

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Análisis al final de la construcción: Dique de arranque construído rápidamente sobre ur


cimentación de arcilla blanda.

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Análisis al final de la construcción: Levantamiento con el método de la línea central


construido sobre limos blandos.

FIGURA No.8

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Análisis a largo plazo para varias presas de relaves: (a) Aguas Abajo; ( b ) Línea
Central; (c ) Aguas Arriba.