Está en la página 1de 14

Las generaciones de computadoras: 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7 y…

la octava generación

Básicamente “Generación de computadoras” es un término relacionado con la


evolución y adaptación de la tecnología y de la informática. Es decir que cada
avance importante, como la reducción del tamaño de los elementos tales como
procesadores y memorias, así también como el aumento de su capacidad y
velocidad, se produce un salto generacional. Con cada uno de estos saltos, los
equipos informáticos y dispositivos electrónicos, son cada vez más
pequeños y económicos, garantizando de este modo que sea cada vez mayor la
cantidad de consumidores que los compran.
Al respecto de este punto, a principios de la década de los 80, era prácticamente
imposible encontrar un hogar que tuviera una computadora. Este panorama ha
cambiado radicalmente, al punto que es prácticamente imposible encontrar un
lugar en el mundo en donde una computadora no se encuentre realizando
una tarea.

Todo se inició en los albores de la década del 40 con ENIAC, y la última etapa de
la quinta generación de computadoras fue anunciada como la de
las «computadoras inteligentes» basadas en Inteligencia Artificial, iniciada por
un famoso proyecto en Japón, y que finalizó en un estrepitoso fracaso; a partir de
ahí, la cuenta de las generaciones de computadoras es un poco confusa.
Generaciones de la computadora
En este post estudiaremos como se han ido sucediendo las generaciones de la
computadora. Partiendo de 1943 hasta nuestros días.

La Primera Generación de Computadoras


Primera generación de computadoras: Colossus
En 1943, un proyecto británico, bajo el liderazgo del matemático Alan Turing, puso
en operación una serie de máquinas más ambiciosas, las Colossus, pues en vez
de relés electromecánicos, cada nueva máquina usaba 2.000 válvulas
electrónicas.
Colossus trabajaba con símbolos perforados en una argolla de cinta de papel, que
era insertada en la máquina que tenía lectura fotoeléctrica, comparando el
mensaje cifrado con los códigos conocidos hasta encontrar una
coincidencia. Procesaba 25.000 caracteres por segundo.
Primera generación de computadoras: ENIAC
El 14 de febrero de 1946, nació la ENIAC (Eletronic Numerical Interpreter and
Calculator), también conocida por su traducción al castellano como “Computadora
e Integrador Numérico Electrónico”, proyectada para fines militares por el
Departamento de Material de Guerra del Ejército de los EUA, en la Universidad de
Pensilvania.
Era la primera computadora digital electrónica en gran escala y fue proyectada
por John W. Mauchly y J. Presper Eckert. El ENIAC era mil veces más rápido
que cualquier máquina anterior, resolviendo 5 mil adiciones y sustracciones,
350 multiplicaciones o 50 divisiones por segundo. Y tenía el doble del tamaño del
Mark I: llenó 40 gabinetes con 100 mil componentes, incluyendo 17.468 válvulas
electrónicas.
Pesaba 27 toneladas y medía 5,50 x 24,40 m y consumía 150 KW. A pesar de
sus incontables ventiladores, la temperatura ambiente llegaba a los 67 grados
centígrados. Observando este inconveniente, Eckert, modificó el funcionamiento
de ENIAC haciendo que las válvulas funcionaran a una tensión menor que la
necesaria, reduciendo así las fallas debido al sobrecalentamiento del ambiente.
Ejecutaba 300 multiplicaciones por segundo, pero, como fue proyectado para
resolver un conjunto particular de problemas, su reprogramación era muy lenta.
Tenía cerca de 19.000 válvulas sustituidas por año. ENIAC contaba con 500.000
conexiones soldadas, y como podremos observar por las innumerables válvulas
de vacío que la componían, el consumo eléctrico era en extremo elevado.

Primera generación de computadoras: EDVAC, EDSAC y LEO


La sucesora de la ENIAC fue la EDVAC (Electronic Discrete Variable
Computer) o “Computadora Electrónica de Variables Discretas”, traducido al
español. La EDVAC fue planeada para acelerar el trabajo almacenando
programas y datos en su expansión de memoria interna.
Los datos eran almacenados electrónicamente en un medio material
compuesto de un tubo lleno de mercurio, conocido como línea de retardo,
donde los cristales dentro del tubo generaban pulsos electrónicos que se
reflejaban hacia delante y atrás, tan lentamente como podían, semejante a un
desfiladero que retiene un eco, que Eckert descubrió por casualidad al trabajar con
los radares.
Otra gran característica de la EDVAC era poder codificar la información en
forma binaria en vez de la forma decimal, reduciendo bastante el número de
válvulas.
En 1947, John Bardeen, William Shockley y Walter Brattain inventan el transistor,
que en pocos años cambiaría por completo el panorama de las computadoras.

En 1949, surge la EDSAC (Eletronic Delay Storage Automatic Calculator) o


“Calculadora Automática con Almacenamiento por Retardo Electrónico” en
español, la cual marcó el último gran paso en la serie de avances decisivos
inspirados por la guerra. En 1951, surge la primera computadora comercial, la
LEO.

Primera generación de computadoras: UNIVAC


La primera computadora comercial de gran escala fue UNIVAC, (Universal
Automatic Computer), que en español significa “Computadora Automática
Universal”, diseñado en EEUU en el año 1951, el cual era programado tocando
cerca de 6.000 llaves y conectando cables a un panel.
La entrada y salida de información era realizada por una cinta metálica de 1/2
pulgada de ancho y 400 m de largo. En total, se vendieron 46 unidades
del UNIVAC Modelo I, que eran normalmente acompañados de un dispositivo
impresor llamado UNIPRINTER, que, consumía 14.000 W.
Otro fue el IBM 701, de 1952, que utilizaba cinta plástica, más rápida que la
metálica del UNIVAC, y el IBM 704, con la capacidad fenomenal de almacenar
8.192 palabras de 36 bits, ambos de IBM. En Inglaterra surgen el MADAM,
Manchester Automatic Digital Machine, el SEC, Simple Electronic Computer,
y el APEC, All-Purpose Electronic Computer.
Entre 1945 y 1951, el sistema Whirlwind, del MIT, fue la primera computadora
que procesaba información en tiempo real, con entrada de datos a partir de
cintas perforadas y salida en CRT (monitor de vídeo), o en la Flexowriter, una
especie de máquina de escribir.
La Segunda generación de Computadoras
En 1947 Bardeen, Schockley y Brattain inventan el transístor, y, en 1953 Jay
Forrester construye una memoria magnética. Las computadoras con
transistores surgen en los años 50, pesando 150 kg, con consumo inferior a los
1.500 W y mayor capacidad de proceso, velocidad y muchas otras ventajas con
respecto a sus antecesores valvulares.
Ejemplos de las primeras computadoras a transistores son el IBM 1401 y
el Burroughs B 200. En 1954 IBM comercializa el 650, de tamaño medio. La
primera computadora totalmente transistorizada fue el TRADIC, del Bell
Laboratories. El IBM TX-0, de 1958, tenía un monitor de vídeo de primera calidad,
era rápido y relativamente pequeño, poseía dispositivo de salida sonora. El PDP-1,
procesador de datos programable, construido por Olsen, fue una sensación en el
MIT: los alumnos jugaban Spacewar! y Ratón en el laberinto, a través de un
joystick y un lapiz óptico.

Segunda generación de computadoras: Burroughs


En 1957 el matemático Von Neumann colaboró para la construcción de un
ordenador avanzado, el cual, como broma, recibió el nombre de MANIAC,
Mathematical Analyser Numerator Integrator and Computer. En enero de 1959
Texas Instruments anuncia al mundo una creación de Jack Kilby: el circuito
integrado.
Mientras a una persona de nivel medio le llevaría cerca de cinco minutos
multiplicar dos números de diez dígitos, MARK I lo hacía en cinco segundos, el
ENIAC en dos milésimas de segundo, un ordenador transistorizado en cerca de
cuatro billonésimas de segundo, y, una máquina de tercera generación en menos
tiempo aún.

La Tercera generación de Computadoras


Esta generación es de la década del 60, con la introducción de los circuitos
integrados. El Burroughs B-2500 fue uno de los primeros. Mientras el ENIAC
podía almacenar veinte números de diez dígitos, estos podían almacenar millones
de números. Surgen conceptos como memoria virtual, multiprogramación y
sistemas operacionales complejos. Ejemplos de esta época son el IBM 360 y
el Burroughs B-3500.

Tercera generación de computadoras: IBM 360


En 1960 existían cerca de 5.000 ordenadores en los EUA. Es de esta época el
término software. En 1964, la CSC, Computer Sciences Corporation, creada en
1959 con un capital de 100 dólares, se transformó en la primera compañía de
software con acciones negociadas en bolsa. El primer mini computador
comercial surgió en 1965, el PDP-5, lanzado por la americana DEC, Digital
Equipament Corporation.
Dependiendo de su configuración y accesorios él podía ser adquirido por el
accesible precio de US$ 18,000.00. Le siguió el PDP-8, de precio más competitivo.
Siguiendo su camino otras compañías lanzaron sus modelos, haciendo que a
finales de la década ya existieran cerca de 100.000 ordenadores esparcidos por el
mundo.

En 1970 INTEL Corporation introdujo en el mercado un nuevo tipo de circuito


integrado: el microprocesador. El primero fue el 4004, de cuatro bits. Fue
seguido por el 8008, en 1972, el difundidísimo 8080, el 8085, etc. A partir de ahí
surgen los microcomputadores. Para muchos, la cuarta generación surge con los
chips VLSI, de integración a muy larga escala.
Las cosas comienzan a desarrollarse con mayor rapidez y frecuencia. En
1972 Bushnell lanza el vídeo game Atari. Kildall lanza el CP/M en 1974. El
primer kit de microcomputador, el ALTAIR 8800 en 1974/5.
En 1975 Paul Allen y Bill Gates crean Microsoft y el primer software para
microcomputador: una adaptación BASIC para el ALTAIR. En 1976 Kildall
establece la Digital Research Incorporation, para vender el sistema operacional
CP/M. En 1977 Jobs y Wozniak crean el microcomputador Apple, a
RadioShack el TRS-80 y la Commodore el PET. La plantilla Visicalc de 1978/9,
primer programa comercial, de Software Arts.

En 1979 Rubinstein comienza a comercializar un software escrito por


Barnaby: el Wordstar, y Paul Lutus produce el Apple Writer. El programa de un
ingeniero de la NASA, Waine Ratliff, el dBASE II, de 1981. También de 1981 IBM-
PC y el Lotus 1-2-3, de Kapor, que alcanzó la lista de los más vendidos en 1982.
El Sinclair ZX81/ZX Spectrum fue un ordenador minúsculo concebido por
John Sinclair, profesor en la Universidad de Cambridge en U.K. Inicialmente
concebido para la utilización de los estudiantes de la Universidad de Cambridge.
La CPU tenía un procesador Zilog Z80A de 8 bit a 3,25 MHZ, una memoria
compuesta por una ROM y una RAM y una ULA.
La ROM, con 8K de capacidad, almacenaba de modo permanente los programas,
tablas etc. necesarios para el funcionamiento del sistema y un traductor para el
lenguaje de programación BASIC. La RAM tenía un área de trabajo disponible
para el usuario de 1 K pero, era expandible hasta 16K.

En la caja de plástico se alojaba también un subsistema de comunicaciones


para conexión en serie a periféricos denominado SCL (Sinclair Computer
Logic), una unidad para entrada y salida de sonido y un codificador de imágenes
para TV. En la parte trasera de la caja de plástico tenía un conector donde se
podía conectar una impresora minúscula que usaba un rollo de papel especial.
El ordenador era suministrado con un cable para la conexión al televisor y otro
para la conexión con un grabador de «cassettes» musical (norma Philips). El
transformador de corriente eléctrica alterna a continua era adquirido por separado.
Los programas y datos eran grabados en un cassette magnético y eran también
leídos desde uno. El teclado no tenía teclas. Los caracteres ASCII eran
impresos en una membrana.
Esta tecnología y la falta de ventilación de la unidad de alimentación eléctrica eran
las causas principales de averías que enviaban el ZX81 a la basura. Fue un
ordenador muy popular debido a su bajo precio de venta.
Tercera generación de computadoras: Osborne 1
Fabricado por la Osborne en USA alrededor de año 1982. La CPU tenía una
memoria de 64KB, una UAL y un Procesador Zilog Z80A de 8 bit a 4 MHZ. La
caja, del tipo maleta attaché con un peso de 11 Kg, albergaba 2 unidades de
disquete de 5″ 1/4 con 204 KB o con opción a 408 KB de capacidad, un monitor
de 5″ (24 líneas por 54 columnas) en blanco y negro y un teclado basculante
(servía de tapa de la maleta) con dos bloques de teclas, uno alfanumérico con los
caracteres ASCII y otro numérico.
Disponía de conectores para un monitor externo, puertos serie RS-232C y
paralelo IEEE-488 o Centronics. El sistema era alimentado por una batería
propia recargable con una autonomía de 5 horas, por una batería externa de
automóvil o por un transformador de corriente eléctrica alterna a continua.
El sistema operativo era el CP/M desarrollada por la Digital Corporation. El
software suministrado incluía un Interpretador M BASIC desarrollado por
MICROSOFT, un Compilador BASIC desarrollado por la Compyler Systems, una
hoja de cálculo SUPERCALC (derivada del Visicalc) y un procesador de texto
denominado WORDSTAR. Podía ser programado en BASIC, FORTRAN, COBOL,
PASCAL, PL 1, ALGOL, C, FORTH, ADA, ASSEMBLER y CROSS-ASSEMBLER.

La Cuarta Generación de Computadoras (1981-1990)


Cuarta generación de computadoras: 1980-PC XT
Fabricado por IBM en USA alrededor de año 1980, inició con la versión PC-XT, a
la cual le siguió una versión PC-AT. IBM PC-XT En la década de 80, fue creado
el IC LSI (Integratede Circuit Large Scale Integration), que en español significa,
“Circuito Integrado en Ancha Escala de Integración”, donde fueron desarrolladas
técnicas para aumentarse cada vez más el número de componentes en el mismo
circuito integrado. Algunos tipos de IC LSI incorporaban hasta 300.000
componentes en un único chip.
El CPU comprendía una memoria ROM de 40KB y una memoria RAM de 64KB
expandible hasta 640KB, una ULA y un procesador Intel 8088 de 16 bit con una
frecuencia de reloj de 4,77 MHZ. Era construido con tres módulos separados:
CPU, monitor y teclado. El monitor era blanco y negro con 25 líneas por 80
columnas pudiendo ser substituido por un monitor con 16 colores.
La CPU además del procesador albergaba una unidad de disquete de 5″ 1/4 con
una capacidad de 360KB pudiendo alojar otra unidad de disquete idéntica o
un disco rígido con 10MB de capacidad, que era parte integrada en la versión
PC-XT. El teclado con 83 teclas, 10 de las cuáles correspondían a funciones pre-
programadas, disponía de caracteres acentuados. Poseía una salida para
impresora y el PC-XT disponía de un interfaz para comunicaciones asíncronas.

El sistema operativo era el PC/MS-DOS el cual era un MS-DOS desarrollado por


Microsoft para IBM. El lenguaje de programación que utilizada era el BASIC. Sólo
cerca de dos años después, con la presentación de los modelos PS/2-50 y
PS/2-60, que eran equipados con un procesador Intel 80286, la IBM recuperó
el sector de mercado de los PCS utilizando para el efecto la penetración en las
empresas donde tenía instalado mainframes y “pequeños ordenadores”.
Surgieron en el transcurso del uso de la técnica de los circuitos LSI (Large
Scale Integration) y VLSI (Very Large Scale Integration). En ese periodo surgió
también el procesamiento distribuido, el disco óptico y la gran difusión del
microcomputador, que pasó a ser utilizado para procesamiento de texto, cálculos
auxiliados, etc.
Cuarta generación de computadoras: 1982- Surge el 286
Usando memoria de 30 pines y slots ISA de 16 bits, ya venía equipado con
memoria cache, para auxiliar al procesador en sus funciones. Utilizaba monitores
CGA, en algunos raros modelos estos monitores eran coloreados pero la gran
mayoría era verde, naranja o gris.
Cuarta generación de computadoras: 1985- El 386
Usaba memoria de 30 pines, pero debido a su velocidad de procesamiento ya
era posible correr softwares gráficos más avanzados como era el caso del
Windows 3.1, su antecesor podía correr sólo la versión 3.0 debido a la baja
calidad de los monitores CGA, el 386 ya contaba con placas VGA que podían
alcanzar hasta 256 colores si es que el monitor soportara esa configuración.
Cuarta generación de computadoras: 1989- El 486 DX
A partir de este momento el coprocessador matemático junto con el propio
procesador, hubo también una mejora sensible en la velocidad debido a la
aparición de la memoria de 72 pines, mucho más rápida que su antepasada de 30
pines y de las placas PCI de 32 bits dos veces más veloces que las placas ISA.
Los equipamientos ya tenían capacidad para las placas SVGA que podrían
alcanzar hasta 16 millones de colores, sin embargo esto sería usado
comercialmente más adelante con la aparición del Windows 95.
La Quinta Generación de Computadoras (desde 1991)
Las aplicaciones exigen cada vez más una mayor capacidad de procesamiento y
almacenamiento de datos. Sistemas especiales, sistemas multimedia
(combinación de textos, gráficos, imágenes y sonidos), bases de datos distribuidas
y redes neutrales, son sólo algunos ejemplos de esas necesidades.

Una de las principales características de esta generación es la simplificación y


miniaturización del ordenador, además de mejor desempeño y mayor capacidad
de almacenamiento. Todo eso, con los precios cada vez más accesibles. La
tecnología VLSI fue sustituida por la ULSI (Ultra Large Scale Integration).
El concepto de procesamiento está yendo hacia los procesadores paralelos, o sea,
la ejecución de muchas operaciones simultáneamente por las máquinas. La
reducción de los costos de producción y del volumen de los componentes permitió
la aplicación de estos ordenadores en los llamados sistemas embutidos, que
controlan aeronaves, embarcaciones, automóviles y ordenadores de pequeño
porte. Son ejemplos de esta generación de ordenadores, los micros que utilizan la
línea de procesadores Pentium, de INTEL.
Quinta generación de computadoras: 1993- Nace el Pentium
Grandes cambios en este periodo se darían debido a las memorias DIMM de 108
pines, a la aparición de las placas de video AGP y a un perfeccionamiento de los
slots PCI mejorando aún más su performance. Este avance en la velocidad y
capacidad de procesamiento están ligados firmemente a la aparición en el
mercado de los procesadores de Intel Pentium, el primero de ellos, el Pentium I en
el año 1997, el Pentium II en 1999 y finalmente el Pentium IV, en el año 2001.
Actualidad
Hoy en día sólo han quedado dos combatientes en el terreno de los procesadores
para computadoras, Intel y AMD. Entre ambos fabricantes cubren casi la totalidad
de las necesidades de proceso de cómputo en ámbitos como el hogar, la
oficina y la industria, y han puesto en el mercado CPUs con velocidades y
rendimientos imposibles de imaginar tan sólo una década atrás.
Entre los más destacados productos de estas firmas podemos mencionar
los procesadores Intel Core, en sus variantes i3, i5 e i7 de dos o cuatro núcleos
y velocidades de reloj que superan ampliamente los 3.4 Ghz. En cuanto a AMD,
su modelo Fusion es uno de los diseños más avanzados, ya que logra
combinar en la misma cápsula de la CPU al chip gráfico. Otro acierto de la firma
es el Phenom II, el cual puede llegar a montar en su interior hasta 6 núcleos
corriendo a 3.6 Ghz.

La sexta generación de computadoras


La sexta generación se podría llamar a la era de las computadoras
inteligentes basadas en redes neuronales artificiales o «cerebros artificiales».
Serían computadoras que utilizarían superconductores como materia prima para
sus procesadores, lo cual permitirían no malgastar electricidad en calor debido a
su nula resistencia, ganando performance y economizando energía. La ganancia
de performance sería de aproximadamente 30 veces la de un procesador de
misma frecuencia que utilice metales comunes.
Todo esto está en pleno desarrollo, por el momento las únicas novedades han
sido el uso de procesadores en paralelo, o sea, la división de tareas en múltiples
unidades de procesamiento operando simultáneamente. Otra novedad es la
incorporación de chips de procesadores especializados en las tareas de
vídeo y sonido.

Esta manía de enumerar las generaciones de computadoras parece que se ha


perdido. Ya no suceden, como ocurrió en las cuatro primeras generaciones, la
sustitución de una generación de computadoras por las siguientes. Muchas
tecnologías van a sobrevivir juntas, cada una en su sector de mercado.
Es una realidad que los chips son cada vez más chicos, rápidos y
eficientes. ¿Esta será la característica de la séptima generación de
computadoras?
Séptima Generación de computadoras
La llegada de la séptima generación de computadoras podemos situarla a partir de
1999, que es el momento aproximado en el cual comienzan a popularizarse las
pantallas planas de tipo LCD, y los viejos monitores de rayos catódicos
empiezan a ser reemplazados por esta nueva tecnología.

Además de incluir un notable avance en los componentes de


hardware, permitiendo que los usuarios podamos disponer de mayor
potencia y velocidad de procesamiento, en la séptima generación de
computadoras también se amplía la capacidad de almacenamiento de los
dispositivos creados para ese fin. En este caso, el almacenamiento de datos de
alta densidad alcanza una capacidad de almacenamiento de más de 400 GB en
un total de 16 capas.
Por otra parte, con la inclusión de nuevos conceptos y elementos, con la séptima
generación de computadoras los hogares han ido reemplazando los equipos para
la reproducción de música y los televisores convencionales por computadoras,
gracias a las nuevas prestaciones que las mismas comenzaron a ofrecer a partir
de finales de la década de los noventa.

Esto ha sido posible debido a que en la séptima generación de computadoras,


las mismas han logrado un importante avance en el ámbito digital, gracias a la
expansión de la capacidad de los discos duros, por lo que a partir de allí, la
computadora hogareña se convirtió en un verdadero centro de
entretenimiento.
Entre las principales características que pueden mencionarse que han sido
incorporadas con la llegada de la séptima generación de
computadoras, podemos mencionar la expansión de la mensajería instantánea y
el comercio electrónico, la realidad virtual, el uso de redes inalámbricas tales
como WiFi y Bluetooth, el reconocimiento y comandos por voz, el uso de
memorias compactas como los discos duros externos USB.
Asimismo, con la séptima generación de computadoras se popularizaron los
equipos más pequeños y portátiles, incluyendo laptops, PDA, los smartphone,
las tablets y demás dispositivos móviles inalámbricos.

Octava generación de computadoras


De acuerdo a lo establecido a través de la cronología del desarrollo y la
evolución de las computadoras, se precisa el comienzo de la etapa de la octava
generación de computadoras a partir de principios del año 2011, cuando se
produzco el lanzamiento de la Nintendo 3DS, y poco después la llegada al
mercado de la PlayStation Vita de Sony.
No obstante, los expertos en el tema consideran que el inicio de la octava
generación de computadoras no tuvo lugar hasta finales de 2012, cuando la
empresa Nintendo lanzó al mercado su Wii U, ya que esta es precisamente
considerada como la primera consola de sobremesa de la octava generación.
Con el comienzo de la octava generación de computadoras se producen algunos
cambios importantes, como por ejemplo la casi total desaparición de los
dispositivos físicos y mecánicos, como el disco duro y las motherboard,
entre otros.

Esto se debe fundamentalmente a que en la octava generación de


computadoras comienza a explorarse y expandirse la nanotecnología, y
elementos como el disco duro poseen una velocidad significativamente superior,
ya que funcionan de forma independiente y orgánica, a base de impulsos
electromagnéticos.
Claro está que la octava generación de computadoras, si bien muchos la sitúan
a partir del 2012, lo cierto es que aún no ha llegado a masificarse, ya que por sus
características, los elementos que la componen poseen un valor demasiado alto
para el común de los hogares. Para ello deberemos esperar que la
nanotecnología se convierta en un elemento accesible y habitual en el
mercado.

El Futuro – Aquí viene el ordenador cuántico


IBM anunció la construcción del más avanzado ordenador cuántico del
mundo. La novedad representa un gran paso en relación al actual proceso de
fabricación de chips con silicio que, de acuerdo con especialistas, debe alcanzar el
máximo de su limitación física de procesamiento entre 10 y 20 años.

El ordenador cuántico usa, en lugar de los tradicionales microprocesadores de


chips de silicio, un dispositivo basado en propiedades físicas de los
átomos, como el sentido de giro de ellos, para contar números uno y cero (bits),
en vez de cargas eléctricas como en los ordenadores actuales. Otra característica
es que los átomos también pueden sobreponerse, lo que permite al equipamiento
procesar ecuaciones mucho más rápido.