LA NAVIDAD Y EL MUNDO CLÁSICO

Pese a que la visión que tenemos de la Navidad hoy día se vincula sin más con la religión cristiana, muchos aspectos de las actuales celebraciones de la Navidad se remontan a tres festividades muy antiguas:

A) FESTIVIDAD DE LA NATIVIDAD O DEL NACIMIENTO DEL SOL. A fines de diciembre se da el solsticio de invierno, en el que el día es el más corto del año (día 21 de diciembre). Este hecho se tomaba como la muerte del sol, por lo que el día 25 de diciembre, cuando se notaba que el día se alargaba y que el sol renacía, se consideraba en Siria el día de la conmemoración del nacimiento del Sol Invicto (Samsun). Más tarde en el siglo III, con el emperador Aureliano, este culto se expandió por todo el Imperio Romano, identificando al dios Sol con el dios Helios, con Apolo y con el dios iranio Mitra, hasta llegar a un auténtico monoteísmo en el que un dios supremo representado por el Sol se identifica con los otros dioses cósmicos (Zeus, Júpiter, Baal). En el siglo IV, con la legalización del cristianismo propiciada por el emperador romano Constantino, se llega a acuerdo de celebrar la conmemoración del nacimiento de Cristo (que no se sabe realmente cuándo fue, aunque se piensa que fue en el buen tiempo). El acuerdo fue celebrarlo el mismo día en que los demás cultos celebraban ya el nacimiento del Sol (Samsun, Helios, Apolo, Mitra...). Esto se vio favorecido por una identificación iconográfica entre Dios Padre-Júpiter Zeus por una parte y Dios Hijo-Apolo-Cristo, por otra. En consonancia con este hecho el primer día de la semana, el día del sol (confer inglés sunday) pasa a llamarse dominicus dies (domingo), para que pueda ser aceptado como tal por politeístas tradicionales, mitraicos y cristianos.

Imagen de Cristo-Apolo en el centro del Zodíaco

Imagen del sol invencible

B) FESTIVIDADES DE INVIERNO (SATURNALES) En Roma se celebraban durante el mes de diciembre unas fiestas tradicionales en honor del dios saturno, del 17 al 23 de diciembre, llamadas saturnales. En ellas: • • • • • • • • En la ciudad reinaba gran alegría Se suspendían las sesiones del senado Se daban vacaciones a los escolares Se aplazaban las ejecuciones Se liberaban a prisioneros, Se realizaban sorteos de lotería Se intercambiaban regalos Se celebraban banquetes públicos

En las casas se intercambiaban durante un día los papeles: el amo servía a los esclavos, etc.

Imagen relativa a las fiestas saturnales

El emperador Teodosio declaró al cristianismo única religión oficial del Imperio Romano en el año 391, con lo que se prohíben todos los cultos paganos. De este modo las Saturnales desaparecieron, pero algunas costumbres pasaron a la celebración de la navidad cristiana: ambiente alegre y festivo, banquetes, bromas, regalos, vacaciones, etc.

C) CAMBIO DE AÑO (EN ROMA DESDE ÉPOCA REPUBLICANA) En Roma el año comenzaba en marzo, coincidiendo con la primavera. El 15 de marzo se celebraban las elecciones, con el fin de que los cargos públicos y militares ya estuviesen en sus puestos en primavera, una fecha en la que se solían iniciar las campañas militares. Por motivos de calendario electoral en el 153 a. Cto., a consecuencia de la grave situación en Hispania se adelantaron las elecciones al 1 de enero. Desde ese año se comienza el año el 1 de enero, costumbre que seguimos manteniendo hoy. Sin embargo a efectos prácticos el calendario real que más se sigue es el bizantino o romano tardío, consistente en comenzar el año el 1 de septiembre, como los cursos educativos o políticos.

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