Está en la página 1de 4

COEFICIENTE DE ESCORRENTIA

La lluvia es un fenómeno normal en muchas zonas de latitudes medias. Produce la escorrentía, un término
para definir unmovimiento del agua. El coeficiente de escorrentía es un número que relaciona la tasa de
precipitación y la de escorrentía. Utilizando este coeficiente, los científicos e hidrólogos pueden calcular la
cantidad de agua por segundo que pasa por encima de un área determinada. Hay dos maneras de
calcularlo. Una de ellas es utilizando el Método Racional y la otra mediante el uso de una tabla de
coeficientes de escorrentía.

El Coeficiente de Escorrentía es uno de los parámetros fundamentales de laHidrología superficial,


pues representa la porción de la precipitación que se convierte en caudal, es decir, la relación entre
el volumen de Escorrentía superficial y el de precipitación total sobre un área (cuenca) determinada:

Una forma de visualizar el significado del Coeficiente de Escorrentía es tratarlo en términos de porcentaje


de lluvia. Por ejemplo, un Coeficiente de Escorrentía de 0,85 conduciría a pensar en una escorrentía que
representa el 85% de la lluvia total asociada. O, dicho de otra forma, por cada 100 litros por metro
cuadrado precipitados en una Cuenca Hidrográfica, 85 litros por metro cuadrado se convertirán en flujo
superficial.

En función de lo referido en el párrafo anterior tendremos que, en la medida que el valor


del Coeficiente de Escorrentía tiende a 1 (su valor máximo), mayor será la cantidad de agua
precipitada que se convertirá en Caudal superficial lo cual podría estar asociado, por ejemplo, a
una baja tasa de retención del agua por parte de la cuenca o área en estudio (por ejemplo un suelo
prácticamente impermeable en este caso).

El Coeficiente de Escorrentía no es un factor constante, pues varía de acuerdo a la magnitud de la lluvia


y particularmente con las condiciones fisiográficas de la Cuenca Hidrográfica (Cobertura vegetal,
pendientes, tipo de suelo),por lo que su determinación es aproximada.

En general, los cálculos de este coeficiente se efectúan a partir de los valores anuales de precipitación y
caudal, encontrándose (por fortuna) tabulados en la bibliografía relativa al tema de la Hidrología superficial.
En esta Tabla hemos reproducido algunos valores comunes del Coeficiente de Escorrentía utilizados para
el cálculo de Cuencas Rurales (no urbanizadas).

Para la selección del Coeficiente de Escorrentía utilizando esta tabla, necesitamos conocer (además del
tipo de cobertura vegetal) dos parámetros específicos del área en estudio: la pendiente promedio del
terreno (la cual podría bien ser la resultante del estudio morfológico de la cuenca) y el tipo de suelo
predominanteen el área de estudio, de forma tal de poder estimar su nivel de permeabilidad, la cual
deberá ser determinada a partir de muestreos, inspección directa o estudios geológicos. Como referencia,
los tres niveles de permeabilidad utilizados en esta tabla pueden ser asociados a los tipos de suelos de
la siguiente manera:

 Suelo Impermeable: Rocas, arcillas, limos arcillosos.


 Suelo Semipermeable: Arenas limosas o arcillosas, gravas finas con alto contenido de arcillas.
 Suelo permeable: Arenas, gravas, en general suelos de alto contenido arenoso.

¿Qué pasa cuando el área en estudio está parcial o totalmente urbanizada, es decir, cuando el suelo está
cubierto por pavimentos impermeables o edificaciones?
De manera similar a las cuencas rurales, se cuenta con diversas fuentes para la selección del Coeficiente
de Escorrentía en Zonas Urbanas. Aquí te presentamos algunos valores típicos.
Es importante destacar que la normativa para el cálculo hidrológico vigente en cada país presenta por lo
general valores recomendados para el Coeficiente de Escorrentía a utilizar en los estudios y diseños; así
que, en cualquier caso, dicha normativa privará sobre los aquí presentados dado que son sólo valores
referenciales.
Supongamos que se desea estimar el valor del Coeficiente de Escorrentía para una cuenca rural,
recubierta con vegetación densay en la que se ha establecido que el tipo de suelo predominante
estáconformado principalmente por arcillas con un bajo contenido de arena. Igualmente, el estudio de
pendientes en esta cuenca determinó que su pendiente media es del 23%.
De acuerdo a la clasificación de pendientes de la tabla, tendremos que la cuenca de ejemplo se ubica en la
columna de Pendiente Alta(>20% y <=50).
El tipo de suelo, al contener algo de arena, pero con predominancia del contenido de arcilla en él,
deberíamos pensar en un Suelo Semipermeable.
Finalmente, seleccionando la fila correspondiente a la Vegetación Densa, tendremos que el coeficiente
seleccionado será de 0,40:

En general las cuencas receptoras presentarán variedad de suelos, con coberturas, pendientes y
permeabilidades variables.
En estos casos se recomienda determinar el Coeficiente de Escorrentía mediante un promedio ponderado
de los coeficientes parciales de cada zona. Para ello, se dividirá la cuenca en zonas con características
homogéneas de tipo de suelo, cobertura vegetal y pendiente, a las cuales se les asignará el respectivo
Coeficiente “parcial”, de acuerdo a la tabla anterior.
Cada Coeficiente Parcial (Ci) es luego multiplicado por su Área (Ai)correspondiente, se suman los
productos de cada zona y se divide el resultado entre el Área total de la cuenca, para obtener el
Coeficiente de Escorrentía Ponderado:

Veremos mejor lo referido anteriormente con el siguiente ejemplo.


Se va a determinar el Coeficiente de Escorrentía Ponderado para una Cuenca que se ha zonificado en
función de siguientes usos o características del suelo:

En este caso tendremos que determinar tres Coeficientes parciales, uno para cada zona:

De esta forma, lo que queda es ponderar cada uno de estos Coeficientes con las áreas respectivas, según
vemos en la siguiente tabla:
Y, al aplicar la ecuación del Coeficiente de Escorrentía Ponderado tendremos:

Ciertamente, hemos hablado sólo de la determinación de este parámetro, sin destacar cuál es su utilidad;
aunque ya de por sí su definición nos dice algo: su magnitud nos dirá en qué nivel tendremos mayor o
menor caudal superficial sobre determinada área en estudio (la cuenca, para los efectos de la Hidrología).
El Coeficiente de Escorrentía tiene su principal aplicación en el uso de la Fórmula Racional. No
pretendemos entrar aquí en su explicación (pues ésto lo haremos en otro Tutorial), pero lo que si te
podemos decir es que esta Fórmulapermite determinar cuál es la magnitud del Caudal Superficial que se
genera en determinada Área, para una Intensidad de Precipitación de diseño y, por supuesto, esta fórmula
involucra las características físicas de la cuenca a través de nuestro, ya conocido, Coeficiente de
Escorrentía.