Está en la página 1de 4

57

Pág

MONOGRAFÍAS
Y ENSAYOS
LA PRIMERA CRUZ
CRISTIANA EN LA
ANTÁRTIDA CHILENA

RESUMEN

Con motivo de la primera expedición chilena a la Antártica, cuya responsabilidad


recayó en la armada, se realizaron muchas actividades de soberanía. La presente
crónica, relata una de ellas, la instalación de la primera cruz cristiana, cuya
inauguración fue el 19 de marzo de 1947.

WALTER E. FORAL LIEBSCH

Primera expedición antártica, base soberanía, German Guesalaga,


territorio chileno antártico

Revista de Marina Marzo - Abril 2020


58
Pág

C
on la colocación de la primera cruz científicos, fotogramétricos e hidrográficos;
cristiana en el territorio antártico, instalación del primer faro y balizas en bahía
MONOGRAFÍAS

Chile validó también los innegables Soberanía, observación y determinación


derechos que tiene sobre las tierras polares de coordenadas geográficas, y la
Y ENSAYOS

australes, que ya habían sido promovidas y inauguración de la estación meteorológica


afianzadas durante la Capitanía del Reino de y radiotelegráfica Soberanía, el 6 de febrero
Chile, por el Rey de España con el título: Uti de 1947.
Possidetis Juris; la actividad ballenera chilena
a inicios del 1900 y la decidida actitud de En este maravilloso espectáculo digno de
los presidentes Pedro Aguirre Cerda, que admiración, que pueden inspirar reseñas
definió los límites de Chile en la Antártida poéticas y pinceles de artistas, con una
el 6 de noviembre de 1940; y de Gabriel fauna juguetona e inocente, donde los
González Videla, que envió una expedición acantilados caen verticalmente al mar y
de buques de la Armada Nacional para los grandes iceberg causan estruendo al
tomar posesión definitiva de nuestras tierras partirse; el rumor de las olas, con vientos
antárticas en el verano de 1947.1 y marejadas constantes, entre los reflejos
anaranjados y violetas del sol polar que deja

Una cruz chilena en amaneceres para entregar un cielo diurno


de gran pureza y atardeceres fantásticos
la Antártida2 que dan paso a una espectacular noche
estrellada; lo interrumpían el eco de voces,
Esta primera cruz cristiana se levantó motores y herramientas en la bahía; y las
durante la primera expedición antártica constantes y ruidosas manifestaciones
que se desarrolló, entre el 8 de enero al 15 de júbilo y cariño de estos chilenos que
de abril de 1947, desde Valparaíso y quiso la estaban de fiesta, tanto en tierra como
Divina Providencia que el viaje tuviera todo en las cámaras de los buques, había
el éxito proyectado. absoluta alegría, cantos y conversaciones,
con chistes y chistes que desbordaban
Este valiente grupo de chilenos que se los espíritus de ánimo y esperanza, y risas
adentraron en tierras completamente contagiosas que inundaban el ambiente.
desconocidas, fue comandado por el
comodoro Federico Guesalaga Toro; y En este espléndido clima, que, si no; se
desarrolló otro hecho histórico. El día 19
La primera cruz cristiana en la Antátida chilena

los buques de nuestra Armada Nacional:


fragata Iquique, al mando del capitán de de marzo de 1947, cuando la expedición
fragata Ernesto González Navarrete; y el ya finalizaba su misión, se decidió erigir en
transporte Angamos, al mando del capitán puerto Soberanía: La Cruz Antártica, como
de fragata Gabriel Rojas Parker. También símbolo de sumisión y agradecimiento a
participó la fragata Esmeralda, al mando Dios, representante de aquellos principios
del capitán de fragata Juan de Dios Moraga de Dios-Patria-Familia grandemente
Ramos, pero sólo como buque de apoyo inspirados aún en esos años en nuestras
logístico desde bahía Orange, al sur del familias y militares.
canal Beagle.

Esta primera expedición antártica efectuó


Construcción e
importantes labores de soberanía: Chile instalación de la cruz
toma posesión in situ de su territorio
antártico, navegación de los buques de la antártica
Armada en las aguas polares, vuelos de un
avión de la Fuerza Aérea de Chile, primeros Miembro de la dotación participante de
trabajos de reconocimiento, exploración, esta expedición, fue el abogado y escritor

1. “El Uti Possidetis Juris: Breve repaso por los límites coloniales de Chile y Argentina hasta 1810”, Corporación de Defensa de la
Soberanía, 2005, www.soberaniachile.cl; y "Síntesis de la Historia Antártica de Chile", Pedro Romero Julio, 1985
2. "Anuario Hidrográfico de la Marina - Viajes y Exploraciones, 1947-1951”, Tomo 39, 1979; "Síntesis de la Historia Antártica de Chile",
W. Foral

Pedro Romero Julio, 1985; "Antártica, un Desafío Perentorio", Javier Lopetegui Torres, 1986; y “Antártida blanca”, Raúl Silva Maturana, 1947
(detalle del párrafo: “En este maravilloso espectáculo...”)

Revista de Marina Nº 975, ISSN 0034-8511


59
Pág

MONOGRAFÍAS
Y ENSAYOS
Eugenio Orrego Vicuña, quien en su diario instalación de Chile en tierras de su
a bordo del transporte Angamos, relata (*3): Antártida.

17 de marzo. Muchos se acercaron 18 de marzo. La lluvia impide los


a poner un poco de mano entre trabajos en su improvisado taller al aire
los voluntarios que trabajan en la libre.
confección de la gran cruz que
erigiremos en una ladera de tierra 19 de marzo. Se trabajó en la cruz.
descubierta y firme, frente a los Bajo débil nevisca, que a ratos se
edificios y al otro lado de la ensenada. transformaba en llovizna, se pusieron
Ripamonti toma medidas, los tenientes maderos de basamento, sólidamente
argentinos De Fraguio y Aliaga cepillan apernados... Concluido que fue lo
el engaste de madera. Enrique Bunster principal, transportamos a hombro el
se confirma como obrero magnífico... árbol por excelencia... Iba la procesión
El símbolo sumo del amor, de la en penoso esfuerzo, haciendo
piedad y de la paz, presidirá la primera estaciones que la fatiga imponía...
60
Pág
Escogí una roca baja, con amplia Sebastián Carbonell, Raúl Bahamondes,
visión a la bahía, a no mucha distancia Teniente Jorge González, Julio Ripamonti,
MONOGRAFÍAS

del lugar donde se ubicó la primera Pedro Peña y Lillo, Enrique Torrealba.
bandera antártica chilena. Cavóse un
Y ENSAYOS

hoyo y se acumularon los materiales...


Levantamos en seguida la cruz... Partida de la expedición
depositándose al pie una botella con el desde puerto Soberanía
acta inaugural... se fraguó el cemento,
se acumularon las piedras en forma al continente3
de montículo, y el monumento, erigido
junto a la roca, alto de más de cuatro “20 de marzo. En la tarde acompañamos
metros, coronó con alegría nuestro al Comodoro a una breve ceremonia
común esfuerzo...el comodoro y el jefe de despedida de la base; se coloca
del Angamos, seguidos de numerosa el original del acta de instalación, se
asistencia, se reunieron en semicírculo entregan al jefe los obsequios que sus
ante la cruz. Dos grandes banderas compañeros le ofrendan. Al separarse
chilenas, sostenidas en sus extremos definitivamente, por la noche, los
por oficiales, fueron izadas en los brazos. chilenos que permanecerán a las
Comenzó la ceremonia con el Padre órdenes de Boris Kopaitich, formados
Nuestro que se rezó en coro unánime. junto al muelle de Soberanía, entonaron
Luego pronuncié breve discurso, la Canción Nacional, mientras la última
terminado el cual Oliver Schneider lancha se alejaba velozmente. Ahí
leyó un capítulo de la Imitación de quedaron el sargento 1º Carlos Rivera,
Cristo. Había en los circunstantes, el cabo 1º Carlos Arriagada, telegrafista;
sincronizados por admirable manera el suboficial practicante Luis A. Coloma,
con el paisaje y la ceremonia, una el cabo de mar Aguedo Gutiérrez y el
emoción inexpresable, era como marinero cocinero Luis Paredes. La
un retorno a los días primitivos del panga ha llevado gente a la construcción
cristianismo... Cuando nos retirábamos de un faro en Isla Roberts y los hombres
en la embarcación, la Cruz de Soberanía regresan con uno accidentado...”
parecía extender sobre nosotros y en el
paisaje sus brazos de paz.” “21 de marzo. ‘El Angamos, que zarpó
de madrugada, se encuentra ante la
La primera cruz cristiana en la Antátida chilena

Acta inaugural de la Isla Roberts... en la parte que mira a la


bahía, al estrecho de acceso y el mar
cruz antártica3 libre, se prosiguen durante todo el día
los trabajos de construcción del faro,
“En Puerto Soberanía, del Territorio Chileno que recibirá el nombre de Punta Prat.
Antártico, a 19 días del mes de marzo de Hacia el atardecer queda terminado
1947, levantamos solemnemente esta Cruz y desde la borda vemos como se
Cristiana, símbolo de Paz y Justicia entre encienden sus luces, que brillan en
los pueblos.” intermitencias de diez segundos...”

Comodoro Federico Guesalaga T., El día 25 de marzo la expedición ingresó sin


Comandante Gabriel Rojas Parker, Eugenio novedad, pero con viento de tormenta, al
Orrego Vicuña, Carlos Oliver Schneider, Estrecho de Magallanes, para quedar en
Humberto Barrera, Pablo Estay, Oscar Río Seco, el puerto del frigorífico.
Pinochet de la B., Arturo Larraín, Hernán
Correa, Teniente David Maidl, Teniente Arturo Al día siguiente, 26 de marzo, a media
Troncoso, Teniente Guillermo Aliaga, Capitán mañana; los buques llegaron a Pta. Arenas
Oscar H. Rosseau, Teniente Constantino para recalar en el muelle y ser recibidos
Fraguio, Comandante Enrique Byers, Mayor como héroes.
W. Foral

3. “Terra Australis, Diario de la primera Expedición Antártica Chilena, "Eugenio Orrego Vicuña, 1948 (+fotografías)

Revista de Marina Nº 975, ISSN 0034-8511