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1 Introducción

El acero es de los más importantes materiales de Ingeniería y construcción, esto se debe a


que aproximadamente el 80% de todos los metales producidos corresponden al acero. El
acero obtiene este grado de importancia debido a su combinación de resistencia, facilidad de
fabricación y un amplio rango de propiedades con bajo costo.
Algunos aceros son relativamente blandos y dúctiles y pueden ser rápidamente formados
dentro de varias formas como son cuerpos de automóviles, otros pueden ser endurecidos
suficientemente para servir como aceros para herramientas de corte. Otros pueden ser hechos
para poseer resistencia y tenacidad para uso en ejes de automóviles, envases o recipientes
contenedores. Un ejemplo prosaico es la hoja de rasurar que se encuentra extremadamente
dura.
De estos ejemplos aparentemente la palabra acero es un término todo inclusivo que tiene
muchas su clasificación; de hecho, hay varios miles de aceros distintos, juzgando con base en
las variadas composiciones que se producen comercialmente.
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2 Acero

2.1 Definición

El Acero es básicamente una aleación o combinación de hierro y carbono (alrededor de


0,05% hasta menos de un 2%). Algunas veces otros elementos de aleación específicos
tales como el Cr (Cromo) o Ni (Níquel) se agregan con propósitos determinados.

2.1.1 El papel del carbono en el acero

El contenido del carbono en el acero es relativamente bajo. La mayoría de los


aceros tienen menos de 9 átomos de carbono por cada 100 de hierro en el acero. Como
el carbono es más ligero que el hierro, el porcentaje de masa de carbono en el acero es
casi siempre menos del 2%. La forma convencional de expresar el contenido de los
elementos en las aleaciones es por el porcentaje de la masa total con que cada uno
contribuye.

2.2 Estructura del acero

La superficie de una pieza de un acero dado no indica que tenga o presente esta
estructura interna, pero si la pieza del metal es rota, la fractura mostrará una apariencia
granular, los granos son generalmente tan pequeños que es necesario la amplificación para
mostrar su presencia.

La estructura interna de un grano está basada en el espacio de la red espacial del metal,
en particular unido en un modelo definido o estructura. Esta estructura atómica es llamada
red espacial de algunos materiales cristalinos. A una temperatura fija los átomos en un
grano, son espaciados a distancias definidas uno de otro y no pueden cambiar este
espaciamiento, no es ciato que los átomos estén unidos juntos de esta manera, pero es
usual dibujar los cristales como una red de trabajo tridimensional de átomos conectados
por líneas imaginarias. Hay catorce tipos de redes posibles, en la metalurgia ferrosa
necesitamos conocer solamente dos:
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Figura 2: B)-FCC(cubica centrada en la cara)

La estructura BCC tiene un átomo en cada esquina del cubo imaginario y uno en el
centro del cubo. La estructura FCC tiene un átomo en cada esquina del cubo y uno en el
centro de cada una de las seis caras.

El hierro puro, así como el acero al carbón cuentan con la estructura cristalina BCC, a
temperaturas ambiente en un rango de temperaturas elevadas cuenta con la estructura
FCC. Este movimiento de átomos es referido por un cambio alotrópico.

La temperatura a la cual ocurre este cambio es conocida como temperatura de


transformación. La ciencia de los tratamientos térmicos depende de la alotropía del hierro
y de las variaciones de solubilidad del carbono en cada forma cristalina del hierro.
(Maldonado, 1996, p.5)

3 Fabricación del acero

3.1 Materias primas

Las materias primas necesarias para la fabricación del acero básicamente son: mineral
de hierro, carbones metalúrgicos y caliza.
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Figura 1: Materias primas

El acero nace de la fusión de diferentes cargas metálicas, con contenido de hierro,


ferroaleaciones y carbono, las cuales determinan su estructura molecular, pero este
proceso no es tan simple como parece.

El proceso de producción del acero se inicia con el Proceso de Reducción Directa y el


Proceso de Fragmentación de Metálicos.

4 Procesos para la producción del acero

4.1 Sinterización:

La planta de sinterización es donde se prepara el mineral de hierro: Se machaca el


mineral de hierro y se calibra en granos que se "sinterizan",

4.2 Alto horno:

El alto horno es donde el hierro se extrae del mineral de hierro. El mineral sólido y el
coque se introducen en el horno desde arriba, mientras que una corriente de aire muy
caliente (1.200° C) que proviene de abajo causa la combustión del coque, que
prácticamente está compuesto por puro carbón.

4.3 Horno de coque:

El coque es una sustancia combustible obtenida por la destilación en seco (gasificación


de los componentes indeseables) de carbón en un horno de coque. El coque es
prácticamente carbón puro, con una estructura porosa y una gran resistencia al machacado.
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4.4 Convertidor:

El convertidor de oxígeno es donde el arrabio se convierte en acero. El arrabio fundido


se vierte sobre una capa de chatarra férrea.

4.5 Horno de arco eléctrico:

La materia prima que se introduce en el horno puede ser chatarra selección nada sin
tratar (piezas de máquinas viejas, por ejemplo), o puede ser entregada como chatarra
seleccionada, machacada y calibrada con un contenido mínimo en hierro del 92%. La
chatarra se funde en un horno de arco eléctrico.

4.6 Unidad de Afinado (descarburación) e inclusión de aditivos químicos:

Estas dos operaciones ocurren en un contenedor cerrado al vacío. El acero se hace girar
entre la cuchara de afinado y el contenedor mediante argón, un gas neutro. Este proceso
permite un ajuste de gran precisión de la composición química del acero para producir
calidades específicas de acero.

4.7 Colada continua:

Se ve aquí la escoria que está siendo colada. El acero fundido se vierte continuamente
en un molde sin fondo. A medida que es estirado, el acero entra en contacto con la
superficie interior del molde, enfriada por agua, y empieza a solidificarse. Se estira
entonces hacia abajo el metal colado, guiándolo mediante una serie de rodillos, mientras
continúa a enfriarse.

4.8 Tren laminador:

Transformación de los formatos en productos acabados: Aquí, un desbaste colado está


siendo convertido en una chapa fina. El desbaste se recalienta primero en un horno. Se
vuelve así más maleable, lo que facilita los procesos de trefilado y conformado.
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5 Tipos de acero:

5.1 Tipos de acero según su modo de fabricación:

5.1.1 Acero eléctrico.

Aleación de hierro de bajo contenido de carbono, que incorpora del 0,5 a 5 %% de


silicio y se produce en el horno eléctrico de arco, utilizándose para núcleos de
transformadores, alternadores y otras máquinas eléctricas con núcleo de hierro.

5.1.2 Acero fundido

Mientras que hay una variedad de tipos de hierro fundido, el más común es el hierro
fundido gris. El acero fundido típico tiene un contenido en carbono del 2%-4%,
aproximadamente 10 veces más que la mayoría de los aceros El alto contenido en carbono
causa la formación de copos de grafito. Este grafito da al acero fundido el color gris
característico cuando se fractura.

5.1.3 Acero calmado

Este tipo de acero es sometido a un tratamiento mediante la adición de manganeso,


silicio o aluminio antes de la colada. Esto le permite conseguir piezas perfectas pues no
produce gases durante la solidificación, de modo que tal adición impide la formación de
sopladuras.

Figura 2: Pieza perfecta de acero calmado


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5.1.4 Acero efervescente

Refiere al tipo de acero que antes de echarlos en los moldes no son desoxidados. Los
mismos presentan muchas sopladuras y carecen de grietas.
El acero en estado líquido absorbe gases del aire cuando es transportado en cuchara y
también durante la colada.

5.1.5 Acero fritado

El que se obtiene fritando una mezcla de hierro pulverizado y grafito o también por una
carburación completa de hierro fritado.

5.2 Otros tipos de acero

5.2.1 Acero al carbono

-Acero suave: cuyos niveles de carbono se sitúan entre el 0,15% y el 0,25%; es casi
hierro puro, de gran ductilidad y resistencia a la corrosión.
-Acero duro: El porcentaje de carbono es de 0,55%. Tiene una resistencia mecánica de
70-75 kg/mm2, y una dureza de 200-220 HB. 

5.2.2 Acero estructural

El acero estructural se produce básicamente para construcción de edificios (también


llamado aceros de construcción) y tiene una forma, composición química y resistencia
concretas adaptadas a este propósito. Estos parámetros (y otros como la forma de
almacenaje) están regulados por estándares particulares en la mayoría de los países
industrializados.

5.2.3 Acero inoxidable:

Se denomina acero inoxidable a cualquier tipo de acero aleado cuyo peso contenga


como mínimo 10,50 % de Cromo, pero no más de 1,20 % de Carbono, y otros elementos
de aleación, que lo mantienen brillantes y resistente a la corrosión a pesar de la acción de
la humedad o de ácidos y gases.
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5.2.4 Acero corten

El acero Corten es un tipo de acero realizado con una composición química que hace
que su oxidación tenga unas características particulares que protegen la pieza realizada con
este material frente a la corrosión atmosférica sin perder prácticamente sus características
mecánicas.

5.2.5 Acero Autotemplado

Estos tipos de acero al enfriarse adquieren el temple sin tener que entrar en contacto
con agua o con aceite.

5.2.6 Acero Negro

Es la que tiene una capa de óxido negro la superficie, esta capa de óxido se forma
cuando el material es forjado y típicamente sellado con un aceite protector para evitar la
corrosión, además tienen una alta resistencia a la tensión, lo que las vuelve adecuadas para
diversas aplicaciones por otra parte la dureza de este evita grietas y permite una alta
capacidad de carga.

5.2.7 Acero galvanizado

Por inmersión en caliente es un producto que combina las características de resistencia


mecánica del Acero y la resistencia a la corrosión generada por el Cinc. Teniendo como
propiedades resistencia a la corrosión y a la abrasión.

5.2.8 Acero Aleado

Acero que en su constitución posee el agregado de varios elementos que sirven para


mejorar sus propiedades físicas, mecánicas o químicas especiales.
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Los elementos que se pueden agregar son: carbono, cromo, molibdeno, o níquel (en
cantidades que exceden el mínimo establecido).

6 Acero inoxidable

A. Aceros Inoxidables Ferríticos:

Este tipo de aleaciones tienen contenidos de Cr entre 12 y 29% y muy bajos contenidos

de Ni (<2%). Reciben su nombre debido a que su microestructura está constituida

completamente por ferrita.

B. Aceros inoxidables Austeníticos:

Son aleaciones no magnéticas endurecibles por conformado en frío, pero no por

tratamiento térmico. Su microestructura está constituida fundamentalmente por granos de

austenita. La presencia de Ni en estos aceros permite estabilizar la fase austenítica, pues de

otro modo la adición única de Cr produciría una microestructura ferrítica a temperatura

ambiente.

C. Aceros Inoxidables Martensíticos:

Son aleaciones que tienen una estructura austenítica a elevadas temperaturas y que

puede ser transformada a martensita después de un tratamiento térmico de temple,

elevando su dureza y resistencia al desgaste. El contenido de carbono de estas aleaciones

varía entre 0.15% y 1% C, mientras que el contenido de Cr suele oscilar entre el 12% y

18%.

Tabla 1. Distintos Tipos de Aceros Inoxidables

AISI UNS %C %Mn %Si %Cr %Ni %P %S Otros


ACEROS INOXIDABLES FERRÍTICOS
405 S40500 0.08 1 1 13 -- 0.04 0.03 0.2 Al
430 S43000 0.12 1 1 17 -- 0.04 0.03 --
10

434 S43000 0.12 1.25 1 17 -- 0.04 0.03 1.0 Mn


446 S44600 0.20 1.5 1 25 -- 0.04 0.03 0.25 N
18SR 0.004 0.3 1 18 -- -- -- 2.0 Al, 0.4 Ti
Al 29-
S44800 0.01 0.3 0.2 29 2.2 0.025 0.02 3.8 Mo
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ACEROS INOXIDABLES AUSTENÍTICOS

303 S30300 0.15 2 1 18 9 0.2 >0.15 0.06 Mo


304 S30400 0.08 2 1 19 9.2 0.045 0.03 --
316 S31600 0.08 2 1 17 12 0.045 0.03 2.0 Mo
317 S31700 0.08 2 1 19 13 0.045 0.03 3.5 Mo
321 S32100 0.08 2 1 19 14 0.045 0.03 Ti=5xC min
Cb+Ta=10xC
347 S34700 0.08 2 1 18 11 0.045 0.03
min
20 Mo6 0.03 1 0.8 24 35 0.03 0.03 5.7 Mo, 3 Cu
254 6.2 Mo,
S31254 0.03 1 0.8 20 18 0.03 0.01
Smo 9.7Cu, 0.2N
ACEROS INOXIDABLES MARTENSÍTICOS
403 S40300 0.15 1 0.5 12.2 0.04 0.03
410 S41000 0.15 1 1 12.2 0.04 0.03
416 S41600 0.15 1.25 1 13 -- 0.04 0.03 0.6 Mo
431 S43100 0.2 1 1 16 1.9 0.04 0.03 --
440A S44002 0.67 1 1 17 -- 0.04 0.03 0.75 Mo
416
S41610 0.15 1 1 13 -- 0.06 >0.15 0.6 Mo
PLUS

7 Aplicaciones del acero

 Aceros al carbono (Castro, p.9, 2009)

 Aplicaciones
-Aceros de bajo carbono
Con estos aceros los herreros hacen puertas y ventanas. Además, con ellos se fabrican
las mejores varillas para refuerzo de concreto, las estructuras de edificios y puentes, la
carrocería de los automóviles y las corazas de los barcos.
-Aceros de medio carbono
Con estos aceros se hacen piezas para maquinarias como ejes y engranes.
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-Aceros de alto carbono


Muchas herramientas son de acero de alto carbono: picos, palas, hachas, martillos,
cinceles, sierras, etc. Los rieles de ferrocarril también se fabrican con aceros de ese tipo.
 Aceros aleados (Castro, p.56,2009)

Se pueden subclasificar en:

 Acero dulce o acero suave


También llamado en la industria de la construcción como acero estructural.
 Aplicaciones
-El acero dulce se utiliza en una gran cantidad de objetos que utilizamos en nuestra vida
cotidiana.
-En la fabricación de diversas piezas de automóviles como marcos de la motocicleta.,
en elementos de máquinas y motores ya que llegan a alcanzar durezas con gran tenacidad.
-Se utiliza en la fabricación de armaduras, tuberías, balas, pernos, cuchillos, cadenas,
bisagras, etc. Así como también en muchos aparatos eléctricos.
 Aceros especiales (inoxidables)
 Aplicaciones
-El acero inoxidable es comúnmente empleado en aplicaciones con fines decorativos,
para la fabricación de tuberías y elementos de ingeniería, instrumental y equipo
quirúrgico, equipos de procesos químicos y petroquímicos, e incluso en la industria de
alimentos, ya que los utensilios y equipos de acero inoxidable son inocuos y pueden
limpiarse con facilidad.
-Es un metal muy utilizado a la hora de efectuar construcciones de maquinarias,
edificios y otro tipo de obras públicas ya que provee un muy alto nivel de calidad, esto fue
lo que generó que las sociedades más industrializadas puedan continuamente superarse en
términos de desarrollo.
 Aceros de herramientas
 Aplicaciones
- Dentro de sus aplicaciones, estos aceros se utilizan para fabricar muchos tipos de
herramientas, cabezales de corte y modelado de máquinas empleadas en diversas
operaciones de fabricación, tales como taladros, escariadores, etc.
 Aceros de baja aleación ultrarresistentes (Pascualla, p.15,2006)
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 Aplicaciones

-Los aceros de baja aleación presentan buena combinación de alta resistencia y


tenacidad, y son de aplicación común en la industria de automóviles.
- En la actualidad se construyen muchos edificios con estructuras de aceros de baja
aleación. Las vigas pueden ser más delgadas sin disminuir su resistencia, logrando un
mayor espacio interior en los edificios.

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