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11/2/2020 Estados Unidos (EEUU): La gran mentira que atrapa y devora a EEUU: La meritocracia es una farsa

La gran mentira que atrapa y 'devora' a EEUU: "La


meritocracia es una farsa"
Autor de 'La trampa de la meritocracia: cómo el mito
fundacional de EEUU alimenta la desigualdad, desmantela
la clase media y devora a la élite'

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11/2/2020 Estados Unidos (EEUU): La gran mentira que atrapa y devora a EEUU: La meritocracia es una farsa

Daniel Markovits, en una imagen de archivo. (Stephanie Anestis)

Autor
Javier Bocanegra
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22/09/2019 05:00
Adelantado en

Imagina una maratón. En la línea de salida, algunos corredores tienen deportivas


de último modelo, indumentaria especializada para correr, un ayudante que les da
bebidas isotónicas, barritas de cereales y 'spray' anticalambres. A su lado, otros
portan un chándal y unas zapatillas heredados de su hermano mayor y ni siquiera
tienen una mochila en la que llevar una botella de agua. Ambos compiten por lo
mismo: cruzar la meta antes que el resto. Eso sí, si el que tiene menos recursos
no consigue llegar entre los primeros o no termina la carrera, será retratado como
un fracaso personal.

Esa es la idea que Daniel Markovits quiere transmitir con su libro publicado hace
unos días: 'La trampa de la meritocracia: cómo el mito fundacional de EEUU
alimenta la desigualdad, desmantela la clase media y devora a su élite'. A lo largo
de más de 450 páginas, este profesor de la Escuela de Derecho de Yale retrata
una sociedad estadounidense en la que se vende la falsa idea de la igualdad de
oportunidades. Un sistema en el que cuando el hijo de una familia de clase media
no alcanza los estudios, el estatus y los ingresos de sus coetáneos ricos, esta
situación es calificada como una derrota individual, puntual, de una persona que
no se ha esforzado lo sufiente mientras otros sí. Se trata, en definitiva, de una
sociedad hipercompetitiva carente de igualdad de oportunidades que también
erosiona el modo de vida de esa élite, aunque de un modo muy distinto.

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Portada de 'La trampa de la meritocracia'.

"La meritocracia es una farsa", así arranca Markovits su obra, en la que reivindica
la importancia de lograr un sistema educativo más abierto a todos, en el que los
descendientes de la clase media y trabajadora puedan tener realmente esa
igualdad de oportunidades idealizada e inexistente; una educación que permita
poner en marcha un ascensor social que hace décadas que dejó de funcionar. "La
meritocracia se ha convertido en aquello a lo que buscaba sustituir: la
aristocracia", asegura el estadounidense en referencia a unas condiciones

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actuales que permiten a la élite instaurar una jerarquía social hereditaria


generación tras generación.

En el libro, este experto multidisciplinar -Matemáticas, Economía, Filosofía y


Derecho- sitúa a la meritocracia como el origen de la creciente desigualdad que
vive el país. La frustración que provoca esa ausencia de un ascensor social ha
generado, explica Markovits, un pensamiento de tintes oscuros, dominados por el
resentimiento y que lleva a los estadounidenses a aferrarse al "nativismo y al
populismo" que hoy encarna Donald Trump. El autor no cree que la derecha ni la
izquierda actual tengan una teoría acertada sobre por qué hay cada vez más
brecha entre la élite y la clase trabajadora.

PREGUNTA.- En 'La trampa de la meritocracia' retrata un país sin ascensor social


en el que la desigualdad se abre camino. Dice que la causa principal es que los
trabajadores de la élite se quedan cada vez con más parte del pastel a repartir.

RESPUESTA.- El incremento de la desigualdad está causado mayormente no por


el conflicto entre capital y trabajo, no porque los dueños estén quedándose los
ingresos de los trabajadores. Es un conflicto dentro del trabajo, entre la élite
laboral y la clase media laboral. Los trabajadores 'superordinados' -de la élite-
quitan ingresos a los trabajadores ordinarios. La principal reivindicación del libro
es que esa es la causa dominante del incremento de la desigualdad. La segunda,
es que este modelo de meritocracia en la educación y en el trabajo es la causa de
la concentración de los ingresos en las élites y que la meritocracia se ha
convertido no en una forma de igualdad de oportunidades, sino en un método
para transmitir privilegios generación tras generación, es decir, una nueva forma
de aristocracia basada ahora en la escuela y el trabajo en lugar de en tener
tierras.

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Daniel Markovits. (Stephanie Anestis)

P.- ¿Pero funcionó alguna vez esa meritocracia?

R.- En sus primeros años, desde finales de la II Guerra Mundial hasta los años 70
en el caso de EEUU, la meritocracia ayudó a romper un orden anterior basado en
la élite aristocrática hereditaria, porque este sistema anterior no tenía ni el gusto ni
el talento para preparar a sus descendientes, algo que sí tenía este nuevo
sistema. El nuevo orden, creado por la meritocracia, sabe entrenar a los hijos tan
bien de la misma forma que sabe hacer el resto de cosas. Ahora, el mecanismo
que en un momento rompió con las élites ahora protege a las élites.

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La meritocracia funciona de forma diferente según si la persona está en la élite o


fuera de ella. Si está fuera de la élite, la meritocracia crea una competición en la
que no tienen acceso a los beneficios que les da una educación tremendamente
cara y, por tanto, tienen muy difícil ganar esta competición. Para ellos, funciona
como una forma de exclusión, haciendo la movilidad social mucho más lenta que
en otros países, bloqueando las oportunidades para la mayoría de la gente, y
caracterizando esa exclusión como un fracaso individual. Es decir, la meritocracia
crea barreras estructurales y entonces las moraliza como fracasos individuales.
Así es como funciona para la mayor parte de la gente.

P.- Todo lo contrario que para las élites....

R.- Claro. Dentro de las élites, la meritocracia trabaja creando una competición
extremadamente intensa y absorbente tanto en la escuela como en el trabajo.
Esto hace que la gente, para mantenerse en la élite, se utilice a sí misma de
manera alienada como herramientas que van a usar, entrenar y explotar para
obtener habilidades y, entonces, obtener ingresos que consoliden su estatus.

En definitiva, la meritocracia daña a la clase media, a la clase trabajadora y a los


ricos, aunque sea de forma muy diferente.

La meritocracia daña a la clase media, a la clase trabajadora y a los ricos, aunque


sea de forma muy diferente

P.- ¿Cómo ha llegado hasta aquí la primera potencia mundial?

R.- A través de dos mecanismos que se bloquean a sí mismos. Primero, desde las
guarderías hasta las universidades, cada vez más la educación se concentra en
una estrecha élite compuesta por los hijos de los padres ricos. La brecha entre la
educación que reciben los niños de la élite y la que reciben los niños de clase
media ha ido creciendo. En segundo lugar, el mercado laboral ha sido
transformado para favorecer precisamente las habilidades que se enseñan en la
educación de élite.

Estos dos mecanismos, en la escuela y el trabajo, se alimentan el uno al otro de


forma que cuando el mercado laboral paga enormes ingresos a los trabajadores
'superordinados', estos invierten enormes cantidades en entrenar a sus hijos y
cuando estas nuevas generaciones salen al mercado laboral, los innovadores
transforman las tecnologías de producción para favorecer precisamente las
habilidades que tienen los trabajadores de élite. Funciona como una bola de nieve
en la que la desigualdad se cimenta sobre sí misma, y crece y crece.

P.- La frustración que deriva de esto tendrá consecuencias políticas.

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R.- Totalmente. Esta desigualdad ha llevado a Donald Trump. En la práctica la


desigualdad meritocrática lo que hace es producir una exclusión estructural que
mantiene a la clase media fuera de la riqueza y el estatus y luego explica la
exclusión como un fracaso individual de los trabajadores de clase media y lo que
esto hace es crear una psicología oscura que hace que la gente excluida no se
explique las estructuras que le excluye. En lugar de eso, estas personas
desarrollan una desconfianza populista del sistema y una desconfianza nativista
del otro. La desigualdad meritocrática produce característicamente estas fuerzas
políticas oscuras.

Funciona como una bola de nieve en la que la desigualdad se cimenta sobre sí


misma, y crece y crece

P.- Trump lleva tres años en el poder, ¿qué tal le ha sentado su llegada a la
meritocracia?

R.- Trump refleja el descontento con la meritocracia y, de hecho, está atacando a


las élites. Pero no lo hace desde una posición para promover la igualdad o la
dignidad, sino de forma enfadada y malévola. La preocupación es que el efecto de
sus políticas sea la destrucción de las instituciones, que a su vez son las
instituciones de las que la sociedad depende para alcanzar un contexto más
igualitario y justo. Él ataca a las élites y a los inmigrantes, a las élites y a la gente
de color.

Tanto en cuanto los inmigrantes normalmente no son ricos, también se ven


excluidos de las oportunidades por la concentración de la educación en las élites.
Además, el incremento de la desigualdad, por distintas razones, ha inflamado el
sentimiento antiinmigración. Por un lado, políticamente, produciendo hostilidad
hacia los inmigrantes, además de que trabajen económica y sociológicamente
lastrándoles. Todo aquel que no tiene la riqueza y los ingresos para pagar por su
formación laboral está en desventaja por un sistema en el que la educación
laboral es una parte esencial y una ventaja social. Los inmigrantes están en
desventaja, la gente pobre de aquí está en desventaja... Todos ellos están en
desventaja.

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Markovits realizando un posado. (S. Anestis)

P.- ¿Y qué efecto tiene esta meritocracia en el sistema capitalista?

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R- No creo que el tipo de meritocracia hipercompetitiva que tiene EEUU sea una
esencia del capitalismo. Un sistema como el alemán, muy capitalista, no tiene
distancias tan grandes entre el rico y el resto, ni en la escuela ni en el trabajo.
Tienen un sistema público más grande, pero también su escuela es mucho más
igualitaria y tienen pocas escuelas privadas... en la práctica no hay universidades
privadas. Los términos se gestionan de forma más igualitaria. No es menos
capitalista. Es un error poner en la ecuación a EEUU y al capitalismo.

P.- Entonces, ¿la educación es la salida para frenar esta ‘bola de nieve’?

R.- El sistema educativo de EEUU, extremadamente hierático, es una gran parte


del problema. La diferencia entre lo que se invierte en los niños ricos y lo que se
invierte en los de clase media es enorme. Además, hay mucha jerarquía en el
trabajo en EEUU, de modo que las compañías estadounidenses están muy
estratificadas en cuanto a lo que cobran la élite y los demás. La diferencia, por
ejemplo, entre lo que cobra el gran abogado y lo que cobra un abogado raso de
un bufete es gigantesca. Ambos son problemas y se retroalimentan.

No es solo la universidad. EEUU es uno de los tres países de la OCDE en los que
las escuelas públicas, no ya las universidades, gastan más en niños ricos que en
niños pobres. El sistema está corrompido a favor de los ricos. El sistema privado
lo está incluso más. La mayoría de las escuelas privadas gastan hasta seis veces
más por persona al año que las escuelas públicas de clase media. Incluso las
guarderías están corrompidas a favor de los ricos y gastan mucho más. Todo el
sistema educativo, desde que naces hasta que te haces adulto, está manipulado
para favorecer a los ricos.

P.- La sociedad pedirá un cambio...

R.- Está llegando. La ciudad de Nueva York, por ejemplo, está ahora en plena
controversia por sus escuelas y una comisión que está revisando el sistema ha
recomendado abolir sus escuelas de élite. A nivel nacional, un sondeo reciente
indica que tres quintos de los votantes republicanos creen que las universidades
son malas para el país. Este descontento con la educación, en especial con la
educación de élite, está creciendo y habrá presión política para hacer algo al
respecto.

Todo el sistema educativo, desde que naces hasta que te haces adulto, está
manipulado para favorecer a los ricos

P.- ¿La solución pasa por más dinero público para la educación?

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R.- En el ámbito educativo, una gran parte de la solución pasa por abrir la
educación a más gente. La educación de élite tiene ahora mismo tal
concentración de recursos que en las escuelas y universidades, las instituciones
de élite podrían duplicar el número de estudiantes a los que enseñan sin irse a la
quiebra. Parte de esto consiste en repartir los recursos de forma más equitativa.
Las dos cosas serían buenas. Sería bueno invertir más recursos y sería bueno
repartir mejor los recursos.

Sí que tiene un sistema educativo para todos, la educación ha ido mejorando,


pero lo más importante es la brecha entre ricos y pobres en esto. Una de las
razones más relevantes es que las escuelas, incluidas las públicas, son
financiadas localmente en EEUU, lo que implica que las partes más ricas del país
financian a las escuelas de forma más generosa y colaborativa.

P.- Pero viendo que la meritocracia es uno de los cimientos de EEUU y la


importancia del sistema educativo en este orden...

R.- Es importante distinguir entre la educación llamada de 'excelencia' y la


educación superior. La de 'excelencia' es la idea de que la educación debe servir
para dar a la gente conocimientos y habilidades que les hagan buenos en las
cosas que hacen. La educación superior enseña a la gente a ser mejor que otras
personas. Durante mucho tiempo, el énfasis en la educación de EEUU estaba en
la educación de 'excelencia', una educación amplia que le dé a todos los
estadounidenses las habilidades que necesitan para funcionar de forma efectiva
en la sociedad. Pero en los últimos años, EEUU ha puesto el énfasis en la
educación superior, que se centra en dar un mejor entrenamiento a una élite y eso
es una mala idea.

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"Es una forma de esclavitud": jóvenes de EEUU contra la deuda


estudiantil
Argemino Barro. Nueva York
Muchos estudiantes americanos planean su carrera en función del dinero que
tendrán que pedir prestado a los bancos. El precio de la educación universitaria
ha seguido subiendo como un cohete

P.- Habrá algún país en el que EEUU se pueda fijar para mejorar el sistema
educativo, ¿no?

R.- No creo que tuviera éxito copiando el modelo de cualquier otro país. El
sistema alemán tiene muchas ventajas, pero ellos no tienen muchos centros
privados y EEUU sí, así que sería muy complicado que pudiera seguir esta línea.
En lugar de esto, EEUU tiene que encontrar la fórmula para fomentar o solicitar a
los centros privados que sean menos excluyentes. Y hay fórmulas en el ámbito
fiscal.

P.- Echando un ojo a Trump y a los posibles candidatos demócratas para las
presidenciales de 2020: Bernie Sanders, Elizabeth Warren... ¿ve algo
esperanzador en este ámbito?

R.- Muchos de los demócratas están hablando ahora de grandes programas sobre
financiación para hacer la universidad más accesibles a la clase media. Unos
estudios ‘gratuitos para todos’ en las universidades públicas sería una idea
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excelente. No hay duda de que hay políticos, particularmente en la izquierda, que


están empezando a centrarse en este tipo de temas.

Es una larga batalla. La desigualdad como la que tiene EEUU ahora mismo está
poderosamente arraigada y requerirá del trabajo de varias generaciones. Las dos
soluciones son, por un lado, abrir dramáticamente el sistema educativo a mucha
más gente, especialmente la educación de élite, para reducir la diferencia que hay
entre ricos y el resto. La segunda, sería tener una política de mercado laboral que
favoreciera a los trabajos de clase media con cualificación media, a nivel fiscal y
regulatorio. Hay muchas formas de lograrlo, pero esas son las dos claves.

Tiene que encontrar la forma de fomentar o pedir a los centros privados que sean
menos excluyentes. Hay fórmulas en el ámbito fiscal

P.- ¿Ayudaría entonces que los congresistas y senadores fueran menos élite y
más de esa clase media que sufre la exclusión?

R.- Claro que ayudaría a promover la igualdad si el sistema político fuera más
abierto a las voces de fuera de la élite. Sería bueno. Nuestro sistema,
especialmente la forma en la que funciona nuestro sistema de partidos y en la que
funciona la financiación de las campañas y las candidaturas para nuestras
elecciones, hace muy difícil que eso pase.

P.- No es solo la educación...

R.- Hay muchos ámbitos del sistema estadounidense actual que favorecen a las
élites. No solo la educación. Recolectar dinero para las campañas, las
regulaciones de los negocios y los discursos políticos... Hay muchas, muchas
formas en las que el sistema político, económico y social favorecen a quienes
están ahora en la élite por encima de todo el mundo.

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