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Felipe López.

Marsh & Stoker – Teoría y métodos de la ciencia política.


¿Qué es la ciencia política?
Los británicos se han alejado del término "ciencia política". Los escrúpulos que suscita la palabra "ciencia"
demuestran el campo que han reclamado las ciencias naturales y el desprecio por las ciencias sociales. Varios
políticos de renombre han expresado esto.
La palabra ciencia procede del término scientia que significa simplemente un conocimiento adquirido a
través del estudio. Nos referimos a la ciencia política en el sentido de que simplemente existe una tradición
académica de estudio de la política, una disciplina transmitida de profesor a alumno a través del discurso y la
escritura (Mackenzie, 1967). No se copian los métodos de las ciencias naturales. La disciplina de la ciencia
política descansa en el principio de que todo conocimiento es público y cuestionable. Exige a los que la
practican que aporten argumentos y datos que puedan convencer a otros. Exige una coherencia lógica,
definiciones claras. (15) Además de ciencia, el término política también tiene varias connotaciones.
El desarrollo de la ciencia política se ha visto acompañado del deseo de ampliar su área de estudio, las
definiciones de "político" son cada vez más amplias. Para los 80' Dearlove y Saunders propugnan una ciencia
política que reste atención de los aspectos no democráticos de la política y que la sitúe en el contexto de su
medio social y político. Se planteaba una ciencia política que se ocupara de un mayor número de instituciones
y que relacionara su análisis con los intereses de otras disciplinas (como economía o sociología). El feminismo
llevó esto aún más lejos, Jenny Chapman afirma que la política trata de todas las decisiones que configuran
nuestra vida. (16) Los asuntos privados pueden volverse públicos. Heller afirma que lo "político" se vuelve tal si
hombres y mujeres desean que se discuta, rebata o decida en el dominio público. Los 90' trajeron perspectivas
aún más amplias. Gamble afirma que lo político se define de forma que pueda abarcar otras áreas de la vida
social, como género, raza o clase. La política se entiende como un aspecto de las relaciones sociales (más que
como una actividad que tiene lugar en las instituciones de la administración pública). Leftwich sostiene que la
política comprende todas las actividades de cooperación y de conflicto, dentro de las sociedades y entre ellas,
donde la especia humana organiza el uso, producción y distribución de los RRHH. Confluye que la ampliación
del concepto exige dejar de identificar la ciencia política con el estudio del gobierno y asuntos públicos, para
centrarse en la política de la vida cotidiana. (17) El argumento de Leftwich es válido, pero sería un error
conducir la disciplina por el estudio de la política de la vida cotidiana. La política es un aspecto de las relaciones
sociales, pero como politólogos debemos reconocer que su práctica es más relevante y estimulante en unas
áreas que en otras. tiene un carácter especial en los asuntos de la administración pública. La política como
disciplina debería prestar una especial atención al modo en que se desarrolla el proceso (de conflicto y
cooperación sobre los recursos necesarios para la producción y reproducción de nuestras vidas) en la activad
de la administración. El carácter singular de la administración se hace evidente si se considera como parte del
Estado moderno. En teoría, el Estado se mantiene a parte de la sociedad civil (encima de todas las demás
asociaciones), pero a través de las actividades políticas y de las de la administración ambos mantienen una
relación compleja y polémica. Gran parte de la actividad política tiene lugar allí donde interaccionan el Estado
y la sociedad. Sin embargo, la política no siempre genera acuerdos o consensos, de allí nace la violencia, las
guerras civiles o las revoluciones como instrumentos políticos. La ciencia política también debería dar lugar a
estas manifestaciones más extremas. (18)
La ciencia política es una disciplina académica que pretende describir, analizar y explicar de forma
sistemática la toma de decisiones, así como sus valores y puntos de vista subyacentes. Sin embargo, debe
prestar especial atención a las actividades de la administración pública en el Estado moderno, dada su
amplitud y carácter coercitivo. (19)

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