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RESEÑA BIOGRÁFICA FRITZ PERLS

Fritz Perls

(1893/07/08 - 1970/03/14)

Neuropsiquiatra y psicoanalista alemán

Obras: Ego, Hunger and Aggression, Gestalt Therapy Verbatim...

Reconocido por: Terapia Gestalt

Padres: Nathan y Amalia

Cónyuge: Laura Perls (m. 1930)

Hijos: Renate, Steve

Nombre: Friedrich Salomón Perls

Nació el 8 de julio de 1893, en Berlín, Alemania.

Fue el tercer hijo de los judíos Amalia y Nathan, un viajante de comercio masón.

Fue expulsado de la escuela a los 13 años y fue obligado por su padre a trabajar
como aprendiz en una tienda. Posteriormente cursó estudios de medicina. Durante
la I Guerra Mundial, fue exento por una afección cardíaca, por lo que se alistó
como voluntario en la Cruz Roja sirviendo en el frente belga. En 1920, fue
doctorado en medicina por la Universidad Frederick Wilheim de Berlín.

En 1933, tuvo que salir de Alemania a la llegada del nazismo. Se estableció en


Johannesburgo, Sudáfrica, y junto a su esposa Laura Posner, desarrolló una
terapia definida como "psicoanálisis revisado". Radicados en los Estados Unidos la
definirían como Terapia Gestalt. Según Perls, la civilización moderna conduce a la
neurosis porque obliga a las personas a reprimir sus deseos naturales. Ajeno a la
tradición psicoanalítica, sostenía que el descubrimiento de lo que al paciente le sucede
no es suficiente para curar el trastorno. Desarrolló ejercicios pensados para mejorar la
conciencia sobre las necesidades reprimidas a través de estímulos físicos y psicológicos
del ambiente. Su terapia se realiza generalmente en sesiones semanales, durante dos
años.

Inauguraron el primer Instituto Gestalt en su piso de Nueva York durante 1952.A


principios de 1960, Perls se trasladó a California para desarrollar la Terapia Gestalt más
como forma de vida, que como modelo de terapia. El Instituto de Nueva York estuvo
dirigido por Laura Perls. En 1964, se asoció al Instituto Esalen de California.

Falleció el 14 de marzo de 1970, en Chicago, Estados Unidos.

Terapia Gestalt

En la terapia gestalt se destacan la experiencia consciente y la presencia inmediata de la


emoción acción “Estar en contacto” con los sentimientos de uno reemplaza la búsqueda
de los orígenes de comportamiento. Los problemas existenciales presados por no hallar
significado a la vida han surgido en una sociedad tecnológica que separa a las personas
de ellas mismas. La irrealidad de las computadoras y de las tarjetas plásticas de crédito
han arrollado el verdadero significado de la vida, el cual puede encontrarse en la
experiencia inmediata de las emociones. La terapia gestalt promete restaurar el
equilibrio adecuado.

Un movimiento de heterogeneidad

Frederick Perls es la figura que se identifica de forma más estrecha con el desarrollo del
movimiento de la terapia gestalt. La educación inicial de Perls fue en medicina y
psicoanálisis. Dejo Alemania en 1934 después que los Nazis llegaran al poder y se
estableció en Sudáfrica donde estableció un estudio psicoanalítico. Conforme pasó el
tiempo fue alejándose de los dogmas del psicoanálisis e inicio el desarrollo de lo que se
convertiría en la terapia gestalt.

La terapia gestalt es una mezcla heterogénea de técnicas e ideas, los terapeutas gestalt
no se ponen de acuerdo y en ocasiones parecen deleitarse de su falta de acuerdo. Su
meta no parece ser la construcción monolítica de una terapia, sino expresar por medio
de su terapia un sentido de unicidad e interpretación de la vida. Incluso la contribución
del propio Perls fue un modelo de consistencia. Sus obras principales demuestran una
variedad de ideas, proporciona un relato de la teoría gestalt al igual que Smith (1973) se
agrega la confusión el hecho de que la terapia gestalt no tiene que ver con los principios
de la gestalt de Wertheimer, Koffka, Koller o Lewin. Las conexiones son más
superficiales que sustantivas.
Nociones básicas.

La conceptualización de persona como un todo organizado, no como una lección


desarticulada de emociones, cogniciones y comportamientos, es central para la terapia
gestalt.

También se encuentra entre sus explicaciones advertencia de que los individuos deben
desarrollar una conciencia no solo de ellos mismos, sino también de las en que se
derrotan. Esta conciencia se alcanza por medio de la expresión de lo que se siente
ahora, momento a momento. Lo que sea que este impidiendo el progreso hacia un plano
superior de adaptación debe experimentarse de modo que, también, se vuelva de la
conciencia. Se supone que el potencial interior de la persona es capaz de superar los
problemas de adaptación; pero primero debe darse cuenta tanto de los obstáculos para
mejorar la adaptación como del potencial en sí.

El terapeuta se convierte en un agente catalizador que facilita la conciencia del cliente


de la forma en que el potencial interior se está desviando de la expresión; por tanto, no
le da al cliente razones para el uso ineficaz del potencial ni le dice cómo empezó todo.
En lugar de ello le muestra donde reside la responsabilidad para que el cliente tenga
experiencias más efectivas: en el cliente. El énfasis se pone en la conciencia
momentánea, no en la recuperación de recuerdos o impulsos reprimidos. Sin embargo,
aunque Perls rechazaba muchas características del psicoanálisis, su enfoque es una
amalgama del existencialismo y el psicoanálisis. Por ejemplo, para aceptar con facilidad
la importancia de la perspicacia psicoanalítica tradicional respecto a la naturaleza de la
motivación y las defensas.

El ahora. Para Perls, la realidad es ahora, el comportamiento es ahora y la experiencia


es ahora. Busca respuestas en el pasado es tratar con lo que ya no existe. La terapia es
ahora, y debe tratar y fomentar la conciencia del cliente de ese ahora. Uno solo puede
percatarse de la propia capacidad para madurar atacando cualquier cosa que amenace
desviar la conciencia del ahora. Como señalo Perls (1970), “Para mí no existe nada
excepto el ahora. Ahora=conciencia=realidad. El pasado ya no es y el futuro todavía.
Solo existe el ahora”.

Para el terapeuta gestalt, la ansiedad es la brecha entre el ahora y el después (una


preocupación por lo que pueda traer el futuro). Estar preocupado por el pasado también
crea muchas emociones negativas. Centrarse en el pasado o en el futuro conduce a la
inmovilización en el presente. Durante la terapia se requiere que el cliente repita “Ahora
estoy en el presente” o el terapeuta pregunta “¿De qué está consciente ahora?” La
función de este llamar la atención del paciente en forma constante a los sentimientos,
pensamientos y experiencias presentes. Sin embargo, no interpreta, debido a lo que
supone que la conciencia del ahora tiene sus poderes curativos. Esta conciencia
permitirá al paciente integrar los aspectos antes negados de su personalidad.

Comportamiento no verbal. A fin de demostrar las defensas del paciente y exponer los
juegos de lo que están practicando, el terapeuta a menudo pone atención estrecha al
comportamiento no verbal.

El paciente puede decir una cosa, pero sugerir lo opuesto por varias claves.

Sueños. El psicoanalista pide al paciente que asocie con varios elementos de los sueños.
El terapeuta gestalt, en contraste, intenta que el paciente vuelva a vivir el sueño ahora,
en la sala de la terapia. Esto significa incluso la representación del sueño. De acuerdo
con el terapeuta gestalt, la interpretación solo conduce a una perspicacia
intelectualizada. En la terapia gestalt el paciente descubre el yo interior que enfrenta la
experiencia onírica en forma directa. El sueño trasmite mensajes o incluso compendia
los lados conflictivos del self. Un sueño es una especie de reflejo condensado de la
existencia del individuo y las formas utilizadas para no enfrentarse a uno mismo. Al
representar el papel de varias personas u objeto en el sueño, el individuo puede aprender
a reconocer e identificar las partes enajenadas del self y luego integradas.

Perro superior y perro inferior. Cuando los conflictos entrañan aspectos opuestos de
la personalidad, puede pedirse al paciente que represente cada parte en un dialogo. Las
partes opuestas por lo general son análogas al superyó y contiene los “debería”
introyectados de la personalidad (ordenes paternas y cosas por el estilo). El perro
inferior es parecido al ello. Es primitivo, evasivo y perturba en forma constante los
esfuerzos del perro superior. Al representar ambos papeles en un dialogo, el paciente
puede integrar estos dos aspectos conflictivos del self.

Las defensas. En la terapia gestalt, el objetivo es exponer los juegos en que participan
los clientes y las defensas que ocultan detrás de estos. Perls explica el comportamiento
neurótico en función de capas. En la primera, el cliente participa en juegos, evita
enfrentar al self y en general no es una persona autentica. La terapia gestalt obliga a uno
a experimentar y volverse consciente de esas simulaciones. Pero esta conciencia es
amenazadora, debido a que conduce a una experiencia de los temores que las
simulaciones ayudaron evadir. El comportamiento genuino es amenazador porque
podría conducir a consecuencias terribles (o al menos esta hipótesis del cliente). En
efecto, conforme son expuestos también los supuestos ambientales, el cliente se
aterroriza sintiendo que la capacidad interior para madurar no es igual a la renuncia de
las defensas neuróticas a favor de un comportamiento independiente honesto. Por
último, el cliente se percata de la vaciedad que están produciendo las ansiedades, fobias
o dudas. Esta conciencia lo impulsa a la experiencia de vivacidad, integridad y
autenticidad.

Responsabilidad. Es de gran importancia en la terapia gestalt logra que los clientes


acepten la responsabilidad de sus acciones y sentimientos. Estos pertenecen al cliente y
no puede negarlos, escapar de ellos o echar la culpa de ellos a algo o a alguien mas. En
resumen, si uno no tuviera que extraer de las exposiciones de la terapia gestalt las cuatro
palabras más descriptivas, podrían ser conciencia, experiencia, ahora y responsabilidad.

Las reglas. Las “reglas” de la terapia gestalt (Levitseky y Perls, 1970) incluye las
siguientes:

1) La comunicación es en tiempo presente (se desalienta mirar hacia atrás o hacia


adelante).
2) La comunicación es entre iguales (uno habla con, no le habla a).
3) Uno usa la primera persona: “yo”, en lugar del impersonal: “se” (para fomentar
la aceptación de la responsabilidad).
4) El cliente se enfoca en forma continua en la experiencia inmediata (por ejemplo,
el terapeuta pregunta: “¿Cómo se siente al describir la hostilidad? “dígame que
está sintiendo en este momento”).
5) No hay chismorreo (hablar sobre alguien más).
6) Se desalienta las preguntas (debido a que a menudo son formas disimulas de
establecer opiniones en lugar de buscar información).

Preceptos morales. Naranjo (1995) describe los preceptos morales (o reglas con
que debe vivir los pacientes) de la terapia gestalt:

1) Vivir ahora. (No interesarse en el pasado ni en el futuro, sino en el presente).


2) Vivir aquí. (Interesarse en lo que está presente, no en lo ausente).
3) Dejar de imaginar. (Experimentar solo lo real).
4) Dejar el pensamiento innecesario. (Orientarse a escuchar, ver, oler, saborear y
tocar).
5) Expresarse de forma directa. (No explicar, juzgar ni manipular).
6) Estar consciente tanto de lo agradable como en lo desagradable.
7) Rechazar todos los “debería” y “tendría” que no son suyos.
8) Responsabilizarse plenamente de sus acciones, pensamientos y sentimientos.
9) Entregarse a ser lo que es en realidad.

Neurosis y salud.

Los Perls creían que la restricción emocional es la causa básica de todo


comportamiento neurótico.

Capas de la neurosis. Perls postulo que las neurosis se originan vagamente en una
estructura de cinco capas que hay que cruzar para curarse.

1) Capa del lugar común o de la existencia común: comprende las expresiones


sociales vacías, como “buenas tardes, que tal, bonito día”.
2) Capa de representación de un papel o de juego: es en la que pretendemos ser
la persona que a los demás les gustaría que fuéramos; por ejemplo, el ejecutivo
de negocios siempre competente, la niñita bien portada o el sujeto importante.
3) Capa antiexistencia o evitación fóbica: en esta experimentamos el vacío, la
nada. Al evitar la nada, suspendemos nuestra conciencia y nos retraemos a la
capa del juego. Si somos capaces de mantenernos conscientes de nosotros
mismos en esta vaciedad pasamos a la siguiente capa.
4) Capa de la muerte o de la implosión: que se manifiesta como muerte o miedo
de la muerte porque consiste en una parálisis ocasionada por fuerzas opuestas. Si
permanecemos en contacto con esta sensación entramos a la última capa.
5) Capa de la explosión: Perls señala que el tornarse consciente en este plano
significa el desarrollo de la persona autentica, el self verdadero, la persona es
capaz de experimentar y expresar emociones.

Tenemos una idea equivocada de que hay controlar esta energía debido a nuestro
miedo al vacío o a la nada. Los Perls se percataron de que las filosofías orientales,
particularmente la del zen, tienen mucho más que enseñar sobre la afirmación de la
vida, los aspectos positivos de la nada y de la importancia de permitirse vivir esa
experiencia sin interrumpirla. Sostenían que el cambio no puede forzarse y que el
crecimiento psicológico es un proceso natural y espontaneo.

Mecanismos neuróticos

1) Introyección: la introyección, o “tragarse todo”, es el mecanismo mediante el


cual los individuos incorporan normas, actitudes y formas de proceder y pensar
que no son suyas y que no han asimilado lo suficiente para hacerlas propias.
Quienes introyectan tienen dificultades para distinguir entre lo que sienten y los
que otros quieren que sientan o simplemente lo que otros sienten. Debido a que
los conceptos o actitudes que asimilaron son incompatibles, estas personas se
sienten en medio de conflictos.
2) Confluencia: en la confluencia los individuos no experimentan límites entre
ellos y su ambiente. La confluencia hace que el ritmo sano de contacto y retirada
sea imposible, porque ambos exigen la capacidad de tener la experiencia exacta
del otro como otro.
3) Retroflexión: el termino retroflexión significa literariamente “tornarse en contra
de”. Estos individuos se vuelven contra sí mismos y, en lugar de dirigir su
energía para cambiar y manipular su ambiente, la dirigen contra ellos. Se dividen
para convertirse tanto en sujeto como en objeto de todas sus acciones; son el
blanco de todos sus comportamientos.
4) Proyección: la proyección es la tendencia a hacer a otro responsable de lo que
se origina en nosotros mismos. La persona coloca lo que pertenece al self fuera
del self.

Salud

Los Perls definieron la salud y la madurez psicológica como la capacidad para


reemplazar el apoyo y la regulación externos por el apoyo y la regulación
personales. Una posesión básica de la teoría gestáltica es que todo organismo posee
la capacidad de alcanzar un equilibrio optimo interno y con su ambiente. Las
personas que se regulan y apoyan reconocen su propia capacidad de elegir la manera
de satisfacer sus necesidades a medida que surjan.

Técnica de la silla vacía


Dentro de la terapia gestalt, una de las técnicas más originales y distintivas de este
enfoque ha sido sin duda el uso de la Silla Vacía. La utilización de la misma como
terapia gestalt se debe a Fritz Perls que se servía de esta técnica cuando ofrecía
sesiones cortas de demostración ante grandes audiencias de profesionales ávidos de
conocer la aplicación de su enfoque (Castanedo, 1996).

Procedimiento se utiliza de distintas formas y con diferentes propósitos:

1) Una situación o acontecimiento


2) Una persona no disponible
3) Un aspecto de su propia personalidad

Pasos a seguir para la aplicación de la técnica de la silla vacía.


1) Proponer la silla vacía
2) Animarle a expresar sus sentimientos o preguntas
3) Recoger la respuesta del elemento de la silla vacía.
4) Cerrar el proceso