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Alex de Mendoza y Arnau Sebé Pedrós son

doctorandos del Instituto de Biología Evolutiva


del CSIC y la Universidad Pompeu Fabra
(IBE-CSIC-UPF), y del departamento de genética
de la Universidad de Barcelona.

Iñaki Ruiz Trillo es profesor de investigación ICREA


en el IBE-CSIC-UPF y profesor asociado del departamento
de genética de la Universidad de Barcelona. Sus trabajos
se centran en los mecanismos genéticos de la transición
a la multicelularidad.

E VOLUC IÓN

El origen de la
multicelularidad
El estudio de los genomas de nuestros ancestros unicelulares
sugiere una nueva hipótesis sobre la transición evolutiva
que dio lugar a los organismos multicelulares
Alex de Mendoza, Arnau Sebé Pedrós e Iñaki Ruiz Trillo

«Cuando aparecieron los animales,


el mundo cambió para siempre»
-

The crucible of Creation)

Q
-

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- -
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- -

EN SÍNTESIS

La transición de formas de vida unicelulares a La aparición de los animales representó un La secuenciación de los genomas de las especies
multicelulares ha ocurrido en más de una ocasión paso evolutivo clave en la historia de la vida. El unicelulares más cercanas a los animales ha reve-
CORTESÍA DE LOS AUTORES

a lo largo de la evolución. Las plantas, las algas desarrollo embrionario y todas las funciones que lado que estas ya contenían muchos de los genes
marrones, los hongos y los animales han adquirido requiere la vida multicelular se hallan conserva- necesarios para la multicelularidad. Estos habrían
estilos de vida multicelulares de forma indepen- dos en todos los animales, desde las esponjas a sido reutilizados para nuevas funciones multicelu-
diente y convergente. los humanos. lares en el ancestro común de todos los animales.

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El ictiospóreo Sphaeroforma arctica, una especie unicelular cer-
cana a los animales, presenta un ciclo biológico colonial: cente-
nares de núcleos se agrupan en una célula sincitial que madura y
explota dando lugar a una progenie mononucleada (fotografía).
Este proceso podría basarse en mecanismos análogos a los
que subyacen bajo el desarrollo animal.

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Estramenópilos
-
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Algas Diatomeas
pardas Cromoalveolados
-
-
Alveolados

PROS Y CONTRAS

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Algas rojas
unicelulares

Algas rojas
multicelulares
-

- Arqueoplástidos
-
-
- Plantas
Chlamydomonas

Volvox

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-
-
a

Hace 4600 millones


M

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00

de años (Ma)
39

-
Origen
vid n
la ige
a

de la Tierra
de Or

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El árbol de la vida: A lo largo de
la historia de la vida, la multicelu-
laridad ha aparecido en varias oca-
siones y de manera independiente.
El esquema muestra la relación filo-
Amebozoos genética entre grupos unicelulares
(gris) y multicelulares (rojo). Los
hongos, al contener grupos de am-
Dictyostelium Acanthamoeba
bos tipos, aparecen en ambos colo-
Holomicetos res. Abajo, una cronología sitúa en
el tiempo la aparición de la multice-
Nucleáridos lularidad en eucariotas.
Hongos
Opistocontos

Holozoos

Holozoos
unicelulares

Metazoos

Rizarios

Discoba Procariotas
(eubacterias y arqueas)
a

75 Ma

54 a
a

a
M

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0M
0M

0M
0M

M
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Hoy
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de

Al

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ORÍGENES MÚLTIPLES -
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NUESTROS ANCESTROS UNICELULARES
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Dictyostelium -
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LA APARICIÓN DE LOS ANIMALES
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- -

- Current Biolo-
- gy
-
Proceedings of the National
- Academy of Sciences USA
-

-
-
- Corallo-
- chytrium limacisporum
Capsaspora owczarzaki Ministeria
- vibrans
Amphimedon queenslandica Cap-
saspora
- Ministeria -
-
- -
-
-
-

El eucariota Dictyostelium discoideum per-


tenece a un linaje muy alejado de los hongos, los
animales y las plantas. Si bien es unicelular du-
rante la mayor parte de su ciclo biológico, para
reproducirse forma agregados de células distin-
tas genéticamente que se organizan en un pe-
dúnculo reproductor (fotografía). Se trata de un
claro ejemplo de multicelularidad agregativa,
distinta a la clonal, típica de animales y plantas.
aLEx wiLd

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BIOLOGÍA MOLECULAR

Nuevas funciones
para proteínas ancestrales
Durante mucho tiempo se ha pensado que las moléculas implicadas en la multicelularidad y el desarrollo animal eran exclusivas de los
animales. Sin embargo, los estudios de genómica comparada están demostrando que ello no es así. Se han hallado en ancestros unice-

Se trata de proteínas implicadas en la adhesión, la comunicación y la diferenciación celular, funciones típicas del contexto multice-
lular. Los animales no habrían «inventado» estas moléculas, sino que les habrían dado una nueva función, de acuerdo con las nuevas
necesidades. El recuadro muestra tres maquinarias moleculares que habrían cambiado de función (se habrían reutilizado) al pasar de
un contexto unicelular a uno multicelular.
CONTEXTO UNICELULAR

Preteínas transmembrana: de la captura Receptores de membrana: de la captación de Factores de transcripción: de la regulación


de bacterias a la adhesión celular señales ambientales a la comunicación intercelular del ciclo biológico a la diferenciación celular
arriba - arriba Capsaspora owczarzaki arriba
rojo azul oscuro
- -
verde - abajo
abajo), abajo
- -
CONTEXTO MULTICELULAR

GENÓMICA COMPARADA -
- -
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invEstigación y ciEncia, sEgún Los autorEs

GENES «MULTICELULARES»
- EN ORGANISMOS UNICELULARES

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-
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E VO L U C I Ó N G É N I C A

Bricolaje evolutivo
Las primeras teorías sobre el origen de la vida animal en la Tierra suponían que debió de producirse una gran transformación genética
que implicó la aparición de nuevos genes clave para la multicelularidad y el desarrollo animal. Sin embargo, los estudios de genómica
comparada indican que muchos de los genes asociados a la multicelularidad se hallaban ya presentes en nuestros ancestros unicelu-

realizar otras funciones. A continuación se muestran los mecanismos evolutivos que habrían permitido el desarrollo de nuevas funcio-
nes (multicelulares) a partir de genes ancestrales (unicelulares): coopción, barajado de exones ( ), duplicación y regulación.

GENOMA UNICELULAR GENOMA MULTICELULAR

COOPCIóN

BARAjAdO dE EXONES

ión
alizac
u b f u ncion
dUPLICACIóN S
Ne o
f un
c io n
a liz
ac ió
n

REGULACIóN

-
-

verde)
rojo

- -

- -
- -

-
- -
- -

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Ministeria vibrans es una de las dos especies de filastéreos
que se conocen hoy en día. De vida libre, esta ameba recubierta
de filopodios se alimenta de bacterias. El estudio de su genoma
aporta información clave sobre la evolución de genes como los
que codifican las tirosina quinasas.

-
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exon
- -
-
Brachyury

Capsaspora owczarzaki -
Brachyury - -
-
- Bra-
chyury
- -

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MECANISMOS DE INNOVACIÓN
-

Pa r a s a B E r M Á s

John Tyler Bonner. Princenton


- University Press, 2001.
- Monosiga brevicollis
Hox N. King, M. J. Westbrook y S. L. Young et al. en Nature, vol. 451, págs. 783-788; 2008.
- A. Sebé-Pedros
et al. en Proceedings of the National Academy of Sciences USA, vol. 107, págs. 10.142-10.147; 2010.
Wnt Notch Hedgehog
Capsaspora owczarzaki Arnau Sebé-Pedrós et al. en Molecular Biology and Evolution, vol. 28,
págs. 1241-54, 2010.
cortEsía dE Los autorEs

- A. H. Knoll en Annual Review of Earth and


Planetary Sciences 39, págs. 217-239, 2011.
-
Hiroshi Suga et al. en Science Sig-
naling 5, núm. 222, pág. ra35; 2012.
Página web del proyecto sobre el genoma multicelular:

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