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Teorías del oleaje

En general denominamos oleaje el efecto producido por el viento soplando sobre


una superficie líquida. El oleaje es, junto con la marea astronómica, una de las
causas más continuas en el tiempo de variación del nivel de la superficie de mares
y océanos.
Teoría lineal de ondas (Teoría de Airy)
La teoría lineal es la teoría de oleaje más simple, también denominada teoría de
Airy. Esta teoría fue desarrollada por Airy en 1845, es fácil de aplicar, y da una
aproximación razonable de las características de las olas para un amplio rango de
los parámetros de las mismas. Aunque hay limitaciones en su aplicación, esta
teoría aún puede ser útil siempre que no se infrinjan las hipótesis de partida. Las
hipótesis de partida son:
 El agua es homogénea e incompresible; lo que implica que la densidad, ρ,
es constante.
 La tensión superficial puede ser despreciada.
 El efecto de Coriolis debido a la rotación de la tierra puede ser asimismo
despreciado.
 La presión en la superficie libre del mar es uniforme y constante.
 El agua del mar carece de viscosidad.
 El flujo es irrotacional, no existe interacción del oleaje con ningún otro
movimiento marino.
 El fondo marino constituye un límite horizontal, fijo e impermeable, lo que
implica que la velocidad vertical en él es nula.
 La amplitud de onda es pequeña y su forma es invariable en el tiempo y en
el espacio.
 Las ondas son planas (de dos dimensiones). Las tres primeras hipótesis
pueden ser asumidas en la mayor parte de los problemas, mientras que las
tres últimas han de asumirse necesariamente en la Ingeniería Costera.
Teoría de Stokes
Stokes fue pionero de este tipo de teorías, describiendo en 1847 los cambios que
se introducían en su teoría en relación a la teoría lineal. Estos cambios se pueden
apreciar en la morfología de la ondulación, la cual presenta crestas más
pronunciadas y estrechas, y depresiones más someras y anchas en relación a la
teoría lineal. En la figura siguiente se puede apreciar cómo la onda de Stokes de
segundo orden puede ser separada en dos ondas senoidales acopladas. Este
mecanismo es el que siguen representaciones más complicadas que resultan de
la superposición de ondas básicas senoidales para obtener representaciones más
complejas pero que se ajustan mejor a los fenómenos que ocurren en la
naturaleza.

Teoría Cnoidal
La teoría cnoidal fue originalmente desarrollada por Korteweg and de Vries . En
esta teoría se asume que la longitud de las ondas es muy superior a la
profundidad de la perturbación al fondo, por lo que será aplicable a ondas de una
amplitud finta en aguas someras incluyendo los efectos de la no linealidad y la
dispersión [CEM, 2002]. La validez de la teoría cnoidal se da para las siguientes
relaciones:
𝑑𝐿<18
 𝑈𝑅 > 20
La teoría cnoidal cuenta con dos limitaciones, la primera de ellas se da para k=1,
cuando el periodo de la función cenoidal tiende a infinito. Este hecho se
corresponde con una longitud de onda que tiende al infinito, viendose reducida la
teoría cnoidal a la de la onda solitaria, estableciéndose así la relación entre la
teoría cnoidal y la onda solitaria.
La otra limitación de la teoría se da para k=0, caso en el que la teoría cnoidal se
aproxima a una onda sinusoidal, dándose este supuesto cuando la altura de ola es
pequeña en comparación con la profundidad, reduciéndose la teoría cnoidal a la
lineal para este caso.
Teoría onda solitaria
Una ola solitaria ni es oscilatoria ni presenta una artesa. En el sentido más puro, la
forma de onda solitaria se encuentra totalmente por encima del nivel del agua en
calma. La onda solitaria es una onda de traslación porque las partículas de agua
se desplazan una distancia en la dirección de propagación de la onda a medida
que esta pasa. Una onda solitaria es una ola que consiste en el desplazamiento
del agua sobre el nivel medio de la superficie. Russell fue el primero en informar
sobre esta ola causada por el tránsito de una barcaza en un canal. Esta ola
también ha sido utilizada por Munk como modelo de ondas en la zona de surf.
Además, describe de una manera razonablemente buena el comportamiento de la
primera ola de un tsunami.

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