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Struthio camelus

El avestruz2 (Struthio camelus) es una especie de


ave estrutioniforme de la familia Struthionidae.3 Es Avestruz
un ave grande que no vuela, sino que es corredora.
Se halla en África, y en tiempos pasados también Rango temporal: Pleistoceno-Reciente

habitó en Oriente Medio. Es la más grande y la más PreЄ Є O S D C P T J K PgN
pesada de las aves que aún existen; puede alcanzar
los tres metros de altura y pesar unos 180 kg.4

Índice
Descripción
Dimorfismo sexual
Canto
Reproducción
Ecología
Distribución y hábitat
Alimentación De izquierda a derecha: avestruz macho y hembra
Taxonomía adultos.
Subespecies del avestruz Estado de conservación
Estado de conservación
Relación con el ser humano
Nombre común
Preocupación menor (UICN 3.1)1
Domesticación
Taxonomía
Mitos sobre el avestruz
Reino: Animalia
Véase también
Filo: Chordata
Notas y referencias Clase: Aves
Enlaces externos Orden: Struthioniformes
Familia: Struthionidae

Descripción Género: Struthio


Especie: S. camelus
Es el ave más grande y de mayor peso del mundo. LINNAEUS, 1758
Cuando nacen los polluelos miden entre 25 y 30 cm Distribución
de altura, pesando unos 900 g. Durante el primer
año de vida los polluelos crecen unos 25 cm al mes.
Los machos adultos pueden llegar a alcanzar los
2,75 o incluso 3 metros, y pesar alrededor de
180 kg.4 5
Sus alas pequeñas no les permiten volar, aun así, les
ayudan a impulsarse, equilibrarse al correr y como
mecanismo de defensa, agitándolas para atacar a
posibles depredadores.

Posee una cabeza pequeña en relación con el


cuerpo, grandes ojos que miden cinco centímetros de
diámetro y le proporcionan una vista excelente, pico
plano y de punta roma, largo cuello desprovisto de
plumas al igual que sus largas patas, que son
potentes y musculadas, perfectamente adaptadas
para correr, llegando a alcanzar más de 90 km/h
durante unos treinta minutos. Si se ven acorralados Distribución del avestruz
atacan con fuertes patadas usando sus garras como S. molybdophanes
armas. Mientras que la mayoría de las aves tienen S. c. camelus S. c. australis
cuatro dedos en cada pata, el avestruz presenta tan S. c. massaicus
solo dos. Subespecies

Su longevidad está entre los treinta y cuarenta años, Véase el texto


aunque en cautividad pueden llegar a cumplir
cincuenta años.

Dimorfismo sexual

El macho, por lo general, llega a medir unos 2,75 m. Su plumaje es


negro, con la punta de las alas y de la cola de color blanco.

La hembra mide alrededor de 2,30 m, el color de su plumaje es gris.


El color del plumaje en las hembras depende de la presencia de
estrógenos, por lo tanto, las hembras inmaduras o esterilizadas
presentan un plumaje negro.

Avestruz macho (izquierda) y


hembras. Canto

Debido a las características anatómicas de la siringe del avestruz, no


emite canto como si lo hacen otras aves.6 No obstante, ocasionalmente manifiestan una especie de siseo en
tono fuerte. Por otra parte, las crías del avestruz en estado de alteración lanzan un grito estridente, aunque más
característicos son los silbidos y gorgoteos a modo de llamada que emiten hasta alcanzar el mes de nacer.7

Además, el macho adulto emite un sonido de bravura cuando quiere establecer su territorio y avisar a otros
ejemplares competidores, así como para controlar a sus propias crías. La fonación emitida para ello consiste en
un leve sonido ronco semejante a un bramido o descrito en ocasiones como un gruñido nasal que puede
recordar al de un león. También pueden usarlo durante el cortejo nupcial, donde se antoja más profundo.8

Las hembras por el contrario no presentan fonación alguna, dado que el único sonido que emiten a lo largo de
su vida adulta, es algo similar a un cloqueo cuando son cortejadas por el macho.

Reproducción
Cortejo y apareamiento
Su comportamiento reproductivo es muy variable, dependiendo de la
densidad de población, las condiciones climáticas y el hábitat.9 Los
machos alcanzan la madurez alrededor de los 3 años de edad. Las
hembras, si están bien alimentadas, pueden alcanzar esta madurez
unos 6 meses antes.4

Durante la época de celo, a mediados o finales de mayo, tanto el


cuello como el pico del macho toman una coloración rojiza (por
acción de la testosterona), y es entonces cuando se vuelven altamente
territoriales defendiendo un área o territorio.

Para llegar a la cópula, los machos realizan un cuidadoso cortejo


nupcial. Echándose en el suelo, se posicionan sentados sobre sus
patas con las alas abiertas, levantando y recogiendo un ala tras otra
Polluelo de avestruz.
sincronizadamente, al tiempo que realizan un movimiento oscilante de
cabeza y cuello, así como suben y bajan la cola. Las plumas blancas
en forma de abanico, tanto de alas como de cola, dan el atractivo
necesario al macho para aparearse con la hembra, que girará alrededor agitando sus alas y bajando la cabeza
para mostrarse receptiva. Esta danza o ritual dura unos diez minutos aproximadamente, y tras su finalización
comienza el coito, siendo el órgano reproductor del macho el pene, que puede alcanzar hasta los 40 cm de
largo, introducido en la vagina u órgano reproductor de la hembra a través de la denominada ranura seminal.

Nido e incubación

El macho es el encargado de construir el nido,9 que consiste en una depresión cavada en la tierra. A partir de
ese momento la hembra elegida, llamada hembra principal, es la primera en colocar sus huevos, ya que el
macho vuelve a repetir el cortejo nupcial con otras hembras, apareándose por lo general con 3 en total,
pudiendo llegar hasta a las 5. A estas hembras se les llama hembras secundarias, que también pondrán sus
huevos en el mismo nido, justo unos días después que la primera hembra y con su consentimiento previo,
aunque no participan en la incubación puesto que tras la puesta se marchan. La nidada puede llegar a los 40
huevos, de los cuales probablemente sólo sobrevivirán unos 30.10 En la naturaleza, como animal libre y
salvaje, cada hembra puede poner desde 10 hasta 15 huevos. Sin embargo, en cautiverio cada hembra llega a
poner unos 50 huevos por temporada.

La puesta del avestruz se produce desde marzo o abril hasta octubre o


noviembre, siendo por tanto estacional. El macho es habitualmente el
encargado de incubar los huevos por la noche, y la hembra (su pareja
o hembra principal) lo hace por el día durante un período de entre 39
y 42 días9 (es importante destacar que el macho incuba una mayor
proporción del tiempo que la hembra, alrededor del 65%). De noche,
todos los avestruces macho que comparten territorio, se intercambian
alternativamente las posiciones de incubación habiéndose dado el
caso de que un macho despistado no encuentre su nido, con la fatal
pérdida de los polluelos. Huevo de gallina y de avestruz.

Huevo

Un huevo de avestruz pesa entre 1 y 2 kg (equivale a unos veinticuatro huevos de gallina). Son de color
blanco o amarillentos (posiblemente, esto evita que se recalienten en el sol de la sabana).

Sus huevos son los más grandes de todas las aves; llegan a medir 25 cm de largo.

Eclosión y crianza
Cuando los huevos se abren, el macho se hace cargo de las crías (con ayuda de la hembra), y puede reunir
crías de varias familias juntas, dado que al encontrarse dos familias de avestruces diferentes, los padres de
ambos se disputan el derecho a cuidar los polluelos. Pueden llegar a verse parejas con más de cien crías y de
todos los tamaños, de hecho está documentado un grupo de casi 400 jóvenes.8

Ecología

Distribución y hábitat

Su distribución geográfica se da en zonas áridas y semiáridas, por lo que su hábitat puede comprender lugares
con oscilaciones térmicas de entre -15 y 40 °C (noche y día), lugares con gran amplitud térmica, y una
pluviometría de 200 mm. Ocupa espacios abiertos, donde su altura le permite avistar a los posibles predadores
que se acerquen, viviendo tanto en desiertos como en sabanas, o en llanuras de escasa vegetación donde
aparezca algún que otro árbol, arbustos y hierba de la que alimentarse. Estos hábitats se encuentran
preferentemente en África y Arabia.

Alrededor del 90% de los avestruces silvestres habitan en África, al sur de la línea del ecuador.4 11

La subespecie nominal, la única superviviente al norte del ecuador, se encuentra en serio peligro de extinción.
Entre los intentos de conservación de esta especie destaca su introducción en el Parque nacional de Souss-
Massa, en Marruecos, con el objeto de aclimatarlo a condiciones naturales y proceder, posteriormente, a su
liberación en su antigua área de distribución cuando se pueda garantizar su supervivencia.

Alimentación

El avestruz, al igual que todas las aves, carece de dientes y


presenta escasa movilidad en la lengua, por lo que no realiza
masticación alguna sobre lo que ingiere. Coge el alimento con el
pico y lo hace avanzar hacia la apertura del esófago.

Es un animal herbívoro con capacidad para digerir la fibra,


aunque no es un herbívoro estricto; de hecho, algunos autores lo
consideran omnívoro, pues puede ingerir pequeños animales y
artrópodos. Incluso se le ha observado consumiendo restos de
carroña abandonados por animales carnívoros. Hombre alimentando avestruces en
cautiverio.
Al consumir vegetales, prefieren flores y frutos, desechando
generalmente las hojas. En su voracidad pueden llegar a ingerir
piedras, rocas o minerales, que retenidas en su organismo ayudan a moler los alimentos. Poseen, por tanto, un
gran apetito, no resistiendo demasiado tiempo en ayunas, pero en estado salvaje pueden soportar largos
periodos sin beber agua (al igual que el camello), aunque según la edad, el tamaño del avestruz y otros factores
esto puede afectarle de una u otra forma; en cautividad y en ejemplares de 4 a 6 meses, de prolongarse la
carencia de agua por más de 48 horas se observa una disminución aproximada de peso corporal en un 30 % y
se observa que, a partir de 24 horas con privación de agua, el animal reduce considerablemente su ingestión de
alimento.

A diferencia de la mayoría de las aves, los avestruces no poseen buche donde almacenar el alimento; por el
contrario, su proventrículo y molleja son más largos que los de las demás aves y en proporción a sus cuerpos,
por lo que es ahí donde almacenará y fermentará todo lo que ingiera. Además, la molleja de los avestruces
posee una pared gruesa de capa muscular muy desarrollada.5
Taxonomía
El avestruz fue descrito originalmente por el científico, naturalista, botánico y zoólogo sueco Carlos Linneo en
su obra Systema naturæ, bajo su actual nombre binomial.12 Su nombre científico se deriva del latín, struthio
que significa "avestruz" y camelus que significa "camello", aludiendo a su hábitat seco.13

Los avestruces pertenecen al orden Struthioniformes, también llamadas ratites. Caracterizadas por la ausencia
de quilla en el esternón. Otras aves de este orden son el emú, el ñandú, el kiwi, el casuario y grandes aves
extintas como Aepyornis6 El avestruz pertenece, dentro de este orden, a la familia Struthionidae (siendo
considerado hasta hace poco su único representante no extinto; a partir de 2006 se reconoce otra especie,
Struthio molybdophanes).

Subespecies del avestruz

Se reconocen las siguientes especies:3


Nombre
Nombre
Ilustración trinomial Distribución Comentarios
común
Autor

S. c. australis Avestruz de
África austral
Gurney, 1868 cuello azul

S. c. camelus Avestruz de Sahel del norte de África y


Subespecie nominal.
Linnaeus, 1758 cuello rojo Sudán.

S. c.
Avestruz Sur de Kenia y este de
massaicus
masái Tanzania.
Neumann, 1898

S. c. syriacus Avestruz Antiguamente en los desiertos


Extinta circa 1966.
Rothschild, 1919 arábiga sirio y árabe

Estado de conservación
La población de avestruces salvajes ha disminuido drásticamente en los últimos 200 años, estando la mayoría
de los ejemplares en reservas y granjas.14 Sin embargo, su distribución sigue siendo amplia (9 800 000 km²)
por lo que la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y BirdLife International a tratarlo
como una especie bajo preocupación menor.1 De sus 4 subespecies, el avestruz árabe (S. c. syriacus) se
extinguió alrededor de 1966, y el avestruz del norte de África (S. c. camelus) ha disminuido hasta el punto de
que ahora está incluido en el Apéndice I de CITES y algunos lo tratan como en peligro crítico de
extinción.15 16 17

Relación con el ser humano


Nombre común

La palabra «avestruz» llega al español por el occitano provenzal


«estrutz», que deriva del latín «struthĭo», y esta del griego
«στρουθíων», abreviación de «στρουθοκάμηλος», palabra compuesta
por «στρουθιο» (struthio = gorrión) y «κάμηλος» (kámēlos =
camello), es decir: "gorrión (grande como un) camello".

Aunque la Real Academia Española lo define como masculino (el


avestruz negro),18 y también el Diccionario panhispánico de dudas
—señalando este como incorrecto "la avestruz"—, hay personas que
usan el género femenino (la avestruz negra) lo que según algunos
expertos no es criticable,a

Domesticación
Véase también: Carne de avestruz Ilustración publicada en Acta
Eruditorum, 1759
El avestruz doméstico, cuello negro o african black (Struthio
camelus var. domesticus), es un mestizaje, desarrollado a partir de las
subespecies Struthio camelus camelus y Struthio camelus australis, por lo tanto, no existe en la naturaleza.6

De tamaño menor a las otras subespecies de avestruces, posee un comportamiento menos agresivo, lo que
permite un manejo más fácil en los criaderos y la industria del avestruz.4

La domesticación y ganadería de avestruces puede ir dirigida hacia la producción de carne, piel, plumas y
huevos. Sobre la base de estas producciones, el avestruz es explotado a lo largo de todo el mundo, siendo un
animal que se adapta bien a los diferentes climas. Algunos países productores son: Sudáfrica, Namibia, Israel,
Australia, Estados Unidos, Canadá, Francia, España, Gran Bretaña, Holanda, Bélgica, Alemania, Italia,
Ucrania.5 6

Mitos sobre el avestruz

La creencia generalizada de que el avestruz en presencia de un peligro esconde la cabeza bajo el suelo es falsa,
lo más que llegan a hacer es bajar la cabeza a ras del suelo para pasar desapercibidos y parecer un arbusto.
Aunque lo más normal es que salgan corriendo o ataquen con sus poderosas patas. Este comportamiento
también lo tienen los polluelos cuando se encuentran igualmente ante un peligro. Por ello, la frase conocida
«esconder la cabeza como un avestruz» no es correcta.20

Véase también
Portal:Aves. Contenido relacionado con Aves.
Struthioniformes
Ñandú común
Emú común

Notas y referencias
Notas
a. Avestruz es del género masculino: "el avestruz". (Aun así, algunos autores pueden decir "la
avestruz" sin que molesten a nadie).19

Referencias

1325-1336. Consultado el 23 de diciembre


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20. Ana Sánchez (19 de marzo de 2009). «¿Los
avestruces esconden la cabeza bajo tierra?»
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Bibliografía

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Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga una categoría multimedia sobre Struthio camelus.
Wikispecies tiene un artículo sobre Struthio camelus.
Videos de Avestruz (http://ibc.lynxeds.com/species/ostrich-struthio-camelus) en Internet Bird
Collection
ACAB - Associação dos Criadores de Avestruzes do Brasil (https://web.archive.org/web/20101
119183902/http://www.acab.org.br/)
Struthio camelus (http://www.catalogueoflife.org/col/details/species/id/11908938) en el
Catalogue of Life (en inglés).
Sistema Integrado de Información Taxonómica. «Struthio camelus (TSN 174375)» (https://ww
w.itis.gov/servlet/SingleRpt/SingleRpt?search_topic=TSN&search_value=174375) (en inglés).

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