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Gremio

tipo de asociación económica (sociedad


de artesanos que surgió en la Edad Media)

Seis oficios gremiales: canteros, alfareros, mimbreros


(cestería), panaderos, boteros y zapateros, de un total
de 48 recogidos en la azulejería catalana.[1]
Gremio es un conjunto de personas que
tienen el mismo oficio o profesión. En la
historia humana, los gremios han existido
casi desde sus inicios y más
especialmente desde los primeros
orígenes de la civilización, cuando las
personas comenzaron a especializarse en
determinadas tareas sociales: pastores,
tejedores, alfareros, agricultores,
sacerdotes, médicos, etc.[2]

Desde la Antigüedad, en civilizaciones de


todas partes del mundo, ha existido la
práctica de que las personas se un mismo
gremio se asociaran o formaran
corporaciones para reglamentar y ordenar
el ejercicio del oficio. Existen registros de
ellas entre los constructores de pirámides
y obras en el Antiguo Egipto, Asiria, China,
India, Persia y otras partes de Asia, así
como en la Antigua Roma en Europa, y los
imperios Azteca e Inca en América, las
cuáles solían reglamentar la práctica de
tales oficios.[3] [4] [5] Dichas corporaciones
fueron denominadas "gremios" en la
Europa medieval y sus colonias, y se
organizaron en maestros y
aprendices.[6] [7] [8] El trato de
«compañeros», característico del
sindicalismo contemporáneo, se origina
en los gremios medievales.[9] En Europa y
sus colonias en América, las
corporaciones gremiales jugaron un papel
importante durante la etapa precapitalista,
pero estuvieron prohibidas en las primeras
décadas desde que se conformó la
sociedad capitalista, debido a que se
consideraban contrarios a la libertad de
mercado.[10]

Actualmente están organizados como


corporaciones gremiales los colegios
profesionales y los sindicatos de afiliación
obligatoria, como en el caso de sindicatos
bajo la modalidad closed shop, como
sucede en los Estados Unidos.[11]
En ocasiones la palabra "gremio" se utiliza
como sinónimo de "sindicato", pero
estrictamente "gremio" es un término más
amplio que "sindicato", debido a que
abarca a la totalidad de las personas que
trabajan en ese ramo profesional, mientras
que el sindicato es una asociación que
abarca solo a las personas que
voluntariamente deciden afiliarse al
mismo, aun cuando generalmente
representa al gremio en su totalidad.[12]
La expresión "actividad gremial" se refiere
a las acciones y servicios en beneficio del
gremio, que realizan sindicatos, cámaras
patronales, colegios profesionales,
organizaciones mutuales y demás
asociaciones de base gremial.[13] [14]

Gremios en la Antigüedad

Los obreros que construyeron las pirámides de Egipto


fueron unos de los primeros gremios en la historia del
mundo que se organizaron como asociaciones.[3]

Pochtecas según el Códice Florentino. Fueron una


poderosa corporación gremial del Imperio Azteca,
organizados en jerarquías bien definidas, con dioses,
ritos y tribunales propios.[15]

Desde la Antigüedad han existido


asociaciones y corporaciones gremiales
en civilizaciones de todas partes del
mundo, existiendo registros de ellas entre
los constructores de pirámides y obras en
el Antiguo Egipto, Asiria, China, India,
Persia y otras partes de Asia, así como en
la Antigua Roma en Europa, y los imperios
Azteca e Inca en América, las cuáles
solían reglamentar la práctica de tales
oficios.[3] [4] [5]
Gremios medievales

Los 15 escudos de armas de los gremios de la


República Checa, con sus símbolos tradicionales en
toda Europa.

En la Edad Media de Europa y luego


durante la Edad Moderna en América,[16]
los gremios fueron corporaciones que
agrupaban a los artesanos y comerciantes
de un mismo oficio, y que surgieron en las
ciudades medievales hasta finales de la
Edad Media cuando fueron transformados
y en algunos casos abolidos. Tuvieron
como objetivo conseguir un equilibrio
entre la demanda de obras y el número de
talleres activos, garantizando el trabajo a
sus asociados, su bienestar económico y
los sistemas de aprendizaje.[17] [10] pues
agrupan a personas de la misma
profesión.[18]

Los gremios medievales de Europa y sus


colonias, poseían un ámbito local, tenían
carácter obligatorio y estaban regidos por
un estatuto especial. Fueron importantes
los gremios de alfareros, caldereros,
herreros y los comprendidos en los
llamados Cinco Gremios Mayores
(Joyeros, Merceros, Sederos, Pañeros y
Drogueros).

La escala laboral de aquellos gremios


medievales se estructuraba en tres
niveles: aprendices, oficiales,
maestros.[19]

Los aprendices eran aquellos que se


iniciaban en la profesión u oficio. La
formación se verificaba a través de la
firma de un “contrato de aprendizaje”,
documento de naturaleza jurídica donde
intervenían un maestro que se
comprometía a enseñar y un joven que
quería aprender. Los contratos tenían las
siguientes cláusulas:

Duración: de 4 a 8 años
Edad del aprendiz: 12-14 años.
Compromisos del aprendiz:
Obedecer al maestro.
Acudir al obrador todos los días.
No ausentarse
Guardar fidelidad al maestro.
Compromiso del maestro:
Manutención del discípulo.
Adiestrarlo y enseñarle el oficio.
Darle cierta compensación
económica.
Compromiso del oficial:
Responder jurídicamente de los
actos del aprendiz.
Finalización del contrato:
Al terminar el plazo establecido.
Por muerte o enfermedad de una de
las partes.
Por mutuo acuerdo.

Los oficiales constituían el peldaño


intermedio del escalafón. Se trataba de
una categoría no muy bien definida en la
que se maduraba y adquiría perfección en
el oficio. No tenía tiempo fijo de duración,
generalmente la mitad del período de
aprendizaje, pero era mejor su posición
jurídica, con todos los derechos y deberes.

Los maestros eran la categoría superior de


la estructura gremial a la que se accedía
tras la superación de examen, una prueba
práctica, lo que daba la posibilidad de abrir
taller propio, contratar obras o de
establecer formas de comercialización.[20]

El gremio se ocupaba de:

Cobrar a los oficiales.


Supervisar la producción.
Controlar los contratos.
Controlar el número de talleres
También era potestad del gremio:

La guía espiritual de sus miembros.


Las fundaciones de caridad: cuidado de
viudas o huérfanos del gremio.
Exequias de muertos y sufragios para
las almas.
Culto al santo patrón.

En una fase tardía de la Edad Media tiene


lugar un cierto ascenso en la valoración
social e intelectual del artista.[20]

Los gremios consiguieron equilibrar la


oferta y la demanda a través de la
anulación de la competencia.[21] En un
mercado libre, los oferentes compiten por
satisfacer la demanda básicamente a
través de dos armas: el precio y la calidad.
El precio depende por un lado, del volumen
de la oferta (que vendrá dado a su vez por
la mano de obra y la materia prima
empleada) y por los costes de producción
(que son función de la tecnología usada) y
por otro, de la demanda. La calidad
depende de la pericia del artesano, del
material usado y de los procedimientos de
fabricación.

Los gremios desarticularon la


competencia actuando tanto sobre el
precio como sobre la calidad. El precio se
consiguió fijar controlando el volumen de
la producción (número fijo de talleres y de
artesanos) y controlando los costes de
producción a través de regulaciones que
afectaban al proceso de fabricación y a
los salarios. La calidad se controlaba
gracias al sistema de formación de la
mano de obra, selección del material y a
los vendedores que a modo de auditores
medievales velaban por la bondad del
producto.[20] [20]

En España
El gremio más antiguo documentado en
España, fue el de canteros y albañiles,
establecido en Barcelona en el año 1211.
La expansión de los gremios sería
favorecida en el siglo en Aragón,
mientras que en el de Castilla fueron
prohibidos.[22] Algunos estudios sobre la
España Medieval, además de las figuras
jerárquicas de aprendices, oficiales y
maestros, diferencian a los “veedores” o
“los maestros y veedores”, encargados de
redactar las ordenanzas (estatutos), que
serían sometidas a la autoridad real y al
Cabildo de su ciudad o villa.[23]

Un caso con nomenclatura variable fue el


de los maestros de obras, encargados de
la ejecución material de la fábrica
arquitectónica y la calidad del trabajo, y
que a su vez tenías a su cargo personal de
otros gremios de maestros de oficios.[20]
Similares tareas correspondían a los
alarifes de origen musulmán,
desarrollados en el contexto del arte
mozárabe y el mudéjar y expresamente
citados en Ordenanzas de albañilería
como las de Sevilla, que eran «designados
por el Cabildo a propuesta del gremio».[22]
Por su parte, los alarifes de las
Ordenanzas de Granada y Málaga eran a
su vez veedores, como “maestros
examinados de los primo”, o sea de todo el
alarifazgo o arte de la albañilería, como
experto en geometría, peritaje, tasación y
juez de pleitos de la profesión. Un tercer
gremio relacionado y a veces diferenciado
era el de los aparejadores, cuyas primer
antecedente de ‘oposiciones’ se
documenta en abril de 1620, cuando un
tribunal seleccionó y eligió al alarife
Francisco de Potes como aparejador de
las obras reales de la Alhambra de
Granada.[22]

Véase también
Oficio (profesión)
Guilda

Referencias
1. G -H , Guadalupe
(2001). Las Artesanías de España II.
Zona oriental. Barcelona: Ediciones del
Serbal. p. 54. ISBN 8476283792.
2. Jünger, Friedrich Georg (2006). «Mitos
griegos» (Carlota Rubíes, trad.) .
Barcelona: Herder. p. 51. ISBN 84-254-
2408-9. «...los conocimientos médicos
se transmitieron de padres a hijos
hasta llegar al aclepíade Hipócrates,
custodiado por un gremio de
sacerdotes y médicos.»
3. Hernández Ríos, Luis Alejandro;
Martínez del Duero, Teófilo (2010). «El
antiguo sistema de Francmasonería
Operativa según los registros de la
División de York» . México: Atsiluth.
p. 33. ISBN 978-607-00-3590-6.
4. Palacios, Alfredo (1960) [1920]. El
Nuevo Derecho. Buenos Aires:
Claridad. pp. 123-126.
5. Lleras Pérez, Roberto. «El chamán
orfebre» . En Barona Tovar, Fernando,
ed. Chamanismo, tiempos y lugares
sagrados. Colombia: Universidad del
Valle. p. 103. ISBN 978-958-670-561-5.
. El Diccionario de la Real
Academia Española tiene una
definición para gremio.
7. Quiroa, Myriam. «Gremio» .
economipedia.
. Gremios y corporaciones laborales.
Debates historiográficos y estado de
la cuestión .
9. Álvarez Fernández, Carlos Javier.
Organización del trabajo. Modelos.
España: Bubok. p. 50. ISBN 97884-
685-3356-8.
10. Palacios, Alfredo (1920). El nuevo
Derecho. Buenos Aires: Claridad.
11. Robrish, Dan (8 de junio de 2019).
«What is the difference between a
closed shop and a union shop?» .
Quora.
12. «¿Gremio es lo mismo que
sindicato?» . Vademecum del
Corrector. 8 de mayo de 2013.
13. «Actividad gremial» . Confederaciones
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de julio de 2019.
14. Título V. Actividad gremial . «Ley del
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15. Johansson K., Patrick (marzo-abril
1999). «Los pochtecas en la obra de
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1 .R S , Luisa (2009).
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1 .S , Margarita (2017). Universidad
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mareantes a las actuales cofradías
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Consultado el 20 de diciembre de
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Consultado el 20 de diciembre de
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20. M , Eduardo (2015).
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21. Apuntes de Historia Económica
Empresarial. Diplomatura de Ciencias
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UNED
22. «¿Porqué maestroalarife?» . Maestro
Alarife. 8 de diciembre de 2012.
Archivado desde el original el 22 de
diciembre de 2017. Consultado el 20
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23. C R , Rafael (2006). Los
Constructores de la España Medieval .
Sevilla: Universidad de Sevilla.
ISBN 9788447206964. Consultado el
de diciembre de 2017.

Referencias generales
«Gremios» . Eumed.

Datos: Q170161
Multimedia: Guilds

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Última edición hace 18 días por Jialxv

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