Está en la página 1de 135

S E C C IÓ N D E O B R A S D E S O C IO L O G ÍA

M I C H E L S Y SU C O N T R I B U C I Ó N
A LA SO C IO L O G ÍA POLÍTICA
T raducción de
E D U A R D O L. SU Á R E Z
JUAN J. LINZ

Michels y su contribución
a la sociología política

FO N D O DE C U L T U R A E C O N Ó M IC A
MÉXICO
Primera edición en italiano, 19 9 6
Primera edición en español, 19 9 8

Publicado originalmente en italiano como "Michels e il suo contributo


alia sociologia politica", en Robert Michels, La sociología del partito
político nella democrazia moderna, por Societá Editrice II Mulino,
Bolonia.

D. R. © 1 9 9 8 , J U A N J. LINZ

D. R. © 1 9 9 8 , FO N D O DE C U L T U R A EC O NÓ M ICA
Carretera Picacho-Ajusco, 227; 14200 México, D. F.
ISBN 968-16-5470-6
Esta es una traducción de la introducción a la edición italiana
de la Sociología d el p a rtid o p o lítico de Robert M ichels, publicada
en 1966. Por ello, las referencias al libro de M ichels lo son a la
edición italiana de la obra (cuyo original había sido revisado
por el propio M ichels).
£1 texto no ha sido puesto al día ni se han utilizado trabajos
posteriores sobre M ichels, o estudios relevantes a los temas
tratados. £1 autor se excusa de no haber podido dedicar a esta
tarea el esfuerzo necesario.
£1 problema no consiste en cómo alcanzar la
democracia ideal, sino más bien en el grado y
la proporción en que sea: a) por sí misma posi­
ble, b) realizable en un momento dado, c) pre­
visible. El punto c no nos interesa particular­
mente porque pertenece al campo de la polí­
tica y depende de la W elta n sch atiu n g que se
haya adoptado. En esta forma de plantear la
cuestión se debe reconocer el problema funda­
m ental de la política.
MICHELS, La so ciolo gía del p a r tito p o lític o , II Mu-
lino, Bolonia, 1966, pp. 525-526.
I. M I C H E L S Y S U É P O C A

LA VIDA Y LA OBRA DE M IC H E L S

R o b e r t M i c h e l s o c u p a u n lu g ar p r o m i n e n t e en tre los fun­


d a d o r e s d e la s o c i o l o g í a g r a c i a s a la b r i l l a n t e m o n o g r a f í a ,
p u b l i c a d a p o r p r i m e r a v e z e n 1911: Zur Soziologie des
Parteiwesens in der modernen Demokratie. Untersuchungen
über die oligarchischen Tendenzen des Gruppenlebens, al
q u e este texto sirve de i n t r o d u c c i ó n . 1 Sin ser un te ó r ic o
d e la a l t u r a d e M a r x , W e b e r , D u r k h e i m , P a r e t o , l a o b r a de
M i c h e l s se c o n v i r t i ó en c l á s i c a p o r q u e p l a n t e ó el p r o b l e ­
m a d e las t e n d e n c i a s o l i g á r q u i c a s e n l o s g r u p o s s o c i a l e s ,
p r o b l e m a q u e se c o n v i r t i ó p o s t e r i o r m e n t e e n u n o d e l o s
t e m a s m á s i m p o r t a n t e s no sólo de la s o c i o l o g í a p o l í t i c a ,
s in o t a m b i é n d e m u c h o s o t r o s c a m p o s d e e s t u d i o . L a g e ­
n e r a c i ó n d e M i c h e l s s u c e d i ó i n m e d i a t a m e n t e a la de l o s
f u n d a d o r e s de la s o c i o l o g í a , y p r o c u r ó a p r o v e c h a r las su­
g e r e n c ia s e in tu ic io n e s de estos ú ltim o s p ara in te rp re ta r
la s o c i e d a d o c c i d e n t a l en la m a n e r a c o m o se h a b í a ido
f o r m a n d o en los años tra n s c u rrid o s entre los in ic io s del
s ig l o y el fi n de la s e g u n d a G u e r r a M u n d i a l . L o s p r o b l e ­
m a s d e M i c h e l s e r a n lo s m i s m o s q u e p r e d o m i n a b a n e n las

1 Robert Michels, Zur Soziologie des Parteiwesens in der modernen


Demokratie. Untersuchungen über die oligarchischen Tendenzen des Grup­
penlebens. Leipzig, Dr. Werner Klinkhardt, Philosophisch-soziologische
Bücherei, Band XXI, 1911; la obra se publicó por primera vez en Italia en
1912, con un nuevo prefacio del autor con el título de La sociología del
partito político nella democrazia moderna. Studio sulle tendenze oli-
garchiche degli aggregati politici, UTET, Turín. En 1924 se publicó, tam­
bién en UTET, una reimpresión estereotípica. La presente nueva edición
italiana se basa en la segunda edición alemana (1925), la cual contiene
una nueva introducción y algunas adiciones acerca del desarrollo de la
situación política en Alemania desde 1911. En la presente introducción
a menudo nos referiremos a esa obra indicando las páginas de la pre­
sente edición [italiana].
10 M ICHELS Y SU ÉPOCA
o b r a s de c o n t e m p o r á n e o s s u y o s c o m o S c h u m p e t e r , M a n n -
h eim , L u k ács, G eiger, De M an, O rte g a :2 d e m o c ra c ia , so­
c ia lis m o , r e v o lu c ió n , lu c h a de clases, s in d ic a to s, in te le c ­
t u a l e s , é l i t e s , m a s a s , n a c i o n a l i s m o e i m p e r i a l i s m o e n la
c i v i liz a c ió n o c c id e n ta l. E n tre estos te m a s p re firió los
r e f e r e n t e s a la a c t i v i d a d p o l í t i c a d e la c l a s e t r a b a j a d o r a
y, a d i f e r e n c i a d e sus c o n t e m p o r á n e o s , t a m b i é n t r a t ó
p r o b l e m a s q u e h a b í a n i n t e r e s a d o a a u t o r e s d e la g e n e ­
r a c i ó n a n t e r i o r , p o r lo c u a l se o c u p ó d e l a e u g e n e s i a , d e l
f e m i n i s m o , d e l p r o b l e m a d e l s e x o y d e la m o r a l i d a d .
M á s q u e otros s o c i ó l o g o s de su g e n e r a c ió n , p r o p e n d í a a
d e j a r s e a r r a s t r a r p o r la s p a s i o n e s , y c o m o se i n c l i n a b a
m á s a la Gesinnungsethik q u e a la Verantwortungsethik,3
i n t e r v i n o e n l o s c o n f l i c t o s i d e o l ó g i c o s y n a c i o n a l e s d e su
é p o c a , a tal p u n t o q u e e l l o p r o b a b l e m e n t e m e n o s c a b ó

2 Las obras de los escritores de esta generación las conocen bien los
lectores italianos, exceptuando, posiblemente, las obras de Henri de
Man, a quien, junto con Michels, se le puede considerar uno de los me­
jores críticos de la socialdemocracia surgidos en su mismo seno, y
los escritos de Theodor Geiger, cuya evolución intelectual es, por mu­
chos conceptos, similar a la de Michels. En lo referente a Geiger, puede
consultarse la edición de sus Arbeiten zur Soziologie, reunidos y publica­
dos con un prefacio y una bibliografía por Paul Trappe (Hermán Luch-
terhand Verlag, Neuwied del Rin, 1962). No se ha publicado ningún
estudio crítico que tome en consideración a este grupo de sociólogos
europeos pertenecientes a la primera mitad del siglo xx.
3 Nos referimos a la famosa distinción que hizo Max Weber entre
”ética de la convicción” y ”ética de la responsabilidad”. Cf. Pietro
Rossi, Lo storicismo tedesco contemporáneo, Einaudi, Turín, 1956; véase
también ”La política como vocación”, traducción de Politik ais Beruf, de
Weber, en Max Weber, E l político y el científíco, Alianza Editorial,
Madrid, 1967, pp. 81-179. En una carta (9 de febrero de 1918) que
Weber dirigió a Michels, rebate las afirmaciones de este último de que
toda huelga que beneficie los intereses socialistas debía, por eso mismo,
considerarse ”justa”. Rechazando que pudiera ''valuarse la ética”
tomando como base el "éxito”, Weber escribió: ”¿Se olvidó Vd. comple­
tamente de su Cohén? Eso, por lo menos, se hubiera podido evitar,
¡especialmente al sindicalista Michels! El sindicalista Michels podría (y
debería) quizá decir: ’la convicción que apoya a una huelga es siempre la
convicción justa. Como la convicción militarista (militarista de clase) es
patriótica (patriótica de clase) -ergo etc.; ¡pero que debilidad es perse­
guir el éxito! Y entonces, al hacerlo, se distorsionan los hechos evi­
dentes’ ”. Citado por Wolfang J. Mommsen, M ax Weber und die deutsche
Politik: 1890 1920, J. C. B. Mohr, Tubinga, 1959.
M ICHELS Y SU ÉPOCA 11
su la b o r intelectual. Su o rig e n era m a r c a d a m e n t e m ás
c o s m o p o l i t a q u e el d e sus c o l e g a s : e r a a l e m á n p o r n a c i ­
m ie n to , p ero su árb o l g e n e a l ó g i c o tenía raíces en A l e ­
m an ia, F r a n c ia y B é lg ic a . E n 1907 fue n o m b r a d o p r o f e s o r
d e la U n i v e r s i d a d d e T u r í n , y p a s ó l o s a ñ o s d e la p r i m e ­
r a G u e r r a M u n d i a l e n s e ñ a n d o e c o n o m í a p o l í t i c a e n la
U n i v e r s i d a d de B a silea , en Suiza. E n 1928 fue n o m b r a d o
c a t e d r á t i c o de la U n i v e r s i d a d de P e ru g ia .
D u r a n t e to d a su v id a e stu v o en c o n ta c to c o n los a m ­
b i e n t e s i n t e l e c t u a l e s d e F r a n c i a y B é l g i c a . D e s p u é s de
haber v iv id o algún tiem p o c o m o estudiante en Inglate­
rra y en París, fue c o n tr a ta d o p a ra e n s e ñ a r en W illia m s -
t o w n , M a s s a c h u s e t t s , y e n C h i c a g o d u r a n t e el p e r i o d o
1 9 2 7 - 1 9 2 8 ; c o n t o d o , su i n t e r é s y sus c o n o c i m i e n t o s s o b r e
el a m b i e n t e a n g l o s a j ó n s i e m p r e f u e r o n i n f e r i o r e s a lo s de
a l g u n o s d e sus c o n t e m p o r á n e o s , c o m o S c h u m p e t e r , M a n n -
h e im y G eig e r. M i c h e l s s ie m p re fue u n e u r o p e o c o n t i n e n ­
tal, y se c o n v i r t i ó e n l a t i n o e n a l g u n o s de su s c r i t e r i o s
s o b r e la v i d a y la p o l í t i c a . D e h e c h o , s u n o m b r e , j u n t o
c o n l o s d e M o s c a , S o r e l y P a r e t o , f i g u r a e n la e s c u e l a de
pen sa m ien to que Jam es B urnham d en o m in a escuela m a­
q u i a v é l i c a : 4 la m i s m a e s c u e l a q u e M o s c a , e x c u s á n d o s e
p o r el n e o l o g i s m o , l l a m ó a d e m o c r á t i c a . 5 Y a e n 1 9 1 4 h a ­
b í a d e d i c a d o su o b r a L'imperialismo italiano a su h i j o s ,
c o n e s t a s p a l a b r a s : " P a r a q u e a p r e n d a n a ser j u s t o s y a
a m a r a I t a l i a " , 6 y a p r o p ó s i t o de su a m o r a I t a l i a , e s c r i b i ó
e n 1 92 5:

ser oriundo de aquella zona, en algunos aspectos interm edia,


entre A lem ania y Francia, los países renanos, y ser de todo
4 James Burnham, The Machiavellians, The John Day Co., Nueva
York, 1913; traducción italiana con el título / defensori deíía liberta.
Mondatori, Milán, 1917.
5 Gaetano Mosca, "La sociología del partito político nella democrazia
moderna”, publicado por primera vez en 77 Pensiero Moderno , i (1912),
pp. 310-316; reimpreso en G. Mosca, Partiti e sindican nella crisi del régi­
men parlamentare, Laterza, Barí, 1919, pp. 26-36; cf. p. 27.
6 R. Michels, L 'imperialismo italiano. Studi politico demografíci, Societá
Editrice Libraría, Milán, Studi economico-sociali contemporanei, 8, 1914,
p. 111.
12 M ICHELS Y SU ÉPOCA
corazón, y sin restricciones, ciudadano de Italia. De manera
que, mientras mi origen garantiza el afecto intelectual que
siento por Francia y por A lem ania en las cuestiones que a
ellas se refieren, y el máximo de objetividad hum anam ente
posible, mi ciudadanía italiana, librem ente querida y libre­
m ente profesada, hace que sólo pueda ver las cosas de la
Galia y de A lem ania desde un punto de vista genuinamente
italiano.7

E ste sentirse p r o f u n d a m e n t e italiano, m u y c ritic a d o en


su p a í s n a t a l c u a n d o lo c o n d u j o a d e f e n d e r la p o l í t i c a
e x t e r i o r d e su p a t r i a a d o p t i v a , a y u d a m u c h o a e x p l i c a r su
p a s o d e u n a p o s i c i ó n p o l í t i c a a l i n e a d a c o n la c o r r i e n t e
sindicalista del so cialism o , por tanto pacifista, a p o si­
c i o n e s q u e p e r m i t i e r o n a l o s f a s c i s t a s h a b l a r de él c o m o
u n o d e " l o s n u e s t r o s " . 8 E s t a Erlebnis p e r s o n a l d e la
n a c i o n a l i d a d f o r z o s a m e n t e d e b i ó i n f l u i r e n sus e s c r i t o s
s o b r e el t e m a , y c o n t r i b u y ó a d i f e r e n c i a r l o de sus p r e d e ­
c e s o r e s , q u i e n e s — c o m o D u r k h e i n y W e b e r — se i d e n t i f i ­
c a b a n c o n una sola n a c ió n o q u e — c o m o P a re to — o p in a ­
b an que identificarse con una n ación , religión o línea
po lític a era p erju d ic ia l para todo v e r d a d e r o s o c i ó l o g o . 9
E s p a r t i c u l a r m e n t e i n t e r e s a n t e s e ñ a l a r c ó m o las p r i m e r a s
c r í t i c a s d e l j o v e n M i c h e l s c o n t r a el p a r t i d o s o c i a l d e m ó -
crata, en los p r i m e r o s años del siglo, fu e ro n m o t i v a d a s
p o r las c o m p a r a c i o n e s e s t a b l e c i d a s c o n lo s p a r t i d o s de
o t r a s n a c i o n e s y p o r la a c t i t u d f r e n t e al a n t i m i l i t a r i s m o y
la h u e l g a g e n e r a l e n c a s o d e g u e r r a , a c t i t u d q u e M i c h e l s
ju z g a b a e x c e s iv a m e n te nacionalista. Las te n d e n c ia s que
a c o n t i n u a c i ó n e n c o n t r ó e n t o d o s lo s p a r t i d o s y en t o d a s
la s o r g a n i z a c i o n e s , i n i c i a l m e n t e se c o n s i d e r a r o n c a r a c ­
terísticas esp e cífica s del so cialism o alem án, d esa rro ­
l l a d a s a c o n s e c u e n c i a de la p a r t i c u l a r s i t u a c i ó n p o l í t i c a y
7 R. Michels, Francia contemporánea. Studi, ricerche, problemi, aspetti,
Corbaccio, Milán, 1927, p. 7.
8 Véase Paolo Orano, "Roberto Michels, l'amico, il maestro, il cama-
rata", en Annali della Facoltá di Giurisprudenza, Université degli Studi di
Perugia, vol. XLIX, 1937, serie V, vol. XV, pp. 9-14.
9 Consúltese la cita en G. Eisermann, Vilfredo Paretos System derallge-
meinen Soziologie, Enke, Stuttgart, 1962.
M ICHELS Y SU ÉPOCA 13
s o c i a l a l e m a n a , q u e M i c h e l s a n a l i z ó e n t é r m i n o s q u e no
d i f e r í a n d e lo s e m p l e a d o s p o r W e b e r . 10 E n la Sociología
d el p a rtid o p o lítico e s t o s f a c t o r e s , a u n q u e c o n t i n u a b a n
siendo im portantes, pasaron a un segundo plano resp ec to
de l o s de c a r á c t e r o r g a n i z a t i v o o p s i c o l ó g i c o , y d e s a p a ­
r e c i e r o n d e l t o d o en A bbozzo d i schem a p e r Veziologia del-
V oligarchia n e i p a rtiti dem ocratici.11 C r í t i c o s m o d e r n o s
— c o m o G u e n t h e r R o t h — 12 p o n e n d e r e l i e v e a s p e c t o s q u e
se e n c u e n t r a n e n las o b r a s j u v e n i l e s de M i c h e l s — s o c i a ­
li sta y c r í t i c o d e l s o c i a l i s m o de sus c o m p a t r i o t a s — , p e r o
q u e él m i s m o d e s c a r t ó p o s t e r i o r m e n t e . P e r m í t a s e n o s d e ­
c i r q u e e s t o r e s u l t ó f a v o r a b l e p a r a su o b r a d e s d e u n p u n ­
to de v i s t a s o c i o l ó g i c o , p u e s le p e r m i t i ó s u b r a y a r la i m ­
p o r t a n c i a de l o s f a c t o r e s e s t r u c t u r a l e s .
M i c h e l s p r o v e n í a de u n a f a m i l i a p e r t e n e c i e n t e a la
a r i s t o c r a c i a b u r g u e s a 13 d e C o l o n i a ; su b i s a b u e l o M a t h i a s
y a e n t i e m p o s d e las g u e r r a s n a p o l e ó n i c a s h a b í a e s t a b l e ­
cido un p ró s p e ro n e g o c io de lanas y te jid o s q u e m ás tarde
a m p l i ó su h i j o P e t e r , el c u a l t a m b i é n f u e u n p e r s o n a j e
i m p o r t a n t e e n la v i d a c í v i c a y p o l í t i c a d e su é p o c a , p o r lo
q u e e n 18 4 8 f ue e s c o g i d o p a r a e x p r e s a r a F e d e r i c o G u i ­
l l e r m o I V l o s s e n t i m i e n t o s y d e s e o s d e sus c o n c i u d a d a ­
nos. La b is a b u e la de R o b e r t M ic h e ls , C o sta n za van H ale n,
e r a o r i u n d a d e W e e r t , e n el L i m b u r g o h o l a n d é s ; u n p r i m o
d e e l l a , J u a n v a n H a l e n , p a r t i c i p ó e n E s p a ñ a e n la s g u e ­
r ra s p e n i n s u l a r e s , t u v o d i f i c u l t a d e s c o n la I n q u i s i c i ó n ,
s i r v i ó e n el e j é r c i t o e n R u s i a , e s t u v o e n p r i m e r a l í n e a en
la r e b e l i ó n de B r u s e l a s ( 1 8 3 0 ) , y al fin r e g r e s ó a E s p a ñ a ,
10 R. Michels, "Le congrés socialiste de Dresden et sa psychologie", en
L 'HumanitéNouvelle, Revue Internationale, 1903, núm. 53, pp. 740-754.
JJ La sociología del partito político, p. 524.
12 Guenther Roth, The Social Democrats in Imperial Germany. A Study
in Working-Class Isolation and National Integration, Bedminster Press,
Totowa, N. J., 1963, passim.
13 R. Michels, "Peter Michels und seine Tátigkeit in der rheinischen
Industrie, in der rheinischen Politik, und im rheinischen Gesells-
chaftsleben", en 12 Jahrbuch des Kólnischen Geschichtsvereins, Colonia,
1930, y R. Michels, "Don Juan van Halen (1788-1864). Contribution á
Phistoire belge et spagnole", en Bulletin de VAssociation des Amis de
rUniversité de Liége, enero-abril de 1930.
14 M ICH ELS Y SU ÉPO C A
d o n d e , e n t i e m p o s de E s p a r t e r o , l l e g ó a c a p i t á n g e n e r a l
d e B a r c e l o n a y C o n d e d e P e r a c a m p s . L a m a d r e de C o s -
t a n z a e r a u n a h u g o n o t a f r a n c e s a c o n v e r t i d a al c a t o l i c i s ­
m o ; el m a r i d o d e C o s t a n z a , P e t e r M i c h e l s , f u e u n o d e lo s
p rin c ip a le s p a rtid a rio s de K o e lp in g , p a d re del m o v i ­
m i e n t o de l o s a r t e s a n o s c a t ó l i c o s y, h o m b r e m u y r e l i ­
g io so , fundó un c o n v e n t o de m o n jas.
L o s o c h o h ijos de esta p a re ja h e r e d a r o n c a d a uno ,
e n t r e 1 8 7 0 y 1 8 8 0 , s u m a s q u e o s c i l a r o n e n t r e 80 0 0 0 0 y u n
m i l l ó n d e m a r c o s . L a f a m i l i a c o n t i n u ó e n el n e g o c i o d e lo s
t e j i d o s p o r lo m e n o s h a s t a l o s a ñ o s v e i n t e d e e s t e s i g l o .
D u r a n t e el Kulturkampf, B i s m a r c k d e s t e r r ó a u n p a r i e n ­
te , p o r l í n e a c o l a t e r a l ; u n o de lo s t í o s d e l e s c r i t o r l l e g ó a
o f i c i a l de h ú s a r e s ; d o s se c a s a r o n c o n n o b l e s , y o t r o f u e
d i p u t a d o e n la C á m a r a A l t a d e P r u s i a , d o n d e e r a e x p o ­
n e n te del p artido n ac io n al-lib eral. L o s se n tim ie n to s anti­
p r u s i a n o s , m u y v e h e m e n t e s d u r a n t e la g u e r r a d e 18 6 6
y a ú n v i v o s e n 1 8 7 0 , al fin se c o n v i r t i e r o n e n m e r o r e c u e r ­
d o , y u n o de l o s M i c h e l s i n c l u s o se c a s ó c o n u n a p r o t e s ­
t a n t e . L a f a m i l i a c o n t i n u a b a s i e n d o u n a de las m á s i m ­
p o r t a n t e s d e la c i u d a d , y el j o v e n R o b e r t , d e s p u é s de
e s t u d i a r e n el g i m n a s i o f r a n c é s d e B e r l í n , d e c i d i ó , en
1 8 9 5 , i n g r e s a r e n el e j é r c i t o y se e n r o l ó e n el r e g i m i e n t o
" G r o s s h e r z o g v o n S a c h s e n " . A h o r a b i e n , c o m o e s c r i b e el
p r o p i o M i c h e l s e n la a u t o b i o g r a f í a q u e p r e c e d e a su t e s is ,
"p o stq u am scholam belli absolví, c ly p e u m reliqui". D e s ­
p u é s e s t u v o e n I n g l a t e r r a , e n l a S o r b o n a , y, f i n a l m e n t e ,
e n M u n i c h , d o n d e c o n o c i ó a B r e n t a n o . E n 1 8 9 7 e s t u v o en
Leipzig, don d e estudió con B randenburg y L am p rech t,
entre otros, y un año d e s p u é s en H a lle , c o n C o n r a d ,
H a y m , V a ih in g e r y L in d n er, con cu y a hija c o n trajo m atri­
m o n i o ; e n e s a m i s m a s e d e , b a j o l a d i r e c c i ó n de D r o y s e n ,
t e r m i n ó su t e s i s . 14

11 Zur Vorgeschichte von Ludwigs XIV. Einfall in Holland. Inaugural-


Dissertation zur Erlangung der philosophischen Doktorwürde, welche
mit Genehmigung der hohen philososphischen Fakultát der Vereinigten
Friedrichs-Universitát Halle-Wittenberg Mittwoch, den 7. November
1900 Mittags 12 Uhr zugleich mit den angehángten Thesen oeffentlich
M IC H ELS Y SU ÉPO CA 15
L a t r a d i c i o n a l d e d i c a c i ó n de la f a m i l i a a l o s n e g o c i o s ,
su p r i m e r a o p c i ó n p r o f e s i o n a l , y sus p r o p i o s i n t e r e s e s
a c a d é m i c o s n o p e r m i t í a n s u p o n e r q u e al c a b o d e p o c o s
a ñ o s M i c h e l s se c o n v e r t i r í a e n f e r v i e n t e s o c i a l i s t a y q u e ,
c o m o tal, c u a n d o e r a p r o f e s o r e n la U n i v e r s i d a d d e M a r -
b u rg o , p artic ip a ría en d e b a te s p ú b lic o s . Sus ideas p o líti­
c a s y el h e c h o de q u e no a c c e d i ó a q u e se b a u t i z a r a n sus
h i j o s le c e r r a r o n las p u e r t a s de u n a c a r r e r a a c a d é m i c a e n
A lem ania.
U n e n s a y o a u t o b i o g r á f i c o i n t i t u l a d o Eine syndikalistisch
gerichtete Unterstromung im deutschen Sozialism us,s e x ­
p o n e la h i s t o r i a i n t e r n a d e la e v o l u c i ó n d e M i c h e l s , m i e n ­
tr as q u e la i n t r o d u c c i ó n a la p r i m e r a e d i c i ó n i t a l i a n a de la
Sociología del partido político r e f i e r e — e l m i s m o a u t o r lo
r e c o n o c e — la h i s t o r i a e x t e r i o r d e a q u e l l o s a ñ o s , q u e c o n ­
c l u y e r o n e n 1910 c o n la p u b l i c a c i ó n de s u b r i l l a n t e m o n o ­
g r a f í a . 1' D e s g r a c i a d a m e n t e s ó l o d i s p o n e m o s d e a l g u n o s
f r a g m e n t o s d e su c o r r e s p o n d e n c i a c o n M a x W e b e r , y no
e x i s t e n i n g u n a r e l a c i ó n de sus c o n v e r s a c i o n e s c o n S o r e l y
M o s c a , p o r lo c u a l es d i f í c i l e s t a b l e c e r q u é i n f l u e n c i a p u ­
d ie ro n e j e r c e r en M ic h e ls estos ilustres p e rso n a je s.
E n t o d o c a s o , l a m a y o r i n f l u e n c i a d e b e h a b e r s i d o la de
M ax W e b e r quien, en diversas o ca sio n es, d e m o stró n o ­
t a b l e i n t e r é s p e r s o n a l e n el j o v e n M i c h e l s . L o p r e s e n t ó
e n lo q u e d e n o m i n a b a el " s a l ó n d e s r e f u s é s " , e n H e i d e l -
b e r g , y le e x p r e s ó su d e s c o n t e n t o p o r q u e e s t a u n i v e r s i ­
d a d a l e m a n a no le c o n c e d i ó la " H a b i l i t a t i o n " . E n u n a c a r ­
ta p e r s o n a l a M i c h e l s ( 24 de e n e r o de 1 9 0 6 ) y e n u n a
c a r t a al Frankfurter Zeitung ( 2 0 de s e p t i e m b r e de 1 9 0 8 ) ,
W e b e r se r e f i r i ó a la " s o g e n n a n t e L e h r f r e i h e i t a n d e n

verteidigen wird Robert Michels aus Koln am Rhein. Halle, a. S.,


Buchdrukerei des Waisenhauses, 1900.
15 R. Michels, "Eine syndikalistisch gerichtete Unterstromung im
deutschen Sozialismus", en Festschrift fur Cari Grünbergzum 70 Geburts
tag, Hirschfeld, Leipzig, 1932, pp. 313-361. Es una fuente muy impor­
tante para el estudio de Michels en la que a menudo nos hemos basado.
le Cf. la introducción a la primera edición italiana de Sociología del
partito político, de la que se habla en el apéndice del presente volumen
[edición italiana].
16 M ICHELS Y SU ÉPO CA
d e u t s c h e n U n i v e r s i t á t e n " [la así l l a m a d a l i b e r t a d de
e n s e ñ a n z a e n la u n i v e r s i d a d a l e m a n a ] , y d e c í a q u e el
h a b e rs e n e g a d o a re c ib ir a M ic h e ls era una v e r g ü e n z a
c o m p a r a d o c o n lo q u e s u c e d í a e n F r a n c i a y e n I t a l i a , e
i n c l u s o e n R u s i a . ” A d e m á s , e n 1913 l l a m ó a M i c h e l s al
f a m o s o Archiv fíir Sozialwissenschafí und Sozialpolitik p a r a
q u e f u e s e d i r e c t o r a d j u n t o . Si n d u d a se d e b i ó al p r e s t i g i o
y a la i n f l u e n c i a de W e b e r el q u e M i c h e l s p a s a r a de
escritos b re v e s, casi p e rio d ístic o s, en p u b lic a c io n e s so cia­
lis t a s , a u n t r a t a m i e n t o m á s c i e n t í f i c o de l o s m i s m o s t e ­
m a s e n el Archiv, d e l c u a l l l e g ó a ser a s i d u o c o l a b o r a d o r .
E l p r o p i o M i c h e l s r e c o n o c í a la i n f l u e n c i a d e W e b e r e n su
d e s a r r o l l o i n t e l e c t u a l e n la d e d i c a t o r i a de la p r i m e r a e d i ­
c i ó n a l e m a n a d e Sociología del partido político:

Dedicado al querido amigo


MAX WEBER
el Sabio de H eidelberg,
quien, en interés de la ciencia,
no vacila ante la vivisección,
con los saludos de quien tiene un alma gem ela a la suya

E n la c i u d a d u n i v e r s i t a r i a d e M a r b u r g o , e n u n a s e l e c ­
c i o n e s e n las q u e p a r t i c i p a b a n c i n c o c a n d i d a t o s , f u e n e ­
c e sa ria una s e g u n d a v o ta c ió n para d e c id ir entre Ger-
l a c h , s o c i a l i s t a n a c i o n a l s e g u i d o r d e N a u m a n n — el ú n i c o
m i e m b r o d e su p a r t i d o c o n p o s i b i l i d a d e s d e ser e l e g i d o —
y un c o n s e r v a d o r . ” El p artido socialista n ac io n al tenía
p o r le m a " D e m o c r a c ia e im p e rio " , para o p o n e r s e tanto a
l o s junkers c o m o a la r e v o l u c i ó n , y l u c h a b a p o r u n p r o g r a ­
m a de r e f o r m a s s o c i a l e s c o n el q u e se b u s c a b a d i s t a n c i a r
d e l m o v i m i e n t o s o c i a l i s t a a lo s o b r e r o s . P o r la i n f l u e n c i a
de u n g r u p o de i n t e l e c t u a l e s , e n t r e l o s q u e f i g u r a b a
M i c h e l s , la o r g a n i z a c i ó n l o c a l d e l p a r t i d o s o c i a l i s t a , de
17 Véase Wolfang J. Mommsen, Max Weber, p. 127.
18 En lo referente a Naumann, consúltese la biografía escrita por su
discípulo y amigo Theodor Heuss, quien a continuación fue presidente
de la Alemania Federal: T. Heuss, Friedrich Naumann, Deutsche
Verlaganstalt, Stuttgart, 1957.
M ICH ELS Y SU ÉPOCA 17
a c u e rd o co n una d e c is ió n del c o n g re s o de M u n ic h , r e c o ­
m e n d ó la a b s t e n c i ó n a sus m i e m b r o s . D e h a b e r s e p u e s t o
e s t o e n p r á c t i c a , el c o n s e r v a d o r h a b r í a o b t e n i d o la m a ­
y o r í a . E l Vorwarts, ó r g a n o d e l p a r t i d o , b a s á n d o s e e n la
p o s i c i ó n a d o p t a d a p o r l o s d o s c a n d i d a t o s e n lo r e l a t i v o a
lo s i m p u e s t o s a lo s g r a n o s , c u e s t i ó n r e l a c i o n a d a i n d i r e c t a ­
m e n t e c o n el p r e c i o d e l p a n , i n s tó a q u e se o l v i d a r a n o t r a s
c u e s t i o n e s y se a c t u a r a de m o d o q u e t r i u n f a r a G e r l a c h .
U n te le g ra m a e n v ia d o p o r un d ip u tad o socialista in fo rm ó
de e s t o a G e r l a c h , el c u a l , a p r o v e c h á n d o l o , l o g r ó c o n q u i s ­
ta r a l g u n o s v o t o s y r e s u l t a r e l e c t o . B e b e l , en u n a c a r t a a
M i c h e l s q u e se c r u z ó c o n u n a e s c r i t a p o r e s t e ú l t i m o ,
a p r o b ó lo a c o r d a d o p o r l a s e c c i ó n d e M a r b u r g o , c r i t i c ó
e n é r g i c a m e n t e las a m b i c i o n e s d e c i e r t o s d i r i g e n t e s d e l
p a r t i d o q u e lo a c u s a b a n de ser u n d i c t a d o r y s o l i c i t ó q u e
la c u e s t i ó n se t r a t a r a e n el c o n g r e s o de D r e s d e d e l a ñ o
19 03 . E n e s t a s e d e , M i c h e l s , a p o y a d o p o r la m a y o r í a de la
s e c c i ó n de M a r b u r g o ( 8 0 v o t o s f a v o r a b l e s y t r e s e n c o n ­
tr a ) , p r e s e n t ó u n a m o c i ó n d e c e n s u r a c o n t r a W o l f g a n g
H e i n e p o r h a b e r s e e n t r o m e t i d o e n a s u n t o s i n t e r n o s de la
sec ció n local para d e fe n d e r a un e n e m ig o del partido, y
p o r h a b e r d e f e n d i d o su a c t i t u d en el Vorwarts, s o s t e n i e n ­
do q u e " h a b í a a c t u a d o p a r a i m p e d i r q u e el p a r t i d o h i c i e r a
m a l p a p e l " . ¿ C ó m o p o d í a h a b e r o c u r r i d o u n a c o s a así, y a
q u e la s e c c i ó n l o c a l n o h a c í a s in o o b e d e c e r a u n a r e s o l u ­
ción del c o n g r e s o del p a rtid o ? El día a n te rior B e b e l hab ía
r e g r e s a d o al a t a q u e a f o n d o c o n t r a l o s r e f o r m i s t a s ; la " p s i ­
c o l o g í a d e la s i t u a c i ó n c o n s i d e r a d a e n su c o n j u n t o " p a r e ­
c í a a s e g u r a r la a p r o b a c i ó n d e la m o c i ó n de c e n s u r a c o n t r a
E l e i n e y el Vorwarts; a d e m á s , R o s a L u x e m b u r g o , S t a d t h a -
gen y L e b e d o u r anim aban a M ichels. R e c o rd a n d o aquel
día , e s c r i b e M i c h e l s : " N o h a y d u d a : e n e s e m o m e n t o e s t a b a
e n j u e g o el d e s t i n o d e l p a r t i d o s o c i a l d e m ó c r a t a a l e m á n y
q u i z á m u c h a s c o s a s m á s " . 1’ P r o b a b l e m e n t e , si se h u ­
b i e r a a p r o b a d o la m o c i ó n de c e n s u r a , se h a b r í a p r o d u c i ­
do u n a e s c i s i ó n . D e s p u é s d e t e r m i n a r su d i s c u r s o , e n el

” R. Michels, Eine syndikalistisch..., pp. 348-349.


18 M ICHELS Y SU ÉPOCA
m o m e n t o d e a b a n d o n a r l a t r i b u n a , se d e t u v o y r e t o m ó la
p a l a b r a . ( E l r e l a t o d e lo q u e v i n o d e s p u é s e s t á e s c r i t o e n
t e r c e r a p e r s o n a p a ra a c e n tu a r su o b j e t i v i d a d , y p r o c u r a n ­
do o c u l t a r c u á n t o lo a f e c t a r o n p e r s o n a l m e n t e e s o s s u c e ­
so s . T e r m i n a c o n e s t a s p a l a b r a s :)
[Se hallaba] sin esperanza de triunfo, pero obedeciendo a un
impulso vital que buscaba romper la atmósfera caldeada con
un llamado a vencer la desconfianza recíproca que acabaría
por anular toda iniciativa, y apelando a la unidad y a la
fraternidad. A muchos les pareció, quizá con razón, que esto
denotaba debilidad, pero aun así estaba haciendo una cosa
justa.

M i c h e l s e s c r i b e en su d ia r io :
Dos motivos me movieron a ser cauto: por un lado, no podía
convencerme de que yo, por ser muy joven, pudiera asumir la
responsabilidad de provocar la expulsión de hombres tan
destacados. Por el otro, veía que habría sido injusto valerm e
del odio, no exento de motivos personales, de los radicales
contra los revisionistas que, desde un punto de vista intelec­
tual, eran muy superiores, aunque esto se hubiera hecho en
nombre de muy elevados ideales...

En p o co s segundos, refiere M ic h e ls, c o m p r e n d ió que


d e s p u é s d e l d i s c u r s o d e B e b e l la m a y o r í a d e l o s d e l e ­
g a d o s e s ta b a d is p u e s ta a ser p re s a de c u a l q u i e r a q u e
h u b i e s e r e p r e s e n t a d o el p a p e l d e a g i t a d o r . P e r o su c o n ­
c i e n c i a le p r o h i b í a o b r a r de e s a f o r m a y , a d e m á s , e r a
c o n s c i e n t e de su p r o p i a j u v e n t u d y d e l f a n a t i s m o de
a l g u n o s m i e m b r o s d e l al a i z q u i e r d a d e l p a r t i d o . Q u i z á ,
p e r o es d i f í c i l a f i r m a r l o c o n s e g u r i d a d .

Ya no se sentía [continúa escribiendo en tercera persona]


suficientemente identificado con el partido como para em­
prender acciones de tal envergadura, especialmente cuando
sus pensamientos estaban demasiado lejos, en otro lu g a r .20
20 Ibidem, p. 350.
M ICHELS Y SU ÉPOCA 19
E l f r a c a s o de la h u e l g a d e l R u h r e n 1905 le h i z o v e r el
c o n t r a s t e e n t r e la f r a s e o l o g í a r e v o l u c i o n a r i a y la a c t u a c i ó n
cautelosa del partido — in cid en talm en te podría subrayarse
q u e el m i s m o c o n t r a s t e se e n c u e n t r a e n l a b a s e d e la s c r í t i ­
ca s de W e b e r c o n t r a la s o c i a l d e m o c r a c i a — .21 A d e m á s , la
e s c a s a in flu e n c ia del p a rtid o , q u e c o n ta b a c o n tres m i l l o ­
nes de v o t o s , le hiz o d ec ir : "Es c o m o un g i g a n t e i n c a p a z de
h a c e r el a m o r c o n u n a v i r g e n " ( f r a s e q u e M u s s o l i n i a p r o ­
v e c h ó en el d i s c u r s o q u e p r o n u n c i ó en G é n o v a en 1914).
Le parecía que la democracia consistía en un culto de la inca­
pacidad y en un mezquino temor a asumir cualquier respon­
sabilidad. Cada vez con mayor claridad veía que el parlamen­
tarismo dominaba ilegítimam ente la vida del partido, y que
las componendas características de esta degeneración toma­
ban el lugar de las ideas firmes y de la acción en érgica.22

E s t a s i d e a s se f o r t a l e c i e r o n p o c o d e s p u é s , g r a c i a s al
c o n t a c t o e s t a b l e c i d o e n 1 90 2 c o n A r t u r o L a b r i o l a y E n -
r i c o L e o n e , y c o n lo s l a z o s de e s t r e c h a a m i s t a d q u e a p a r ­
tir de 1904 t u v o c o n l o s s i n d i c a l i s t a s f r a n c e s e s : G e o r g e
Sorel, H u b e rt L a g a rd e lle , E d o u a rd Berth, Paul D e le s a lle
y V í c t o r G r i f f u e l h e s . M i c h e l s c o l a b o r ó en Le Mouvement
Sociáliste, d o n d e e x p u s o su s c r í t i c a s c o n t r a la f o r m a e n
q u e se c o n d u c í a n l o s a s u n t o s d e l p a r t i d o . E n c a s a d e
L a g a r d e l l e c o n o c i ó a E d u a r d B e n e s , p o l í t i c o c h e c o , al
s o c ió lo g o italiano N ic e fo r o y a algunos rusos, entre ellos
C. R a c o w s k i , el f u t u r o e m b a j a d o r s o v i é t i c o e n P a r í s . S a ­
b e m o s p o r sus e s c r i t o s q u e M i c h e l s n o e s t a b a c o m p r o m e ­
t i d o c o n la i d e a d e la action directe y el m i t o d e la h u e l g a
g e n e ra l. P o r otra parte, e s c rib ió a p r o p ó s ito del p a rtid o
socialista alem án:
21 Cf. Wolfang J. Mommsen, Max Weber..., passim; G. Roth, The Social
Democrats..., pp. 296-304; Eduard Baumgarten, comp., Max Weber, Werk
und Person, J. C B. Mohr, Tubinga, 1964; en las pp. 529-533 y 607-610 se
citan pasajes de Weber y un discurso suyo durante un curso para la for­
mación de oficiales austríacos celebrado en Viena en 1918; véase tam­
bién "Der Sozialismus", en Gesammelte Aufsátze zur Soziologie und
Sozialpolitik, J. C B. Mohr, Tubinga, 1924, pp. 492-518.
22 R. Michels, Eine syndikalistisch..., p. 350.
20 M ICHELS Y SU ÉPOCA
Es claro que en un ambiente así no había lugar para el sindi­
calism o, la acción directa, la huelga general. Las preocu­
paciones democráticas, por un lado, y el amor de la organiza­
ción por la organización en sí y por sí m ism a, y la táctica
parlamentaria, por el otro, no son especialm ente favorables a
los diversos tipos de acción obrera revolucionaria. D ebe re­
cordarse, además, que el carácter bien élevé de nuestras ma­
sas deseosas de copiar las buenas maneras de una burguesía
pacífica, no puede producir una psicología de protesta moral
y el sentido de oposición brutal de c la s e .23

E s e v i d e n t e q u e el t e x t o c i t a d o t i e n d e a f a v o r e c e r la
i n t e r p r e t a c i ó n d e la f i g u r a d e M i c h e l s c o m o la de u n r e v o ­
l u c i o n a r i o r o m á n t i c o d e s i l u s i o n a d o , m á s b i e n q u e la de u n
d e m ó c r a t a d e s i l u s i o n a d o . A l g u n o s de lo s t e m a s d e su o b r a
c i e n t í f i c a de l o s a ñ o s s i g u i e n t e s y a se e s b o z a b a n e n el
p e q u e ñ o f o l l e t o d e d o n d e se t o m ó l a c ita , p e r o no se d e s ­
a r r o l l a r o n a f o n d o d a d o q u e el a u t o r p r e f i r i ó e x p l o r a r lo s
v a l o r e s y las a s p i r a c i o n e s b u r g u e s a s de las m a s a s , así
c o m o su r e c h a z o de la i n d i g n a c i ó n m o r a l y de la l u c h a d e
clases.
E n a q u e l l a é p o c a a t r a í a a M i c h e l s la i d e a de i n f u n d i r
n u e v o v i g o r y n u e v a s i d e a s en el m o v i m i e n t o o b r e r o , u ti­
l i z a n d o c o n j u n t a m e n t e las i d e a s de M a r x , P r o u d h o n y
P a r e t o . L a r e l a c i ó n c o n S o r e l 24 d e b i ó ser e s t r e c h a , y a q u e
é s t e o f r e c i ó e n c a r g a r s e d e l p r ó l o g o de u n l i b r o s u y o ( m á s
t a r d e e s c r i b i ó M i c h e l s q u e d e b i ó t r a t a r s e d e su a r t í c u l o
s o b r e la s o c i a l d e m o c r a c i a a l e m a n a d e s d e u n p u n t o d e v i s ­
t a i n t e r n a c i o n a l , p e r o la f e c h a d e la c a r t a de S o r e l — 13
de n o v i e m b r e de 1 9 0 5 — no p e rm ite ac ep ta r esta suposi­
c i ó n ) , si b i e n a d v i r t i e n d o q u e el l i b r o s e r í a b o i c o t e a d o
p o r lo s s o c i a l i s t a s o f i c i a l e s . P o r e n t o n c e s M i c h e l s se p r e ­
23 R. Michels, "Le syndicalisme et le socialisme en Allemagne", en
Syndicalisme et Socialisme, edición a cargo de Hubert Lagardelle, Marcel
Riviére, Bibliothéque du Mouvement Socialiste, París, 1908, pp. 21-28.
Este ensayo breve es quizá la obra en que mejor se expone la línea
política que constituye la base de las obras que Michels escribió por
aquellos años.
24 R. Michels, "Lettere di Georges Sorel a Roberto Michels", en
Nuovi studi di diritto, economía e política, n (1929), pp. 288-291.
M ICHELS Y SU ÉPOCA 21
s e n t ó c o m o c a n d i d a t o p a r a el Reichstag p o r la c i r c u n s ­
c r i p c i ó n de A l s f e l d - L a u t e b a c h ( a l t o H e s s e ) , p e r o sin n i n ­
g u n a e s p e r a n z a de ser e l e g i d o , lo c u a l le p e r m i t i ó d e ­
d i c a r s e e x c l u s i v a m e n t e al Weltanschauungsarbeit ( l a b o r
ideológica).
E n l o s c o n g r e s o s d e l p a r t i d o p r o c u r ó a p o y a r las p o s i ­
c i o n e s m á s o r t o d o x a s d e s d e u n p u n t o de v i s t a m a r x i s t a :
p o r e j e m p l o , e n 1905 l u c h ó p o r q u e a l o s p a r l a m e n t a r i o s
se le s n e g a s e el v o t o e n lo s c o n g r e s o s d e l p a r t i d o , p o r q u e
su m a n d a t o p r o v e n í a d e l o s e l e c t o r e s , n o d e lo s m i e m b r o s
d e l p a r t i d o . E n t o d o c a s o , su i m p o r t a n c i a s i e m p r e f u e
s e c u n d a r i a . N i p p e r d e y , 25 e s c r i b i e n d o la h i s t o r i a d e l p r o ­
b l e m a , s u b r a y a q u e e n 19 1 2 las m e d i d a s p r o p u e s t a s p o r
M i c h e l s e n 1905 f u e r o n d e n u e v o r e c h a z a d a s p o r i n t e r ­
v e n c i ó n d e la i z q u i e r d a , lo c u a l d e m u e s t r a q u e l o s r a d i ­
cales no estab an sie m p re in te re sad o s en ex clu ir del voto
a los p arla m e n ta rio s.
A p e s a r de sus c o m p l e j o s s e n t i m i e n t o s de a d m i r a c i ó n
p o r B e b e l , t e n í a q u e p r o d u c i r s e la r u p t u r a . B e b e l era, al fin
y al c a b o , u n t í p i c o e x p o n e n t e de l o s p o l í t i c o s de la m a ­
y o r í a , sin fe a l g u n a e n la f u e r z a — y a ú n m e n o s en el d e r e ­
c h o l e g í t i m o — de las m i n o r í a s i n t e l e c t u a l e s o v o l u n t a r i s -
tas. A d e m á s , su m a t e r i a l i s m o f i l o s ó f i c o le d a b a u n a v i s i ó n
de las c o s a s d i f e r e n t e a la de lo s e x p o n e n t e s de la n u e ­
v a g e n e r a c i ó n . Su l e a l t a d al p r i n c i p i o de n a c i o n a l i d a d le
h a c í a a p r o b a r , si b i e n i n d i r e c t a m e n t e , la p o l í t i c a e x t e r i o r
d e l Reich, lo c u a l a M i c h e l s , a S o m b a r t y a m u c h o s s o c i a ­
list as e x t r a n j e r o s les p a r e c í a i n c o m p a t i b l e c o n el c r e d o
s o c i a lis t a . ( L o e x t r a ñ o es q u e t a n t o M i c h e l s c o m o S o m b a r t
a p r o b a r í a n las " r e v o l u c i o n e s n a c i o n a l e s " d e d e s p u é s de la
g u e r r a . ) L a r e l a c i ó n de a m o r - o d i o e n t r e M i c h e l s y B e b e l
q u e d ó e x p r e s a d a e n la Sociología del partido político y e n u n
l a r g o a r t í c u l o n e c r o l ó g i c o . 26
25 Thomas Nipperdey, Die Organisation der deutschen Parteien vor
1918. Kommission für Geschichte des Parlamentarismo und der Politi-
schen Parteien in Bonn, Droste Verlag, Dusseldorf, 1961; véase el cap. vn
"Die Sozialdemokraten", pp. 193-392, y, en particular, pp. 353-354.
26 R. Michels, "August Bebel", en Archiv für Sozialwissenschafí und
Sozialpolitik, vol. 37, 1913, pp. 671-700.
22 M ICHELS Y SU ÉPOCA
E n M a r b u r g o , M i c h e l s y sus a m i g o s se r e b e l a r o n c o n t r a
el p a r l a m e n t a r i s m o . L a n z a r o n u n l l a m a d o a l o s j ó v e n e s y
p r o v o c a r o n a g i t a c i ó n e n t r e l o s e s t u d i a n t e s , p a r a lo c u a l
o rg a n iza ro n d eb ates p ú b lic o s co n p o lític o s del Z e n tru m y
del p a rtid o liberal n a c io n a l, en los cu a le s ta m b ié n parti­
c i p a ro n p e r s o n a lid a d e s del m u n d o a c a d é m i c o , en tre ellas
N a t o r p y S i e v e k i n g . E l t e m a r i o i n c l u í a c u e s t i o n e s c o m o el
n a c i o n a l i s m o , el i m p e r i a l i s m o , la l u c h a d e c l a s e s , el p a p e l
de l o s e s t u d i a n t e s e n la p o l í t i c a , y la d i s c u s i ó n s o l í a p r o ­
l o n g a r s e t o d a l a n o c h e . M i c h e l s e s c r i b i ó al r e s p e c t o :

Aun cuando predominara la emoción sobre la sustancia, los


debates no eran totalmente negativos desde el punto de vista
político. Representaban una reacción juvenil contra el mun­
do burgués y el gobierno, e incluso contra la forma en que
había evolucionado el movimiento obrero... [era] una batalla
de la ideología contra la organización considerada como fin
en sí m ism o.27

E n 1 9 0 7 p a r t i c i p ó M i c h e l s n u e v a m e n t e e n el c o n g r e s o
de Stuttgart c o m o d e l e g a d o de la c o r rie n te sin d ic alista
d e l p a r t i d o s o c i a l i s t a i t a l i a n o . E n e s a c a p i t a l se r e u n i ó
c o n B e r t h , d i s c í p u l o de S o r e l , c o n L a g a r d e l l e , H e r v é y
otros m ás, a q u ien e s p re sen tó a Som bart. A este últim o
M i c h e l s lo i n t e r e s ó e n el s i n d i c a l i s m o . D u r a n t e a l g ú n
t i e m p o f u e m u y a m i g o de K o n r a d H a e n i s c h , y se a c e r c ó
m u c h o a K a u ts k y y a R o s a L u x e m b u r g o , ya que no h a b ía
en los sin d ic ato s a le m a n e s n in g u n a p o s ib ili d a d de crear
u n a c o r r i e n t e s i n d i c a l i s t a o u n a é l i t e i n t e l e c t u a l c o m o la
d e S o r e l ( q u e se p o d r í a e n c o n t r a r m á s f á c i l m e n t e e n t r e
l o s r e v i s i o n i s t a s ) . E l p u n t o d e v i s t a é t i c o - e s t é t i c o de K u r t
E i s n e r l l e v ó a u n a c e r c a m i e n t o e n t r e é s t e y el g r u p o de
l o s a m i g o s d e M i c h e l s , el c u a l , a ñ o s d e s p u é s , e s c r i b i r í a u n
c á l i d o r e t r a t o de E i s n e r c o m o h o m b r e y c o m o r e v o l u ­
c i o n a r i o ,28

27 R. Michels, Eine syndikalistisch..., pp. 356-357.


28 R. Michels, "Kurt Eisner”, en Arhiv für des Geschichte des Sozia-
lismus und der Arbeiterbewegung, X IV (1929), pp. 361-391.
M ICHELS Y SU ÉPOCA 23
L a a m i s t a d de W e b e r , q u i e n lo l l a m ó a c o l a b o r a r e n el
Archiv, h i z o q u e , c o m o q u e d a d i c h o , se d e d i c a r a a p u b l i c a ­
c i o n e s m á s a c a d é m i c a s . Su l a r g o y b i e n d o c u m e n t a d o
artículo "D ie d e u ts c h e S o z ia ld e m o k r a tie im interna-
t i o n a l e n V e r b a n d e . E i n e k r i s t i s c h e U n t e r s u c h u n g ", d e d i ­
c a d o a la p o s t u r a i d e o l ó g i c a d e l p a r t i d o o b r e r o f r e n t e al
p a c i f i s m o y la h u e l g a g e n e r a l c o m o m e d i o p a r a e v i t a r la
g u e r r a , p u s o de m a n i f i e s t o , m e d i a n t e u n a m a g n í f i c a l a b o r
c o m p a r a t i v a de d i v e r s o s t e x t o s , el c o n t r a s t e e n t r e la s af ir ­
m a c i o n e s y la p o l í t i c a e f e c t i v a y , p o r c o n s i g u i e n t e , p r o ­
v o c ó la ira de B e b e l y de V i k t o r A d l e r . E s t o s u c e d i ó p o c o
a n t e s d e l c o n g r e s o d e Stu ttg a r t. U n o s m e s e s d e s p u é s d e l
c o n g r e s o M i c h e l s r e n u n c i ó a su a f i l i a c i ó n al p a r t i d o s o c i a ­
lista, p r o b a b l e m e n t e j u n t o c o n o t r o s d e la c o r r i e n t e s i n d i ­
c a lis ta .
L a s s i g u i e n t e s p a l a b r a s r e s u m e n la t r a y e c t o r i a i n t e l e c ­
t u a l y p o l í t i c a q u e c o n d u j o a Sociología del partido político:

Sin ambiciones, idealista puro, más capacitado para el análi­


sis científico que para las aplicaciones prácticas, se dedicó
poco a poco, y casi sin saberlo, a un proceso de vivisección
del partido, que concluyó cuando comenzó a componer su
obra sobre los partidos, ¡como un corte doloroso de algo
v iv o !29

N o s h e m o s d e t e n i d o l a r g a m e n t e e n la b i o g r a f í a p o l í t i ­
c a d e M i c h e l s p o r q u e la c o n s i d e r a m o s e s e n c i a l p a r a c o m ­
p r e n d e r tanto la v is ió n crític a del p a r tid o s o c i a ld e m ó -
c r a t a y de l o s s i n d i c a t o s q u e p r e s e n t a e n Sociología del
partido político, c o m o al p r o p i o M i c h e l s , su a m o r p o r la
p a s i ó n , p o r la a c c i ó n , p o r la j u v e n t u d , p o r lo s p r i n c i p i o s
sin c o n s i d e r a c i ó n de las c o n s e c u e n c i a s , p o r l a a c c i ó n r i c a
de c o n te n id o s im b ó lic o . Quizá, c u a n d o en 1932 e s c rib ió
e s a a u t o b i o g r a f í a , d e s e a b a p i n t a r al M i c h e l s j o v e n e n t é r ­
m i n o s c o m p a t i b l e s ( e n el e s t i l o p o l í t i c o , n o e n l a i d e o ­
l o g í a ) c o n el p a t r i o t a i t a l i a n o q u e d e s c r i b e c o n s i m p a t í a el
n a c i m i e n t o d e l f a s c i s m o e i m p r e s i o n a d o p o r M u s s o l i n i . Sin
29 R. Michels, Eine syndikalistisch..., pp. 362-363.
24 M ICH ELS Y SU ÉPO CA
e m b a r g o , o p i n a m o s q u e su e s t ilo p o l í t i c o y su e v o l u c i ó n
in telectu al hacia una visión voluntarista del m u n d o están
e n la b a s e de su s i m p a t í a p o r el f a s c i s m o .
L e a g r a d a b a c i t a r a S a i n t - S i m o n , " q u i e n e n el l e c h o de
m u e r t e d i j o a sus d i s c í p u l o s q u e d e b í a n r e c o r d a r q u e
' p a r a h a c e r g r a n d e s c o s a s h a c e f a lta ser a p a s i o n a d o ' " , y
c o m e n t a b a : " E s t a es la v e n t a j a d e l o s p a r t i d o s c a r i s m á t i -
cos so b re los p a rtid o s q ue tie n e n un p r o g r a m a b ie n d e ­
f i n i d o y u n i n t e r é s de c l a s e q u e d e b e n d e f e n d e r " . ”
P r o b a b l e m e n t e h a y m e n o s i n c o n g r u e n c i a s e n su v i d a de
lo q u e p o d r í a p e n s a r s e al c o n s i d e r a r la Sociología del par
tido político c o m o o b r a d e u n d e m ó c r a t a , m i e m b r o r e g u l a r
d e l p a r t i d o s o c i a l d e m ó c r a t a y d e s i l u s i o n a d o en sus e x p e c ­
ta tiv a s. Si v e m o s e n M i c h e l s a u n s i n d i c a l i s t a , e x p e r i m e n ­
t a r e m o s m e n o s d i f i c u l t a d p a r a c o m p r e n d e r su v i d a q u e si
v e m o s en él a u n s o c i a l i s t a m a r x i s t a . S u b i o g r a f í a n o s a y u ­
d a a c o m p r e n d e r c u á n t o s de sus e s c r i t o s s o b r e o r a d o r e s
d e m a g o g o s , s o b r e c o n g r e s o s d e l p a r t i d o , s o b r e la p e r s o n a ­
l i d a d y lo s r e q u i s i t o s p a r a el l i d e r a z g o , y e s p e c i a l m e n t e
s o b r e el p a p e l d e l i n t e l e c t u a l en p o l í t i c a y s o b r e q u i e n r e ­
n i e g a de su c l a s e , se b a s a n e n e x p e r i e n c i a s p e r s o n a l e s .
E n el l a p s o t r a n s c u r r i d o e n t r e 1 9 0 6 , a ñ o e n q u e e s c r i b i ó
el p r i m e r a r t í c u l o p a r a Archiv, y 1 9 1 0 , a c t u ó e n M i c h e l s
e s e c o n j u n t o de f u e r z a s q u e t a n a m e n u d o c o n t r i b u y e n a
crear o b ras clásicas. En p rim e r lugar, una e x p e r ie n c ia p e r­
sonal p ro fu n d a m e n te sentida y quizá dolorosa. En segundo
l u g a r , l o s a ñ o s de e s f u e r z o s y de s a c r i f i c i o s p o r la c a u s a
r e v o l u c i o n a r i a q u e le i m p i d i e r o n t e n e r u n a c a r r e r a a c a d é ­
m i c a r e g u l a r y, p o r ú l t i m o , el c o n t a c t o c o n p e r s o n a l i d a ­
des de in signe m érito intelectual, sobre todo co n W e b e r
( r e c o r d a m o s q u e u s ó el t é r m i n o vivisección p a r a d e l i n e a r
e n la d e d i c a t o r i a el c a r á c t e r d e l m a e s t r o , y p a r a d e s c r i b i r el
l e n t o y c a s i i n c o n s c i e n t e p a s o d e l s o c i a l i s m o a la s o c i o l o ­
gía), p ero p ro b a b le m e n te ta m b ién con M o sca , a qu ien c o ­
30 R. Michels, Corso di sociología política, conferencias pronunciadas
en mayo de 1926 por encargo de la Facultad de Ciencias Políticas de la
Real Universidad de Roma, Istituto Editoriale Scientifico, Milán, 1927,
p. 104.
M ICH ELS Y SU ÉPO CA 25
n o c i ó e n c a s a d e L o m b r o s o y e n el C a f é V o i g t ( F i o r i n a )
d e T u r i n . U n n o m b r a m i e n t o e n la U n i v e r s i d a d de T u r í n
e n 1 9 0 7 — a ñ o c r u c i a l e n su c a r r e r a — le p e r m i t i ó c i e r t o
r e s p i r o e n su l a b o r p e r i o d í s t i c a , p o r lo c u a l e s c r i b i ó m e ­
n o s a r t í c u l o s y u n m a y o r n ú m e r o de t r a b a j o s p a r a p u ­
b lic a c i o n e s a c a d é m ic a s y científicas. A esto p o d ría ag re­
g a r s e , c o n s i d e r a n d o la " h i s t o r i a e x t e r i o r " , q u e u n a s e r i e
de c o n f e r e n c i a s p r o n u n c i a d a s e n B r u s e l a s , G r a z , V i e n a y
T u r í n le d i e r o n o p o r t u n i d a d d e r e t o m a r t e m a s t r a t a d o s
a n t e r i o r m e n t e y de r e c o p i l a r n u e v o s d a t o s e i n f o r m a c i o ­
n e s e n d i v e r s o s a m b i e n t e s (l o c u a l c o n t r i b u y ó a q u e m o ­
d i f i c a r a su o b j e t i v o i n i c i a l ) , p a r a e s c r i b i r u n a n á l i s i s c r í ­
t i c o d e la s o c i a l d e m o c r a c i a a l e m a n a , p a r a r e d a c t a r la
Sociología del partido político. I g u a l q u e m u c h a s o t r a s b r i ­
llantes m o n o g ra fía s so c io ló g ic a s, ta m b ié n esta o b ra reú n e
datos e m p íric o s, un m in u c io so c o n o c im ie n to de los h ec h o s,
un esfuerzo p o r p o n e r de m an ifie sto g e n e ra liz a c io n e s
e m p í r i c a s y u n a l e y s o c i o l ó g i c a : la f é r r e a l e y de la o l i g a r ­
q u í a . M á s t a r d e , el e s f u e r z o p o r g e n e r a l i z a r y s i n t e t i z a r
h i z o q u e t r a s l a d a s e el p u n t o de a p o y o d e su o b r a d e la f o r ­
m u l a c i ó n de g e n e r a l i z a c i o n e s e m p í r i c a s y ú t i l e s h i p ó t e ­
sis, a la e n u n c i a c i ó n d e f ó r m u l a s d e m a s i a d o s i m p l i s t a s
d e r i v a d a s d e la le y.
U n a r e s e ñ a d e la e d i c i ó n a l e m a n a de Sociología del par
tido político, a p a r e c i d a e n Die Hilfe c o n el t í t u l o d e " D e -
m o k r a t i e u n d H e r r s c h a f t " , d e F r i e d r i c h N a u m a n n , 31 a m i g o
d e W e b e r y p o l í t i c o de m u c h a s c o n t r a d i c c i o n e s , d e s c r i b e
m u y b i e n el e s t a d o de á n i m o y las e x p e r i e n c i a s de los
c u a l e s b r o t ó el l i b r o (el p r o p i o M i c h e l s la c i t a a m e n u d o
c o m p l a c i d o e n su b o s q u e j o a u t o b i o g r á f i c o ) . A l t e r m i n a r
e s t a s p á g i n a s d e d i c a d a s a lo s a ñ o s d e c i s i v o s e n la v i d a de
M ic h e ls , p a r e c e o p o rtu n o citar este texto de N a u m a n n :

M ichels comenzó participando en la revolución idealista, se


convirtió en socialdemócrata no por necesidad, por entrega
al partido de com bate, deambuló audaz y provocativamente
51 Friedrich Naumann, "Demokratie und Herrschaft", en Die Hilfe,
15 de enero de 1911.
26 M ICHELS Y SU ÉPOCA
entre la socialdemocracia y el anarquismo, y llegó a ser ami­
go de los sindicalistas revolucionarios de los países latinos.
En este peregrinar intelectual se dio cuenta de la apatía de
las masas y de su vinculación a los líderes. Al leer el libro
com prendem os que M ichels se preguntara por qué no llegaba
la tem pestad. El revolucionario romántico se preguntaba por
qué la realidad era tan gris y tan lenta: ¿quién es el culpable
de que las energías se disiparan en la espera? A veces deja
que vuele la fantasía y procura imaginar qué sucedería si
tuviera a las masas en sus manos. Ahora bien, si se encon­
trara en esa situación, ya no sería la misma persona, porque
personas como él no pueden controlar a las masas. Para ello
hace falta menos com plejidad. ¡Basta considerar a los líderes
actuales! A sí, de revolucionario pasó a ser teórico y, hacien­
do de la necesidad virtud, describió los resultados logrados a
expensas suyas. Con ello hizo una contribución interesante
y tam bién m etodológicam ente bien trabajada a la nueva y
todavía incipiente ciencia sociológica.

E n lo s a ñ o s t r a n s c u r r i d o s e n t r e 1907 y la p r i m e r a
G u e r r a M u n d i a l , M i c h e l s t a m b i é n p u b l i c ó IIproletariato e
la borghesia nel movimento socialista. Saggio di scienza
sociograñco politica,“ c o n el c u a l se p r o p o n í a c o n t r i b u i r a
lo q u e , e n el p r e f a c i o d e la e d i c i ó n f r a n c e s a de Sociología
del partido político, l l a m ó Science de l'histoire analytique
des partís politiques, u n a r a m a de la sociographie appliquée
q u e h o y en día se d e n o m i n a s o c i o l o g í a p o l í t i c a . El í n d i c e
d e e s t a o b r a e s m u y p a r e c i d o al d e o b r a s c o n t e m p o r á n e a s
s o b r e el m i s m o t e m a . C o n t i e n e u n a n á l i s i s d e la c o m p o s i ­
c i ó n s o c i a l d e la r e p r e s e n t a c i ó n p a r l a m e n t a r i a d e l p a r ­
t i d o s o c i a l i s t a , d e lo s d e l e g a d o s al c o n g r e s o d e l p a r t i d o ,
de lo s c a n d i d a t o s a las e l e c c i o n e s l o c a l e s , de las o r g a n i z a ­
c i o n e s d e l p a r t i d o e n R o m a , B i e l l a y R i m i n i , s e g u i d o de
u n a n á l i s i s de t i p o e c o l ó g i c o d e la p a r t i c i p a c i ó n e l e c t o r a l
y de la b a s e e l e c t o r a l s o c i a l i s t a . E l l i b r o , q u e c o n t i e n e u n
c o n s i d e r a b l e a c e r v o de d a t o s y r e f e r e n c i a s d e t o d o t i p o ,
d e b e r í a a p r o v e c h a r s e , i n c l u s o e n n u e s t r o s d ía s , c o m o
32 R. Michels, 77 proletariato e la borghesia n el movimento socialista ita
liano. Saggio di scienza sociografíco política, Fratelli Bocea, Turín, 1908.
M ICHELS Y SU ÉPOCA 27
p u n t o d e p a r t i d a o b l i g a d o e n la i n v e s t i g a c i ó n h i s t ó r i c a
s o b r e l o s p a r t i d o s p o l í t i c o s i t a l i a n o s y el c o m p o r t a m i e n t o
e l e c t o r a l en Italia.
T a m b i é n es m u y in te r e s a n te y o rig in a l su in te n to de
b o s q u e j a r , m e d i a n t e f r e c u e n t e s c o m p a r a c i o n e s c o n la
r e a l i d a d a l e m a n a , lo q u e h o y se d e n o m i n a r í a " c u l t u r a
p o l í t i c a " i t a l i a n a , e n p a r t i c u l a r l a d e l a c l a s e o b r e r a , así
c o m o el e s t i l o p o l í t i c o p r e d o m i n a n t e y las d i f e r e n t e s c o n ­
c e p c i o n e s de l a l u c h a d e c l a s e s . E n e s t a p a r t e d e l v o l u ­
m e n , la c o n t i n u a r e f e r e n c i a a f a c to r e s ta n to e s t ru c t u ra l e s
c o m o p s i c o l ó g i c o s c o n s t i t u y e un e j e m p l o de lo q u e los
s o c i ó l o g o s d e b e n e s t u d i a r p a r a s a c a r a la lu z la s r e l a c i o ­
n e s e x i s t e n t e s e n t r e u n a c l a s e s o c i a l y su c o m p o r t a m i e n t o
p o l í t i c o . L a ú l t i m a p a r t e d e l v o l u m e n e s t á d e d i c a d a a las
c o r r i e n t e s s i n d i c a l i s t a s , lo c u a l c o n d u c e a u n a i n e v i t a b l e
c o m p a r a c i ó n c o n F ran c ia. El te m a del p a p e l de los in­
t e l e c t u a l e s e n lo s p a r t i d o s p o l í t i c o s — y a t r a t a d o a f o n d o
e n Sociología delpartito politico , p a r t i c u l a r m e n t e e n p a r ­
t i d o s de la c l a s e t r a b a j a d o r a , e s tá v i n c u l a d o a u n a n á lisis
de la e s t r u c t u r a p r o f e s i o n a l y a c a d é m i c a ita lia n a . E s te
m i s m o p r o b l e m a lo s i g u i ó t r a t a n d o M i c h e l s h a s t a p o c o
a n te s de su m u e r t e , y d io o r i g e n a u n a de sus m e j o r e s
a p o r t a c i o n e s a la t e o r í a s o c i o l ó g i c a .
E l m i s m o a ñ o e n q u e a p a r e c i ó Sociología del partido
político t a m b i é n a p a r e c i ó Die Grenzen der Geschlechts
moral. Prolegomena: Gedanken und Untersuchungen,” q u e
p r o n t o se t r a d u j o al f r a n c é s , i t a l i a n o , i n g l é s y e s p a ñ o l .
L o s títu lo s a d o p t a d o s en las d i v e r s a s t r a d u c c i o n e s p a r e ­
c e n r e f l e j a r la s r e s p e c t i v a s c a r a c t e r í s t i c a s n a c i o n a l e s . E l
t í t u l o d e la e d i c i ó n i n g l e s a es Sexual Ethics: A Study in
Borderline Questions, y el d e la e d i c i ó n f r a n c e s a e s Antour
et Chasteté: Essais Sociologiques. P o r o t r a p a r t e , d e s d e s u s
p r i m e r o s e s c r i t o s se i n t e r e s ó e n el f e m i n i s m o , e n el p a p e l
d e la m u j e r o b r e r a , e n la m o r a l i d a d de la s d i v e r s a s s o ­
33 R. Michels, Die Grenzen des Geschlechtsmoral. Prolegomena: Ge
danken und Untersuchungen, Frauenverlag, Munich, 1911; traducción
italiana revisada y ampliada por el autor: I limiti della morale sessuale.
Prolegomena: indagini e pensieri, Fratelli Bocea, Turín, 1912.
28 M ICHELS Y SU ÉPOCA
c i e d a d e s , e n el c o n t r o l d e la n a t a l i d a d . E s t o ú l t i m o lo l l e ­
vó a o c u p a r s e de l o s p r o b l e m a s d e m o g r á f i c o s y a e s c r i b i r ,
a ñ o s m á s t a r d e , u n a r t í c u l o s o b r e l a Moralstatistik, e s
dec ir, so b re d atos esta d ístic o s d is p o n ib le s a c e r c a de di­
v e r s o s p r o b l e m a s d e l s e x o , d e la v i d a f a m i l i a r y de las
d e s v ia c io n e s sociales.
E n 1911 la g u e r r a de T r í p o l i p r o v o c ó o t r a c r i s i s en
su v i d a , c r i s i s q u e e n c o n t r ó e x p r e s i ó n e n la i n t r o d u c c i ó n
d e L'imperialismo italiano34 v e r s i ó n a m p l i a d a d e u n a r ­
t í c u l o p u b l i c a d o o r i g i n a l m e n t e e n Archiv, y q u e c o n s t i ­
t u y ó el p r i m e r p r o d u c t o i n t e l e c t u a l d e la m i s m a c r i s i s . 35
C itarem os aquí textualm ente a M ichels:
D esde hace muchos años he estado ocupado — iba a decir
preocupado— en los fenóm enos demográficos, económicos y
étnicos que constituyen los fenóm enos de patria, nación,
nacionalidad, a los que he dedicado una parte considerable
de mi actividad científica. Interrumpieron mis meditaciones
los clamores bélicos. En Turín, desde mi ventana, vi pasar
líneas interminables de quienes, con alegría, estaban dis­
puestos a dar la vida en el campo de batalla por una idea que
yo estaba sometiendo fríamente a un exam en analítico. Con­
fieso que la guerra de Trípoli me sumergió, por no pocos
m otivos, en un profundo d o lo r.36
M i c h e l s e n u m e r a a c o n t i n u a c i ó n e s o s m o t i v o s : l o s su­
f r i m i e n t o s r e l a c i o n a d o s c o n u n a g u e r r a , la i n f l u e n c i a e n la
p o b l a c i ó n de la p r o p a g a n d a b é l i c a , la r e n u n c i a a v a l o r e s
cu ltiv ad o s durante largos años para o b e d e c e r a un recla­
m o r e t ó r i c o , la i n c a p a c i d a d p a r a v e r q u e las r a z o n e s de
lo s á r a b e s p a r a d e f e n d e r su tie rr a e r a n las m i s m a s q u e
h a b í a n e m p u j a d o a lo s h é r o e s d e l Risorgimento a c o m b a ­
tir. E n r e s u m e n : e l t r a s t o r n o d e l o s v a l o r e s p r e d o m i n a n t e s
en Italia, la Italia a l a q u e " q u i e n esto e s c r i b e c o n s i d e r a b a
34 R. Michels, L 'imperialismo italiano. Studipolitico-demografíci, Societá
Editrice Libraría, Milán, Studi economico-sociali contemporanei, 8, 1914.
35 R. Michels, "Elemente zur Entstehungsgeschichte des Impe-
rialismus in Italien", en A rchiv für Sozialwissenschaft und Sozialpolitik,
XXXIV (1912), núms. 1-2.
36 R. Michels, L'imperialismo..., p. v.
M ICHELS Y SU ÉPOCA 29
u na santa, e x e n ta de los to rp e s m a le s q ue a flig e n a to d o s
l o s o t r o s E s t a d o s , y a la q u e h a b í a e s c o g i d o , j u s t a m e n t e
p o r l a s g r a n d e s c u a l i d a d e s i d e a l i s t a s q u e se n u t r e n e n el
alm a n o b le de esta n a c ió n , c o m o patria a d o p tiv a , esta b a a
p u n t o d e d e s c e n d e r al n i v e l d e o t r o s p u e b l o s " . 37
A e s t o se a ñ a d í a el t e m o r d e q u e u n a p r o l o n g a d a g u e ­
r r a c o n T u r q u í a p o s p u s i e s e i n d e f i n i d a m e n t e la s o l u c i ó n
del p r o b le m a de T ren to y T rieste que, "en virtud del prin­
cipio de e q u id a d étnica", M ic h e ls sostenía que d e b ía re­
s o l v e r s e a f a v o r de Italia .

£1 conjunto de estos problemas me quitaba la paz. Pasé por


una de las crisis más terribles de mi vida, ya probada en
muchas luchas internas y externas. Sólo vi un medio para
poder recuperarme: adentrarme amorosamente en el estudio
del fenóm eno mismo que hasta ese punto me había sacudido
y desconcertado: el imperialismo italiano. Fortaleció esta
decisión mía la actitud hostil y confusa de la mayor parte de
la prensa extranjera y el tono superior y ridículo adoptado en
lo referente a Italia, profundamente desconocida o pasada
por alto a ciencia y conciencia. El examen que hice del nuevo
problema ciertam ente no logró ni anular mis preocupaciones
ni cambiar mis principios, pero era necesario hacerlo y pagar
el precio correspondiente. Por otra parte, me hizo ver en for­
ma más nítida y palmaria algunos coeficientes que proporcio­
nan al m ovim iento, visto en conjunto, aspectos de necesidad
histórica.38

E l e s t u d i o , c u a n d o a p a r e c i ó e n f o r m a de a r t í c u l o , h iz o
b a s t a n t e ru id o . F r i e d r i c h N a u m a n n lo r e s e ñ ó b a j o el título
Proletarischer Imperialismus; C a r i R a d e k lo a t a c ó c o n el
t í t u l o i r ó n i c o de Volksimperiastísmus, y a c u s ó a M i c h e l s de
t r a i c i ó n a la c l a s e o b r e r a y de " c o n f u s i o n i s m o " . L a i m p r e ­
s ió n p r o v o c a d a e n l o s c r í t i c o s d el a r t í c u l o s e m b r ó e n el
a u t o r la d u d a d e q u e a c a s o c h o c a s e n " el e s t a d o d e á n i m o
q u e m e i n d u j o a e s c r i b i r l o , y la i m p r e s i ó n q u e [...] s u s c i t ó " .
A p e s a r de lo a n t e r i o r , e s c r i b i ó M i c h e l s :
37 Ibidem, p. VI.
” Ibid. p. VIII.
30 M ICHELS Y SU ÉPOCA
No niego que — el lector atento puede darse cuenta fácil­
mente de la complejidad de mi pensamiento respecto del
problema tratado— casi involuntariamente haya yo termina­
do por hacer que la balanza se inclinara a favor de Italia.

E n la c o n c l u s i ó n d el l i b r o e s c r i b e :
El imperialismo italiano es, por tanto, en parte político-psi-
cológico y en parte demográfico. Sería absurdo llamarlo
piratería; sería una m anifestación artificial y artificiosa, na­
cida del capricho o de la malevolencia de unos cuantos.
Negar al imperialismo italiano el derecho a existir sería ne­
gar la existencia a la necesidad. Desde un punto de vista
científico, el imperialismo italiano presenta un cuadro muy
atractivo. Constituye un tipo que puede ofrecer más de un
rasgo en común, pero que, tanto en su forma analítica como
en su síntesis, está a considerable distancia de ese com plejo
de hechos y tendencias conocido con el nombre de imperia­
lismo en Inglaterra, en Alemania y en Francia.39

H e m o s d e d ic a d o b astante e s p a c io a esta in tr o d u c c ió n
p o rq u e , a nuestro parecer, representa una últim a d esc rip ­
c i ó n , h e c h a p o r el m i s m o a u to r , d e l m o d o c o m o t r a b a j a b a
M ic h e ls : s u r g im ie n to de u n a crisis p e r s o n a l, im p u ls o a e n ­
c o n t r a r r e f u g i o e n el t r a b a j o , a b u s c a r m á s d a t o s s o b r e el
p r o b l e m a , a e s c r i b i r s o b r e él, a d e s c u b r i r c a u s a s y e x ­
p l i c a c i o n e s q u e , u n v e z m á s , se e n c u e n t r a n y a e n lo s f a c ­
t o r e s e s t r u c t u r a l e s d e la s o c i e d a d ( p r e s i ó n d e m o g r á f i c a ,
p r o b l e m a d e las p é r d i d a s p a r a la s o c i e d a d y p a r a la c u l t u r a
c a u s a d a s p o r la s e m i g r a c i o n e s ) , y a e n f a c t o r e s p s i c o l ó g i c o s
(las r e a c c i o n e s p s i c o l ó g i c a s q u e c o n d u j e r o n al " i m p e r i a l i s ­
m o de la p o b r e g e n t e " ) y, p o r ú l t i m o , la t e n d e n c i a a d a r a
la s e x p l i c a c i o n e s " a s p e c t o d e n e c e s i d a d h i s t ó r i c a " . E s t a
últim a característica p ro v o c ó m u c h a s críticas adversas a
Sociología del partido político, c o m o la d e G o u l d n e r c u a n d o
h a b l a d e l " p a t h o s m e t a f í s i c o d e l a b u r o c r a c i a " . 40 L a

&Ihid., p. 180.
40 Alvin W. Gouldner, "Methaphysical Pathos and the Theory of
Bureaucracy", en American Political Science Review, XLIX (1955), pp. 496-
M ICHELS Y SU ÉPOCA 31
p r e s e n t e i n t r o d u c c i ó n a y u d a a c o m p r e n d e r el q u e M i c h e l s
e s t u v i e r a p r e d i s p u e s t o c o n u n a a c t i t u d f a v o r a b l e al f a s c i s ­
m o m u c h o s a ñ o s a n t e s de q u e é s t e s a l i e r a a la lu z , y n o s ó l o
— c o m o p o d r í a p a r e c e r — p o r l a p o s t u r a c r í t i c a a n t e la
d e m o c r a c i a p a r l a m e n t a r i a o el e n t u s i a s m o p o r el l i d e r a z g o
c a r i s m á t i c o . C a b e a ñ a d i r su t e n d e n c i a a la e m o t i v i d a d y a
t o m a r p a r t i d o p o r lo q u e e n el e x t e r i o r se c r i t i c a b a o n o se
c o m p r e n d í a , s o b r e t o d o c u a n d o se t r a t a b a d e c u e s t i o n e s
q u e le i n t e r e s a b a n e s p e c i a l m e n t e .
L a p o s t u r a a d o p t a d a e n la c o n f r o n t a c i ó n b é l i c a t u v o
c o m o c o n s e c u e n c i a o t r a d e la s r u p t u r a s q u e c a r a c t e r i ­
z a ro n este p e r i o d o de la v id a de M i c h e l s , r u p t u r a q u e
d e b i ó s e r d o l o r o s a . E l Archiv, e n el s e g u n d o n ú m e r o d e
1915, p u b l i c ó este e s c u e to aviso:

El profesor Michels cesó en su cargo de director adjunto del


Archiv für Sozialwissenschaft und Sozialpolitik a partir del 2°
cuaderno del volumen 3 9. Por consiguiente, figura como di­
rector adjunto del volumen 40 sólo porque éste apareció an­
tes del 2° cuaderno del volumen 3 9.

S a b e m o s q u e p o r e l l o se r e s i n t i e r o n su s r e l a c i o n e s p e r ­
sonales c o n W e b e r. A n te r io rm e n te había ex istid o entre
am b o s una cordial am istad, c o m o p u e d e verse, p o r e je m ­
p lo , en u n a carta de W e b e r a su e s p o s a c u a n d o v isitó T u ­
r í n e n 1 9 1 1 , e n l a c u a l h a y u n a b r e v e d e s c r i p c i ó n d e la
m o d e s t a casa de M i c h e l s y un relato de su c o n v e r s a c i ó n
c o n él q u e se p r o l o n g ó h a s t a la 1:30 d e l a m a ñ a n a , s o b r e ,
e n t r e o t r o s t e m a s , e l e r o t i s m o . 41
507; este artículo se cita en S. M. Lipset y N. J. Smelser, comps., 5o-
ciology: The Progress o f a Decade, Prentice-Hall, Englewood Cliffs, N. J.,
1961, pp. 80-89; véase en especial el artículo titulado "The Tradition of
Michels”.
41 Sobre la ruptura de las relaciones entre Weber y Michels, cf.
Roberto Michels, "Max Weber", en Nuova Antología, año 55, fascículo
1170, 16 de diciembre de 1920, pp. 355-381. Esta nota necrológica per­
mite entrever la profundidad de las relaciones entre los dos. "En una de
las cartas a quien esto escribe, que provocó la dolorosísima e irrepara­
ble ruptura de los lazos de una larga e íntima amistad, Weber calificó la
entrada de Italia en la guerra como un acto de mera deferencia (se
sirvió de un término más enérgico) ante Inglaterra. En lo relativo a
32 M ICHELS Y SU ÉPOCA
E n 191 4 M i c h e l s se t r a s l a d ó a B a s i l e a , d o n d e d e s e m ­
p e ñ ó el c a r g o d e " p r o f e s o r o r d i n a r i o d e e c o n o m í a p o l í t i ­
c a " e n la u n i v e r s i d a d . 42 O c u p ó el m i s m o p u e s t o h a s t a
1928, año en q u e r e c ib i ó u n a in v ita c ió n para traslad arse a
P e r u g i a . C o m o ú n i c a m e n t e d e s p u é s de su p a r t i d a el té r ­
m i n o sociología se a ñ a d i ó al n o m b r e de la c á t e d r a , d u ­
rante to d o s a q u e llo s años M ic h e ls sólo in d ir e c ta m e n te
e n s e ñ ó s o c i o l o g í a y no p u d o i n c l u i r l a c o m o m a t e r i a de
e x a m e n . Su p o s ic i ó n oficial c o m o e c o n o m is ta hizo que
e s c r i b i e r a u n a h i s t o r i a de las d o c t r i n a s e c o n ó m i c a s y
algunos artículos de m e n o r im p o r ta n c ia (incluso uno so­
bre c o m e rc io internacional) que no m e r e c e n m e n c ió n
e s p e c i a l . L a s i t u a c i ó n de lo s i t a l i a n o s e m i g r a d o s a S u i ­
z a d u r a n t e la g u e r r a lo m o v i ó a e s c r i b i r u n l i b r o , 43 p e r o
la p r i m e r a o b r a i m p o r t a n t e q u e e s c r i b i ó d e s p u é s de
s u t r a s l a d o e s u n a q u e p o d r í a i n t i t u l a r s e Dogmenges-
chichte der Verelendugstheorie, e s t u d i o m u y e r u d i t o s o b r e
lo s o r í g e n e s y la e v o l u c i ó n d e l c o n c e p t o d e l e m p o b r e ­
c im ie n to , e s p e c ia lm e n te de la clase o b re ra duran te
la R e v o l u c i ó n I n d u s t r i a l , e n el p e n s a m i e n t o f r a n c é s ,
i n g l é s y a l e m á n d e s d e el s ig l o x v m . 44 E l v o l u m e n p r e s e n ­
ta o p i n i o n e s de p a t r o n e s , t r a b a j a d o r e s e i n t e l e c t u a l e s
s o b r e la i n d u s t r i a l i z a c i ó n y sus c o n s e c u e n c i a s h u m a n a s .
A s i m i s m o e x a m i n a el f a t a l i s m o o p t i m i s t a y p e s i m i s t a , la
p a r t i c u l a r i m p o r t a n c i a q u e se d i o e n d i v e r s o s p e r i o d o s a
lo s f a c t o r e s e c o n ó m i c o s y d e m o g r á f i c o s y la p o s i c i ó n
a s u m i d a p o r M a r x e n la h i s t o r i a i n t e l e c t u a l d e l p r o b l e m a .
política exterior careció de verdadera calidad." Véase también Ma-
rianne Weber, Max Weber. Ein Lehenshild, J. C. R. Mohr, Tubinga, 1926,
pp. 368, 489. [Hay edición del FCE, 1995, 652 pp.]
42 R. Michels, "Einige Materialien zur Geschichte und Soziologie des
italianischen Hochschulwesens", en Archiv für Sozialwissenschañ und
Sozialpolitik, LX (1928), pp. 512-576. En esta misma obra, p. 473, nota 73,
Michels comenta la distinta percepción que se tiene en la Suiza francesa
y en la alemana de la sociología.
43 R. Michels, Le colonie italiane in Svizzera durante la guerra, Istituto
Storiografico della Mobilitazione, Roma, Serie statistico-economica,
Alfieri e Lacroix, 1921.
44 R. Michels, La teoría de C. Marx sulla miseria crescente elesue origi-
ni. Contributo alia Storia delle dottrine economiche, Fratelli Bocea, Turín,
Piccola Biblioteca de Scienze Moderne, 1922.
M ICHELS Y SU ÉPOCA 33
E l v o l u m e n es u n a m i n a de i n f o r m a c i ó n , y s u g i e r e al l e c ­
t o r c o n t e m p o r á n e o q u e lo s c a m b i o s t e c n o l ó g i c o s y s o ­
c i a l e s s i e m p r e p r o d u j e r o n las m i s m a s r e a c c i o n e s e n el
pasado.
D u r a n t e l o s a ñ o s de la g u e r r a q u e M i c h e l s p a s ó e n
S u i z a , lo e n c o n t r a m o s o c u p a d o e n la p r e p a r a c i ó n d e la
"fiesta ju b ila r" en h o n o r de V ilfre d o P areto, a c tiv id ad
q u e lo p u s o e n c o n t a c t o e p i s t o l a r c o n el m a e s t r o d e Ce -
l i g n y , y c o n P a n t a l e o n i . P a r e t o , e n el Trattato di sociología,
c i t ó la Sociología del partido político,p e r o sólo d e p a s o . L a
r e s e ñ a de M i c h e l s s o b r e el Trattato d io l u g a r al s i g u i e n t e
c o m e n t a r i o de P a r e t o , q u e a p a r e c e e n u n a c a r t a de 9 de
e n e r o de 1 91 7 d i r i g i d a a P a n t a l e o n i :
En la A ntología se publicó una reseña que no me agrada mu­
cho en la parte referente al autor. No busco que se hable de
mí; deseo que se hable de la obra, y b a sta .45

A u n así, l o s c o n t a c t o s e n t r e l o s d o s d e b i e r o n de ser
m u y f r e c u e n t e s . P a r e t o h a b l a d e él c o m o " a m i g o p r o f e s o r
M i c h e l s " . E n u n a c a r t a d e j u n i o de 1924 m e n c i o n a a M i ­
c h e l s c o m o p r o f e s o r de e c o n o m í a , y P a r e t o , si b i e n p e r ­
s o n a l m e n t e n o lo e s t i m a m u c h o c o m o c a t e d r á t i c o d e e sa
m a t e r i a , lo c o m p a r a f a v o r a b l e m e n t e c o n p e r s o n a s q u e e n
a q u e lla é p o c a g o z a b an de c o n s id e ra b le prestigio: Loria,
Luzzati y G ino Arias.
E n t r e t a n t o c o n t i n u a r o n las r e l a c i o n e s d e M i c h e l s c o n
Sorel, aun c u a n d o ya no e stu v ie se n de ac u erd o: Sorel,
s e p t u a g e n a r i o , le e n v i ó i n f o r m a c i o n e s b i b l i o g r á f i c a s s o ­
b r e P r o u d h o n , le p r o p o r c i o n ó la d i r e c c i ó n d e u n b i b l i o t e ­
c a r i o y d i s c u t i ó s o b r e el c a r á c t e r l a t i n o de I t a l i a ( q u e él
n e g a b a ) . L o s d o s v o l v i e r o n a r e u n i r s e e n P a r í s e n 1 9 2 2 , en
la l i b r e r í a de P a u l D e l e s s a l l e , e n l a R u é M o n s i e u r L e
P r i n c e , y h a b l a r o n de la p a z de V e r s a l l e s . C i t a m o s el r e l a ­
to q u e a p a r e c e e n el d i a r i o d e M i c h e l s :
45 Vilfredo Pareto, Lettere a Maffeo Pantaleoni, 1890-1923, edición al
cuidado de Gabriele de Rosa, Edizioni di Storia e Letteratura, Roma,
1962, vol. m (1907-1923), p. 206; también se habla de Michels en las pp.
207, 286 y 287.
34 MICHELS Y SU ÉPOCA
Sorel estuvo muy afectuoso conmigo, lo cual era contrario a
su habitual y marcada reserva. Comenzó de pronto a hablar
de la paz de V ersalles a la que juzgó con acritud. "Dans la
guerre, il y a eu conflit entre la démocratie capitaliste et
Poligarchie démocratique. C'est la premiére qui l'a emporté.
C'est évidem m ent tout ce qu'il y a de plus contraire aux
intéréts syndicalistes. Q a ne peut pas rester comme ca..."
Sorel me dijo después que tenía gran fe en las energías
vitales de los italianos, de los rusos y quizá de los alemanes.
Me habló bien de Pareto, viejo amigo suyo, con quien sostuvo
intenso intercambio epistolar durante los años de la guerra.
H abló con mucha simpatía de Benito Mussolini. "Sait-on ou
il ira? En tout cas, il ira loin". Después volvió a hablar de
Rusia. Considera que tengo la gran suerte de enseñar en la
Universidad de Basilea, en Suiza, porque con ello tengo la po­
sibilidad de conseguir, con poco trabajo, las publicaciones de
todos los países europeos, sobre todo las rusas que, en Fran­
cia, por la censura, tienen dificultad para entrar en el país.
Le hice ver que, en mi opinión, en una Europa aún en pleno
desorden después de una guerra terminada poco antes, los
escritos de los bolcheviques podían encender de nuevo el
fuego, y que, por lo tanto, me parecía poco oportuna su di­
fusión entre la masa obrera. Sorel no prestó la menor aten­
ción a mis palabras. M ás bien me pidió encarecidam ente que
cuanto antes le consiguiera escritos de Lenin y de Trotski,
que él haría traducir y publicar en francés. Confieso que la
perspectiva me agradaba muy poco y, en cuanto se presentó
la ocasión de abandonar una conversación que amenazaba
volverse p én ib le, me despedí respetuosamente del viejo ami­
go y maestro y me marché. Ya no lo volví a v e r .4”

E ntre 1 920y 1 9 3 0 M ic h e ls e s c r ib ió u n a s e r ie d e artícu­


l o s c i e n t í f i c o s l a r g o s q u e f i g u r a n e n t r e lo m e j o r d e su
o b r a . E s v e r d a d e r a m e n t e e x c e p c i o n a l el r e f e r e n t e a la
"P sy c h o lo g ie der antikapitalistischen M a ss e n b e w e g u n -
g e n " , e n el G ru n driss d er S ozialoekon om ie,47 l a g r a n o b r a
c o n c e b i d a p o r W e b e r , y la n o t a b l e h i s t o r i a de la s o c i o -
“ R. Michels, Lettere di George Sorel a Roberto Michels, p. 293.
41 R. Michels, "Psychologie der antikapitalstischen Massenbewe-
gung", en Grundriss der Sozialoekonomie, sección ix, I" parte, pp. 244-359
(1925).
MICHELS Y SU ÉPOCA 35
l o g i a i t a l i a n a p u b l i c a d a e n K a ln er V ierteljah rsh efíé *
a d e m á s d e l y a c i t a d o v o l u m e n s o b r e la Verelendungs
theoríe. O t r o s l i b r o s , c o m o la c o l e c c i ó n de e n s a y o s Prohle
m e d er Sozialphilosophie" y el p e q u e ñ o v o l u m e n Sozio
lo g ie a is G esellsch a ñ sw issen sch a ñ /'" b a j o n i n g ú n c o n c e p t o
s o n d e la m i s m a a l t u r a , n i p o r el c o n t e n i d o n i p o r la c a l i ­
d a d r e s p o n d e n a sus a m b i c i o s o s t í t u l o s .
E n 19 2 1 t e r m i n ó la S toria critica d e l m ovim en to so d a
lis ta ita lia n o ( h a s t a 1911), q u e se b a s a e n p u b l i c a c i o n e s
a n t e r i o r e s s o b r e el p a r t i d o y r e ú n e h i s t o r i a p o l í t i c a , e s b o ­
z o s d e la p e r s o n a l i d a d de lo s l í d e r e s , h i s t o r i a de las i d e o ­
l o g í a s y, en c i e r t a m e d i d a , an á lis is s o c i o l ó g i c o s . A p r o v e c h a
i d e a s e x p u e s t a s e n Sociología d e l p a rtid o político , p e r o n o
p o d r í a d e c i r s e q u e h a y a h a b i d o a l g ú n p r o g r e s o e n la f o r ­
m u l a c i ó n t e ó r i c a . E n 1925 se p u b l i c ó la e d i c i ó n a l e m a n a
— q u e es m á s q u e u n a m e r a t r a d u c c i ó n d e l i t a l i a n o — c o n el
t í t u l o S ozialism u s in Italien. In tellek tu elle Strom ungen." E n
c o m p a r a c i ó n c o n la e d i c i ó n i t a l i a n a , se i n s i s t e m á s e n el
" e s t i l o " d e l s o c i a l i s m o i t a l i a n o , se s u m i n i s t r a n a l g u n o s d a ­
tos s o c i o l ó g i c o s y se e s t a b l e c e n c o m p a r a c i o n e s c o n o tr o s
p a í s e s . ( E s d e e s p e c i a l i m p o r t a n c i a e l p a r a l e l o e n t r e la
c o m p o s i c i ó n so cial del c í r c u l o s o c i a lis t a de R í m i n i y el
S ozialdem okratisch e W ahlverein d e M a r b u r g o , c i u d a d d o n ­
de M i c h e l s m i l i t ó en el s o c i a l i s m o . ) U n s e g u n d o v o l u m e n ,
S ozialism u s u n d F a sch ism u s in Ita lien ( f e c h a d o : S a n V i t o di
C a d o r e , v e r a n o de 1 9 2 4 ) ” r e ú n e u n a s e r i e d e a r t í c u l o s
p u b l i c a d o s e n a ñ o s a n t e r i o r e s . E l p r i m e r c a p í t u l o h a b l a de
l o q u e M i c h e l s d e n o m i n a Sozialpatriotism u s, e s t o e s , d e l

40 R. Michels, "Elemente zur Soziologie in Italien", en Kalner


Vierteljahrshefte fíir Soziologie, III ( 1924), y R. Michels, "Nachtrag zu
Elemente zur Soziologie in Italien", en Kalner Vierteljahrshefte für
Soziologie, IV(\ 924), pp. 333 y ss.
41 R. Michels, Probleme der Sozialphilosophie, Teubner, Leipzig, 1911.
” R. Michels, Soziologie ais Gesellschaítstwissenschañ, Mauritius-
Verlag, Lebendige Wissenschaft, Berlín, Stromungen und Probleme der
Gegenwart, IV, 1926.
” R. Michels, Sozialismus in Italien. Intellektuelle Stromungen, Meyer
und Jessen, Munich, 1925.
” R. Michels, Sozialismus und Faschismus in Italien, Meyer und Je­
ssen, Munich, 1925.
36 M ICH ELS Y SU ÉPOCA
p a t r i o t i s m o s o c i a l i s t a de C a r i o P i s a c a n e y d e l s o c i a l i s m o
p a t r i ó t i c o de G i u s e p p e G a r i b a l d i . V i e n e n a c o n t i n u a c i ó n
L'imperialismo italiano y u n a b r e v e r e s e ñ a d e la o c u p a c i ó n
de las f á b r i c a s . E l v o l u m e n t e r m i n a c o n la p r e s e n t a c i ó n de
lo s e l e m e n t o s p a r a u n a h i s t o r i a d e l n a c i m i e n t o d e l f a s c i s ­
m o , 53 p a r t i c u l a r m e n t e i n t e r e s a n t e s p o r q u e c o n s t i t u y e n u n
a n á lis is s o c i o l ó g i c o r e a l i z a d o p o r u n c o n t e m p o r á n e o . E n
o t r o c a p í t u l o h a y u n a d i g r e s i ó n i n t e r e s a n t e s o b r e la p o s t u ­
r a de P a r e t o y de M o s c a f r e n t e al f a s c i s m o , de la c u a l r e s u l ­
t a q u e M u s s o l i n i no s ig u ió u n o de los c o n s e j o s q u e le dio
P a r e t o e n u n a de sus ú l t i m a s p u b l i c a c i o n e s : no s u p r i m i r la
l i b e r t a d de p r e n s a a fin d e no r e p e t i r el e r r o r c o m e t i d o p o r
N a p o l e ó n III y p o r lo s z a r e s ( r a s g o c a r a c t e r í s t i c o de P a r e t o :
e x c l u s i v a m e n t e c o n s i d e r a c i o n e s p r a g m á t i c a s m o t i v a r o n el
c o n s e j o ) . E n e s t a p a r t e de la o b r a h a y u n a m e z c l a de o b j e ­
t i v i d a d y de s u p e r f i c i a l i d a d , de s i m p a t í a y c o n t r a d i c c i o n e s ,
p e r o m u y p o c a s c r í t i c a s a b ie rt a s . L a p r e s e n t a c i ó n q u e h a c e
d e l c a r á c t e r de M u s s o l i n i 54 p u d o p a r e c e r p l a u s i b l e a l e c ­
tores de aquella ép o ca, pero hoy parec e c o m p le ta m e n te
e q u i v o c a d a . S ó l o t i e n e i n t e r é s u n a n o t a de p i e de p á g in a :
a l u d e a u n a o b r a de M u s s o l i n i q u e d a t a de 1908 — " L e p o e -
sie di K l o p s t o c k " , Pagine Libere, v o l. II, n ú m . 2 1, p. 12 3 1 — 55
e n la c u a l M u s s o l i n i , al h a b l a r de la r e l a c i ó n e n t r e el l í d e r
y sus s e g u i d o r e s , a f i r m a q u e los g r a n d e s c o n d u c t o r e s de
m a s a s so n, e n ú l t i m a i n s t a n c i a , r e a c c i o n a r i o s , y q u e el
h e c h o m i s m o de e s t a r c o n s c i e n t e s de q u e r e p r e s e n t a n a
una nac ió n hace que asum an actitudes proféticas, un tono
f a n á t i c o y d o g m á t i c o y d e c i d a n el f u tu ro d e l p u e b l o sin
d e j a r a é s t e la p o s i b i l i d a d de c a m b i a r l o , b a j o a m e n a z a de
e x c o m u n i ó n , o l v i d a n d o q u e su p o d e r p r o v i e n e de las m a s a s
a n ó n i m a s . E s dif íc il s a b e r si c o n e s t a ci ta M i c h e l s d e s e a b a
r e c o r d a r al Duce a l g o q u e é s t e h a b í a a c a b a d o p o r o lv id a r .
E n lo s ú l t i m o s p á r r a f o s se p e r c i b e el t e m o r a q u e o t r o s p a r ­
t i d o s en el e x t e r i o r p u e d a n im i t a r el m é t o d o f a s c i s t a p a r a
c o n q u i s t a r el p o d e r , p e r o s o b r e t o d o el t e m o r de q u e lo s
Klbidem, pp. 253-333.
54 Ibid., pp. 319-321.
55 Ibid., p. 320.
M ICHELS Y SU ÉPOCA 37
c o m u n i s t a s lo f u e r a n a a p r o v e c h a r en la p r o p i a Italia. E n
a q u e l l a é p o c a M i c h e l s r e c o n o c í a q u e el f a s c i s m o h a b í a
o b te n id o no tab le s triunfos (junto con algunas derrotas),
p e r o o p i n a b a q u e ú n i c a m e n t e el f u t u ro p o d r í a l l e v a r a un
ju ic io definitivo.
M i c h e l s a m e n u d o h a b l a b a de M u s s o l i n i c o m o d e u n
l í d e r c a r i s m á t i c o , p e r o el e m p l e o de la t e r m i n o l o g í a de
M a x W e b e r no im plica una p ro fu n d iza ció n del co n c e p to .
S a b e m o s q u e M i c h e l s y M u s s o l i n i se r e u n i e r o n e n R o m a en
la p a s c u a de 1924. E l p r i m e r o e s c r i b i ó u n b r e v e r e l a t o de la
"l a r g a e i n t e r e s a n t e c o n v e r s a c i ó n " . El D uce " c o q u e t e a b a "
c o n la i d e a de e s c r i b i r u n a tesis de d o c t o r a d o s o b r e "El c o n ­
c e p t o d el h o m b r e p o l í t i c o e n M a q u i a v e l o " , d e s p u é s de h a ­
b e r r e c h a z a d o u n d o c t o r a d o a d honorem q u e le o f r e c i ó la
U n i v e r s i d a d de B o l o n i a . P r o b a b l e m e n t e el m e n c i o n a d o e n ­
c u e n t r o a l g o t u v o q u e v e r c o n e s t e p r o y e c t o q u e , p o r lo d e ­
m á s , n u n c a se r e a li z ó . L a c o n v e r s a c i ó n v e r s ó s o b r e la "in­
c a p a c i d a d d e l ti p o p r o f e s o r a l p a r a g u i a r a las m a s a s " , en lo
c u a l M i c h e l s no p u d o m e n o s q u e d e c l a r a r s e de a c u e r d o .
D e c í a el D uce q u e el p r o f e s o r , p o r n a t u r a l e z a i n d e c i s o y
a p o c a d o , da v u e l t a s y v u e l t a s a la n u e z q u e t i e n e en la
m a n o , p e r o no se d e c i d e a c a s c a r l a ; el c o n d u c t o r de m a s a s ,
p o r el c o n t r a r i o , d e b e t o m a r d e c i s i o n e s r á p i d a m e n t e y
a t e n e r s e a las c o n s e c u e n c i a s ; d e b e a f r o n t a r t o d a c l a s e de
r i e s g o s , i n c l u s o los p e r s o n a l e s . M i c h e l s h iz o v e r q u e el l í d e r
c a r i s m á t i c o d e b e t e n e r c u i d a d o c u a n d o se m e z c l a c o n las
m a s a s , p o r q u e a r r i e s g a la v i d a y q u i z á el p r o v o c a r u n a si­
t u a c i ó n c a ó t i c a ... E n o tr a p a r t e d e l l i b r o , M i c h e l s d e s c r i b e
l o s s e n t i m i e n t o s d e las m u c h e d u m b r e s a n t e la p r e s e n c i a
d e l Duce, s e n t i m i e n t o s a lo s q u e el p r o p i o M i c h e l s p a r e c e
n o h a b e r sid o i n m u n e . 56

56 En lo referente a Mussolini, cf. R. Michels, Sozialismus und Fa-


schismus..., pp. 319-323. En lo relativo al empleo que hace Michels del
término carisma, véase R. Michels, Corso di sociología..., cap. IV, pp. 61-
101; R. Michels, "Grundsátzliches zur Problem der Demokratie", en
Zeitschrift für Politik, XVIII (1927), pp. 289-295 y passim; R. Michels,
"Some Reflections on the Sociological Character of Political Parties",
en American Political Science Review, X X I{ 1928), pp. 753-772 y passim. En
lo referente al encuentro con Mussolini, R. Michels, Italien von heute.
38 M ICHELS Y SU ÉPOCA
E n m a y o d e 1928 d io e n la F a c u l t a d de C i e n c i a s P o ­
l í t i c a s de la U n i v e r s i d a d de R o m a u n Curso d e sociología
política, q u e se p u b l i c ó c o n e s e tít ul o en 1 9 2 7 57 y se t r a d u ­
j o al i n g l é s a ñ o s m á s ta r d e . C o m o m u c h o s o t r o s l i b r o s c o m ­
p u e s t o s d e l e c c i o n e s d a d a s e n la u n i v e r s i d a d , é s t e , si b i e n
es u n a r e c o p i l a c i ó n útil, c a r e c e de o r i g i n a l i d a d . E n el c a ­
p í t u l o s o b r e las é l i t e s h a y m a t e r i a l i n t e r e s a n t e s o b r e la
n o b l e z a , q u e d e s p u é s le s ir v ió p a r a e s c r i b i r a l g u n o s a r t í c u ­
l o s d e g r a n i n t e r é s : 58 se t r a t a d e u n t e m a d e s c u i d a d o
d e s p u é s de lo s e s t u d i o s p i o n e r o s d e F a h l b e c k y q u e la s o ­
c i o l o g í a m o d e r n a n o h a r e t o m a d o . A l g u n a s d e las c u e s t i o ­
n e s t r a t a d a s e n e s t e c a p í t u l o se a s e m e j a n m u c h o a las i d e a s
q u e b o s q u e j ó S c h u m p e t e r e n su e n s a y o s o b r e las c l a s e s
s o c i a l e s . I g u a l q u e e n la o b r a de S c h u m p e t e r , en e s t e Corso
se p o n e de r e l i e v e la f i g u r a d e l m i e m b r o de la é l i t e e c o n ó ­
m i c a : el h o m b r e d e e m p r e s a . E n u n o de los ú l t i m o s c a p í t u ­
lo s M i c h e l s p r e s e n t a su v e r s i ó n d e l c o n c e p t o w e b e r i a n o
d e l líd e r carism ático; e n c o m p a r a c i ó n c o n la d e W e b e r , la
de M i c h e l s es m á s r e t ó r i c a y m e n o s s i s t e m á t i c a .
E se m is m o año a p a re c ió un v o lu m e n de sem blan za s
d e i m p o r t a n t e s p e r s o n a j e s d e su é p o c a : B e b e l , D e A m i c i s ,
L o m b ro so , S chm oller, M ax W e b e r, Pareto, S om bart y
W . M u e l l e r , a s ie te d e l o s c u a l e s c o n o c í a p e r s o n a l m e n ­
t e . 59 U n c r í t i c o a l e m á n , e n su r e s e ñ a d e l l i b r o , 60 s u g i r i ó a
M i c h e l s q u e , tras h a b e r c o n o c i d o a t a n t a s p e r s o n a s i m ­
portantes, d eb ería escribir una autobiografía. Po r cuanto
s a b e m o s , n u n c a lo h i z o , y n i s i q u i e r a i n t e n t ó p u b l i c a r su
c o r r e s p o n d e n c i a c o n W e b e r y P a r e t o , a la c u a l a m e n u d o
se r e f e r í a y q u e h u b i e r a s id o m u y v a l i o s a f u e n t e de in f o r-

Politische und wirtschañliche Kulturgeschichte von 1860 bis 1930, Orell


Fuessli, Zurich, 1930. Sobre los planes de este último para obtener un
doctorado, cf. R. Michels, EinigeMaterialien..., p. 566.
57 R. Michels, Corso di sociología política.
58 R. Michels, "Studi metodologico-storici sull'assetto della nobiltá in
Italia", en Rivistainternazionale difílosofía deldiritto, X IV ( 1934), pp. 59-103.
59 R. Michels, Bedeutende Mánner. Charakterologische Studien, Quelle
und Meyer, Leipzig, 1927.
60 La reseña de W. Sulzbach aparece en Archiv für Geschichte der
Arbeiterbewegung und des Sozialismus, xn (1928), p. 319.
M ICHELS Y SU ÉPOCA 39
m a c i ó n s o b r e la h i s t o r i a i n t e l e c t u a l d e las p r i m e r a s d é ­
c a d a s d e l sig lo .
E n m a y o de 19 2 7 e s t u v o e n el I n s t i t u t o P o l í t i c o de
W i l l i a m s t o w n , en M a s s a c h u s e t t s , y d i o c l a s e s d u r a n t e lo s
c u r s o s d e v e r a n o d e l a U n i v e r s i d a d d e C h i c a g o , d o n d e su
n o m b r e a p a r e c e e n l a lis ta d e c o n f e r e n c i s t a s j u n t o c o n
lo s d e M e r r i a m , G o s n e l l y L a s s w e l l , e n el D e p a r t a m e n t o
de C i e n c i a P o l í t i c a , e n s e ñ a n d o u n c u r s o s o b r e e s t u d i o
c o m p a r a t i v o de lo s p a r t i d o s p o l í t i c o s . E s t a s l e c c i o n e s
s e g u r a m e n t e i n s p i r a r o n el a r t í c u l o " S o m e R e f l e c t i o n s
o n t h e S o c i o l o g i c a l C h a r a c t e r o f P o l i t i c a l P a r t i e s " , 61 así
c o m o u n r e n o v a d o i n t e r é s e n lo s p r o b l e m a s d e l a d e m o ­
c r a c i a , el cual q u e d ó de m anifi e sto en el artículo " G ru n d s á t -
z l i c h e s z u m P r o b l e m d e r D e m o k r a t i e " . 62 D u r a n t e su p e r ­
m a n e n c i a e n C h i c a g o a ú n e r a o f i c i a l m e n t e p r o f e s o r d e la
U n i v e r s i d a d de B a s i l e a , p e r o e n 1 928 p a s ó a P e r u g i a
c o m o p r o f e s o r o r d i n a r i o de e c o n o m í a g e n e r a l y c o r p o r a ­
tiva.
E n lo s o c h o a ñ o s s i g u i e n t e s e s c r i b i ó o t r o s o c h o l i b r o s y
n u m e r o s o s a r t í c u l o s , m u c h o s p a r a la p r e n s a dia r ia . D i o
f o r m a d e f i n i t i v a a sus t r a b a j o s s o b r e el p a t r i o t i s m o y el
n a c i o n a l i s m o , 63 y d e n u e v o r e g r e s ó "a la f é r r e a l e y de la
o l i g a r q u í a " e n S tu d i su lla d em o cra zia e su lV a u to ritá .64 E l
p r o b l e m a de la m o v ilid a d social q ue ya h ab ía sido o b je to
de sus l e c c i o n e s e n R o m a y C h i c a g o , se t r a tó m á s a f o n d o
en U m sch ich tu n gen in d en h errsch en d en K la sse n n a c h dem
K rieg, y e n la c o r r e s p o n d i e n t e v e r s i ó n i t a l i a n a N u o vi stu d i
su lla classe po lítica .6' E s t e ú l t i m o v o l u m e n , si b i e n no
p u e d e c o m p a r a r s e c o n el l i b r o c l á s i c o d e S o r o k i n s o b r e
61 Véase la nota 56.
62 Véase la nota 56.
63 R. Michels, D er Patriotismus: Prolegomena zu seiner soziologischen
Analyse, Munich, 1929.
64 R. Michels, Studi sulla democrazia e sulVautoritá, "La Nuova Italia",
núms. 24-25, Facoltá Fascista di Scienze Politiche. R. Universidad de
Perugia, Florencia, Collana di Studi Fascisti, 1933.
65 R. Michels, Umschichtungen in den herrschenden Klassen nach dem
Kriege, Stuttgart, 1934; y, en la traducción italiana: N uovi studi sulla
classe política. Saggio sugli spostam enti sociali ed intélletuali del dopogue-
rra, Roma, 1936.
40 M ICHELS Y SU ÉPOCA
e s e m i s m o t e m a , p u b l i c a d o e n 1 9 2 7 , e n c i e r t a f o r m a lo
c o m p le ta pues p ro p o r c io n a datos su p lem en tario s sobre
g r u p o s e s p e c í f i c o s d e la é l i t e , c o m o las c l a s e s c u l t a s , la
é l i t e f a s c i s t a , et c . A d e m á s , N uovi studi c o n s t i t u y e u n a
v a l i o s a f u e n t e de m a t e r i a l e s r e f e r e n t e s a la b i b l i o g r a f í a
a l e m a n a , f r a n c e s a e i t a l i a n a s o b r e el t e m a .
L o s c o m e n ta r io s m e t o d o l ó g i c o s que hizo M ic h e ls son
e n e x t r e m o i n t e r e s a n t e s e i n v i t a n a p r o f u n d i z a r la s i n v e s ­
tig a cio n es, pero, c o m o o b serv ó S ig m u n d N e u m a n n , autor
d e u n a d e la s r e s e ñ a s , 66

el defecto principal de esta obra parece ser la falta de un


análisis científico riguroso del abundante m aterial recopila­
do y de una síntesis final; se trata de un defecto que M ichels
compartió con muchos discípulos de Max W eber, a pesar de
que este último había unido a la riqueza de conceptos una
capacidad de síntesis verdaderam ente excepcional.

E n r e a l i d a d , la m i s m a c r í t i c a p o d r í a a p l i c a r s e a la m a ­
y o r p a r t e d e la s o b r a s d e M i c h e l s q u e v i n i e r o n d e s p u é s ,
e x c e p t u a n d o sus a p o r t a c i o n e s a la Enciclopedia o f the
Social Sciences, p a r a la c u a l e s c r i b i ó lo s a r t í c u l o s c o r r e s ­
p o n d i e n t e s a A u thority, C onservatism , Intellectuals, a d e ­
m á s de las b i o g r a f í a s d e L e o n i d a B i s s o l a t i y d e N a p o l e o n e
C o l a j a n n i . 67 O t r o t a n t o s u c e d e c o n el a r t í c u l o s o b r e Pa-
triotism us e n el H a n dw órterbu ch d er Soziologie, q u e d i r i g i ó
V i e r k a n d t , 68 e n el c u a l el c a r á c t e r n a r r a t i v o y d e s o r g a n i ­
z a d o de lo s o t r o s e s c r i t o s c e d e el p a s o a u n t r a t a m i e n t o
sistem ático que p ro p o rc io n a resú m en e s que continúan
s i e n d o ú t i l e s . E l p r o b l e m a de l o s i n t e l e c t u a l e s lo v o l v i ó a
t r a t a r e n d o s a r t í c u l o s m u y i m p o r t a n t e s . L a c u e s t i ó n co lo ­
n i a l s i g u i ó i n t e r e s á n d o l o , al p u n t o de q u e e n 1935 y 1936

66 Publicada en la American Sociological Review (1936), pp. 820-821.


67 Palabra Authority en Encyclopedia ofthe Social Sciences, MacMillan,
Nueva York, 1934, vol. n; artículo Bissolati Leonida, idem., vol. III; artícu­
lo Colajanni Napoleone, idem, vol. ra; artículo Conservatism, idem, vol. IV;
voz Intellectuals, idem, vol. VIII.
68 "Patriotismus", en Handwórterbuch der Soziologie, Enke, Stuttgart,
1931, pp. 436-441.
M ICHELS Y SU ÉPOCA 41
e s c r i b i ó p a r a Critica Fascista d o s a r t í c u l o s s o b r e la
c u e s t i ó n de las s a n c i o n e s . P o r e s o s d ía s t a m b i é n t r a t ó , e n
a r t í c u l o s de m e n o r i m p o r t a n c i a y d i m e n s i o n e s , p r o b l e ­
m a s s i n d i c a l e s , c o r p o r a t i v o s y e c o n ó m i c o s . Si se c o n s i d e ­
r a n las o b r a s d e M i c h e l s c o r r e s p o n d i e n t e s a e s t e p e r i o d o ,
se t i e n e la i m p r e s i ó n de q u e h a b í a d e r r a m a d o sus e s f u e r ­
z o s en d e m a s i a d a s d i r e c c i o n e s , y e s c r i t o a m e n u d o s o b r e
c u e s t i o n e s m a r g i n a l e s a sus i n t e r e s e s y a su c a p a c i d a d ,
p r o b a b l e m e n t e d e b i d o a p r e s i o n e s q u e s o b r e él e j e r c í a n
a m ig o s e in stitu c io n e s para los cu a les trab ajab a, y quizá
t a m b i é n p o r r a z o n e s e c o n ó m i c a s . L o s N u o vi stu d i sulla
clase p o lítica p u d i e r o n h a b e r r e p r e s e n t a d o u n a c o n t r i b u ­
c i ó n f u n d a m e n t a l al e s t u d i o d e la e s t r a t i f i c a c i ó n s o c i a l ,
de la s é l i t e s y d e sus r e l a c i o n e s c o n la p o l í t i c a e n l o s a ñ o s
e n t r e las d o s g u e r r a s m u n d i a l e s , p e r o , a d e c i r v e r d a d , no
se l o g r ó e se fin.
E l m o t i v o d e e s t e f r a c a s o d e b e b u s c a r s e e n el h e c h o de
q u e M i c h e l s — al c o n t r a r i o d e lo q u e h a b í a n h e c h o W e b e r
y D u r k h e i m — no p r o c u r ó r e u n i r d a t o s o r i g i n a l e s n i e m ­
p lear fuentes prim arias. En realid ad no d esarrolló una
l a b o r de i n v e s t i g a c i ó n c o m p a r a b l e a la de G e i g e r , q u i e n ,
e n 1 9 3 0 , r e c o p i l ó d a t o s p a r a el e s t u d i o de la e s t r u c t u r a
social a le m a n a , ni trabajó c o n d o c u m e n t o s o rig in ale s, c o ­
m o lo h i z o D u r k h e i m p a r a L e suicide, ni i m i t ó a W e b e r en
sus " E n q u e t e n " de la Verein fü r Sozialpolitik o en la l a b o ­
r i o s a i n v e s t i g a c i ó n s o b r e las f á b r i c a s . 69 M i c h e l s se b a s ó
so b re to d o en fue n tes se c u n d a ria s o en d o c u m e n t a c i ó n
p e r i o d í s t i c a q u e , e n m u c h o s c a s o s , n i s i q u i e r a e x a m i n ó sis­
tem áticam ente. T a m p o c o procuró desarrollar una m e to d o ­
l o g í a p r o p i a , c o m o h i z o , p o r e j e m p l o , D u r k h e i m , q u i e n u ti­
liz ó t é c n i c a s e s t a d í s t i c a s m u y a v a n z a d a s p a r a su é p o c a , o
W e b e r , q u i e n c o m p r e n d i ó las v e n t a j a s d e la i n v e s t i g a c i ó n
c u a n t i t a t i v a e i n c l u s o se a d e l a n t ó a a l g u n o s m é t o d o s de
i n v e s t i g a c i ó n s o b r e las a c t i t u d e s . E n r e s u m e n , el n o h a b e r
r e u n i d o d a t o s p r o p i o s y el h a b e r s e b a s a d o s i m p l e m e n t e
69 Sobre esta actividad de Max Weber, véase Paul F. Lazarsfeld y
Anthony R. Oberschall, "Max Weber and Empirical Social Research",
en American Sociological Review (1965), pp. 185-189.
42 M ICHELS Y SU ÉPOCA
en in fo rm a cio n es fragm entarias reunidas en fuentes h e­
t e r o g é n e a s y e n s a m b l a d a s a d hoc, h a c e q u e el l i b r o de
M i c h e l s sea u na in ig u a la b le fuente de in f o r m a c ió n , p e r o
t a m b i é n h a c e que no lo g re la u n id a d sustancial c a ra c te rís ­
t i c a de la s m o n o g r a f í a s b r i l l a n t e s o de lo s g r a n d e s l i b r o s ,
b a s a d o s en un solo te m a fo r m u la d o e s p l é n d i d a m e n t e y
d e s a r r o l l a d o c o n c u i d a d o . P u e d e a f i r m a r s e q u e la s ú l t i ­
m a s o b r a s de M i c h e l s , c o m p a r a d a s c o n Sociología del p a r
tid o p o lític o , s o n c o m o l a s ú l t i m a s o b r a s d e M a n n h e i m
c o m p a r a d a s c o n su Ideología y Utopía. E n t o d o c a s o , es de
d e s e a r q u e se r e c o p i l e n lo s m e j o r e s e s c r i t o s d e M i c h e l s ,
c o m o se h a h e c h o c o n l o s d e M a n n h e i m . D e e s a f o r m a
M i c h e l s s e r í a r e c o r d a d o n o s ó l o c o m o a u t o r de Sociología
d el partido político y de t e x t o s y c o m p e n d i o s de e s c a s a
im p o r ta n c i a , sino ta m b ié n c o m o au tor de a lg u n o s e x c e ­
lentes artículos. Su larga y la b o rio sa v id a te rm in ó en R o ­
m a el 2 de m a y o d e 1 9 3 6 , c u a n d o t e n í a 6 0 a ñ o s de s u e d a d .
M u r i ó c in c o años antes que M o s c a , a p e s a r de q ue éste era
b a s t a n t e m a y o r , y se l i b r ó así de la s e g u n d a G u e r r a
M u n d ia l, d e s p u é s del transcurso de u n a v id a que m e r e c e
u n a b i o g r a f í a b a s a d a e n su c o r r e s p o n d e n c i a y o t r a s f u e n ­
tes de in fo rm a c ió n . Su figura de d e s ilu s io n a d o p o lític o
r o m á n t i c o , de p a t r i o t a d e u n a p a t r i a a d o p t i v a y d e h o m ­
b r e d e c i e n c i a , r e f l e j a c o m o p o c a s lo s c o n f l i c t o s d e l e a l ­
t a d e s y las c o n t r a d i c c i o n e s c a r a c t e r í s t i c a s de las p r i m e r a s
d é c a d a s d e l s i g l o xx .

C O R R IE N T E S IN TELECTU A LES C O N V ERG EN TES


E N LA " S O C I O L O G Í A D E L P A R T ID O P O L Í T I C O "

L a o b r a de M i c h e l s — igual q ue la de o tro s c l á s i c o s — no
n ac ió del v a c ío , p u es c o n te m p o r á n e o s e in m e d ia to s p re ­
d e c e so re s suyos ya habían form u la do ideas y sentim ien­
tos p a r e c id o s . El p r o p io M ic h e ls en n o tas de pie de p á g i­
n a , e n d e d i c a t o r i a s y e n e s c r i t o s p o s t e r i o r e s r e c o n o c e las
i n f l u e n c i a s , las s e m e j a n z a s y las a f i n i d a d e s i n t e l e c t u a l e s ;
p o r otra parte, estu d io so s c o m o O stro g o rsk i, B ry c e y M o s ­
M ICHELS Y SU ÉPOCA 43
c a r e c o n o c i e r o n la a f i n i d a d d e l o s p u n t o s d e v i s t a y se
f e l i c i t a r o n de h a b e r e n c o n t r a d o u n a l m a g e m e l a o u n d i s ­
cípulo.
L a a fin id ad c o n M o s c a q u e d ó p a te n te en su am istad,
n a c i d a d e sus e n c u e n t r o s e n el C a f é F i o r i n a , e n T u r í n , y
en f r e c u e n t e s r e f e r e n c i a s a la Teórica, a l o s Elementl y a
otras obras del sabio p a le rm ita n o , a q u ien d e d ic ó , ju n to
c o n o t r o s , la e d i c i ó n de 1 9 2 4 de Sociología del partido
político, e n la r e s e ñ a d e l l i b r o q u e e s c r i b i ó M o s c a y e n el
a r t í c u l o q u e M i c h e l s d e d i c ó a ñ o s d e s p u é s a la s t e o r í a s d e
M o s c a . M e i s e l e s c r i b e al r e s p e c t o :
Sucedió un a cosa maravillosa: el filósofo de la clase políti­
ca ya no tiene por qué sentirse aislado: ya tiene un discípulo
y un notable autor que no sólo asimiló las enseñanzas del
maestro, sino que busca su convalidación en un nuevo con­
texto sociológico.70

M e i s e l h a c e v e r que la r e s e ñ a de M o s c a p o n e de m a n i­
fiesto los c a m b io s que tie n e n lugar en una o r g a n iz a c ió n
d e s d e la s p r i m e r a s f a s e s a la s p o s t e r i o r e s , p e r o r e c o n o c e
q ue h a b ía d e s c u i d a d o los a s p e c to s e s p e c í f i c o s del p a r tid o
político m o d ern o estudiado p o rM ich els.
M o s c a , en su re se ñ a , p o n e de r e lie v e c ó m o en un p e r i o ­
d o c a r a c t e r i z a d o p o r el p r o g r e s o d e l o s i d e a l e s d e m o c r á t i ­
c o s ( I t a l i a h a b í a a d o p t a d o p o c o a n t e s el s u f r a g i o u n i v e r ­
sal, c o n t r a el c u a l v o t ó M o s c a ) :
en Italia, desde hace treinta años, sin ruido pero con firmeza,
se ha afirmado una escuela científica que no combate a la
democracia con los acostumbrados argumentos a favor de
la aristocracia o de la monarquía, sino que niega pura y sen­
cillamente la posibilidad de un verdadero y auténtico gobier­
no democrático. Se trata de una escuela, valga el neologismo,
no ya antidemocrática sino ademocrática. Según los princi­
pios de esta escuela, cualquier régimen político se reduciría
necesariamente a un a aristocracia, o mejor dicho, al dominio
70 James H. Meisel, The Myth o f the Ruling Class: Ga.eta.no Mosca and
the "Elite ", University of Michigan Press, Ann Arbor, 1958, p. 183.
44 M ICHELS Y SU ÉPOCA
de una minoría organizada y gobernante sobre una mayoría
desorganizada y gobernada.71

D e s p u é s d e r e s u m i r m u y b i e n la o b r a , M o s c a s u b r a y a
la sim ilitu d de c u a n to p o n e de m a n ifie s to M i c h e l s c o n
c u a n t o o c u r r i ó e n l a o r d e n f r a n c i s c a n a c u a n d o p a s ó d e la
p r i m e r a a la s e g u n d a g e n e r a c i ó n , y c o n lo q u e s u c e d i ó
e n t r e l o s s e n u s i s m u s u l m a n e s . S u b r a y a a s i m i s m o el b r i ­
l l a n t e c a r á c t e r m o n o g r á f i c o d e la o b r a , y o b s e r v a a t i n a d a ­
m en te que
mientras nuestro autor se detiene largamente en las acti­
tudes indispensables a los dirigentes del partido socialista,
casi no examina si esas actitudes serían mejores no ya para la
dirección de un partido, sino de un E stad o.72

E l p r o b l e m a d e la d i f e r e n c i a e n t r e d i v e r s a s m i n o r í a s
p olíticas requiere, según M o sca, ulteriores estudios:
No sería de menor utilidad un examen más minucioso de los
diversos tipos de organización que pueden comprobarse en
las minorías dirigentes: en algunos de esos tipos la auto­
ridad viene siempre de lo alto y no admite muchas limitacio­
nes; pero otras veces la clase política se fracciona y se consti­
tuye de manera que una de sus partes puede hacer contra­
peso al poder de las otras y ejercitar un control que redunda
en beneficio de todo el cuerpo social.73

T e r m i n a el r e s e ñ i s t a f o r m u l a n d o v o t o s p a r a q u e M i c h e l s
a m p l íe su e stu d io c o n s i d e r a n d o o tros países.
M i c h e l s , a su v e z , e n u n a r t í c u l o d o n d e c o m e n t a t o d a la
o b r a de M o s c a , 74 h a c e v e r c ó m o lo s c o n o c i m i e n t o s q u e
e s t e a u t o r t e n í a s o b r e el s o c i a l i s m o p r e s e n t a b a n l a g u n a s
y que, en particular, n u n ca h ab ía to m a d o en cu e n ta a
S o r e l y a l o s s i n d i c a l i s t a s f r a n c e s e s . M i c h e l s se p r e g u n t a ­
71 G. Mosca, Partid e sindican..., p. 27.
' Ihidem, p. 33.
73 Ibid., p. 34.
74 R. Michels, "Gaetano Mosca und seine Staatstheorien", en Schmo-
llersjahrbuch, un (1929), pp. 111-130.
M ICHELS Y SU ÉPOCA 45
b a p o r q u é M o s c a e r a h o s t i l al f a s c i s m o , e i m p l í c i t a m e n t e
o b s e r v a b a q u e la p o s i c i ó n d e M o s c a t a n p r ó x i m a a la s u y a
y a la d e P a r e t o ( c u y o f i l o f a s c i s m o , e n n u e s t r a o p i n i ó n ,
p o r u n a p a r t e M i c h e l s lo e x a g e r ó y p o r o t r a n o lo c o m ­
p r e n d i ó ) , no p e r m itía p re v e r esa to m a de p o s i c i ó n co n tra
el f a s c i s m o n i el f a m o s o d i s c u r s o p r o n u n c i a d o e n la C á ­
m a r a d e D i p u t a d o s s o b r e la s " p r e r r o g a t i v a s d e l j e f e d e l
g o b i e r n o " . Se h a q u e r i d o e x p l i c a r e s t a f a l t a d e c o h e r e n ­
c i a a t r i b u y é n d o l a al r e c h a z o p o r p a r t e d e l f a s c i s m o al si s­
t e m a p a r l a m e n t a r i o ( M o s c a e r a d i p u t a d o ) y al h e c h o de
q u e el f a s c i s m o e x c l u í a d e l g o b i e r n o a l o s i n t e l e c t u a l e s
b u r g u e s e s — a q u i e n e s M o s c a a d m i r a b a — , p r i v á n d o l o s de
to d a e sp e ra n z a , p u es el r é g i m e n d e c la r a b a h a b e r a b o li d o
c u a lq u ie r fo r m a de r o t a c i ó n en los p u e s to s p ú b lic o s . P o r
o t r a p a r t e , n o se m e n c i o n a c o m o f a c t o r d e t e r m i n a n t e d e l
c o m p o r t a m i e n t o de M o s c a s u a m o r a la l e g a l i d a d , el c u a l
se p e r c i b e c l a r a m e n t e e n sus o b r a s ( S t u a r t H u g h e s sí se
r e f i e r e a e s e a m o r a la l e g a l i d a d ) . 75 E v i d e n t e m e n t e las
d iv e r g e n c ia s p o lític a s no im p i d i e r o n a M ic h e ls sentir ad­
m i r a c i ó n p o r el m a e s t r o y p o r P a r e t o , "a m e n u d o p r e s e n ­
te e n e s p í r i t u e n m i s t r a b a j o s " (cf. el p r e f a c i o d e l Corso d i
so cio lo g ía p o lítica ).
M u c h o m á s c o m p l e j a e s la r e l a c i ó n c o n o t r o d e l o s p r e ­
c u r s o r e s , M o i s e i O s t r o g o r s k i , a u t o r de L a dém ocratie e t les
p a rtís politiques, o b r a c l á s i c a q u e a p a r e c i ó i n i c i a l m e n t e
en 1888-1889 c o m o una serie de artículos, que ese m is m o
a ñ o se t r a d u j e r o n y p u b l i c a r o n e n i n g l é s r e u n i d o s e n u n
v o l u m e n ; o t r o t a n t o o c u r r i ó e n 19 0 3 c u a n d o d i c h o s a r t í c u ­
los a p a r e c i e r o n en franc és. M i c h e l s cita esta o b ra en
S o cio lo g ía d el p a r tid o p o lític o sólo d o s v e c e s ( u n a v e z p a r a
c r i t i c a r u n a s o l u c i ó n i n g e n u a c o n la q u e se b u s c a b a e v i t a r
l o s p e l i g r o s d e la s t e n d e n c i a s o l i g á r q u i c a s e n l o s p a r ­
t i d o s ) . E n el p r e f a c i o de la e d i c i ó n i t a l i a n a , M i c h e l s r e s ­
p o n d e c o n la s s i g u i e n t e s p a l a b r a s a c r í t i c o s q u e lo a c u ­
s a b a n de c i e r t o s o l v i d o s c u a n d o se r e f i r i ó a O s t r o g o r s k i :
75 H. Stuart Hughes, Consciousness and Society: The Reorientation o f
European Social Thought (1890-1930), Alfred A. Knopf, Nueva York,
1958, pp. 270-274.
46 M ICHELS Y SU ÉPOCA
[Ostrogorski limitó su estudio a Inglaterra y a los Estados
U nidos], pero yo procuré corroborar las tendencias que puse
de relieve con el apoyo de la historia de la democracia en
todos los países, sobre todo, naturalmente, en aquellos donde
mis experiencias personales me permitían sondear m ejor el
terreno: Alem ania, Francia e Italia. En segundo lu ga r— esto
es importante— el objetivo de Ostrogorski es particular­
mente el análisis y la historia del funcionamiento del gobier­
no democrático. De hecho, a la política in tern a del partido
sólo dedica pocos capítulos, los cuales distan mucho de pro­
porcionar siquiera una pálida imagen de las fuerzas que en
ella actúan, y carecen, por añadidura, casi com pletam ente,
de señalamientos pertinentes sobre el tema que trata; en ter­
cer lugar porque, aparte de las conclusiones de índole pros­
pectiva de la obra, cuando escribí y publiqué mi volumen no
tenía conocimiento directo de este libro, indispensable por
muchos conceptos, lo repito, para el estudio de los partidos
políticos en el régimen dem ocrático...76

E l s e g u n d o a r g u m e n t o d e m u e s t r a — c o m o lo h i z o v e r G.
R o t h — 77 h a s t a q u é p u n t o M i c h e l s d e s c u i d ó e l s i s t e m a
p o l í t i c o e n el c u a l o p e r a n lo s p a r t i d o s . L a s d i f e r e n c i a s
q u e o r i g i n a el s i s t e m a p o l í t i c o s o n , e n r e a l i d a d , si se a c e p ­
t a s u e x p o s i c i ó n de la s c a u s a s y d e l c a r á c t e r de la l e y f é ­
r r e a , c o m p l e t a m e n t e d e s d e ñ a b l e s y , e n c o n s e c u e n c i a , la
Sociología del partido político sólo la s m e n c i o n a d e p a s o .
E n t o d o c a s o , la d e f e n s a de M i c h e l s es d é b i l . El e s t u d i o
d e la e s t r u c t u r a i n t e r n a d e l o s p a r t i d o s a n g l o s a j o n e s , e n
p a r t i c u l a r la de los e s t a d u n i d e n s e s , era m u y i m p o r t a n t e
p a r a el e s t u d i o d e l t e m a e s c o g i d o p o r M i c h e l s , c o s a q u e
d e s d e 1905 y a h a b í a d e m o s t r a d o W e b e r c i t a n d o a B r y c e . 78
7S La sociología del partito político, introducción a la primera edición
italiana, pp. XX-XXI, nota 34; en lo concerniente a Ostrogorski, cf. Moisei
Ostrogorski, La démocratie et les partís politiques, Calmann-Levy, París,
1903. Una reciente reedición estadunidense (Doubleday Anchor Books,
Nueva York, 1961, dos vols.) con una introducción crítica de S. M.
Lipset.
77 Guenther Roth, The Social Democrats, cap. 10; me baso especial­
mente en su Excursus: R. Michels and M. Weber on Socialist Party Or-
ganization, pp. 249-257.
78 Max Weber, "Bemerkungen im Auschluss an den vorstehenden
M ICHELS Y SU ÉPOCA 47
El p r o p i o W e b e r r e c o n o c e 79 q u e se b a s ó en O s t r o g o r s k i
p a r a su a n á l i s i s d e l o s p a r t i d o s p o l í t i c o s , y , si se t i e n e e n
c o n s i d e r a c i ó n la e s t r e c h a r e l a c i ó n e n t r e el p r o f e s o r de
H e i d e l b e r g y el d e T u r í n d u r a n t e l o s a ñ o s q u e p r e c e d i e ­
r o n a la r e d a c c i ó n de S ociología d e l p a rtid o político, p a r e c e
m u y e x tra ñ o que este ú ltim o h ay a d e s c u id a d o los trab ajo s
de O s t r o g o r s k i y de B r y c e (a q u i e n s ó lo ci ta u n a v e z ) .
E n lo c o n c e r n i e n t e a las r e l a c i o n e s c o n la o b r a de M a x
W e b e r , h a c e falta r e c o n o c e r q u e J. P. M a y e r 80 se e q u i ­
v o c ó al a t r i b u i r a M i c h e l s u n a i n f l u e n c i a s o b r e W e b e r ,
p ro b a b le m e n te po r h ab er to m a d o en c o n sid e ra c ió n ú n ica ­
m e n t e las f e c h a s de a p a r i c i ó n de las f o r m u l a c i o n e s sis­
t e m á t i c a s d e l s o c i ó l o g o a l e m á n , es d e c i r , d e W irtschaft
u n d G esellssch aft y de P o litik a is B eruf. E n r e a l i d a d h a y
e s c r i t o s q u e p r e c e d e n a la o b r a de M i c h e l s , c o m o la c o r r e s ­
p o n d e n c ia entre am b o s estudiosos, citada por M o m m s e n ,
y, e n e s p e c i a l , la b r i l l a n t e n o t a de W e b e r e n el a p é n d i c e
al a r t í c u l o de B l a n k s o b r e la c o m p o s i c i ó n s o c i a l del e l e c ­
t o r a d o s o c i a l d e m ó c r a t a a l e m á n , q u e d e m u e s t r a n lo c o n ­
trario. El a p é n d i c e a p a r e c i ó en 1905; e s b o z a el p la n de
u n a v e r d a d e r a i n v e s t i g a c i ó n s o b r e lo s p a r t i d o s p o l í t i c o s ,
y e n u n c i a , b r e v e m e n t e p e r o c o n g ra n c l a ri d a d , m u c h o s de
los te m a s que m ás tarde d e sa rro lló y d o c u m e n t ó M ic h e ls ,
q u i e n t o d a v í a , a la v i s t a de las i m p l i c a c i o n e s p o l í t i c a s y
s u c o m p r o m i s o m o r a l , n o t u v o e n c u e n t a la s u g e r e n c i a de
Weber:

La consistencia del fenómeno en los partidos estadunidenses


—habida cuenta de las diferencias que existen en sus estruc­
turas debido al clima político predominante— debería y po­
dría considerarse un límite típico e ideal para una con­
frontación. [Se refiere a las consecuencias del crecimiento
dentro del partido de "beneficiados" (Pfründertum), es decir,
Aufstatz", adiciones al artículo de R. Blank "Die Soziale Zusammenset-
zung der sozialdemokratischen Wáhlerschaft Deutschlands", en Archiv
für Sozialswissenschaft und Sozialpolitik, XY(1905), pp. 550-553.
79 M. Weber, Politik ais B eruf
80 J. P. Mayer, Max Weber and Germán Politics, Faber and Faber, Lon­
dres, 1956, pp. 81-83.
48 M ICHELS Y SU ÉPOCA
de un grupo de personas que se ganan la vida trabajando
para el p a rtid o .]81

C o m o su g ieren M o m m s e n , b a s á n d o s e en la c o r r e s p o n ­
d e n c i a , y R o t h , b a s á n d o s e e n el a p é n d i c e c i t a d o a n t e r i o r ­
m e n t e , es v e r d a d q u e se d e b e a la i n f l u e n c i a de W e b e r
el q u e M i c h e l s h a y a t r a s l a d a d o su in te r é s p o r el p a p e l de
los in te le c tu a le s en p o líti c a y en los c a m b i o s q u e tie n e n
l u g a r e n el p a r t i d o c u a n d o c a m b i a la c o m p o s i c i ó n s o c i a l
del e l e c to r a d o (tem as ya tratad os en 1906 y 1907, r e s p e c ­
t i v a m e n t e ) , h a c i a la s r e l a c i o n e s q u e se e s t a b l e c e n e n t r e
l í d e r e s y s e g u i d o r e s y al c o n c e p t o de p a r t i d o c o m o fin en
sí m i s m o . W e b e r se o c u p ó d e e s t e ú l t i m o t e m a e n l o s
siguientes térm inos:
Todas estas cosas están ligadas en su desarrollo con la ten­
dencia, que se manifiesta en toda formación de partido per­
manente: para sus seguidores se convierte sin más en un fin
en sí mismo. Esta tendencia encuentra en el llamado "revi­
sionismo" su expresión característica. El riesgo que resulta
para la identidad del partido de un abandono formal de la
antigua profesión de fe, que a fin de cuentas cada uno inter­
preta a su m odo, y el problemático intento de com prom eter a
un partido con millones de electores con una nueva profesión
de fe, inevitablem ente tenía que producir enorme inquietud,
sobre todo en los "beneficiados" del partido [P arteipfrü n-
d ertu m ] (en el más amplio sentido de la palabra). De un
modo parecido se manifiestan en todas las cuestiones "tácti­
cas" los intereses conservadores, que bajo ningún concepto
quieren correr un riesgo que afecte la forma del partido exis­
tente. Esta tendencia parece tam bién que aumenta en la
socialdemocracia, porque los sindicatos están cada vez más
interesados en una táctica de conservación del partido. La
concepción del partido como fin en sí mismo está adquirien­
do, poco a poco, en la socialdemocracia casi la misma prepon­
derancia que en los partidos americanos, aunque por razones
totalm ente distintas y también consecuencias muy distintas.
La casi absoluta falta de principios de los grandes partidos
americanos ofrece a los trabajadores sindicados la posibili-
M. Weber, Bemerkungen, p. 554.
M ICHELS Y SU ÉPOCA 49
dad de dar apoyo a aquel que en cada momento se compro­
mete a defender uno u otro punto de su programa sucesiva­
m ente ¡justamente por su neutralidad! frente a los partidos.
Los sindicatos alem anes, empeñados diariamente en conflic­
tos pequeños con la arbitrariedad de la policía, que es el
auténtico caldo de cultivo de la "conciencia de clase", no
pueden renunciar en absoluto a la vinculación con un gran
partido. Esto, aunque perjudique a sus intereses m ateriales
de clase, ya que los demás partidos se desinteresan por ello de
atender las demandas obreras. Ello significa que siempre es­
tán en una minoría de "oposición de principio", sin una re­
presentación parlamentaria influyente. Se plantea la cues­
tión de en qué m edida los sindicatos si, como se piensa con
frecuencia recientem ente, abandonan su "neutralidad" ofi­
cial, con esta vinculación al partido tam bién han llegado al
poder dentro del partido (organizado) o llegarán a él. Es
decir, en qué m edida la socialdemocracia organizada — el
partido activo— , como repetidam ente se ha profetizado, se
convierte o puede convertirse en "partido sindical" y cuál
sería la significación práctica — que esto podría tener o ya ha
tenido— al menos para la estructura interna del p artid o.82

L a s i d e a s d e W e b e r s o b r e las t r a n s f o r m a c i o n e s i n t e r ­
n a s e n el p a r t i d o s o c i a l d e m ó c r a t a f u e r o n o b j e t o de d i s ­
c u s i ó n e n la c o r r e s p o n d e n c i a c o n M i c h e l s . E n la c a r t a d e l
8 de o c t u b r e de 1 9 0 6 , e s c r i b í a a p r o p ó s i t o d e l c o n g r e s o de
M annheim :

He visto cómo Bebel y Legien han destacado por lo menos


diez veces "nuestra debilidad". A dem ás me ha llamado la
atención el tono de pequeño burgués, su carencia de em puje,
el no saber decidirse a tomar "a la derecha" cuando la calle
que lleva "a la izquierda" está cerrada o parece estarlo. Es­
tos señores no le dan miedo a n a d ie .83
82 Ibidem, p. 552.
83 W. J. Mommsen, Max Weber, pp. 122-123; véase también "Diskus-
sionsrede bei Verhandlungen des Vereins für Sozialpolitik in Magdeburg,
1907, über Verfassungs-und Verwaltungsorganisation der Stádte", en
Gesammelte Ausatze, pp. 407-412, donde se examinan las consecuencias de
la participación de los socialistas en las administraciones locales, se
sostiene que esa participación no causaría ningún daño al orden político y
50 M ICHELS Y SU ÉPOCA
E n e l c o n g r e s o d e 1 9 0 7 d e l a Verein für Sozialpolitik,
W e b e r h a b l ó d e l o s " c o n t i n u o s d e b a t e s sin e n e r g í a y de
la s d i s c u s i o n e s l l e n a s d e f r a s e s r i m b o m b a n t e s , de c r í t i c a s
c a t i l i n a r i a s y l a m e n t a c i o n e s " q u e h a n s u s t i t u i d o a la e n e r ­
g í a o r i g i n a l n a c i d a d e la f e e n el p a r t i d o . A n t e la p r o t e s t a
de M i c h e l s , r e s p o n d i ó (6 de n o v i e m b r e de 1 9 0 7 ) q u e el d i s ­
c u r s o q u e t a n t o lo h a b í a s o r p r e n d i d o d e b í a s e r c o n s i d e r a ­
do el de u n " b u r g u é s c o n s c i e n t e " ( d e su c l a s e ) d i r i g i d o a
l o s c o b a r d e s de su c l a s e s o c i a l , y a g r e g ó i r ó n i c a m e n t e :
" C o m o b i e n s a b e u s t e d , m i m u j e r es c o p r o p i e t a r i a d e u n a
i n d u s t r i a , p e q u e ñ a ¡ p e r o a f in d e c u e n t a s p r o p i e t a r i a ! "
Po r o tra p arte, él c o n s i d e r a b a

una tontería [que] un partido de clase con ideales de clase


pudiera convertirse en algo mejor que una m á q u in a , en la
acepción estadunidense del término... [ y exhortaba a los com­
pañeros diciendo:] la democracia social, sea parlamentaria o
sindicalista, jamás se convertirá en algo "peor" [desde vues­
tro punto de vista] o en algo "mejor" [desde el punto de vista
de Michels] que en una simple máquina de p artid o.84

E s c l a r o , p o r c o n s i g u i e n t e , q u e los p r e d e c e s o r e s in­
m e d i a t o s de M i c h e l s — So r e l ( n a c i d o en 1 84 8), M o s c a (en
1 8 5 8 ) , W e b e r ( en 1 8 6 4 ) — f u e r o n a l i a d o s s u y o s e in s p i r a ­
d o r e s e n la c r í t i c a d e l c l i m a de o p i n i ó n , s a t u r a d o d e i d e a l e s
d e m o c r á t i c o s y s o c i a l i s t a s , e n q u e s u r g i ó su o b r a . E l v e r d a ­
d e r o a d v e r s a r i o de M i c h e l s er a M a r x , p o r lo c u a l e s c r i b i ó :

La experiencia ha demostrado que los marxistas poseen, lo


cual es verdad, una gran doctrina económica y una filolsofía
de la historia de enorme atractivo, pero apenas se adentran
en el campo del derecho público y administrativo y en el
campo de la psicología, se revelan carentes de toda noción,
así sea la más elemental... Donde la teoría socialista se pro­
ponía proteger la libertad individual, acababa en las nebu­
losidades del anarquismo individualista, o presentando pro-
social existente, y que serviría para acelerar los cambios que ya se están
realizando dentro del partido.
84W. J. Mommsen, Max Weber.
M ICHELS Y SU ÉPOCA 51
puestas que, contrariamente a todas las buenas intenciones
de quienes las formulaban, hicieron del individuo un escla­
vo de la m a sa .85

D e s p u é s d e h a b e r d i s c u t i d o las p r o p u e s t a s d e B e b e l
p a r a i m p e d i r la d i f u s i ó n de l i b r o s p o r n o g r á f i c o s , c o m e n t ó :

El problema del socialismo no es sólo un problema económi­


co que pueda resumirse en la cuestión de si y hasta qué pun­
to es realizable una distribución justa y económ icam ente más
sana de la riqueza; es [por el contrario] un problema de demo­
cracia, tanto en sentido técnico-administrativo como en un
sentido psicológico.

Y c o n c l u y ó c i t a n d o a R. G o l d s c h e i d :

. . . El socialismo, si no examina el problema de los derechos


del individuo, del conocimiento y la voluntad individual,
corre el riesgo de naufragar por haber descuidado la impor­
tancia que el problema de la libertad tiene en la evolución de
nuestra esp ec ie ...86

C u a n d o M i c h e l s s u b r a y a b a lo s a s p e c t o s p s i c o l ó g i c o s , el
p r o b l e m a d e l p o d e r y d e l a b u s o de é s t e , la s u s c e p t i b i l i ­
d a d d e la s m a s a s — e s p e c i a l m e n t e las f o r m a d a s p o r q u i e ­
n e s p e r t e n e c e n a las c l a s e s t r a b a j a d o r a s — al r e c l a m o
c a r i s m á t i c o ( e n el c a p í t u l o s o b r e l a i d e o l o g í a b o n a p a r -
t i s t a ) , y la i m p o r t a n c i a d e la o r g a n i z a c i ó n y de l o s i m ­
p e d i m e n t o s q u e el la c o m p o r t a , c o m o f a c t o r e s q u e f a v o ­
r e c e n las t e n d e n c i a s o l i g á r q u i c a s y d i c t a t o r i a l e s , b u s c a b a
d e s t e r r a r la d i f u n d i d a c o n c e p c i ó n m a r x i s t a d e q u e el ú n i ­
co p e l i g r o p a r a la l i b e r t a d r a d i c a e n la e s t r u c t u r a e c o ­
n ó m i c a ( o , c o n m a y o r e x a c t i t u d , e n la e s t r u c t u r a e c o n ó ­
m i c a c a p i t a l i s t a ) . K u r t E i s n e r , el r e v o l u c i o n a r i o b á v a r o
q u e , d e s p u é s d e l a p u b l i c a c i ó n d e Sociología del partido
político, se h i z o a m i g o d e M i c h e l s , le e s c r i b i ó ( s e g ú n
r e f i e r e e s t e ú l t i m o ) p a r a e x p r e s a r su a g r a d e c i m i e n t o y
La sociología delpartitopolítico, p. 544.
Ibidem, pp. 514-515.
52 M ICHELS Y SU ÉPOCA
p a r a b r o m e a r , e n f o r m a c o r t é s , s o b r e el h e c h o d e q u e
E is n e r n u n c a h a b ría e s p e r a d o de un " m a rx ista " ( M i c h e l s )
t a n t a c o m p r e n s i ó n d e l f e n ó m e n o d e la s m a s a s , d e la o r g a ­
n i z a c i ó n y d e l l i d e r a z g o . 87
L i p s e t , e n su n o t a b l e i n t r o d u c c i ó n a u n a r e e d i c i ó n
e s t a d u n i d e n s e de Sociología del partido político, s u b r a y ó
la i m p o r t a n c i a de esta o b r a p a r a t o d o s lo s s o c i a lis t a s
a m a n t e s de la l i b e r t a d , y el e f e c t o q u e h a t e n i d o o d e b e ­
ría t e n e r e n l o s l e c t o r e s c o m u n i s t a s y s o c i a l i s t a s . 88 L i p s e t
a f i r m a q u e el m o v i m i e n t o s o c i a l i s t a y el l a b o r i s t a t i e n e n
el d e b e r de c o n o c e r y d e r e f u t a r a M i c h e l s , y c i t a la r e s ­
p u e s t a de l o s m a r x i s t a s S i d n e y H o o k y N i c o l a i B u k h a r i n .
C o n v i e n e c i t a r a e s t e ú l t i m o , el m á s g r a n d e t e ó r i c o d e l
c o m u n is m o d esp u é s de Lenin:

...aun suponiendo que el poder de los administradores per­


manezca estable, como sostiene M ichels, este poder siempre
será un poder de especialistas sobre las máquinas, no sobre
los hombres. ¿Cómo se podría ejercitar realmente el poder
sobre los hombres? M ichels descuida el factor decisivo, que
hasta el día de hoy toda posición dominante en el campo
administrativo sólo ha sido una mera cobertura de explo­
tación económica. Esta explotación económica no puede ser
subdividida. Pero no habrá ni siquiera una corporación es­
table cerrada, dominando las máquinas, porque la base para
la form ación de grupos monopolísticos desaparece. Lo que
para M ichels constituye un factor perm anente, "la incom­
petencia de las masas", desaparecerá. Esto, a decir verdad,
no es una característica necesaria de todo sistema social, sino
el producto de las condiciones técnicas y económicas que se
reflejan en la cultura y en el nivel de la instrucción. Es posi­
ble afirmar que en la sociedad del futuro habrá una gigan­
tesca superproducción de organizaciones que impidan la es­
tabilidad de grupos dom inantes.89

87 R. Michels, KurtEisner..., p. 385.


88 Seymour Martin Lipset, "Introduction", a R. Michels, Political
Parties: A Sociological Study of Oligarchical Tendencies of Modern Demo-
cracy, Collier Books, Nueva York, 1962, pp. 15-39 y 20-21. Es la mejor
introducción crítica a la obra de Michels.
89 Nicolai Bukharin, Historical Materialism. A System of Sociology,
M ICHELS Y SU ÉPOCA 53
A h o r a b i e n , c o m o a p u n t a L i p s e t , la r e f e r e n c i a a c a m ­
b i o s f u t u r o s e n la s i t u a c i ó n d e la s c l a s e s i n f e r i o r e s no
c o n s t i t u í a u n a e x p l i c a c i ó n s u f i c i e n t e d e l p e r i o d o p o r el
que R u sia estab a atrav e sa n d o (1 9 2 6 ), y m e n o s aún del
p e r i o d o e s t a l i n i s t a , e n el q u e el p r o p i o B u k h a r i n f u e v í c ­
tim a de u n a de las " p u r g a s " . S ig u e B u k h a r in :
£1 problem a del periodo de transición del capitalismo al
socialismo — me refiero al periodo de la dictadura del prole­
tariado— es mucho más difícil. Este periodo se caracterizó
por la victoria de las clases trabajadoras que, sin em bargo,
no pueden ser una masa unificada. La obtención de la victo­
ria coincide con una disminución de las fuerzas productivas,
y las masas, por consiguiente, se sintieron inseguras en lo re­
ferente a su bienestar material. En ese periodo se propiciaba
una degeneración del sistema, esto es, que se form ara un
estrato directivo en la forma de un germen de clase. No
obstante, esta tendencia será retardada por dos tendencias
opuestas: primero, por el crecimiento de las fuerzas producti­
vas, segundo por la abolición del monopolio de la instrucción.
Desde el momento en que tecnólogos y organizadores proven­
gan en gran número de la propia clase trabajadora, cesarán
de existir los presupuestos de una nueva clase. El resultado
final de la lucha dependerá de cuáles de estas tendencias
sean más fu er tes.90

L a c o n t r i b u c i ó n d e M i c h e l s c o n s i s t i ó p r e c i s a m e n t e en
q ue analizó los p re s u p u e s to s o rg a n iza tiv o s, so c io p s ic o -
l ó g i c o s y no e c o n ó m i c o s q u e , si no se c o m b a t e n f i r m e ­
m e n t e , d a n o r i g e n a la f o r m a c i ó n " d e u n e s t r a t o s o c i a l
d o m i n a n t e , g e r m e n o de u n a f u t u r a c l a s e " . E s c l a r o q u e
" e l q u e p r o v e n g a n d e la m i s m a c l a s e [ o b r e r a ] u n g r a n n ú ­
m e ro de té c n ic o s y a d m in istra d o re s" no b astará para
r e s o l v e r el p r o b l e m a . M u c h a s d e la s c a r a c t e r í s t i c a s i n s t i ­
t u c i o n a l e s y e s t r u c t u r a l e s d e la s o c i e d a d s o c i a l i s t a so-
International Publishers, Nueva York, 1925, pp. 309-310. También Anto­
nio Gramsci estudió la obra de Michels, particularmente sus últimos
escritos. Cf. "Roberto Michels e i partid politici", en Note sulMachiavelli,
la política elo Stato moderno, Einaudi, Turín, 1919, pp. 95-100.
90 Ibidem, p. 311.
54 M ICHELS Y SU ÉPOCA
v ié tic a son de un tipo q ue f a v o r e c e un re su lta d o final
m u y d i f e r e n t e al q u e d e s e a b a B u k h a r i n , y m á s a c o r d e c o n
M ichels.
A u n c o n s i d e r a n d o " m u y i n t e r e s a n t e " el l i b r o d e M i ­
c h e l s , o t r o c r í t i c o m a r x i s t a , G e o r g L u k á c s , 91 e s c r i b i ó e n el
e s t i l o c a r a c t e r í s t i c o d e la s d i s c u s i o n e s p o l í t i c o - i n t e l e c -
tuales de la ép o c a :
£1 libro de M ichels ha obtenido cierta fam a, y no por casuali­
dad: contiene una crítica, en cierto modo original, del marxis­
mo y de sus perspectivas revolucionarias. Si el análisis socio­
lógico de M ichels es justo, ya no hace falta rebatir la teo­
ría económica del marxismo; los postulados de la sociología
proporcionan medios para adaptar el desarrollo de los par­
tidos obreros a la sociedad burguesa, y echa agua en el vino
revolucionario de Marx. El desarrollo de los partidos social-
demócratas — por razones que examinaremos a continua­
ción— , parece dar la razón a la prognosis m ichelsiana, por lo
que el libro goza de cierto favor en los círculos socialdemó-
cratas.
A pesar de lo anterior, opinamos que el libro carece de
valor: los aspectos positivos no son los que deseaba el autor,
el cual quiere presentar una sociología general de los par­
tidos, pero, en vez de ello, hace una descripción del desarro­
llo del oportunismo en la socialdemocracia en la época del
im perialism o, por influencia del nacimiento y crecimiento de
la aristocracia obrera. A unque sólo se trata de una descrip­
ción, M ichels no se plantea el problem a, y no puede plan­
teárselo por su carencia total de perspectiva histórica. Ilustra
la "ley general" con ejem plos tomados principalm ente del
partido socialdemócrata. Su método científico se deriva (sin
que él caiga en la cuenta, naturalmente) de las mismas
fuerzas sociales de las cuales se deriva el desarrollo de los
partidos socialdemócratas, con lo cual se explican muchas
cosas de su " ejem p lo" .92

91 La reseña de Georg Lukács de Sociología del partido político apa­


rece en Arhiv fürdie Geschichte des Sozialismus und der Arbeiterbewegung,
XIII (1928), pp. 309-315; véase también Georg Lukács, Zerstórung der
Vemunfí, Aufbauverlag, Berlín, 1955.
92 La cita está tomada de la p. 303 de la reseña de que se habla en la
M ICHELS Y SU ÉPOCA 55
P o r l im i ta c io n e s de e s p a c io no es p o s i b l e h a b la r e x te n ­
s a m e n t e d e l a r e s e ñ a d e L u k á c s , l a c u a l e n t i e n d e m a l el
a n á l i s i s d e M i c h e l s al c o n s i d e r a r l o b a s a d o e n la i n t e r ­
p r e t a c i ó n p s i c o l ó g i c a — m o t i v a c i o n e s de lo s l í d e r e s y de
las m a s a s q u e l o s s i g u e n — , y o m i t e l o s f a c t o r e s o r g a n i z a ­
t i v o s a l o s q u e M i c h e l s d a g r a n i m p o r t a n c i a . A d e m á s , no
t o m a e n c u e n t a q u e M i c h e l s c o n s i d e r a el d e s i n t e r é s y la
h o n r a d e z d e los l í d e r e s c o m o f a c t o r e s q u e m á s q u e c o m ­
b a t i r f a v o r e c e n a l a o l i g a r q u í a , y le a t r i b u y e l a t e s i s s e ­
g ú n la c u a l l o s c o n f l i c t o s i d e o l ó g i c o s e n t r e l o s l í d e r e s se
d e b e n a su e g o í s m o . I n s i s t e e n q u e :

[...] no hace falta ser socialista para llegar a la conclusión de


que hay motivos objetivos en la base de las escisiones y de los
cambios en las alianzas de los movimientos obreros. Cier­
tam ente, un científico no m aterialista continuaría anclado a
los "problemas ideológicos" o a las formulaciones tácticas
en los cuales se manifiestan los motivos objetivos, sin llegar a
los motivos clasistas que los han p rovocad o.93

E sto d e b e r ía c o n stitu ir u n reto a los p e n s a d o r e s c o m u ­


nistas p a ra q u e e n c u e n t r e n los " m o tiv o s c lasista s" de los
c a m b i o s v e r i f i c a d o s e n la U n i ó n S o v i é t i c a y en él est ali-
n i s m o , e n v e z d e q u e d a r s e a n c l a d o s e n las e x p l i c a c i o n e s
p s i c o l ó g i c a s d e l t i p o de las q u e se a t r i b u y e n a M i c h e l s .
S in d u d a , si L u k á c s h u b i e s e l e í d o c o n m á s c u i d a d o a M i ­
c h e l s , h a b r í a p o d i d o f o r m u l a r a l g u n a s h i p ó t e s i s q u e le
h a b r í a n s e r v id o en la crisis h ú n g a ra .
L a r e v i s t a r e f o r m i s t a Sozialistische Monatshefte d e d i c ó
al tra b a jo del " c o m p a ñ e r o " M i c h e l s u n a rtíc u lo de Pau l
K a m p f f m e y e r t i t u l a d o " A r b e it e r d e m o k r a t ie " , 94 e n el c u a l
el a u t o r , si b i e n r e c o n o c e l o s p r o b l e m a s m á s i m p o r t a n t e s
q u e el l i b r o e x p o n e , no se d e c l a r a s a t i s f e c h o . A l p r i n c i p i o
se a f i r m a q u e el p a r t i d o d e b e s e n t i r s e a g r a d e c i d o c o n
nota precedente. La respuesta de Michels aparece en R. Michels, Kurt
Eisner..., p. 385.
93 G. Lukács, reseña citada arriba, p. 312.
94 Paul Kampffmeyer, "Arbeiterdemokratie", en Sozialistiche Mona­
tshefte (1911), pp. 1180-1186.
56 M ICHELS Y SU ÉPOCA
M a r x p o r h a b e rlo sa lv a d o de la u to p ía de u n a " d e m o c r a ­
c i a s i n l í d e r e s " , y s e c i t a u n p a s a j e d e El Capital s o b r e l a
im p o r ta n c ia de la d ire c c ió n en to d a o b ra de a lg u n a
i m p o r t a n c i a , e n el p l a n o d e la c o m u n i d a d o e n el d e la
s o c i e d a d , y s o b r e la a n a lo g ía , e s t a b l e c i d a p o r M a r x e n tr e
el líd e r y el d ir e c to r de o rq u e sta . K a m p f f m e y e r e x p o n e a
c o n t i n u a c i ó n el p a p e l d e l d ir e c to r c a p ita lis ta y las d o s
f u n c i o n e s q u e le t o c a d e s e m p e ñ a r : u n a es i n d i s p e n s a b l e
— la d i r e c c i ó n d e la p r o d u c c i ó n — , la o tra — la e x p l o t a c i ó n
e c o n ó m i c a — está d e s tin a d a a d e s a p a r e c e r . E sta d ig r e s ió n
lo l l e v a a c r i t i c a r el l i b r o q u e , e n su o p i n i ó n , r e f l e j a la
o p i n i ó n de los " J u n g e n " , u n a c o r r ie n te d el p a rtid o de los
a ñ o s 1 8 9 1 -1 8 9 2 . A f i r m a L u k á c s q u e M ic h e l s c o m p a r a el
p a r t i d o c o n su id e a l de p a r t i d o , ta n to e n lo r e l a t i v o al
p a s a d o c o m o a las p o s i b i l i d a d e s de a c c i ó n . V o l v e r e m o s
m á s a d e la n te a este p u n to , p u e s es u n te m a tra ta d o t a m ­
b ié n p o r o tro s c rític o s q u e no c o n o c ía n esta p rim e ra re a c ­
ción s o c i a l d e m ó c r a t a . 95

LA "S O C IO L O G ÍA DEL PARTIDO POLÍTICO"


Y LA S O C I A L D E M O C R A C I A A L E M A N A

E l an á lisis de M i c h e l s s o b r e la so c i a l d e m o c r a c i a a le m a n a ,
t a n t o e n lo r e f e r e n t e a lo s h e c h o s c o m o a su e x p l i c a c i ó n ,

95 Muy pocos libros escritos por un estudioso de apenas 35 años de


edad han tenido críticos tan ilustres y tan favorables: Gustav von Schmo-
11er, el más importante de los Kathedersozialisten; Friedrich Naumann,
destacado político; Hermann Oncken, biógrafo de Benningsen y de
Lassalle; Daniel Warnotte, el más notable de los sociólogos belgas;
Albion W. Small, uno de los fundadores de la escuela sociológica es­
tadunidense; Achule Loria, Tomás G. Masaryk, el futuro presidente de
Checoslovaquia, y numerosos dirigentes de sindicatos socialistas o cris­
tianos. (El mismo Michels proporciona una lista completa de las reseñas
en la introducción a la primera edición italiana y a la segunda edición
alemana.) Abundaron las reseñas entusiastas; entre ellas se destaca la de
Albion Small (en American Journal ofSociology, xvn [1914], pp. 108-109),
quien escribe: "Este libro es uno de los que debe tener en cuenta hoy en
día todo estudioso serio de la psicología social. Lo mismo si se acepta su
contenido como si se le rechaza, es preciso examinar el libro y buscar la
prueba de la verdad de cada parte del análisis que encierra... ¿Es una
M ICHELS Y SU ÉPOCA 57
h a s i d o o b j e t o d e c r í t i c a s , 96 p e r o d e b e d e j a r s e c l a r o q u e ,
a u n c u a n d o n o p u d ie r a d e m o s tr a r s e la v a lid e z de los
r e s u lta d o s o b t e n id o s , de las h ip ó te s is f o r m u la d a s y de
lo s p r o b l e m a s p la n te a d o s en el e stu d io d el c a so e s p e c íf i­
co q u e se e x a m in a , sería i n c u e s t i o n a b l e su u tilid a d p a r a
el e s tu d io de las o r g a n iz a c i o n e s e n g e n e ra l, y de los sin d i­
c a to s y de los p a rtid o s p o lític o s en p a rticu la r. P o r otra
p a rte , las d u d a s r e la tiv a s a a lg u n o s d a to s a p r o v e c h a d o s
p o r D u r k h e i m e n Suicide y p o r W e b e r e n La ética protes­
tante y el espíritu del capitalismo n o d i s m i n u y e n l a i m ­
p o r ta n c ia de esas o b ra s p a ra la h isto ria d el p e n s a m i e n t o
h u m a n o . A s í , e n lo r e f e r e n t e a la o b r a d e M i c h e l s , c o n s e r ­
v a n su v a lid e z las o r i e n t a c i o n e s in te l e c t u a l e s y lo s c o n ­
c e p t o s d e s a r r o lla d o s , i n d e p e n d i e n t e m e n t e d el c a s o estu-

obra que abre nuevos horizontes al análisis? [se pregunta al notar la con­
vergencia con Ostrogorski y Ratzenhofer]. Yo respondo enfáticamente:
sí”. En menos de seis años el libro se tradujo al italiano, al francés (para
una serie dirigida por Le Bon), al inglés, al japonés (con un prefacio del
barón Goto, miembro del gabinete, y una de las personalidades más co­
nocidas del movimiento liberal japonés).
96 Consúltese especialmente: Gerhard A. Rittern, Die Arbeiter­
bewegung im Wilhelminischen Reich: Die Sozialdemokratische Partei und
die Freien Gewerkschañen (1890-1900), Colloquium Verlag, Berlín-Dah-
lem, 1959, y T. Nipperdey, Die Organisation, donde se habla extensa­
mente de Michels. Esta obra y otras dedicadas al mismo tema subrayan
la necesidad de un mayor número de monografías sobre las organiza­
ciones locales de los partidos y la actividad local y estatal. No podemos
proporcionar en estas páginas una bibliografía crítica detallada sobre el
partido socialista alemán y las organizaciones sindicales. Sin embargo,
recomendamos al lector el ensayo bibliográfico de Cari E. Schorske,
Germán Social Democracy (1905-1917): The Development o f the Great
Schism, Harvard University Press, Cambridge, Mass., 1955, pp. 331-352,
donde se habla de las fuentes primarias y secundarias. Hay una buena
bibliografía en G. Ritter, Die Arbeiterwegung, pp. 235-250. Véase asimis­
mo Peter Gay, The Dilemma o f Democratíc Socialism: Eduard Bernstein 's
Challenge to Marx, Collier Books, Nueva York, 1962. La mayor parte de
los estudios que se refieren a la política interna de la socialdemocra-
cia alemana se centran en la discusión de las causas de la caída de la
república de Weimar; a menudo las escribieron personas descontentas
porque el partido, en vez de llevar a cabo una profunda revolución
social, se limitó a una revolución meramente política al terminar la
primera Guerra Mundial. Roth (The Social Democrats) considera desde
este punto de vista la bibliografía existente. Consúltese también la re­
seña de Klaus Epstein de las obras de Schorske, Berlau y Peter Gay en
World Politics, X I{ 1959), pp. 629-654.
58 M ICHELS Y SU ÉPOCA
d i a d o . E s p e c i a l m e n t e se p u s o e n d u d a la v a l i d e z de la
c o m p a r a c i ó n entre los p rim e r o s — y p r e s u m i b l e m e n t e
m ás d e m o c r á t i c o s — estadios del desa rro llo del p artid o y
la s t e n d e n c i a s o l i g á r q u i c a s y r e f o r m i s t a s , s u r g i d a s de u n
d e s a r r o l l o u l t e r i o r d e la o r g a n i z a c i ó n y d e sus é x i t o s e n
la s c o n t i e n d a s e l e c t o r a l e s . L a r e s e ñ a d e K a m p f f m e y e r y a
h ab ía p u esto de re lie v e c ó m o am b a s te n d e n c ia s estu­
v i e r o n p r e s e n t e s e n el p a r t i d o d e s d e u n p r i n c i p i o . M i ­
c h e l s n o d e m o s t r ó q u e e f e c t i v a m e n t e h u b i e r a c r e c i d o el
n ú m e r o de p e rs o n a s d e d ic a d a s p ro fe s io n a l o sem ip ro fe-
s i o n a l m e n t e a la p o l í t i c a , o el n ú m e r o de b u r ó c r a t a s e m ­
p l e a d o s e n las o r g a n i z a c i o n e s d e l p a r t i d o o de l o s s i n d i ­
c a t o s — es p r e c i s o d i s t i n g u i r e n t r e la s d o s c a t e g o r í a s — , y
t a m p o c o t r a t ó d e e s t a b l e c e r u n a r e l a c i ó n e n t r e su n ú ­
m e r o y el n ú m e r o de l o s m i e m b r o s d e l p a r t i d o , de l o s
e l e c t o r e s o de la s t a r e a s a r e a l i z a r . E l c r e c i m i e n t o e n
ci f r a s a b s o l u t a s de lo s c a r g o s d e n t r o d e l p a r t i d o o de l o s e m ­
p l e a d o s p u e d e en r e a li d a d dar u n a i m a g e n falsa de los
c a m b i o s r e a l i z a d o s e n el p a r t i d o . A l g u n a s d e las a f i r m a ­
c i o n e s a c e r c a de las r e l a c i o n e s e n t r e l o s c a m b i o s o r g a n i ­
z a t i v o s y l o s c a m b i o s e n la l í n e a p o l í t i c a y e n el e s t i l o
p o l í t i c o , e s e n c i a l e s p a r a p r o b a r q u e las t e n d e n c i a s p a r l a ­
m e n t a r i a s y la p a r t i c i p a c i ó n de l o s p a r l a m e n t a r i o s e n lo s
p r o c e s o s de d e c is ió n del p a rtid o f a v o r e c e n la te n d e n c i a
reform ista, no p u e d e n d o cu m en tarse fácilm ente. Incluso
p o d r ía o b je ta rs e que a lg u n o s de los p a r la m e n ta r io s p e r ­
t e n e c í a n al ala i z q u i e r d a d e l p a r t i d o , y q u e la i z q u i e r d a ,
e n 1 9 1 2 , se o p u s o a d i s m i n u i r la i n f l u e n c i a de l o s p a r l a ­
m e n t a r i o s en los asun to s del p a rtid o , so lic ita d a p o r
M i c h e l s e n 1 9 0 5 . 97 T a m b i é n se p u s i e r o n e n t e l a d e j u i c i o
las a f i r m a c i o n e s s o b r e la s r e l a c i o n e s e n t r e c e n t r a l i z a c i ó n
y r e f o r m i s m o , y s o b r e el d o m i n i o de la s s e c c i o n e s m a ­
y o r e s que, en los c o n g r e s o s del p a rtid o , h a b r ía n e sta d o
m e j o r r e p r e s e n t a d a s q u e las o t r a s , p u e s p o d í a n d i s p o n e r
de m á s f o n d o s . 98

97 T. Nipperdey, Die Organisation, pp. 353-354.


9S Ibidem, p. 352.
M ICHELS Y SU ÉPOCA 59
E l p r o b l e m a d e la r e p r e s e n t a t i v i d a d e f e c t i v a d e l o s
l í d e r e s e n r e l a c i ó n c o n las o p i n i o n e s d e lo s m i e m b r o s
n u n c a p o d r á r e s o l v e r s e . L o r e c o n o c e el m i s m o M i c h e l s :

En lo concerniente a Alem ania, puede decirse que los com­


pañeros dirigentes del partido nunca han perdido el contacto
con las masas, que en la forma y en el contenido de su táctica
(aun cuando forma y contenido deberían contradecirse), si
bien con algunas excepciones, existe siempre pleno acuerdo;
que la com unidad de ideas entre líderes y seguidores no se
interrum pe, y que, en consecuencia, la dirección del partido,
como también, quizá en menor medida, el grupo parlamen­
tario, son generalm ente expresión de las opiniones de los
compañeros afiliados. Por lo tanto, la confianza que los tra­
bajadores alemanes políticam ente organizados depositan en
sus representantes en la vida política cotidiana se basa en la
confianza que éstos le m erecen, tanto desde un punto de vis­
ta político como m oral."

E stu d io s m ás r e c ie n te s h an d e m o s t r a d o q u e sería un
e r r o r d e d u c i r las p o s i c i o n e s a n t e s d e la g u e r r a p a r t i e n ­
d o d e las p o s i c i o n e s a d o p t a d a s e n el m o m e n t o de la s e c e ­
s i ó n d e la USPD ( U n a b h á n g i g e S o z i a l d e m o k r a t i s c h e P a r t e i
D e u t s c h l a n d s ) d a d o q u e s e c t o r e s d e l p a r t i d o q u e se h a b í a n
a d h e r i d o a las c o r r i e n t e s m á s e x t r e m i s t a s s i g u i e r o n f i e l e s a
la m a y o r í a , m i e n t r a s q u e o t r o s q u e h a b í a n a d o p t a d o p o s i ­
c i o n e s m o d e r a d a s se a d h i r i e r o n al P a r t i d o S o c i a l i s t a I n ­
d e p e n d i e n t e . A h o r a b i e n , sin l l e g a r a n e g a r t o d a v e r d a d a
las o b s e r v a c i o n e s d e M i c h e l s , h a c e f a l t a r e c o n o c e r , sin
e m b a r g o , q u e d e n t r o d e l p a r t i d o e x i s t í a u n a n o t a b l e li­
b e r t a d d e e x p r e s i ó n , u n a m a r c a d a i n f l u e n c i a d e la s o p i ­
n i o n e s d e las b a s e s y q u e la i n d e p e n d e n c i a d e l o s l í d e r e s
y de los b u r ó c r a ta s del p a rtid o e n c o n t r a b a c o n s i d e r a b l e s
l í m i t e s . S ó l o la s i t u a c i ó n d e e m e r g e n c i a c r e a d a c u a n d o
e s t a l l ó la g u e r r a c o n t r i b u y ó a q u e e f e c t i v a m e n t e e x i s t i e ­
r a n a l g u n a s de las s i t u a c i o n e s d e p l o r a d a s p o r M i c h e l s .
G u e n t h e r R o t h , e n s u i m p o r t a n t e e s t u d i o , 100 a c u s ó c o n
99L a sociología delpartitopolítico, p. 158.
10 0G. Roth, The Social Democrats, passim.
60 M ICHELS Y SU ÉPOCA
t o d a r a z ó n a M i c h e l s de no h a b e r t e n i d o e n c u e n t a el a m ­
b i e n t e s o c i a l y p o l í t i c o de la A l e m a n i a i m p e r i a l , e n la c u a l
a c t u a b a n t a n t o el p a r t i d o s o c i a l d e m ó c r a t a c o m o l o s s i n d i ­
c a t o s , y q u e se t r a t a b a de u n a m b i e n t e q u e n o p o d í a
m e n o s d e r e s t r i n g i r c o n s i d e r a b l e m e n t e el c a m p o de las
o p c io n e s de c o n d u c ta disp o n ib le s. Es m u y significativo
q u e M i c h e l s , e n la i n t r o d u c c i ó n a la e d i c i ó n i n g l e s a de
1 9 1 5 , e s c r i b i e r a q u e las t e n d e n c i a s o l i g á r q u i c a s se d e r i ­
v a b a n 1) d e la n a t u r a l e z a h u m a n a , 2) d e la n a t u r a l e z a de
la l u c h a p o l í t i c a y 3) de la n a t u r a l e z a de las o r g a n i z a ­
c i o n e s , 101 y q u e m á s a d e l a n t e , c u a n d o s i n t e t i z ó e n el " b o s ­
q u e j o " g r á f i c o 102 l o s d i v e r s o s f a c t o r e s d e t e r m i n a n t e s , s ó l o
i n c l u y e r a l o s p s i c o l ó g i c o s , t a n t o i n d i v i d u a l e s c o m o d e las
m a s a s , así c o m o las n e c e s i d a d e s t é c n i c a s de las o r g a n i ­
z a c i o n e s , y q u e p a s a r a p o r al to la " n a t u r a l e z a de la l u c h a
p o l í t i c a " . P o r o t r a p a r t e , e s t e ú l t i m o f a c t o r d e p e n d e de
u n a s e r i e d e f u e r z a s de n a t u r a l e z a p o l í t i c a y s o c i a l , q u e
v a r í a n de l u g a r e n l u g a r y e n el t i e m p o , y q u e , p o r lo t a n ­
to, es m e n o s f a v o r a b l e a las g e n e r a l i z a c i o n e s . Se c o m ­
p r e n d e p o r ello q u e p u e d a q u e d a r fuera de un m o d e l o
a b s t r a c t o y t e ó r i c o , a u n c u a n d o se le d e b a c o n s i d e r a r de
p r i m o r d i a l i m p o r t a n c i a e n el e s t u d i o d e t o d o c a s o e s p e ­
cífico.
W e b e r , c o n t r a s t a n d o c o n la t e n d e n c i a d e M i c h e l s a
g e n e r a l i z a r , c o m o lo h i z o e n el c a s o de la " l e y f é r r e a " , e s ­
c r i b e e n Wirtschaft und Gesellschaft:
Es probablem ente im posible hacer generalizaciones útiles.
La dinámica interna de las técnicas del partido y las condi­
ciones económicas y sociales de cada caso concreto se entre­
lazan muy estrecham ente en cualquier situ a ció n .103

A u n q u e n o d e s t a c a el e f e c t o d e d i v e r s o s s i s t e m a s p o ­
l í t i c o s y s o c i a l e s s o b r e la s t e n d e n c i a s o l i g á r q u i c a s y c o n ­
101 También mencionada en R. Michels, Political Parties, Collier
Books, Nueva York, 1962, pp. 5-7.
J*2La sociología del partito político, p. 524.
103 Max Weber, Wirtschaft und Gesellschaft, J. C. B. Mohr, Tubinga,
1956, vol. II, p. 678.
M ICHELS Y SU ÉPOCA 61
s e r v a d o r a s ( la p o s i c i ó n c e n t r i s t a e r a c o n s e r v a d o r a , y a
p o r q u e q u e r í a a c u a l q u i e r c o s t o p r o t e g e r la o r g a n i z a c i ó n ,
ya p o rq u e co n tinu ab a m a n te n ie n d o una id eo lo g ía radical,
c o m p l e t a m e n t e i n a d a p t a d a a la s i t u a c i ó n ) h a y r e f e r e n ­
cias o c a s io n a le s a esos facto res "e x te rn o s". A sí, p o r e j e m ­
p l o , el g r a n n ú m e r o de t r a i d o r e s e n t r e lo s l í d e r e s f r a n c e ­
ses se e x p l i c a p o r las a b u n d a n t e s o c a s i o n e s f a v o r a b l e s
o f r e c i d a s p o r l a p o l í t i c a b u r g u e s a , 104 m i e n t r a s q u e el p r e ­
d o m i n i o de las t e n d e n c i a s a u t o r i t a r i a s e n A l e m a n i a se
a t r i b u y e , a d e m á s de a la n a t u r a l t e n d e n c i a d e l o s a l e ­
m a n e s a la d i s c i p l i n a , a la p r e s e n c i a de u n g o b i e r n o
r e p r e s i v o q u e e m p u j ó a la i l e g a l i d a d a las o r g a n i z a c i o n e s
o b r e r a s y, c o n s i g u i e n t e m e n t e , al s e c r e t o q u e r e f o r z a b a e s ­
tas t e n d e n c i a s . 105 E s s i g n i f i c a t i v o q u e t a m b i é n o t r o e s t u ­
d i o f a m o s o s o b r e el p o d e r de las é l i t e s — el d e C. W r i g h t
M i l l s — 106 h a y a s i d o c r i t i c a d o p o r D a n i e l B e l l 107 p o r n o
h a b e r d e j a d o c l a r o q u e l o s c a m b i o s e n la p o l í t i c a e x t e r i o r
e s t a d u n id e n s e fu e ro n o c a s io n a d o s no tanto p o r " e f e c to s
de la s d i v i s i o n e s i n t e r n a s o p o l é m i c a s de c l a s e " c u a n t o
p o r a p r e c i a c i o n e s d e las i n t e n c i o n e s d e R u s i a ( q u e , o b v i a ­
m e n t e , no p o d í a n s e r c o n t r o l a d a s p o r l o s E s t a d o s U n i ­
d o s ) . A p e s a r de t o d a s sus e x a g e r a c i o n e s y de h a b e r
r e d u c i d o la o b r a d e M i c h e l s a lo s f a c t o r e s p s i c o l ó g i c o s ,
L u k á c s t u v o r a z ó n c u a n d o c o n s i d e r ó a h i s t ó r i c a la a c t i t u d
d e M i c h e l s , a u n q u e c o n s i d e r a s e el c o n t e x t o h i s t ó r i c o s ó l o
u n e s t a d i o d e t e r m i n a d o de la e c o n o m í a c a p i t a l i s t a y no u n
c o m p l e j o de fa c to re s so ciales, p o lític o s , e c o n ó m i c o s , jurí-
d i c o s e i n s t i t u c i o n a l e s . L o q u e c a u s a m a y o r a s o m b r o es
q u e , e n l o s e s c r i t o s a n t e r i o r e s a Sociología del partido po­
lítico, M i c h e l s t u v o d e b i d a c u e n t a e n su a n á l i s i s el c o n ­
t e x t o e s p e c í f i c o e n q u e a c t u a b a el m o v i m i e n t o o b r e r o
a l e m á n , y su a n á l i s i s no e r a ta n d i f e r e n t e d e l de W e b e r y
104La sociología del partido político, p. 115.
ios Ibidem, pp. 290-294.
106 C. Wright Mills, The Power Elite, Oxford University Press, Nueva
York, 1956.
107 Daniel Bell, ”Is there a Ruling Class in America? The Power Elite
Reconsidered", en The End o f Ideology, Free Press, Glencoe, 1960, cap. 3
y pp. 64-67.
62 M ICHELS Y SU ÉPOCA
m á s r e c i e n t e m e n t e el de G u e n t h e r R o th . E ste ú ltim o
s o s t i e n e c o n v i n c e n t e m e n t e q u e la p o l í t i c a d e lo s l í d e r e s
d e l c e n t r o e r a l a ú n i c a p o s i b l e : se b a s a b a e n la e s t r i c t a
o r t o d o x i a m a r x i s t a , r e c h a z a b a t a n t o el e x t r e m i s m o d e la
i z q u i e r d a c o m o el r e f o r m i s m o m o d e r a d o , y se a t e n í a a
una id e o l o g í a rad ical p ero o b ra n d o co n gran m o d e r a c ió n .
D e h e c h o , la ú n i c a v í a p o s i b l e — p a r a o p o n e r s e a u n r é g i ­
m e n a u t o r i t a r i o q u e , s in e m b a r g o , p e r m i t í a a l g u n a s l i b e r ­
t a d e s e s e n c i a l e s — c o n s i s t í a e n m a n t e n e r s e e n la o p o s i ­
c i ó n al r é g i m e n i m p e r i a l , s i r v i é n d o s e , al m i s m o t i e m p o ,
d e la s l i b e r t a d e s c o n c e d i d a s , p a r t i c i p a n d o e n e l p a r l a ­
m ento, construyendo una vigorosa organización junto con
t o d a u n a s u b c u l t u r a , e s p e r a n d o el fu tu ro c o n la c e r t e z a
d e la v i c t o r i a q u e se d e r i v a b a d e l d e t e r m i n i s m o e c o n ó m i ­
co m a r x i s t a r e c h a z a n d o c u a l q u i e r a c c i ó n r e v o l u c i o n a r i a .
N o o b s t a n t e , la s c o n t r a d i c c i o n e s i n h e r e n t e s a e s t a p o l í t i ­
ca q u e p r o v o c ó i n d i g n a c i ó n p o r d i v e r s o s m o t i v o s lo m i s ­
mo en M ic h e ls que en W e b e r , serían e x tr e m a d a m e n te
p e r j u d i c i a l e s al p a r t i d o c u a n d o e s t a l l ó la g u e r r a , p r o v o ­
c a n d o la e s c i s i ó n e i m p i d i e n d o q u e el p r o p i o p a r t i d o p u ­
d i e s e a c t u a r e f i c a z m e n t e c o m o p a r t i d o d e g o b i e r n o e n la
R e p ú b l i c a de W e im a r.
R o t h l l a m ó " i n t e g r a c i ó n n e g a t i v a " a la s i t u a c i ó n e n t o n ­
c e s e x i s t e n t e , c a r a c t e r i z a d a p o r el h e c h o d e q u e :

No era posible ni un paso definitivo a un auténtico régimen


parlamentario ni una represión del movimiento obrero (en la
cual Bismarck posiblemente pensó demasiado tarde)... La
fuerza de las circunstancias era tal que obligaba al gobierno
a tolerar el movimiento obrero, aun cuando lo mantuviera
aislado. A sí podía desarrollarse una cultura socialdemócrata
caracterizada por una desarrollada conciencia de clase y ba­
sada en las organizaciones legales de las masas.

S e g ú n R o t h , l a s u b c u l t u r a q u e se h a b í a c r e a d o c o n t r i b u í a
a f o r t a l e c e r la s t e n d e n c i a s m o d e r a d a s y la d i s c i p l i n a e n
la s r e l a c i o n e s i n d u s t r í a l e s :
a) concediendo a los trabajadores el reconocimiento político
M ICHELS Y SU ÉPOCA 63
y social q u e el sis te ma les n e g a b a ; b) d is m i n u y e n d o la in­
f luen cia d e las t e n d e n c ia s rad ic a le s p o r q u e , d a d o s los as pe c­
tos p er m is iv o s del sist e m a, i n t e r e s a b a m u c h o al p a r t i d o y a
los sindic atos m a n t e n e r s e e n la le g a lid a d y c o m b a t i r las ten­
den c ia s " b l a n q u i s t a s " y a n á r q u i c a s ; c) p r e p a r a n d o u n n ú m e ­
ro de t r a b a j a d o r e s s i e m p r e cre ciente , con la e x p a n sió n del
m o v im ie n to , p a r a q u e o b r e n d is c ip lin a d a m e n te , a c e p t e n la
n e c e s i d a d de la a u t o r i d a d , d e m u e s t r e n h a b i l i d a d y b u e n r en ­
d i m ie n to en el t r a b a j o , a fin de d e m o s t r a r s e a sí m i s m o s y
d e m o s t r a r a los d e m á s q u e n o existe i n c o m p a t i b i l i d a d e n t r e
el h e c h o d e p e r t e n e c e r a u n p a r t i d o político r a d i c a l y t e n e r
u n c o m p o r t a m i e n t o r e s p o n s a b l e ; d) c o n t r i b u i r i n d i r e c t a m e n ­
te a o b t e n e r m e j o r e s co nd ic io nes d e v id a y d e t r a b a j o p o r el
m e r o h e c h o d e existir, y así f o m e n t a r u n a m o d e r a c i ó n r e fo r ­
m ist a y el e s t a b l e c i m i e n t o d e re la c io nes in d u str ia le s pacífi­
c a s . 108

C ita m o s la rg a m e n te a R o th p o r q u e los le c to re s p o d ría n


se n tirse te n t a d o s a a p lic a r el análisis p s i c o l ó g i c o y o r g a ­
n iz a tiv o de M i c h e l s a c iertas t e n d e n c i a s p r e s e n t e s en los
p a r t i d o s c o m u n i s t a s de E u r o p a o c c i d e n t a l , sin t e n e r en
c u e n t a c ó m o la s i t u a c i ó n e x t e r n a c o n t r i b u y e a e stas t e n ­
d en c ia s. A d e m á s , el análisis q u e h a c e R o th de la s u b c u l­
tura so cialista y del p r o c e s o de in te g ra c ió n n e g a tiv a d e ­
b ería tener esp ecial interés para q uien d esee estudiar
e s o s p a r t i d o s , y a q u e p o n e d e m a n i f i e s t o las c o n s e c u e n ­
c i a s p o s i t i v a s o n e g a t i v a s q u e p u e d e n t e n e r e n la s o c i e ­
d a d , en la c l a s e t r a b a j a d o r a y en el p a r t i d o , e s p e c i a l ­
m e n t e e n s i t u a c i o n e s d e c r i s i s ( c o m o la q u e t u v o q u e
e n f r e n t a r e l p a r t i d o s o c i a l d e m ó c r a t a c u a n d o se d e s p l o m ó
el I m p e r i o ) .

10 8G. Roth, The Social Democrats, passim; véanse especialmente las


conclusiones en las pp. 315-316.
II. A N Á L I S I S C R Í T I C O D E L A " S O C I O L O G Í A
D EL PA R T ID O PO L ÍT IC O ”

IN TR O D U C C IÓ N

S e r í a a b s u r d o q u e r e r r e s u m i r el t e m a d e u n l i b r o c o m o
Sociología del partido político; a d e m á s , el e s p a c i o d i s p o ­
n i b l e n o p e r m i t e a l a r g a r s e m á s d e la c u e n t a . N o o b s t a n t e ,
p e r m í t a s e n o s l l a m a r la a t e n c i ó n d e l l e c t o r s o b r e a l g u n o s
p r o b l e m a s s u r g i d o s e n l o s ú l t i m o s a ñ o s a p r o p ó s i t o d e las
i n t e r p r e t a c i o n e s d e l l i b r o de M i c h e l s y s o b r e a l g u n a s e x ­
p lic a c i o n e s n e c e sa ria s del c o n c e p to de olig a rq u ía. El h e ­
cho de que en algún p u nto e s p e c íf ic o p o d a m o s p a r e c e r
se v e ro s críticos de M ic h e ls no d e b e in d u cir a c re e r que
n e g a m o s su i m p o r t a n c i a y su v a l o r . S ó l o d e s e a m o s q u e el
l e c t o r n o se d e j e a r r a s t r a r p o r las p r i m e r a s i m p r e s i o n e s
q u e la l e c t u r a p u d i e r a s u s c i t a r e n él.
M o s c a v e e n M i c h e l s u n t e ó r i c o d e la d e m o c r a c i a ; o t r o s
h a n i d o m á s al lá y ( b a s á n d o s e e n e s c r i t o s p o s t e r i o r e s y en
su a c t i t u d f r e n t e al f a s c i s m o ) lo h a n c a l i f i c a d o d e a n t i d e ­
m o c rá tic o ; otros, por últim o, han sostenido que M ic h e ls
a d m i t e la p o s i b i l i d a d d e u n a d e m o c r a c i a e n la s o r g a n i z a ­
cion e s. T o d o esto p u e d e e x p lic a rs e de dos m a n e ra s que
no se e x c l u y e n m u t u a m e n t e : o el t r a b a j o e n c i e r r a a l g u n a s
c o n t r a d i c c i o n e s s o b r e la p o s i b i l i d a d d e la d e m o c r a c i a , c o n ­
t r a d i c c i o n e s s u b y a c e n t e s e n la s f o r m u l a c i o n e s m á s ta ­
j a n t e s de la " l e y f é r r e a d e la o l i g a r q u í a " , o b i e n l o s c o ­
m e n t a r i s t a s se r e f i e r e n a p r o b l e m a s d i f e r e n t e s . D e j e m o s
en c laro de u n a vez p o r to d a s q u e decir:
[la democracia] se encuentra no sólo con obstáculos e impe­
dimentos, sino en sí misma con dificultades que sólo dentro de
ciertos límites podrá superar,1
' La sociología delpartito político, p. 7.
64
ANÁLISIS CRÍTICO 65
y e s f o r z a r s e e n d e m o s t r a r l o no s i g n i f i c a ser a n t i d e m o ­
crático. Es p e r f e c t a m e n t e p o s ib le p r o b a r q u e no p u e d e
r e a l i z a r s e p l e n a m e n t e y, al m i s m o t i e m p o , c o n s i d e r a r l a
c o n v e n i e n t e ; así c o m o el n o d e s e a r l a e s p e r f e c t a m e n t e
c o m p a t i b l e c o n l a d e m o s t r a c i ó n d e su p o s i b i l i d a d . D e s d e
e s t e p u n t o de v is ta , u n a t e o r í a c i e n t í f i c a n o p u e d e j u z ­
g a r s e n i d e m o c r á t i c a n i a n t i d e m o c r á t i c a : la ú n i c a c u e s t i ó n
q u e p u e d e p l a n t e a r s e es si es v e r d a d e r a , a d e c u a d a a l o s
h ech o s que desea explicar y estructurada lógicam ente. En
lo q u e se r e f i e r e e n e s p e c i a l a la t e o r í a de M i c h e l s , p r e ­
g u n t a m o s si el c o n c e p t o de d e m o c r a c i a a q u e él se r e f i e r e
es el q u e t i e n e n lo s l e c t o r e s , el de u s o c o m ú n , y si la p o s i ­
b l e d i f e r e n c i a se e x p l i c a s u f i c i e n t e m e n t e d e m a n e r a q u e
se e v i t e n m a l e n t e n d i d o s .
N o o b s t a n t e , t a m b i é n el p r o b l e m a d e l s i s t e m a de v a ­
l o r e s de M i c h e l s , f a v o r a b l e o c o n t r a r i o a la d e m o c r a c i a ,
e n c i e r r a g r a n i n t e r é s , p u e s p a r a c o n o c e r sus p e r c e p c i o n e s
p u e d e ser de u t i l i d a d c o m p r e n d e r h a s t a q u é p u n t o e s t u v o
e q u i v o c a d o . P u e d e afirm arse q u e, en 1911, M i c h e l s aún
c o n s i d e r a b a i d e a l e s el s o c i a l i s m o y la d e m o c r a c i a , p e r o
i d e a l e s i r r e a l i z a b l e s o, e n t o d o c a s o , s ó l o a p r o x i m a d a ­
m e n te realizables. O p in a m o s que esto q u e d a d e m o s tra d o
e n las p á g i n a s f i n a l e s d e l l i b r o y en m u c h o s de sus p a s a ­
j e s . N o o b s t a n t e , h a b í a e n el f o n d o d e su p e n s a m i e n t o u n a
p e l i g r o s a i d e n t i f i c a c i ó n de la d e m o c r a c i a c o n el s o c i a l i s ­
m o , b a s a d a e n la c o n v i c c i ó n d e q u e el s o c i a l i s m o c o i n c i d e
c o n l o s i n t e r e s e s de la c l a s e o b r e r a , la c u a l c o n s t i t u y e la
m a y o r í a de la p o b l a c i ó n ( a u n c u a n d o e s t a s p r e m i s a s no
s e a n s i e m p r e e x p r e s a s ) . C o m o se v e r á a c o n t i n u a c i ó n , h a y
una vaga te n d e n c ia a sostener q u e n in g u n a otra o p c ió n y
n in g u n a otra m a y o r ía p u e d e n p r e v a le c e r d e m o c r á tic a ­
m e n t e , d e m a n e r a q u e d o n d e p r e v a l e c e n se d e b e c o n c l u i r
q u e n o es d e m o c r á t i c a la s o c i e d a d q u e lo p e r m i t i ó . E n
c o n s e c u e n c i a , e x i s t e la t e n d e n c i a a d e f i n i r la d e m o c r a c i a
c o m o a q u e l l o q u e , s e g ú n el o b s e r v a d o r — e n e s t e c a s o
seg ú n R o b e r t M ic h e ls , socialista de iz q u ie rd a c o n t e n d e n ­
c i a s s i n d i c a l i s t a s — , es f a v o r a b l e a l o s i n t e r e s e s d e l p u e b l o .
P o r t a n t o , si el p u e b l o d a su a p o y o , m á s o m e n o s a c t i v a ­
66 ANÁLISIS CRÍTICO
m e n t e , a u n a a c c i ó n de o t r o t i p o , e s t a a c t i t u d no p u e d e ser
d e m o c r á t i c a , p u e s d e b e ser r e s u l t a d o d e p r e s i o n e s " o l i ­
g á r q u i c a s " . E s t a d i m e n s i ó n de su p e n s a m i e n t o , m u y f r e ­
c u e n t e e n lo s i n t e l e c t u a l e s , J o h n D . M a y 2 l a d e n o m i n ó
"p a te rn a lis m o c i e n tíf ic o " de M ic h e ls. N o s o tro s q u e r e m o s
a c l a r a r q u e c a d a u n o es l i b r e de c o n s i d e r a r a l g u n o s v a ­
lores — re v o lu c ió n , paz, libertad, religión, p ro p ie d a d pri­
vada, igualdad e c o n ó m ic a y social— más im portantes que
la d e m o c ra c ia , p ero n a d ie p o d rá d ec ir que una d e c isió n
t o m a d a l i b r e m e n t e p o r la m a y o r í a n o se a d e m o c r á t i c a
sólo p o r q u e re c h a z a uno de estos valores.
Se h a d i c h o q u e M i c h e l s e r a u n d e m ó c r a t a d e s i l u s i o n a ­
d o , y q u e p o r e s o se v o l v i ó a d e m o c r á t i c o o c a s i a n t i ­
d e m o c r á t i c o . G i o v a n n i S a r t o r i , e s c r i b i e n d o s o b r e l o s lla ­
m a d o s " m a q u i a v é l i c o s " , d ic e :

¿Eran antidemocráticos porque eran realistas?... Yo diría...


que los desarrollos antidemocráticos de sus teorías son los
aspectos menos realistas de sus obras, o, m ejor dicho, los as­
pectos más afectados por sus preferencias. Por otro lado,
como realistas no podían estar ni a favor ni en contra de
nada. Sólo buscaban hacer, con más o menos éxito, predic­
ciones acertadas basadas en sus análisis de los hechos.
Su realismo y sus convicciones antidemocráticas deben
tratarse por separado. No estaban contra la democracia por­
que eran realistas. Una actitud así lógicam ente no puede pro­
venir del realismo.

Y añade:
La desilusión nace de la ilusión. El idealism o, no el realism o,
es lo que está en la raíz de las desilusiones; este últim o de
hecho las prevendría si se aplicara a tiem p o.3
2 John D. May, "Democracy, Organization, Michels", en American
Política! Science Review, LIX (1965), pp. 417-429. (Tuve noticia de este
artículo demasiado tarde, por lo cual no pude dedicar más atención a las
interesantas ideas que en él se exponen.)
3 Giovanni Sartori, Democratic Theory; Praeger, Nueva York, 1965,
pp. 40-43. En la edición italiana de este volumen (Democrazia e de-
fínizione, II Mulino, Bolonia, 1958), las cuestiones sintetizadas en estos
ANÁLISIS CRÍTICO 67
A h o r a b i e n , si las p o s t u r a s a n t i d e m o c r á t i c a s y a n t i s o ­
c i a l i s t a s no p u e d e n ser c o n s e c u e n c i a lógica d e l r e a l i s m o ,
p u e d e q u e s e a n su c o n s e c u e n c i a psicológica. L o s p e l i g r o s
del d ese n g a ñ o han ind u cid o a algunos teóricos recientes
de la d e m o c r a c ia , c o m o S c h u m p e te r, D ahl, A r o n , L ipset,
S a r t o r i , 4 a d e s e c h a r las d e f i n i c i o n e s m á s i d e a l i s t a s d e la
d e m o c r a c ia , y a a d o p ta r otras m ás realistas q ue p u e d a n
s e r v i r p a r a m e d i r la p a r t i c i p a c i ó n e f e c t i v a d e l p u e b l o en
la v i d a p o l í t i c a . P o r t a n t o t u v o l u g a r u n d e s p l a z a m i e n t o de
u n a c o n c e p c i ó n r a c i o n a l i s t a de la d e m o c r a c i a ( t i p o f r a n ­
cé s) h a c ia una c o n c e p c i ó n e m p íric a (de tipo a n g l o s a j ó n ) . 5
J o h n D. M a y , c i t a n d o v a r i o s p a s a j e s c o n t r a d i c t o r i o s d e l
a n á l i s i s de M i c h e l s , e n lo s c u a l e s d e j a e n t r e v e r la p o s i b i ­
l i d a d d e s o l u c i o n e s no o l i g á r q u i c a s , s u b r a y a l o s f a c t o r e s
q u e e q u i l i b r a n las t e n d e n c i a s o l i g á r q u i c a s o e n c a r e c e las
v e n t a j a s d e la d e m o c r a c i a ( i n c l u s o de la i m p e r f e c t a ) en
la s c o m p a r a c i o n e s c o n la a r i s t o c r a c i a ( c o n la é l i t e ) , y su ­
m i n i s t r a la p r u e b a de q u e u n M i c h e l s m á s r e a l i s t a h a b r í a
p o d i d o e v i t a r m u c h o s de sus c o m e n t a r i o s a la v e z a g u d o s y
extrem ado s .
M i c h e l s se s itú a e n la m e j o r t r a d i c i ó n de las c i e n c i a s
s o c i a l e s c u a n d o n o se l i m i t a a e x p l i c a c i o n e s m e r a m e n t e
p s i c o l ó g i c a s — h o y se d i r í a m otivaciones— d e lo s f e n ó m e ­
nos qu e o b serv a. C o n s ta n te m e n te p o n e de m an ifie sto que

£1 despotismo del liderazgo no surge solam ente de la avidez


de poder o del egoísmo desm edido, sino, a m enudo, de la sin­
cera convicción de su gran peso en el triunfo de la causa
común. Precisam ente los funcionarios más respetuosos de su

pasajes se desarrollan en el capítulo m ("La questione del realismo"),


pp. 29-46.
4 Joseph A. Schumpeter, Capitalismo, socialismo e democrazia, Comu-
nitá, Milán, 1954 (la primera edición original data de 1912), rv parte, en
particular los capítulos xxi y xxn; Robert Dahl, Preface to Democratic
Theory, University of Chicago Press, Chicago, 1956; Raymond Aron, Socio-
logie des societés industrielles: esquisse d'une théorie des régimes politiques;
Centre de Documentation Universitaire, París, les Courses de Sorbonne,
1958; Seymour M. Lipset, E l hombre político. Las bases sociales de la políti­
ca, Tecnos, Madrid, 1987.
5 G. Sartori, Democratic Theory, pp. 43-44.
68 ANÁLISIS CRÍTICO
deber y más expertos en su terreno pueden ser tam bién los
más autoritarios.

Y c o n t i n ú a c i t a n d o a W. H e i n e , a p r o p ó s i t o de q u e la
h o n r a d e z y la c a p a c i d a d de lo s l í d e r e s no s o n u n o b s t á c u l o :

...Todo lo contrario. Un cuerpo de funcionarios, como los que


por fortuna tenemos en el partido, que conozcan su oficio y se
esfuercen por servir desinteresadam ente al bien com ún, ten­
derá, mejor que cualquier otro..., a considerar como norma
inviolable todo aquello que considere justo y conveniente, y a
condenar al ostracismo a las tendencias divergentes. Todo
ello en el supuesto interés de la causa común, y poniendo un
freno al justo y sano proceso a la evolución del partido.6

A l g o a ú n m á s i m p o r t a n t e : el a n á l i s i s de M i c h e l s t i e n d e
a s u b r a y a r la i m p o r t a n c i a de l o s f a c t o r e s d e r i v a d o s de las
n e c e s i d a d e s de la o r g a n i z a c i ó n : el c r e c i m i e n t o d e la o r g a ­
n i z a c i ó n , la n e c e s i d a d de d e c i s i o n e s r á p i d a s , la d i f i c u l t a d
de c o m u n i c a r s e c o n l o s m i e m b r o s , el c r e c i m i e n t o y la
c o m p l e j i d a d de las t a r e a s , la d i v i s i ó n d e l t r a b a j o , las e x i ­
g e n c i a s de u n a a c t i v i d a d d e t i e m p o c o m p l e t o y el d e ­
sarrollo de c o n o c im ie n to s e s p e c ia liz a d o s que c o n d u c e a
la n e c e s i d a d de u n l i d e r a z g o e s t a b l e , a su p r o f e s i o n a l i z a -
c i ó n , a la s u p e r i o r i d a d y a la t e n d e n c i a a e s c o g e r s o l u ­
c i o n e s de r u t in a . T o d o s e s t o s f a c t o r e s l l e v a n a la e s t a b i l i ­
d a d , y, si el l i d e r a z g o e s t á c o n s c i e n t e de su i m p o r t a n c i a , a
la o l i g a r q u í a . E s i m p o r t a n t e r e c a l c a r q u e lo s l í d e r e s no se
desv ía n de n o rm a s que ellos m ism o s ace p ta n c o m o c o n s e ­
c u e n c i a de sus p r o p i a s m o t i v a c i o n e s . E l h e c h o de q u e u n
c o m p o r t a m i e n t o q u e sig a n o r m a s p u e d e l l e v a r a la v i o ­
l a c i ó n d e o t r a s n o r m a s , i g u a l m e n t e a c e p t a d a s , lo p u s i e ­
ron de m an ifie sto esp e cia lista s en c ie n c ia s so ciales d e s d e
M a r x , el c u a l t u v o b u e n c u i d a d o d e n o a c u s a r d e e x p l o ­
t a c i ó n a tal o c u a l e m p r e s a r i o c o n s i d e r a d o i n d i v i d u a l ­
m e n t e . E l m i s m o D u r k h e i m o b s e r v a q u e la f o r m a c o m o
lo s p r o t e s t a n t e s a c e n t ú a n la r e s p o n s a b i l i d a d i n d i v i d u a l

e La sociología delpartito político, pp. 310-311.


ANÁLISIS CRÍTICO 69
es u n f a c t o r q u e p r e d i s p o n e al s u i c i d i o , a u n c u a n d o a é s t e
lo c o n d e n e n c o m o p e c a m i n o s o las m i s m a s n o r m a s r e l i ­
g i o s a s . M e r t o n p l a n t e ó el p r o b l e m a e n e s t o s t é r m i n o s :
"Ciertas estructuras sociales estim ulan a algunos indivi­
d u o s m á s b i e n a no c o n f o r m a r s e q u e a c o n f o r m a r s e c o n las
n o r m a s s o c i a l e s " . 7 L o s i n d i v i d u o s o b j e t o d e las i n v e s t i g a ­
cion e s de M ic h e ls, aun siendo p ro fu n d a m e n te d e m o c rá ti­
c o s , a m e n u d o a c t ú a n d e u n a m a n e r a no c o n f o r m e c o n el
s i s t e m a de v a l o r e s , d e b i d o a n e c e s i d a d e s de la o r g a n i ­
z a c ió n y a los facto res p o lític o s descritos. Es v e r d a d que
M i c h e l s se r e f i e r e a m e n u d o a las d i s p o s i c i o n e s p s i c o l ó g i ­
c a s de las m a s a s y de lo s l í d e r e s , p e r o es t a s p r e d i s p o s i ­
c i o n e s r e f u e r z a n — o d e b i l i t a n , s e g ú n el c a s o — l o s f a c t o r e s
organizativos, aun cu an d o ap a re n te m e n te o b re n in d e p e n ­
dientem ente .
A l l l e g a r a q u í d e s e a m o s in s i s t i r e n l a a t e n c i ó n de lo s
l e c t o r e s s o b r e el i n t e r e s a n t e " A b b o z z o d i s c h e m a p e r
P e zio lo g ia dell'o lig a rch ia nei partid d e m o c ra tic i" [E sb o ­
zo d e u n e s q u e m a p a r a el a n á l i s i s d e la o l i g a r q u í a e n los
p a r t i d o s d e m o c r á t i c o s ] (p. 5 2 4 ) , d o n d e se e x p o n e m u y
b i e n el c o n c e p t o d e M i c h e l s s o b r e l a i n t e r a c c i ó n r e c í p r o ­
c a d e la p s i c o l o g í a i n d i v i d u a l ( d e l o s l í d e r e s ) , de la p s i ­
c o l o g í a d e las m a s a s y de l o s f a c t o r e s o r g a n i z a t i v o s , así
c o m o la f o r m a e n q u e c o n t r i b u y e n a q u e s u r ja el l i d e ­
r a z g o , a su e s t a b i l i d a d , a su p r o f e s i o n a l i z a c i ó n y, p o r ú l t i ­
m o , al s u r g i m i e n t o de las t e n d e n c i a s o l i g á r q u i c a s . E n e s e
e s b o z o M i c h e l s d e s c u i d a t o t a l m e n t e a l g u n a s d é la s a c ­
c i o n e s i l e g a l e s o m a n i p u l a d o r a s c o n las q u e se p r e s i o n a a
las m a s a s , c o m o el c o n t r o l p o r p a r t e d e l o s l í d e r e s d e lo s
f o n d o s d e l p a r t i d o o d e la p r e n s a , las t á c t i c a s e l e c t o r a l e s
d i r i g i d a s a f a v o r e c e r en m a y o r o m e n o r m e d i d a a d e t e r ­
m i n a d o s g r u p o s , el e m p l e o d e las d i m i s i o n e s c o n el fi n de
o b t e n e r u n v o t o d e c o n f i a n z a , y t o d a s las o t r a s a c t i v i ­
d a d e s d e s c r i t a s a lo l a r g o d e l v o l u m e n . Se p o d r í a d e c i r
q ue M ic h e ls quiso su b ra y ar sólo a q u e llo s fa c to re s que
7 Robert K. Merton, Social Theory and Social Structure, Free Press,
Glencoe, 1957 (trad. italiana, II Mulino, Bolonia), cap. rv: "Struttura
sociale e anomia".
70 ANÁLISIS CRÍTICO
i n f l u y e n e n la p a r t i c i p a c i ó n a c t i v a y e f e c t i v a de l o s m i e m ­
b r o s d e la o r g a n i z a c i ó n e n lo s p r o c e s o s d e d e c i s i ó n en
la s c o n d i c i o n e s m á s f a v o r a b l e s a la d e m o c r a c i a , y e s t o
p e r f e c t a m e n t e d e n t r o d e la l í n e a de sus p r o p ó s i t o s de a n á ­
lisis c i e n t í f i c o , no de c r í t i c a h o s t i l al m o v i m i e n t o s o c i a ­
l ista.
A l g u n o s com entaristas, entre ellos W. C a ssin elli,8 c o n ­
s i d e r a n f a c t o r e s p s i c o l ó g i c o s , c o m o la c o n c i e n c i a e n t r e los
l í d e r e s d e su p r o p i a v a lí a , el d e s e o de p o d e r , la a p a t í a y la
g r a t i t u d de las m a s a s , su p o s i b l e s u m i s i ó n , etc., m e n o s
i m p o r t a n t e s y m e n o s i n t e r e s a n t e s q u e lo s f a c t o r e s t é c n i c o -
o r g a n i z a t i v o s . N o s o t r o s c r e e m o s q u e la i m p o r t a n c i a r e s ­
p e c t i v a de lo s d o s ó r d e n e s de f a c t o r e s v a r í a d e o r g a n i ­
z a c i ó n e n o r g a n i z a c i ó n , s e g ú n las c i r c u n s t a n c i a s h i s t ó r i c a s
( c o m o lo d e m u e s t r a el h e c h o d e la a p a r i c i ó n , e n d e t e r m i ­
n a d a s c i r c u n s t a n c i a s , de u n l i d e r a z g o c a r i s m á t i c o ) y de
c o n f o r m i d a d c o n la s o c i e d a d d o n d e se v e r i f i c a el c a s o o b ­
servado. C o m o han sugerido algunos críticos, B ukharin en­
tre e l l o s , m i e n t r a s q u e el m e j o r a m i e n t o d e l n i v e l de i n s ­
t r u c c i ó n de las m a s a s , el m e j o r a m i e n t o de las c o n d i c i o n e s
e c o n ó m i c a s y s o c i a l e s y la e x p e r i e n c i a e n m a t e r i a de p a r ­
tic ip a c ió n d e m o c r á tic a en diverso s n iv eles p u e d e n re d u c ir
la a p a t í a y la i n c o m p e t e n c i a de las m a s a s en u n a s o c i e d a d
r e l a t i v a m e n t e r ic a , es p r o b a b l e q u e la t e n d e n c i a a u n a c r e ­
c i e n t e c o m p l e j i d a d y a m p l i t u d de las o r g a n i z a c i o n e s , la
n e c e s i d a d de u n a d i v i s i ó n c a d a v e z m á s c l a r a d e l t r a b a j o y
de una c o m p e t e n c i a e sp e c ífic a cad a vez m ás ac en tu a d a , en
fin, la i m p o r t a n c i a s i e m p r e e n a s c e n s o q u e h a n a s u m i d o
las o r g a n i z a c i o n e s en la v i d a dia r ia , l o g r e n a n u l a r la in ­
f l u e n c i a de lo s f a c t o r e s p o s i t i v o s . P o r o t r a p a r t e , p o d r í a
a d e l a n t a r s e e s t a h i p ó t e s i s : e n la s o c i e d a d s u b d e s a r r o l l a d a
p r e v a l e c e n lo s f a c t o r e s p s i c o l ó g i c o s , y en la s o c i e d a d in ­
d u s t r i a l p r e d o m i n a n lo s f a c t o r e s o r g a n i z a t i v o s .
8 C W. Cassinelli, "The Law of Oligarchy", en American Política¡
Science Review, XLVH (1953), pp. 773-784. Este ensayo junto a las intro­
ducciones a la traducción inglesa de Sociología del partido político de S.
M. Lipset y a la edición alemana de Werner Conze, así como los artícu­
los de J. D. May, ya citados, y de G. Sartori (véase infra), son los más
importantes análisis críticos de esa obra.
ANÁLISIS CRÍTICO 71

D I M E N S I O N E S D E LA O L IG A R Q U ÍA

E n el a n á l i s i s de M i c h e l s , l o s t é r m i n o s oligarquía y tenden­
cias oligárquicas se e m p l e a n p a r a d e s i g n a r t o d a u n a g a m a
d e f e n ó m e n o s m u y d i v e r s o s e n t r e sí, y q u e p u e d e n p r e ­
s e n t a r s e e n las o r g a n i z a c i o n e s , p a r t i d o s p o l í t i c o s y s i n d i ­
catos, o b ien ju n to s o sep arad am en te. C on d ich o s f e n ó m e ­
n o s o b t e n e m o s la s i g u i e n t e lista:
1) f o r m a c i ó n de u n l i d e r a z g o ;
2) f o r m a c i ó n de u n l i d e r a z g o p r o f e s i o n a l y su e s t a b i l i ­
zación;
3) f o r m a c i ó n de u n a b u r o c r a c i a , o sea, de u n c o n j u n t o
d e e m p l e a d o s c o n t a r e a s e s p e c í f i c a s y r e m u n e r a d o s de
form a regular;
4) c e n t r a l i z a c i ó n de la a u t o r i d a d ;
5) s u s t i t u c i ó n de l o s f i n e s y, e n p a r t i c u l a r , v i n c u l a c i ó n
d e lo s f i n e s ú l t i m o s ( c o m o la r e a l i z a c i ó n d e la s o c i e d a d
s o c i a l i s t a ) c o n lo s f i n e s i n s t r u m e n t a l e s (la o r g a n i z a c i ó n
q u e se c o n v i e r t e e n fin p o r sí m i s m a ) , a lo q u e se a ñ a d i ­
r í a n n u e v o s f i n e s ( c o m o el m e j o r a m i e n t o d e la c l a s e t r a ­
b a j a d o r a ) . E n lo r e l a t i v o e s p e c i a l m e n t e a lo s p a r t i d o s r e ­
v o lu c io n a rio s , ta m b ié n p u e d e h ab la rse de " te n d e n c ia s
c o n s e r v a d o r a s " q u e p r i m a n la s u p e r v i v e n c i a d e la o r g a ­
n i z a c i ó n s o b r e la r e a l i z a c i ó n d e la r e v o l u c i ó n , y d a n i m ­
p o r t a n c i a s i e m p r e m a y o r a las a c t i v i d a d e s d e s t i n a d a s a
satisfacer los d e s e o s m ás in m e d ia to s de los m i e m b r o s
d e l p a r t i d o , m e d i a n t e la a c c i ó n s i n d i c a l de la c o n t r a t a ­
c i ó n c o l e c t i v a o la a c t i v i d a d p a r l a m e n t a r i a ;
6) c r e c i e n t e r i g i d e z i d e o l ó g i c a : c o n s e r v a d u r i s m o e n el
s e n t i d o de c o n t i n u a r e n t r e g a d o a i d e a s y c u r s o s de a c c i ó n
i n a d a p t a d o s a las c i r c u n s t a n c i a s y de v o l v e r s e i n t o l e r a n t e
e n la c o n f r o n t a c i ó n d e las t e n t a t i v a s d e r e v i s i ó n ( M i c h e l s
d e sc u id a este últim o asp ecto );
7) c r e c i e n t e d i f e r e n c i a e n t r e lo s i n t e r e s e s o lo s p u n t o s
de v i s t a de lo s l í d e r e s y lo s de l o s m i e m b r o s , así c o m o p r e ­
p o n d e r a n c i a de lo s i n t e r e s e s d e l o s l í d e r e s s o b r e l o s de
los m ie m b r o s ;
72 ANÁLISIS CRÍTICO
8) e l e c c i ó n de n u e v o s l í d e r e s m e d i a n t e c o o p t a c i ó n p o r
parte del liderazgo en funciones;
9) d i s m i n u c i ó n d e la p o s i b i l i d a d de q u e l o s m i e m b r o s
o rd in a rio s te n g a n in flu e n c ia en los p r o c e s o s de d e c is ió n ,
aun c u a n d o d e s e e n tenerla;
10) p a s o d e u n a b a s e f o r m a d a p o r m i e m b r o s d e l p a r ­
t i d o a u n a b a s e e l e c t o r a l , y de u n a b a s e e l e c t o r a l c l a s i s t a
a una base electoral más am plia (llam ada tend en cia "ó m ­
n i b u s " d e lo s p a r t i d o s ) ; e s t e p a s o t i e n d e a f a v o r e c e r ,
a u n q u e no s i e m p r e , las t e n d e n c i a s m o d e r a d a s , y t a m b i é n
el p a s o de u n a o p o s i c i ó n e n p r i n c i p i o a u n a c o m p e t e n c i a
c o n l o s o t r o s p a r t i d o s , y de u n a o p o s i c i ó n al s i s t e m a s o c i a l
y p o l í t i c o a u n a o p o s i c i ó n " l e a l " e i n s t i t u c i o n a l i z a d a , e in ­
c l u s o a u n a p a r t i c i p a c i ó n e n el s i s t e m a . A u n q u e las c a r a c ­
terísticas anteriores p ro b a b le m e n te p u e d a n en co n trarse
en o r g a n i z a c i o n e s de c u a l q u i e r t i p o , e s t a ú l t i m a s ó l o p u e d e
a p a r e c e r e n p a r t i d o s u o r g a n i z a c i o n e s r e v o l u c i o n a r i a s (si
b i e n no ú n i c a m e n t e d e la c l a s e t r a b a j a d o r a ) , e n " u n sis­
t e m a p o l í t i c o b a s a d o e n la c o m p e t e n c i a d e m o c r á t i c a " , y
p r o b a b l e m e n t e se a c e n t ú a e n e s p e c i a l e n la v a r i e d a d p a r ­
la m e n ta ria del sistema.
E s t a li s t a es , p o r sí m i s m a , la p r u e b a d e q u e la e t i q u e t a
"te n d e n c ia olig á rq u ica " ca rece de significado esp e cífico .
L o s c r í t i c o s d e M i c h e l s h a n p r o c u r a d o r e s t r i n g i r el c o n ­
c e p t o de o l i g a r q u í a y d e f i n i r l o en t é r m i n o s m á s p r e c i s o s y
fun cio n ales. T a m b ié n han p ro c u ra d o definir otros c o n ­
c e p t o s s e m e j a n t e s , c o m o el d e c l a s e d o m i n a n t e . D i c h o s
c r ític o s t a m b i é n han p r o c u r a d o d e m o s t r a r q u e a lg u n o s de
l o s p r o c e s o s d e la lis t a a n t e r i o r p u e d e n r e a l i z a r s e c o n
i n d e p e n d e n c i a u n o s de otros. P o r ú ltim o , han p r o c u r a d o
p r e c i s a r c u á l e s d e e s t o s p r o c e s o s s o n v e r d a d e r a m e n t e in ­
c o m p a t i b l e s c o n la d e m o c r a c i a . U n p u n t o e n el q u e lo s
c r í t i c o s n o e s t á n d e a c u e r d o c o n M i c h e l s e s és te: s o s t i e n e n
q u e la e x i s t e n c i a de u n l i d e r a z g o , e n p a r t i c u l a r de u n li­
d e ra z g o p ro f e s i o n a l, no es s ie m p re i n c o m p a t i b l e ( a u n q u e
a m e n u d o sí lo s e a ) c o n la d e m o c r a c i a , a m e n o s q u e no se
d e fin a la d e m o c r a c i a c o m o d e m o c r a c i a d irecta, en cu y o
c a s o y a no t e n d r í a s e n t i d o h a b l a r d e l i d e r a z g o . C u a n d o
ANÁLISIS CRÍTICO 73
M i c h e l s c i t a y a p r u e b a la a f i r m a c i ó n d e l Contrato social
d e q u e "il e t c o n t r e l ' o r d r e n a t u r e l q u e le g r a n d n o m b r e
g o u v e r n e et q u e le p e t i t e s t g o u v e r n é " , y q u e "á l ' i n s t a n t
q u ' u n p e u p l e se d o n n e d e s r e p r é s e n t a n t s , il n ' e s t p l u s
l i b r e " , 9 e x c l u y e la p o s i b i l i d a d d e u n a d e m o c r a c i a r e p r e ­
s e n t a t i v a . A h o r a b i e n , si r e c o r r e m o s la li sta de c a r a c t e r í s ­
t i c a s p r e s e n t a d a a n t e r i o r m e n t e , v e r e m o s q u e s ó l o la s d e
l o s n ú m e r o s 7 y 8 s o n de s u y o a n t i d e m o c r á t i c a s ; las d e ­
m á s p u e d e n ser i n c o m p a t i b l e s c o n l a d e m o c r a c i a p e r o no
se d i c e q u e n e c e s a r i a m e n t e lo s e a n . A l g u n a s d e e s t a s c a ­
r a c t e r í s t i c a s ( e n p a r t i c u l a r las de l o s n ú m e r o s 5 y 10) s o n
m u y p r o b a b l e m e n t e i n c o m p a t i b l e s c o n u n fi n r e v o l u ­
c i o n a r i o , p e r o , sin d u d a , s o n c o m p a t i b l e s c o n la d e m o c r a ­
c i a e i n c l u s o f a v o r a b l e s a la d e m o c r a c i a e n el p l a n o p o l í ­
t i c o . P u e d e a f i r m a r s e r o t u n d a m e n t e q u e el p a s o d e la
o p o s i c i ó n e n p r i n c i p i o a la c o m p e t e n c i a c o n o t r o s p a r t i ­
d o s es u n r e q u i s i t o e s e n c i a l p a r a u n a d e m o c r a c i a e s t a ­
b l e , t a n t o e n l o s E s t a d o s c o m o e n la s o r g a n i z a c i o n e s e n
general.
E l p r o b l e m a d e la o l i g a r q u í a lo p l a n t e a C a s s i n e l l i e n
e s t o s t é r m i m o s : " [ h a y o l i g a r q u í a ] si la a c t i v i d a d d e l P o ­
der E j e c u t i v o y del lid e ra z g o en u n a o r g a n iz a c ió n c a r e c e n
d e c o n t r o l p o r p a r t e d e o t r a a c t i v i d a d , si q u i e n e s o c u p a n
c a rg o s no p u e d e n ser c o n t r o l a d o s p o r o tros q u e o c u ­
p a n c a r g o s i n f e r i o r e s " . R o b e r t D a h l v a m á s al lá c o n la si­
guiente form ulación:

£1 hecho de que exista una élite dominante puede probarse


con certeza sólo si:
a) la hipotética élite dom inante está constituida por un
grupo bien definido;
b) en muchos casos relevantes las opiniones de la hipoté­
tica élite dominante difieren de las de todos los otros grupos
en problemas públicos de considerable importancia;
c) en estos casos prevalece regularm ente la opinión de la
é lit e .10

5 La sociología delpartito político, pp. 510-522.


10 Robert Dahl, "A Critique of the Ruling Élite Model", en American
74 ANÁLISIS CRÍTICO
E s t a ú l t i m a f o r m u l a c i ó n t i e n e la v e n t a j a de q u e p e r ­
m i t e v e r i f i c a r c o n m a y o r f a c i l i d a d si e x i s t e a l g ú n c o n t r o l ,
t o m a n d o en c o n s id e r a c ió n los ca sos en q ue hay d if e r e n c ia
d e o p i n i ó n , y e n l u g a r de t o m a r e n c o n s i d e r a c i ó n el h e ­
c h o d e la a p r o b a c i ó n o de la e l e c c c i ó n e n sí y p o r sí.
A n t e s d e t r a t a r el p r o b l e m a c e n t r a l de n u e s t r o a n á l i ­
sis, o s e a el p r o b l e m a de c ó m o l o g r a r d i s t i n g u i r u n l i d e ­
r a z g o d e m o c r á t i c o de u n l i d e r a z g o o l i g á r q u i c o o d i c t a t o ­
r ia l ( s e g ú n q u e h a y a v a r i o s l í d e r e s o u n o s o l o ) , d e s e a m o s
p o n e r e n g u a r d i a al l e c t o r c o n t r a la a c e p t a c i ó n c o n d e ­
m a s ia d a fa cilid a d de a firm a c io n e s de M ic h e ls que p u e ­
den p a re c e r c o m p le ta m e n te plausibles. A m e n u d o quizá
tenga r a z ó n , p e r o las p r u e b a s q u e a d u c e no s o n d e c i s i v a s .
A d e m á s q u e r e m o s i n d i c a r la p o s i b i l i d a d d e c o n s i d e r a r
d i v e r s o s g r a d o s de d e m o c r a c i a y o l i g a r q u í a , d e f i n i e n d o
estos té rm in o s no c o m o partes de una rig u ro sa d ic o to m ía ,
s in o c o m o l o s p o l o s d e u n c o n t i n u o d e n t r o d e l p a r t i d o , d e
la s o c i e d a d y de o t r o s t i p o s de o r g a n i z a c i ó n . E n e s t e c a s o
definim os co m o d e m o c ra c ia diferentes grados y m o d o s
d e p a r t i c i p a c i ó n e n la s e l e c c i o n e s d e l l i d e r a z g o , d e i n f l u i r
s o b r e sus d e c i s i o n e s o de t o m a r d i r e c t a m e n t e la s d e c i ­
siones necesarias.

LA OLIGARQUÍA EN LAS ORGANIZACIONES PROLETARIAS


Y EN OTRAS ORGANIZACIONES

E l p u n t o d e p a r t i d a d e la i n v e s t i g a c i ó n d e M i c h e l s lo
c o n s t i t u y e la h i p ó t e s i s d e q u e , p r o b a n d o l a e x i s t e n c i a de
f u e r t e s t e n d e n c i a s o l i g á r q u i c a s e n las o r g a n i z a c i o n e s o r i e n ­
t a d a s a la r e a l i z a c i ó n de i d e a l e s d e m o c r á t i c o s , se l o g r a r í a
d e m o s t r a r la i m p o s i b i l i d a d de la e x i s t e n c i a d e la d e m o ­
c r a c i a e n t o d o g é n e r o d e o r g a n i z a c i o n e s . 11 P o r e s t o e s ­
c o g i ó c o m o o b j e t o de su i n v e s t i g a c i ó n las o r g a n i z a c i o ­
n e s o b r e r a s ( q u e e n a q u e l l a é p o c a e r a n , al m e n o s e n A l e -
Political Science Review, LII (1958), pp. 463-469, reproducido en Sociology:
The Progress o ía Decade, pp. 433-438.
11La sociología delpartítopolítico, p. 40.
ANÁLISIS CRÍTICO 75
m a n i a , las m á s i m p r e g n a d a s d e i d e a l e s d e m o c r á t i c o s ) .
P e r o n o t u v o e n c u e n t a la p o s i b i l i d a d d e q u e e x i s t i e s e n
e n e s a s o r g a n i z a c i o n e s , y e s p e c i a l m e n t e e n lo s s i n d i c a t o s ,
características estructurales que fav o recieran tendencias
o l i g á r q u i c a s , o q u e e s t a s t e n d e n c i a s p u d i e r a n s u r g i r de
p r e d i s p o s i c i o n e s p s i c o l ó g i c a s e s p e c í f i c a s de l o s l í d e r e s y
d e lo s m i e m b r o s d e a q u e l l a s o r g a n i z a c i o n e s . C o n s i g u i e n ­
te m e n te , re s u lta b a p o s ib le q u e a lg u n o s de los fa cto res
d e t e r m i n a n t e s d e la o l i g a r q u í a p e r d i e r a n t o d a s u i m p o r ­
tancia en o rg a n iz a c io n e s d o n d e p re d o m in a n in d iv id u o s
p r o v e n i e n t e s de otras clases so c ia le s , c u a n d o éstos a c e p ­
ta n f i n e s e i d e a l e s d e m o c r á t i c o s . M i c h e l s , i n t u y e n d o e s t a
p osibilidad, escribió:
...los líderes de los ricos ejercen sobre sus com pañeros de
clase una autoridad menos ilim itada que la ejercida por los
líderes de los pobres, los cuales, considerados "masa", se ha­
llan com pletam ente indefensos frente a sus propios j e f e s .12

S i n p r o f u n d i z a r e n el a r g u m e n t o , se a f i r m a q u e s i g u e
v i v a la p r e m i s a d e q u e l o s p a r t i d o s y o r g a n i z a c i o n e s a r i s ­
to crático s o b u rg u e se s están in e v ita b le m e n te c im e n ta ­
dos en u n a i d e o l o g í a a d e m o c r á t i c a o a n t i d e m o c r á t i c a , y
q u e sus c o n c e s i o n e s a la d e m o c r a c i a s o n u n m e r o " o r n a ­
m e n t o é t ic o " , u na c o n c e s i ó n a los tie m p o s , p ara g anar
v o t o s i n d i s p e n s a b l e s . P o d r í a o b j e t a r s e q u e , d e s d e el m o ­
m e n t o en q u e estas o r g a n i z a c i o n e s r e p r e s e n t a n m i n o ­
r ía s , p o d r í a n no a c e p t a r la a m p l i a c i ó n d e l d e r e c h o de
v o t o y la p a r t i c i p a c i ó n de la s m a s a s e n el p o d e r p o l í t i ­
c o , si b i e n m a n t e n i e n d o i n a l t e r a d a la e s t r u c t u r a i n t e r n a
d e m o c r á t i c a . N o o l v i d e m o s q u e el s i s t e m a m a y o r i t a r i o
y r e p r e s e n t a t i v o a p a r e c e p o r p r i m e r a v e z e n la h i s t o r i a
e n las ó r d e n e s m o n á s t i c a s , o r g a n i z a c i o n e s c i e r t a m e n t e
d e é l ite .
A e s t e p r o p ó s i t o q u i z á se a o p o r t u n o s u b r a y a r q u e a l g u ­
n o s d e lo s f a c t o r e s q u e f a v o r e c e n las t e n d e n c i a s o l i g á r ­
q u i c a s , t a n t o d e s d e el p u n t o d e v i s t a d e lo s l í d e r e s c o m o
uibidem, p. 531.
76 ANÁLISIS CRÍTICO
d e s d e el d e sus s e g u i d o r e s , a p a r e c e n c o m o p r o p i o s d e las
o r g a n iz a c io n e s de la clase trab ajad o ra . A sí, p o r e j e m p lo ,
la d i f i c u l t a d d e lo s l í d e r e s q u e p r o v i e n e n de la c l a s e de
los tr a b a ja d o re s m a n u a le s para regresar, d e s p u é s de o c u ­
par p u esto s dirigentes (que p ro p o rc io n a n una categoría
s o c i a l e l e v a d a o al m e n o s c o m p a r a b l e a la de las c l a s e s
m e d i a s ) , a la f á b r i c a y la r e t r i b u c i ó n y el p r e s t i g i o s o c i a l
e s c a s o s a n e j o s al t r a b a j o m a n u a l . P o r o t r a p a r t e , la falta de
t i e m p o , de i n s t r u c c i ó n , de a c c e s o a la i n f o r m a c i ó n q u e
c a u s a n e n la s o r g a n i z a c i o n e s o b r e r a s la a p a t í a de la m a s a
de l o s m i e m b r o s y la p r e d i s p o s i c i ó n a a c t i t u d e s a u t o r i ­
t a r i a s . 13 T a n t o M i c h e l s c o m o B u k h a r i n s o s t e n í a n q u e , c o n
el p a s o d e l t i e m p o , e s t o s f a c t o r e s a c a b a r í a n p o r p e r d e r su
i m p o r t a n c i a , 14 p e r o e s e v i d e n t e q u e d i c h o s f a c t o r e s ,
a u n q u e t a m b i é n p u d i e r a n a p a r e c e r en o t r o s e s t r a t o s o
g r u p o s s o c i a l e s d o t a d o s d e u n n i v e l de i n s t r u c c i ó n m á s
a l to y de u n a s i t u a c i ó n e c o n ó m i c a y s o c i a l m á s e l e v a d a ,
no s o n , p a r a é s t o s , ta n i m p o r t a n t e s c o m o p a r a la c l a s e tr a­
b aja d o ra . Para un h o m b r e de n e g o c io s o un p ro fesio n a l,
lo m i s m o d e s d e el p u n t o d e v i s t a e c o n ó m i c o c o m o d e s d e
el d e l p r e s t i g i o , la d i f e r e n c i a e n t r e d e s e m p e ñ a r su p r o p i o
p a p e l p r o f e s i o n a l y ser u n l í d e r de la p r o p i a c l a s e , no es
t a n g r a n d e c o m o p a r a el o b r e r o , p o r lo c u a l es p r o b a b l e
q u e p a r a el p r i m e r o el ser r e e l e g i d o n o se a ta n i m p o r ­
t a n t e c o m o p a r a el s e g u n d o .
S in e m b a r g o , e s p r e c i s o r e c o n o c e r q u e e x i s t e n f a c t o r e s
c a r a c t e r í s t i c o s d e las c l a s e s m á s e l e v a d a s q u e p u e d e n
f a v o r e c e r las t e n d e n c i a s o l i g á r q u i c a s . 15 E s f á c i l c o m p r o ­

13 S. M. Lipset, E l hombre político, cap. rv.


14 N. Bukharin, Historical Materialism, pp. 310-311; La sociología del
partitopolítico, pp. 530-531.
15 Véase Oliver Garecan, The Political Life o f American Medical
Association, Harvard University Press, Cambridge, Mass., 1941, pp. 25-
49, passim; Harry Eckstein, Pressure Group Politics. The Case oftheBritish
Medical Association, George Alien & Unwin, Londres, 1960, pp. 71-72, 93.
Si se comparan estas dos monografías saltan a la vista las dificultades
que encierra el hacer generalizaciones. C f "American Medical Asso­
ciation: Power, Purpose and Politics in Organized Medicine", en Yale
LawJournal, 63 (1951), pp. 928-1022. Para datos más amplios sobre los
ANÁLISIS CRÍTICO 77
bar que a m enudo personas que ocupan posiciones im por­
t a n t e s e n la s o c i e d a d se r e s i s t e n a a s u m i r p u e s t o s de e l e c ­
c i ó n q u e a ñ a d i r í a n p o c o o n a d a a su p r e s t i g i o s o c i a l y lo s
o b l i g a r í a n a o c u p a r s e de c u e s t i o n e s a d m i n i s t r a t i v a s o p o ­
l í t i c a s de e s c a s a i m p o r t a n c i a . O t r o f a c t o r es la t e n d e n c i a
d e p e r s o n a s h o n d a m e n t e c o m p r o m e t i d a s c o n su p r o f e s i ó n
a d e j a r las c u e s t i o n e s p o l í t i c a s e n m a n o s de a d m i n i s t r a ­
d o r e s o d e " p o l í t i c o s 55 p r o f e s i o n a l e s , q u e g o z a n de p o c a
c o n s i d e r a c i ó n e n t r e lo s c o l e g a s y e s t á n m á s i n t e r e s a d o s en
el p o d e r q u e e n su p r o f e s i ó n . E s t o o c u r r e c o n f r e c u e n c i a
en las o r g a n i z a c i o n e s p r o f e s i o n a l e s o e n g r u p o s de p r e ­
sió n , d o n d e e x i s t e u n l i d e r a z g o p r o f e s i o n a l y u n g r a n y
p o d e ro s o aparato b u ro c rá tico que asum en p o sic io n e s que
a m e n u d o no c o m p a r t e n m i e m b r o s m á s p r e s t i g i o s o s y
c o m p e te n te s del g ru p o social q u e rep re senta n. D e ello
r e s u l t a q u e no c o i n c i d e n n i el l i d e r a z g o f o r m a l y el i n f o r ­
m a l , ni el l i d e r a z g o y el p o d e r e c o n ó m i c o . 16
Si se t o m a n e n c o n s i d e r a c i ó n o t r a s o r g a n i z a c i o n e s a d e ­
m á s de las de la c l a s e t r a b a j a d o r a , los f a c t o r e s y p r o c e s o s
q u e d e t e r m i n a n las t e n d e n c i a s o l i g á r q u i c a s e n u m e r a d a s
e n Sociología del partido político y a n o b a s t a n p a r a e x p l i c a r
el f e n ó m e n o . A h o r a b i e n , la a t e n c i ó n q u e M i c h e l s c o n c e d e
a las o r g a n i z a c i o n e s y a lo s p a r t i d o s o b r e r o s , h i z o q u e se
d e s c u i d a r a el e s t u d i o de las t e n d e n c i a s o l i g á r q u i c a s en
o r g a n i z a c i o n e s y p a r t i d o s de o tr o ti p o .
P o r lo t a n t o p u e d e c o n c l u i r s e q u e el h a b e r d e m o s t r a d o
l a e x i s t e n c i a de e s t a s t e n d e n c i a s e n o r g a n i z a c i o n e s q u e
se b a s a n e n u n a i d e o l o g í a i g u a l i t a r i a , d e m o c r á t i c a e
i n c l u s o r e v o l u c i o n a r i a y q u e se d i r i g e n al " p u e b l o 55, no
p r u e b a la v a l i d e z de la " l e y f é r r e a 55 e n todas las o r g a n i z a ­
ciones.

diversos grupos de presión, consúltese David Truman, The Government


Process, Knopf, Nueva York, 1954, passim.
,e Cf. Juan J. Linz y Amando de Miguel, Los empresarios ante el poder
público, Instituto de Estudios Políticos, Madrid, y la bibliografía que se
cita en ese trabajo.
78 ANÁLISIS CRÍTICO

A L T E R A C I Ó N D E L O S FINES: ¿ S U S T I T U C I Ó N O S U M A ?

L a h i p ó t e s i s s e g ú n la c u a l el f in d e la o r g a n i z a c i ó n se al ­
t e r a c u a n d o é s t a se c o n v i e r t e e n f i n e n sí m i s m a , 17 r e q u i e ­
r e m á s e s t u d i o . Si se a c e p t a la p r e m i s a d e q u e l o s f i n e s
s ó l o p u e d e n r e a l i z a r s e m e d i a n t e l a o r g a n i z a c i ó n , se d e d u ­
ce q u e el m a n t e n e r v iv a la o r g a n i z a c i ó n m i s m a c o n s t i t u y e
u n m e d i o y u n fin, d a d o q u e e s n e c e s a r i a p a r a a l c a n z a r el
f in ú l t i m o . E n e s t e c a s o , p o r lo t a n t o , n o se v e r i f i c a u n a
s u s t i t u c i ó n d e l f in ú l t i m o , s ó l o se a ñ a d e n u n o o m á s f i n e s
n u e v o s o, e n t o d o c a s o , se m o d i f i c a n l o s f i n e s o r i g i n a l e s .
N o p a r e c e n a d a p r o b a b l e q u e el p u e b l o d é s u a p o y o a u n a
o rg a n i z a c i ó n v o lu n ta r ia que no satisfaga algú n in terés de
l o s m i e m b r o s o q u e c o n s t i t u y a u n fin e n sí m i s m a e n v e z
d e u n m e d i o p a r a a l c a n z a r u n f i n ( a u n c u a n d o n o s e a el
p r o p u e s t o o r i g i n a l m e n t e ) . 18 E l p r o b l e m a , p o r lo t a n t o , se
p l a n t e a s o b r e la c o n v e n i e n c i a d e l n u e v o fin, p e r o , d e p o r
sí, el s o l o h e c h o d e q u e u n a o r g a n i z a c i ó n h a y a c a m b i a d o
el f in ú l t i m o q u e se h a b í a p r o p u e s t o n o p r u e b a p o r n i n ­
g ú n c o n c e p t o que la o r g a n i z a c i ó n p r o p i a m e n t e d ic h a sea
adem o crática o antidem ocrática, especialm ente cuando
se d e m u e s t r a q u e la m e t a o r i g i n a l es i n a l c a n z a b l e . P o r su-
,! La sociología delpartito político, passim. Véase, en especial, el capí­
tulo sobre ”L’organizzazione come strumento di conservazione”. El con­
cepto de ”cambio de fines” se utilizó posteriormente en la literatura
sobre las organizaciones; cf. Peter M. Blau y W. Richard Scott, Formal
Organizations, Chandler, San Francisco, 1962, pp. 229-230; Amilai Etzio-
ni, Modem Organizations, Prentice Hall, Englewood Cliffs, N. J., 1964,
pp. 10-14.
18 Muchos autores observan que en la mayor parte de las asocia­
ciones voluntarias en una sociedad abierta, y también en los partidos
políticos, los miembros pueden votar ”con los pies”. A menos que la
identificación con la organización sea muy estrecha, muchas personas
preferirían abandonarla y crear una nueva, en vez de luchar por la rea­
lización de los fines según los concibieron. Michels, en Sociología del par-
tito político, pp. 243-244, describe muy bien cómo las tendencias dictato­
riales de Marx contribuyeron a la crisis de la Internacional, pero se
concreta a estudiar las consecuencias de una oligarquía excesiva en las
asociaciones voluntarias en una sociedad abierta. En esta última, las or­
ganizaciones oligárquicas pueden sobrevivir, pero sólo con pocos miem­
bros y escasa funcionalidad.
ANÁLISIS CRÍTICO 79
p u e s t o , el h e c h o d e q u e l a o r g a n i z a c i ó n h a y a q u e d a d o
a n c l a d a al f in o r i g i n a l n o es u n a g a r a n t í a d e su c a r á c t e r
dem ocrático.

BUROCRATIZACIÓN, CENTRALIZACIÓN Y OLIGARQUÍA

Es n e c e s a r i o m a n t e n e r s e p a ra d o s los b rilla n te s análisis


q u e h a c e M i c h e l s de los p r o c e s o s de c e n tra liz a c ió n , b u ro -
c r a t i z a c i ó n y c o o p t a c i ó n d e l p r o b l e m a de la d e m o c r a c i a y
d e la o l i g a r q u í a . 19 Si b i e n e s v e r d a d q u e d i c h o s p r o c e s o s
p u e d e n h a c e r m á s d i f í c i l l a r e a l i z a c i ó n d e la v o l u n t a d d e l
e l e c to r a d o y f a v o r e c e r un lid e ra z g o irre s p o n s a b le , estas
c o n s e c u e n c i a s d istan m u c h o de ser in e v ita b le s. M i c h e l s
tien d e a c o n sid e ra r estos f e n ó m e n o s c o m o a sp e cto s d iv er­
s o s d e u n m i s m o p r o c e s o , p e r o e n r e a l i d a d se t r a t a d e f e ­
n ó m e n o s tan diferen tes que p u e d e n a p a re c e r co n intensi­
dad relativa d iv e rsa en distintas o rg a n iz a c io n e s . H ay
c a s o s e n q u e la d i c t a d u r a o la o l i g a r q u í a n o p r e s e n t a n e s ­
ta s c a r a c t e r í s t i c a s q u e , p o r c o n s i g u i e n t e , n o s o n e s e n ­
c i a l e s . T a m b i é n es p o s i b l e q u e e n c a s o s c o n c r e t o s n o h a y a
c o o p t a c i ó n d e l o s e x t r a ñ o s o de lo s c r í t i c o s , q u e n o h a y a c o n ­
t i n u i d a d y s e g u r i d a d p a r a l o s t i t u l a r e s de l o s c a r g o s y q u e
n o h a y a u n a b u r o c r a c i a c e n t r a l i z a d a s i n o q u e , p o r el c o n ­
trario, te n g a lu g ar u n a p ro l i f e r a c i ó n de b u r o c r a c i a s en
c o n f l i c t o e n t r e sí e n u n r é g i m e n o l i g á r q u i c o .

19 Sobre la necesidad de establecer estas distinciones, véase Gio­


vanni Sartori, "Democrazia, burocrazia e oligarchia nei partiti", en
Rassegana italiana di Sociología, i (1960), núm. 3, pp. 120-123. También
es importante distinguir entre aumento de los funcionarios adscritos
al partido y a los sindicatos, aun cuando trabajen tiempo completo y
por un sueldo, y el aumento de los líderes elegidos. Los funciona­
rios dependen de los líderes y éstos, en principio, de los miembros.
Por otra parte, causa confusión el equiparar líderes pagados por el
partido y líderes pagados porque ocupan cargos públicos, los cuales
pueden ir desde consejero comunal hasta ministro. Muchos estudios
sobre la "burocratización" colocan juntas estas tres categorías, a ve­
ces sin distinguir siquiera entre el número de los que ocupan los car­
gos, y acaban por dar una imagen completamente deformada de la rea­
lidad.
80 ANÁLISIS CRÍTICO

C O O P T A C IÓ N Y CIRCULACIÓN DE LAS ÉLITES

M i c h e l s s o s t i e n e q u e p u e d e m o d i f i c a r , al t é r m i n o d e sus
e s t u d i o s , la t e o r í a d e P a r e t o s o b r e la " c i r c u l a t i o n d e s
élites", en los sig u ie n tes térm ino s:

Esta frase resume brevem ente una tendencia histórica de la


clase dominante que, según él, a pesar de m antenerse nomi­
nalm ente en el poder, comienza a debilitarse y a pasar por un
proceso de disolución moral y físico que la obliga a dar paso a
una nueva clase política. Quizá en este proceso encadenado
que constituye la ffthéorie de la circulation des élites" sólo
sean aceptables algunos eslabones. En efecto, el proceso no se
verifica como un verdadero cam bio, sino más bien com a una
am algama de elem entos nuevos y elem entos an tig u os.20

L a c o m p e t e n c i a entre los p a rtid o s y, d e n tro de ellos,


e n t r e lo s l í d e r e s y la s f a c c i o n e s , no t i e n e c o m o c o n s e c u e n ­
c i a la s u s t i t u c i ó n d e u n g r u p o p o r o t r o , s in o u n p r o c e s o
lento de r e n o v a c i ó n y fusión. A l lle g ar aquí d e s e a r ía m o s
p r e c i s a r q u e e n la h i s t o r i a h a y e j e m p l o s d e a m b o s t i p o s
d e p r o c e s o , p e r o , sin e m b a r g o , e s v e r d a d q u e l o s s i s t e m a s
p o l í t i c o s b a s a d o s m á s b i e n e n la s e l e c c i o n e s q u e e n la s r e ­
v o l u c i o n e s t i e n d e n a a d o p t a r el m o d e l o d e s c r i t o p o r M i ­
c h e l s . P a r e t o y , a n t e s de él, T o c q u e v i l l e , y a h a b í a n r e c o ­
n o c i d o q u e l a c a p a c i d a d d e las v i e j a s c l a s e s d o m i n a n t e s
p a r a a s i m i l a r s a n g r e n u e v a , y p a r a l l e v a r al e s c e n a r i o d e l
s i s t e m a p o l í t i c o n u e v a s c l a s e s s o c i a l e s , h a c o n t r i b u i d o en
d i v e r s o s c a s o s ( p o r e j e m p l o e n I n g l a t e r r a y e n la R e p ú ­
b l i c a de V e n e c i a ) a la e s t a b i l i d a d d e l s i s t e m a p o l í t i c o .
E n t o d o c a s o , lo m i s m o el p r o c e s o d e s u s t i t u c i ó n q u e el
de c o o p t a c i ó n p r e s u p o n e n l a e x i s t e n c i a de u n l i d e r a z g o y,
p o r lo t a n t o , s e g ú n M i c h e l s , s o n a d e m o c r á t i c o s . P r o p o n e
M i c h e l s l a h i p ó t e s i s d e q u e el p r o c e s o d e c o o p t a c i ó n
t i e n e e f e c t o s b e n é f i c o s s ó lo p a r a l o s d e f e n s o r e s d e l sis­
t e m a c o n s t i t u i d o y q u e n o s o n las c l a s e s r e p r e s e n t a d a s
20La sociología delpartitopolítico, p. 502.
ANÁLISIS CRÍTICO 81
p o r q u i e n e s a c a b a n d e l l e g a r al p o d e r , s in o ú n i c a m e n t e
sus r e p r e s e n t a n t e s , l o s q u e o b t i e n e n b e n e f i c i o s d e e s t o .
E n t é r m i n o s m á s e x p l í c i t o s , s u g i e r e q u e el p r o c e s o de
c o o p t a c i ó n no e s s in o u n p r o c e s o d e c o r r u p c i ó n , si b i e n
s ó l o e n s e n t i d o o b j e t i v o y no d e s d e u n p u n t o de v i s t a s u b ­
j e t i v o . E n re a lid a d M i c h e l s tien e razó n sólo en un a s p e c to
e s p e c í f i c o : el p r o c e s o d e c o o p t a c i ó n , s i n o s u r g e c o m o u n a
in filtració n ale v o sa c o n fines su b v e rsiv o s, h ac e im p o s ib le
la r e v o l u c i ó n . Si se c o n s i d e r a n c a m b i o s s o c i a l e s ú n i c a ­
m e n t e los c a m b io s p r o f u n d o s y r a d ic a le s q u e u n a r e v o l u ­
c i ó n l l e v a c o n s i g o , M i c h e l s p u e d e t e n e r r a z ó n , p e r o si se
a c e p t a n c a m b i o s m e n o s c o n s i d e r a b l e s n o c a b e d u d a de
q u e la c o o p t a c i ó n d e p a r t e d e l l i d e r a z g o d e lo s o p o s i t o r e s ,
críticos y d isid e n te s sólo p u e d e c o n d u c i r a un n u e v o cur­
so de a c c i ó n . Se v u e l v e , p o r c o n s i g u i e n t e , a la v i e j í s i ­
m a p r e g u n t a : ¿ c u á n t o s c a m b i o s h a c e n f a lta p a r a q u e t e n ­
g a l u g a r u n c a m b i o ? P u e d e a c e p t a r s e q u e , a v e c e s , lo s
l í d e r e s t r a i c i o n a n a sus s e g u i d o r e s , y q u e el ú n i c o c a m b i o
q u e se v e r i f i c a d e s p u é s d e la c o o p t a c i ó n es q u e l o s l í d e r e s
l l e g a n al p o d e r , m i e n t r a s q u e sus s e g u i d o r e s n o o b t i e n e n
n i n g u n a de las v e n t a j a s q u e le s h a b í a n p r o m e t i d o y q u e
e s p e r a b a n o b t e n e r . E l c o m p r o m i s o — el p r o c e s o d e c o o p ­
ta c ió n i n v o lu c r a s ie m p re , en cierta m e d i d a , un c o m p r o ­
m i s o — es i n v a r i a b l e m e n t e a m b i g u o y r e q u ie r e q u e a m ­
b a s p a r t e s r e n u n c i e n a a l g u n o de sus d e s e o s y a a l g u n a de
sus m á s c a r a s a m b i c i o n e s , y, a s i m i s m o , q u e c a m b i e n sus
f i n e s o la p r i o r i d a d de é s t o s , a fi n de h a c e r p o s i b l e la
o b t e n c i ó n de u n e q u i l i b r i o y el c o n s i g u i e n t e c a m b i o de
a l i a n z a s . A l b e r t H i r s c h m a n , e n su b r i l l a n t e a n á l i s i s , 21 h a ­
c e v e r c ó m o a m e n u d o el " t r u e q u e d e r e f o r m a s " d e e s t e
t i p o es s u s c e p t i b l e de r e p r o b a c i ó n m o r a l e i n t e l e c t u a l .
M i c h e ls c ie r t a m e n t e a b r ig a b a s e n tim ie n to s de ese tipo
c u a n d o e s c r i b i ó el c a p í t u l o " L a l u c h a e n t r e l o s l í d e r e s

21 Albert O. Hirschman, Joumeys Toward Progress, Doubleday Anchor


Books, Nueva York, 1965, n parte: "Problem-Solving and Reform-
Mongering", particularmente pp. 358-364. Se subraya especialmente la
sección sobre "Respectability of the various outcomes and the hanker-
ing after simultaneous solutions", pp. 380-384.
82 ANÁLISIS CRÍTICO
p o r a l c a n z a r el p o d e r " . E n e s e c a p í t u l o f a lta u n v e r ­
d a d e r o a n á l i s i s d e l p r o c e s o d e c o o p t a c i ó n , a u n c u a n d o sí
c o n t e n g a b u e n a s d e s c r i p c i o n e s de l o s m o t i v o s y de las
e x p e c t a t i v a s de q u i e n e s c o o p t a n . S e g ú n M i c h e l s , e s t o s ú l ­
t i m o s c r e e n q u e p u e d e n c o n t e n t a r f á c i l m e n t e a lo s c o o p ­
ta do s co n p u e sto s h o n o rífic o s c a ren tes de p o d e r efe c tiv o ,
d e t e r m i n a n d o de esta f o r m a un r o m p i m i e n t o entre ellos y
sus s e g u i d o r e s . M i c h e l s se e x p r e s a a m b i g u a m e n t e s o b r e
e s t e p u n t o : " P o r el c o n t a r i o , é s t o s c o m p a r t e n [...] la
r e s p o n s a b i l i d a d d e la s a c c i o n e s l l e v a d a s a c a b o j u n t o c o n
l o s a n t i g u o s a d v e r s a r i o s " . 22
E s t a a f i r m a c i ó n c o n t i e n e i m p l í c i t a m e n t e la t e o r í a de
q u e sólo los v ie jo s líd eres o b tie n e n v entajas, m ie n tra s q ue
l o s n u e v o s ú n i c a m e n t e l o g r a n c o m p a r t i r la r e s p o n s a b i l i ­
d a d . P o r o t r a p a r t e , n i s i q u i e r a se t o m a e n c o n s i d e r a c i ó n
la p o s i b i l i d a d de q u e lo s c o o p t a d o s a c t ú e n c o n el fin de
o b t e n e r v e n t a j a s p a r a sus s e g u i d o r e s o q u e sus a c c i o n e s
s e a n r e s u l t a d o de u n a v a l o r a c i ó n d e las p o s i b i l i d a d e s q u e
o f r e c e el e s t a r m á s b i e n e n el p o d e r q u e e n la o p o s i c i ó n , y
q u e las m o t i v e el b i e n e s t a r d e la o r g a n i z a c i ó n y de sus
m iem bro s .
El p r o b l e m a de la c o o p t a c i ó n — d e f in id a c o m o "el p r o ­
ceso a través del cual n u ev o s e le m e n to s entran a form ar
p a r t e d e l l i d e r a z g o o de la e s t r u c t u r a d e c i s o r i a de u n a
o r g a n i z a c i ó n , a fin de e v i t a r p e l i g r o s e n lo t o c a n t e a la
e s t a b i l i d a d d e la m i s m a o r g a n i z a c i ó n " — , c o n s i d e r a d a
t a n t o d e s d e el p u n t o d e v i s t a f o r m a l c o m o d e s d e el i n f o r ­
m a l , e s el t e m a c e n t r a l d e la m o n o g r a f í a d e P h i l i p
S e l z n i c k TV A and the Grass Roots: A Study in the Sociology
o f Formal Organizations,* d o n d e se s o s t i e n e q u e el m e c a ­
n ism o de c o o p t a c i ó n ha te nid o c o n s e c u e n c ia s in e s p e ra d a s
p a r a el ó r g a n o c o o p t a n t e , la T e n n e s s e e V a l l e y A u t h o r i t y ,
y q u e e s t a s c o n s e c u e n c i a s se p e r c i b e n c l a r a m e n t e c o n ­
f r o n t a n d o las a c t i v i d a d e s d e e s t a e n t i d a d c o n las d e o tr a s
e n t i d a d e s c r e a d a s p o r el N e w D e a i . L o s r e s u l t a d o s o b t e -
" La sociología delpartitopolítico, p. 270.
23 Philip Selznick, TVA and the Grass Roots, University of California
Press, Berkeley, 1953, p. 259.
ANÁLISIS CRÍTICO 83
n i d o s e n c i e r r a n i n d i c a c i o n e s m u y s i g n i f i c a t i v a s de la
n e c e s i d a d d e p r o s e g u i r e s t u d i a n d o l a c o o p t a c i ó n m á s al lá
del punto alcanzado por M ichels.

C O M P A R A C I Ó N E N T R E L AS R E S P O N S A B I L I D A D E S D E L O S L Í D E R E S :
¿ E L E L E C T O R A D O O LOS M I E M B R O S D E L P A R T I D O ?

A lo s d i r i g e n t e s de u n p a r t i d o p o l í t i c o ¿ s e le s d e b e c o n s i ­
d e r a r c o m o r e p r e s e n t a n t e s de lo s m i e m b r o s d e l p a r t i d o o
c o m o r e p re se n ta n te s del e le c to ra d o ? ¿ D e b e n ren d ir c u e n ­
ta de sus a c c i o n e s al p a r t i d o o a lo s e l e c t o r e s ? ¿ L a o r g a n i ­
z a c i ó n d e l p a r t i d o d e b e c o n t r o l a r a sus m i e m b r o s e l e g i d o s
para form ar parte del P a rlam e n to ? En form a aún m ás p re ­
c i s a , ¿ d e b e el C o n s e j o de M i n i s t r o s d a r c u e n t a d e su p r o ­
c e d e r al p a r t i d o e, i n d i r e c t a m e n t e , a los m i e m b r o s de é s t e
o a l o s r e p r e s e n t a n t e s d e l p u e b l o e l e g i d o s en el P a r l a m e n ­
t o ? A l p a r e c e r M i c h e l s o p i n a q u e el p a p e l d e l o s p a r l a ­
m e n t a r i o s d e n t r o d e l p a r t i d o d e b e s e r l i m i t a d o , q u e lo s
líd e re s d e b e n o b e d e c e r m ás a los d e s e o s del partid o q ue a
lo s de u n e l e c t o r a d o h e t e r o g é n e o y t a m b i é n c o n s i d e r a q u e
la t e n d e n c i a d e l p a r t i d o a b a s a r s e e n las e l e c c i o n e s es u n o
d e lo s f a c t o r e s de su d e c a d e n c i a . I g u a l q u e e n o t r a s o c a ­
s i o n e s , M i c h e l s se m o s t r ó a m b i g u o e n su e n f o q u e d e e s t e
p r o b l e m a , s o b r e el c u a l e s c r i b i ó :

De hecho, un cuerpo electoral con sentimientos socialistas,


aun cuando no haya constituido un partido, presenta una
base más democrática que un pequeño grupo integrado por
pequeños burgueses y abogados, o bien por una gran organi­
zación local, cuando la elección de los delegados se confía a
una asamblea con pocos asistentes.24

2Í La sociología delpartito político, pp. 273-274. La afirmación citada


puede compararse con la de un delegado al congreso de la socialdemo-
cracia alemana en 1913: "Si la compañera Luxemburgo en vez de limi­
tarse a leer los informes frecuentase estas reuniones (en las que, afirma
ella, se han expresado sentimientos de insatisfacción), sabría que dichas
reuniones 'revolucionarias’ a menudo están compuestas de un centenar
de hombres o mujeres en secciones que cuentan con millares de miem-
84 ANÁLISIS CRÍTICO
D e b e m o s d i s t i n g u i r p o r u n l a d o sus s e n t i m i e n t o s f r e n ­
te a las t e n d e n c i a s p a r l a m e n t a r i a s de l o s p a r t i d o s s o c i a l i s ­
tas y la c o n s i g u i e n t e d e s v i a c i ó n de la i d e o l o g í a r e v o l u c i o ­
n a r i a , y, p o r o t r o , el p r o b l e m a de la d e m o c r a c i a i n t e r n a
del p a rtid o y del análisis del p artido c o m o o rg a n iz a c ió n
q u e h a d e r e a l i z a r la d e m o c r a c i a e n l o s c u e r p o s e l e c t i v o s .
C o n la d e s a p a r i c i ó n de la e s c e n a p o l í t i c a de l o s n o t a b l e s y
el c r e c i m i e n t o n u m é r i c o d e l o s p a r l a m e n t a r i o s p a g a d o s
t o t a l o p a r c i a l m e n t e p o r el p a r t i d o , el p r o b l e m a h a a d q u i ­
r i d o h o y u n a i m p o r t a n c i a m u c h o m a y o r q u e la q u e t e n í a
e n t i e m p o s d e M i c h e l s . 25
P a r a d ó jic a m e n te , M ic h e ls no vio que hay d ip u ta d o s
q u e l o g r a n e s c a p a r d e l p o d e r d e la o l i g a r q u í a d e l p a r t i d o
p r e c i s a m e n t e p o r q u e c u e n t a n c o n el f i r m e a p o y o d e u n a
p a r t e d e su e l e c t o r a d o . Si e s t o n o le h u b i e r a p a r e c i d o o b ­
j e t a b l e d e s d e un p u n to de vista i d e o l ó g i c o , h a b ría a p r o ­
v e c h a d o la o p o r tu n id a d para in d ic a r este c a m in o c o m o
m e d i o p a r a c r e a r u n a b a s e d e p o d e r e n el p a r t i d o i n d e ­
p e n d i e n t e de la d e l l i d e r a z g o . 26
R o b e r t T. M c K e n z i e , e n s u l i b r o British Political Parties,
p o n e d e m a n i f i e s t o q u e el i d e a l d e u n c o n t r o l c o m p l e t o
d e l o s p a r l a m e n t a r i o s p o r p a r t e d e la m a s a d e lo s m i e m ­
b r o s d e l p a r t i d o n o s ó l o n o es a l c a n z a b l e e n la p r á c t i c a ,
s in o q u e e n el c o n t e x t o b r i t á n i c o ,
las convenciones del sistema parlamentario (aceptadas por
todos los partidos, incluso por el laborista) im ponen a los
miembros del Parlamento y, por consiguiente, tam bién a
los partidos parlamentarios, el tener en cuenta en su proce­
der exclusivam ente al electorado, y no a las organizaciones

bros. En estas reuniones, un pequeño número de 'habladores', que el par­


tido no puede tomar en cuenta, pronuncian sus discursos (calurosos
aplausos déla concurrencia)". Citado por G. Roth, The Social Democrats,
p. 269.
25 Giovanni Sartori y otros autores, i7 Parlamento italiano, Edizioni
Scientifiche Italiane, Ñapóles, 1963: "Professionalizzazione e speciali-
zzazione", pp. 323-334, y "Partitocrazia ed estrazione di partito", pp.
331-344.
26 En La sociología del partito político el problema se plantea en las
pp. 250-254; Michels lo resuelve a favor de los miembros del partido.
ANÁLISIS CRÍTICO 85
formadas por sus seguidores fuera del Parlamento. En otras
palabras, una aplicación simplista de las teorías de M ichels
ignoraría la división del trabajo dentro de los partidos políti­
cos británicos. Haría caso omiso del hecho de que la función
principal de las organizaciones del partido consiste en apo­
yar, dentro de la Cámara de los Comunes, grupos de líderes
con conflictos entre sí, de manera que el electorado pueda es­
c o g er.27

La form u la ció n de M c K e n z ie — que, in cid en talm en te,


c o n d u c e a u n a r e v i s i ó n d e la t e o r í a de M i c h e l s d e s d e el
p u n t o de v i s t a d e la t e o r í a d e m o c r á t i c a de S c h u m p e t e r —
p l a n t e a a l o s t e ó r i c o s d e la d e m o c r a c i a u n p r o b l e m a de
d i f í c i l s o l u c i ó n . Si r e a l m e n t e se c o n s i d e r a n t o d o s lo s c a s o s
p o s i b l e s , p o d r í a m o s e n c o n t r a r n o s a n t e s i t u a c i o n e s 1) en
las c u a l e s c o i n c i d e n las o p i n i o n e s d e lo s m i e m b r o s d e l
p a r t i d o , de l o s l í d e r e s y d e l e l e c t o r a d o , 2) e n la s c u a l e s l o s
l í d e r e s s o n s e n s i b l e s a lo s d e s e o s de lo s m i e m b r o s d e l p a r ­
t i d o p e r o no a l o s d e l e l e c t o r a d o , 3) e n las c u a l e s l o s lí­
d e r e s s o n s e n s i b l e s a lo s d e s e o s d e l e l e c t o r a d o , p e r o no a
l o s d e lo s m i e m b r o s d e l p a r t i d o , 4) e n las c u a l e s l o s l í d e r e s
r e h ú s a n a d a p t a r s e y a a l o s d e s e o s de l o s m i e m b r o s d e l
p a r t i d o y a a l o s de l o s e l e c t o r e s . E s i n d u d a b l e q u e la si­
t u a c i ó n 4 p r e s e n t a c a r a c t e r í s t i c a s o l i g á r q u i c a s , p e r o , de
las s i t u a c i o n e s 2 y 3, ¿ c u á l p r e s e n t a en m a y o r m e d i d a c a ­
racterísticas o lig á rq u ic a s ? ¿ D e b e te n e rse en c o n s i d e r a c i ó n
el n ú m e r o de m i e m b r o s d e l p a r t i d o y la f i r m e z a de sus
o p i n i o n e s — p r o b a b l e m e n t e m a y o r q u e las d e l e l e c t o r a d o
q u e se s u p o n e m e n o s i n t e r e s a d o — , o d e b e c o n s i d e r a r s e a
lo s p a r l a m e n t a r i o s s ó l o c o m o r e p r e s e n t a n t e s d e l o s e l e c ­
t o r e s ? ¿ S e d e b e n r e c h a z a r las p r e t e n s i o n e s d e las o r g a n i ­
z a c i o n e s d e l p a r t i d o c o m o u n a t e n t a t i v a p a r a i m p o n e r la
v o l u n t a d de u n a m i n o r í a , m e d i a n t e u n a m a n i f e s t a c i ó n
d e " p a r t i d o c r a c i a " y, c o n s i g u i e n t e m e n t e , p o r d e f i n i c i ó n , de
o l i g a r q u í a ( a u n c u a n d o e s t a s p r e t e n s i o n e s se p r e s e n t e n

27 Robert T. McKenzie, British PoliticalParties: TheDistribution of


Power within the Conservative and Labour Parties, Frederick A. Praeger,
Nueva York, 1963, pp. 645-646.
86 ANÁLISIS CRÍTICO
c o m o resultado de un p ro c e d im ie n to d e m o c rá tic o dentro
d e l p a r t i d o ) ? 28
E stos p ro b le m a s p o d ría n p a re c e r en tie m p o s de M ic h e ls
inútiles b iza n tin ism o s de difícil so lu ció n, p e ro p o ste rio r­
m e n t e h a n a d q u i r i d o n o t a b l e i m p o r t a n c i a , p o r q u e las t é c ­
n i c a s m o d e r n a s d e i n v e s t i g a c i ó n p e r m i t e n ( t a n t o a lo s
t e ó r i c o s c o m o a lo s d i r i g e n t e s d e l p a r t i d o ) d e t e r m i n a r , en
c u a l q u i e r m o m e n t o , c u á l e s s o n las o p i n i o n e s d e l o s m i e m ­
b r o s d e l p a r t i d o , de l o s e l e c t o r e s e s t a b l e m e n t e i n c l i n a d o s a
f a v o r e c e r u n p a r t i d o y la de lo s i n d e c i s o s , así c o m o m e d i r
la f i r m e z a de es t a s d i v e r s a s o p i n i o n e s y las de l o s l í d e r e s
q u e a c t ú a n e n el á m b i t o de l o s c o n g r e s o s d e l p a r t i d o o
e n sus c í r c u l o s m á s r e s t r i n g i d o s , d o n d e se t o m a n las d e ­
c i s i o n e s m á s i m p o r t a n t e s . E n la c o n f r o n t a c i ó n , ¿ a n t e q u i é n
d e b e s e n t i r s e r e s p o n s a b l e el l i d e r a z g o s u p r e m o ?
H o y es p o s i b l e estu d ia r s is te m á t ic a m e n te c ó m o r e a c ­
c io n a n los p a rla m e n ta rio s, los líd e re s no p a r la m e n ta r io s
d e l p a r t i d o , l o s a c t i v i s t a s , lo s m i e m b r o s d e l p a r t i d o y l o s
v o t a n t e s a n t e c a s o s d o n d e la d i s c i p l i n a d e l p a r t i d o e n t r a
en c o n f l i c t o c o n n o r m a s de c o n c i e n c i a , y c u á l es su o p i ­
n i ó n a c e r c a d e lo s c o n t r o l e s q u e el p a r t i d o p u e d e e j e r ­
c e r l e g í t i m a m e n t e e n lo s c u e r p o s r e p r e s e n t a t i v o s s o b r e
f u n c i o n a r i o s e l e c t o s . T a n t o el e s t u d i o de H e n r y V a l e n y
D a n i e l K a t z , P o litica l P a rties in N orw ay,29 c o m o e n el t r a ­
b a j o de G. S a r t o r i , I I P arlam en to italiano,30 p r o p o r c i o n a n
datos interesantes ac erca del c o n c e p to que re p re se n ­
t a n t e s d e d i v e r s o s p a r t i d o s t i e n e n s o b r e el p a p e l q u e
ellos d e s e m p e ñ a n . E n los E s ta d o s U n id o s , los e stu dio s
a c e r c a d e l c o m p o r t a m i e n t o l e g i s l a t i v o d e W a h l k e y sus
c o l a b o r a d o r e s 31 y lo s de E u l a u y S p r a g u e 32 h a n p r o f u n -
™Ibidem, pp. 645-649.
29 Henry Valen y Daniel Katz, Political Parties in Norway: A Com-
munity Study, Universitetsforlaget, Oslo, 1963.
30 G. Sartori y otros autores, II Parlamento, pp. 104-106, donde se
citan las respuestas de los diputados acerca de la disciplina de partido.
31 J. C Wahlke, H. Eulau, W. Buchanan, L. C Ferguson, The Legis
lative System: Explorations in Legislative Behavior, John Wiley, Nueva
York, 1962, pp. 7-17, 267-286, passim.
32 H. Eulau y John D. Sprague, Lawyers in Politics, Bobbs-Merril,
Indianápolis, 1964, pp. 87-121.
ANÁLISIS CRÍTICO 87
d i z a d o e n el e s t u d i o d e l c o n c e p t o q u e s o b r e el p a p e l q u e
d e s e m p e ñ a n tie n e n los p r o p io s le g isla d o re s.
L o s d a t o s q u e p e r m i t e n c o m p a r a r las o p i n i o n e s d e l
e l e c t o r a d o y d e l o s l í d e r e s c o n las d e c i s i o n e s a d o p t a d a s
p o r lo s p a r t i d o s r e f o r m i s t a s ( e l D e m ó c r a t a e n l o s E s t a d o s
U n i d o s y el L a b o r i s t a e n I n g l a t e r r a ) al p a r e c e r no c o n f i r ­
m a n la s a f i r m a c i o n e s de M i c h e l s a c e r c a d e q u e el l i d e r a z ­
go t i e n d e a s e r m á s c o n s e r v a d o r q u e la s m a s a s . 33 P o r el
c o n t r a r i o , las p o s i c i o n e s m á s " i z q u i e r d i s t a s " p a r e c e n c a ­
r a c t e r i z a r no t a n t o a lo s v o t a n t e s c o m o a l o s l í d e r e s . 34
Q uizá sea m ás p r o b a b l e q u e los d irig e n te s sean c o n s e r ­
v a d o r e s e n el s e n t i d o d e q u e s i g u e n a p o y a n d o i d e a s q u e
y a no p u e d e n s o s t e n e r s e d a d o s l o s c a m b i o s e c o n ó m i c o s y
so c ia le s q ue han s o b r e v e n i d o , o sea — p e r m íta s e n o s un
j u e g o de p a la b ra s — q u e son c o n s e r v a d o r e s "de iz qu ier­
d a " . P o r o t r a p a r t e , e x i s t e n p r u e b a s d e q u e lo s d i r i g e n t e s
c o m u n i t a r i o s y l o s p r o f e s i o n a l e s d e la p o l í t i c a p u e d e n
m o s t r a r s e m á s o b e d i e n t e s q u e sus s e g u i d o r e s "a la s r e g l a s
d e l j u e g o d e m o c r á t i c o " y m á s r e s p e t u o s o s d e lo s d e r e ­
c h o s c i v i l e s y d e l d e r e c h o a la o p o s i c i ó n . 35

LÍDERES, LÍDERES SECUNDARIOS, ACTIVISTAS Y MIEMBROS

E n Sociología del partido político h a y u n a d e s c r i p c i ó n i n ­


t e r e s a n t e d e l o s d i v e r s o s n i v e l e s d e p a r t i c i p a c i ó n e n las
a c tiv id a d e s del p artido, ilustrada co n una gráfica, pero
w La sociología del partito político, pp. 485-498, 520.
34 Véanse, por ejemplo, los datos sobre las opiniones de los obreros
laboristas acerca de las nacionalizaciones (21% a favor, 58% en contra y
21% "no sé", en 1960), citados por Mark Abrams y Richard Rose en
Must Labour Lose?, Penguin, Hardmondworth, 1960, p. 35. Véase tam­
bién Herbert McClosky, "Consensus and Ideology in American Poli­
tics", en American Political Science Review, Lvín (1964), pp. 361-382. Este
estudio compara las opiniones de delegados y delegados suplentes a la
Convención Nacional Demócrata y a la Convención Nacional Repu­
blicana de 1956, con las de una encuesta sobre la opinión pública esta­
dunidense.
35 H. McClosky, "Consensus...", pp. 364-368; Samuel A. Stouffer,
Communism, Conformism and Civil Liberties, Doubleday, Nueva York
1955.
88 ANÁLISIS CRÍTICO
e n el c u r s o d e l a n á l i s i s se p e r c i b e la t e n d e n c i a a d e s ­
c u id a r la im p o r t a n c i a de los líd e re s s e c u n d a r i o s . ” D e
h e c h o , la d i s c u s i ó n se c e n t r a e n las r e l a c i o n e s e n t r e d i r i ­
g e n t e s y s e g u i d o r e s , y t á c i t a m e n t e se d a p o r h e c h o q u e
l o s l í d e r e s s e c u n d a r i o s , c a r e n t e s d e o p i n i o n e s p r o p i a s , se
l i m i t a n a s e g u i r a l o s a l t o s j e f e s . S in e m b a r g o , a m e n u d o
s u c e d e q u e e s t o s ú l t i m o s t i e n e n o p i n i o n e s y p u n t o s de
v i s t a p r o p i o s . E n r e a l i d a d , es f á c i l q u e c o n t i n ú e n a d h i ­
r i é n d o s e a los c rite rio s q u e les s u g irie ro n a n t e r i o r m e n t e
o tros líd e re s m á s q u e a los c rite rio s de los n u e v o s diri­
g e n te s , o in c lu so a los q u e a q u e llo s h an a b a n d o n a d o
r e s p o n d ie n d o a c a m b io s sociales y políticos. En estos ca­
s o s es d i f í c i l i m p e d i r q u e l o s d i r i g e n t e s s e c u n d a r i o s a c u ­
s e n de " t r a i c i ó n " a l o s p r i n c i p i o s d e l p a r t i d o y de las
o rg a n iz a c io n e s a los m ás altos je fe s .
P o r otro la d o , es p o s i b l e q u e los m i e m b r o s , m e n o s ais­
l a d o s e n la s u b c u l t u r a d e l p a r t i d o y s u j e t o s a c o n f l i c t o s
d e l e a l t a d p o r e s t a r m á s i n t e g r a d o s e n la s o c i e d a d , s e a n
m ás fle x ib le s q u e los d irig en te s. A m e n u d o su rg e n c o n ­
flicto s, p o r u na parte entre los líd e re s s e c u n d a r io s y los
activistas — no to d o s b u r ó c r a ta s d e p e n d i e n t e s del p a r­
t i d o — , y, p o r o t r a , e n t r e l o s m i e m b r o s — m á s a p á t i c o s q u e
los activistas, p e r o m ás n u m e r o s o s — y los e le c to r e s . E stos
c o n f l i c t o s n o se c o r r i g e n f á c i l m e n t e e n l o s p a r t i d o s m o ­
d e r n o s , y la s o l u c i ó n f in a l d e p e n d e d e l c o n c e p t o d e d e ­
m o c r a c i a q u e se h a y a a d o p t a d o .

TENDENCIAS OLIGÁRQUICAS "D E J U R E " Y TENDENCIAS


OLIGÁRQUICAS "D E F A C T O "

L a d i s t i n c i ó n e n t r e l i m i t a c i o n e s d e la d e m o c r a c i a q u e de
h e c h o se p r e s e n t a n y l i m i t a c i o n e s i n s t i t u c i o n a l i z a d a s y
l e g a l e s , no p r e s e n t a l í m i t e s b i e n d e f i n i d o s , p e r o a u n así
n o p u e d e n p a s a r s e p o r a lto . N o se h a de c o n s i d e r a r e n la
m i s m a c a t e g o r í a al l í d e r c a r i s m á t i c o q u e v o l u n t a r i a m e n -
36 E s t e p u n t o l o p o n e d e r e l i e v e G . R o t h e n The Social Democrats..., p.
274.
ANÁLISIS CRÍTICO 89
te c o r r e el p e l i g r o de e n f r e n t a r u n a e l e c c i ó n l i b r e y a b i e r ­
t a — a u n q u e n a d i e se le o p o n g a p o r q u e c i e r t a m e n t e sa l­
d r í a d e r r o t a d o — , y el l í d e r q u e se h a c e e l e g i r p a r a t o d a la
v i d a o se a u t o e l i g e , p a r a n o e x p o n e r s e al r i e s g o de q u e se
p re se n te en e sc e n a un o p o sito r afortunado. U n a oligar­
q u í a " d e f a c t o " n o e s lo m i s m o q u e u n a o l i g a r q u í a o u n a
d i c t a d u r a " d e j u r e " . E n r e a l i d a d , el s o l o h e c h o d e q u e
fue se n e c e s a r io ap lic a r los m é t o d o s de p r e s ió n tan b ie n
d e s c r i t o s p o r M i c h e l s , M o s c a y P a r e t o , h a c e q u e la d e ­
m o c r a c i a o l i g á r q u i c a , c o m o la I t a l i a d e l p e r i o d o g i o l i t -
t i a n o , s e a c o m p l e t a m e n t e d i s t i n t a d e la I t a l i a d e l p e r i o d o
fascista, c o m o b ie n sa b e n los le c to r e s del libro de Salo-
m o n e : LTtalia giolittiana.’7 E s t a c o n f u s i ó n p u e d e e x p l i c a r
la i n c a p a c i d a d d e M i c h e l s , e s p e c i a l m e n t e e n su s o b r a s
p o s t e r i o r e s , p a r a d e j a r e n c l a r o la s c a r a c t e r í s t i c a s e s p e ­
c í f i c a s d e la o l i g a r q u í a t í p i c a e n l o s n u e v o s p a r t i d o s de
é l i t e , el f a s c i s t a y el b o l c h e v i q u e , y su t e n d e n c i a a c o n ­
siderarlas m a n ife s ta c io n e s del m ism o f e n ó m e n o g en eral
d e s c r i t o e n Sociología del partido político.

37 William A. Salomone, LTtalia giolittiana, Silva, Turín, 1949; véase


también la introducción a ese volumen, escrita por G. Salvemini.

r>>¿¿ture
m. DIMENSIONES DE LA DEMOCRACIA
L I D E R A Z G O , O L IG A R Q U ÍA Y D E M O C R A C I A

E l t e m a c e n t r a l d e Socio lo gía d e l p a rtid o p o lític o se r e s u m e


en e s t a s f ras es: " N o se c o n c i b e la d e m o c r a c i a sin o r g a n i ­
z a c i ó n 5' 1 y " Q u i e n d i c e o r g a n i z a c i ó n d i c e t e n d e n c i a a la
o l i g a r q u í a " . 2 P o r c o n s i g u i e n t e , p a r a M i c h e l s , el l i d e r a z g o ,
a p e s a r de ser i n d i s p e n s a b l e p a r a la o r g a n i z a c i ó n , es in ­
c o m p a t i b l e c o n la d e m o c r a c i a . L a p r i m e r a p a r t e d e l l i b r o
se tit u l a , e n la p r i m e r a e d i c i ó n a l e m a n a , " A t i o l o g i e d e s
F ü h r e r t u m s " , y e n la i t a l i a n a " S u l l ' i s t i t u z i o n e d e i c a p i
n e l l e o r g a n i z z a z i o n i d e m o c r a t i c h e ", t í t u l o q u e se t r a d u j o
al i n g l é s u t i l i z a n d o el t é r m i n o leadership. S a r t o r i h i z o
n o t a r q u e e s t a t r a d u c c i ó n a t e n ú a el s i g n i f i c a d o d e "l'isti-
t u z i o n e d e i c a p i " q u e h u b i e r a s i d o m e j o r t r a d u c i r c o n el
t é r m i n o i n g l é s rulership.3 O t r a s v e c e s M i c h e l s e m p l e a
el t é r m i n o clase política, t o m a d o de M o s c a y t r a d u c i d o
e q u i v o c a d a m e n t e al i n g l é s c o m o ruling class. N o o b s t a n t e ,
n i n g u n o de e s t o s t é r m i n o s t i e n e e n M i c h e l s u n s i g n i f i c a ­
do e s p e c í f i c o , y el m i s m o t é r m i n o oligarquía no lo e m p l e a
s i e m p r e c o n i g u a l s i g n i f i c a d o , h a s t a el p u n t o de q u e
e s c r i b e : " E n sus e f e c t o s , la d i c t a d u r a de u n s o l o i n d i v i d u o
n o se d i s t i n g u e e s e n c i a l m e n t e de la d i c t a d u r a de u n
g r u p o d e o l i g a r c a s " . 4 A h o r a b i e n , el p r o b l e m a v e r d a d e r a ­
m e n t e g r a n d e e s t á e n la p r e g u n t a : ¿ e l leadership es v e r ­
d a d e r a m e n t e i n c o m p a t i b l e c o n la d e m o c r a c i a , o s ó l o es
i n c o m p a t i b l e el rulership? L a s c i e n c i a s s o c i a l e s m o d e r n a s

J La sociología del partito político, p. 55.


* Ibidem, p. 56.
3 G. Sartori, Dem ocrazia, burocrazia e oligatchia neipartid, p. 110. (El
término leadership también se empleó en la traducción italiana; su uso
italiano ya se generalizó.)
4 La sociología del partito político, p. 542.
90
DIM ENSIONES DE LA D EM O CRACIA 91
h a n a c l a r a d o p e r f e c t a m e n t e la i m p o r t a n c i a d e l " l i d e r a z ­
g o " e n la d e m o c r a c i a . S c h u m p e t e r i n i c i a su c a p í t u l o
s o b r e " U n ' a l t r a t e o r í a d e l l a d e m o c r a c i a " [ O t r a t e o r í a de
la d e m o c r a c i a ] c o n un párrafo a c e r c a de la " c o m p e t e n c i a
p o r el l i d e r a z g o p o l í t i c o " . 5 E n e s t e p á r r a f o S c h u m p e t e r
c r i t i c a a l o s c l á s i c o s de la t e o r í a p o l í t i c a , p a r t i c u l a r m e n t e
a R o u s s e a u , p o r h a b e r a t r i b u i d o "al e l e c t o r a d o u n a i n e x i s ­
t e n t e c a p a c i d a d d e i n i c i a t i v a , c o n lo c u a l d e j a t o t a l m e n t e
d e l a d o el f e n ó m e n o d e l l i d e r a z g o " . D e h e c h o , R o u s s e a u ,
en u n a frase c itad a m u c h a s v e c e s p o r M i c h e l s , 6 n e g a b a
q u e u n s i s t e m a p o l í t i c o b a s a d o e n la r e p r e s e n t a c i ó n p u ­
d i e s e se r d e m o c r á t i c o . M i c h e l s , al a c e p t a r e s t a p r e m i s a de
R o u s s e a u y e n c o n t r a r en t o d a s p a r t e s la e x i s t e n c i a d e l
" l i d e r a z g o " , n o p o d í a m e n o s q u e a d h e r i r s e a sus p e s i m i s ­
tas c o n c l u s i o n e s .
H a y q u e d e ja r claro q u e p e r s o n a l m e n t e e s t a m o s de
a c u e rd o co n S c h u m p e te r, D ahl, Sartori y otros autores,
q u i e n e s s o s t i e n e n q u e el l i d e r a z g o n o es e n sí i n c o m p a t i ­
b l e c o n la d e m o c r a c i a , a u n c u a n d o sí lo s e a n c i e r t a s f o r ­
m a s de l i d e r a z g o . E s p r e c i s o d i s t i n g u i r e n t r e el l i d e r a z ­
go d e m o c r á t i c o y el a u t o c r á t i c o , e n t r e p o l í t i c o s d e m o ­
cráticos profesionales, que p u e d e n constituir una "cla­
se p o l í t i c a " d e m o c r á t i c a y u n a c l a s e d o m i n a n t e , e n t r e
u n a é l i t e d e m o c r á t i c a y u n a é l i t e c o n c e b i d a e n el s e n t i ­
do d e l o s t e ó r i c o s e l i t i s t a s a n t i d e m o c r á t i c o s . I n c l u s o l o s
m á s p o d e r o s o s j e f e s d e p a r t i d o q u e b a s a n su a u t o r i d a d e n
el c a r i s m a , c o m o C h u r c h i l l o la " d e m o c r a c i a d e l C a n ­
ciller" de B o n n , no d e b e n c o n f u n d irs e con los j e f e s bo-
n a p a r t i s t a s q u e M i c h e l s v i o s u r g i r , y de l o s c u a l e s H i t l e r
y M u s s o l i n i c o n s t i t u y e r o n lo s e j e m p l o s m á s f u n e s ­
t o s , ah í la n e c e s i d a d de a c l a r a r a l g u n o s c o n c e p t o s e s e n ­
ciales.

5 J. Schumpeter, Capitalismo..., pp. 257 y ss.


* La sociología delpartitopolítico, p. 189; véase también R. Michels,
SomeRefíections..., p. 760.
92 DIM ENSIONES DE LA DEM O CRACIA

E L E C C IO N E S Y R ESPO N SA BILIDA D

El l i b r o Sociología del partido político t o m a e n c o n s i d e ­


ración organizaciones con una constitución d em ocrática
al m e n o s d e s d e u n p u n t o de v i s t a f o r m a l , o s e a , o r g a n i z a ­
c i o n e s e n la s c u a l e s u n s i s t e m a d e e l e c c i o n e s ( o , e n m e n o r
m e d id a , de r e fe ré n d u m ) d e b e ría d ete rm in ar cuáles per­
s o n a s se e s c o g e n p a r a o b r a r e n n o m b r e d e la c o l e c t i v i d a d
d e l o s m i e m b r o s . E l o b j e t o de las e l e c c i o n e s s e r í a h a c e r a
los líd e re s r e s p o n s a b l e s ante los m i e m b r o s de la o rg a n i­
z a c i ó n . M i c h e l s d e d i c a a m p l i a s s e c c i o n e s d e su l i b r o a lo s
m é t o d o s d e l o s q u e se s i r v e n l o s l í d e r e s p a r a i n f l u i r e n las
m a s a s , y a la c o m p e t e n c i a y e m o t i v i d a d de l o s s e g u i d o r e s ,
d o s f a c t o r e s i g u a l m e n t e i m p o r t a n t e s p a r a la p e r m a n e n c i a
d e l o s l í d e r e s e n el p o d e r y la t r a n s f o r m a c i ó n d e la o r g a ­
nización en oligarquía "de facto". C on po cas e x c e p c io n e s,
c o n s t i t u y e n el t e m a d e l l i b r o la s o l i g a r q u í a s " d e f a c t o " ,
n o la s o l i g a r q u í a s " d e j u r e " , d o m i n a d a s p o r é l i t e s n o e l e ­
g i d a s y n o d i s p u e s t a s a c o r r e r el a z a r de e l e c c i o n e s q u e
c o n f i r m e n y m a n t e n g a n su p o d e r . E n esc rito s p o s te r io r e s ,
M i c h e l s se d e j ó a r r a s t r a r p o r su " m i s m a l e y f é r r e a " y p o r
sus s i m p a t í a s p o r u n l i d e r a z g o a u t o r i t a r i o y u n a é l i t e
d e s v i n c u l a d a de la b ú s q u e d a de u n " m á x i m o n u m é r i c o ,
e n e m i g o m o rta l de to d a lib e rta d de p ro g r a m a y de p e n ­
s a m i e n t o " , 7 y n o v i o y a n i n g u n a d i f e r e n c i a e n t r e u n sis­
t e m a d e r e p r e s e n t a c i ó n e l e c t o r a l y el s a c r i f i c i o v o l u n ­
t a r i o p o r p a r t e d e las m a s a s d e s u p o d e r d e a u t o g o b i e r n o
e n n o m b r e d e la a d m i r a c i ó n y d e la v e n e r a c i ó n p o r u n
líder c a ris m á tic o .8 A l co n trario de M ic h e ls , n o s o tro s c r e e ­
m o s q u e es n e c e s a r i o c o n s i d e r a r a p a rte a q u e llo s sistem as
p o líti c o s y o r g a n iz a c io n e s en los cu a le s los líd e re s tie n e n
que r e s p o n d e r p e r i ó d i c a m e n t e de su labor, m e d i a n te un
s i s t e m a d e e l e c c i o n e s ( a u n c u a n d o s i e m p r e se l e s r e e l i j a ) ,
q u e d a n d o los d e m á s en lib e rta d de o p o n e r s e . M i c h e l s
o b s e r v a q ue los " líd e re s ja m á s h a c e n c e s ió n de su p o d e r a
7 R. Michels, Some Refíections, p. 765.
8 R. Michels, Grundsdtzlicb.es..., p. 291.
DIMENSIONES DE LA DEM OCRACIA 93
la s m a s a s , s i n o ú n i c a m e n t e a o t r o s l í d e r e s " . 9 A s í es, p e r o
n o es i n d i f e r e n t e p a r a n u e s t r o s f i n e s el q u e la t r a n s m i s i ó n
d e p o d e r se v e r i f i q u e m e d i a n t e e l e c c i o n e s e n las c u a l e s la
m a y o r í a e s c o g e n u e v o s l í d e r e s , o e x c l u s i v a m e n t e p o r la m u e r ­
te d e l v i e j o j e f e o p o r u n a r e v o l u c i ó n , e n c u y o c a s o el n u e ­
v o l i d e r a z g o se i m p o n e p o r la f u e r z a d e u n a m i n o r í a .
El h e c h o de que M ic h e ls afirm ara a c o n ti n u a c ió n que
la fe s i n t ó n i c a c o n l o s l í d e r e s e q u i v a l e a la l i b r e e l e c c i ó n
e n u n s i s t e m a e l e c t o r a l d e m o c r á t i c o , n o se d e b e ú n i c a ­
m e n t e a su a d m i r a c i ó n p o r el Duce, s i n o t a m b i é n y s o b r e
t o d o a su f a lta de fe e n el p r o c e d i m i e n t o e l e c t o r a l e n sí
m ism o . (Es una actitud h oy d ifu nd ida entre q u ien es
so stien en que un Castro o un N asser son d e m o c rá tic o s
a u n q u e n o p e r m i t a n e l e c c i o n e s , p u e s si h u b i e r e e l e c ­
c ion e s libres resultarían v e n c e d o re s ). El p ro p io M ic h e ls
escribe:
...la voluntad popular no es un criterio de democracia. Es
posible que exista una dictadura o un tribunado con partici­
pación popular (en el Parlamento se logra un consenso, a
menudo tácito, pero a veces expreso y visible, aunque no
mensurable desde un punto de vista estadístico). Es sin duda
posible una dictadura monárquica instituida mediante un
sistema electoral. Por medio del plebiscito el pueblo se da
un dominio absoluto. Esto es lo que sucede en el bona-
partismo, en el que el César es encarnación de la voluntad
popular.10

RESPONSIVIDAD

M i c h e l s no c o n s id e r a , p o r tanto, la e x is te n c ia de e l e c c i o ­
n e s c o m o c r i t e r i o v á l i d o d e d e m o c r a c i a , y d e h e c h o af ir ­
m a q u e lo s a s p e c t o s l e g a l i s t a s s o n d e s d e ñ a b l e s e n c o m ­
p a r a c i ó n c o n la s c i r c u n s t a n c i a s " d e f a c t o " q u e i n f l u y e n
e n l o s r e s u l t a d o s de las m i s m a s e l e c c i o n e s . M i c h e l s se r e ­

9Ibidem, p. 295.
io Ibid., p. 293.
94 DIMENSIONES DE LA DEM O CRACIA
f i e r e a o t r o f a c t o r d e t e r m i n a n t e : la r e s p u e s t a d e l l i d e r a z ­
go ( e s t a b l e ) a las e x p e c t a t i v a s y a l o s d e s e o s d e l e l e c t o ­
r a d o . E l t e m a f u n d a m e n t a l d e la t e o r í a d e m o c r á t i c a es
q u e si l o s l í d e r e s n o se c o n d u c e n s e g ú n las e x p e c t a t i v a s y
d e s e o s de los e le c to r e s , serán d e r r o ta d o s en s u b s ig u ie n ­
te s e l e c c i o n e s . O t r o t e m a i g u a l m e n t e i m p o r t a n t e e s q u e
l o s d e s e o s d e l e l e c t o r a d o c o i n c i d e n e x a c t a m e n t e c o n sus
i n t e r e s e s y q u e , p o r t a n t o , la d e m o c r a c i a c o n s t i t u y e el
m e j o r m o d o de ase g u ra r al p r o p io e le c to r a d o u n m á x i m o
de s a t i s f a c c i ó n . U n a de la s c o n c l u s i o n e s de Sociología del
partido político e s q u e l o s d i r i g e n t e s n o t r a t a n d e c o m p o r ­
t a r s e s e g ú n l o s d e s e o s d e lo s e l e c t o r e s , y q u e s ó l o t i e n e n
p r e s e n t e el i n t e r é s de la o r g a n i z a c i ó n , c u a n d o b u s c a n e g o í s ­
ta m e n te v en ta jas p erso n ale s. Esto tiene lugar, añ ad e agu­
d a m e n t e M i c h e l s , a u n c u a n d o la i d e n t i f i c a c i ó n e n t r e
i n t e r e s e s p r o p i o s e i n t e r e s e s de lo s e l e c t o r e s es d e l t o d o
i n c o n s c i e n t e y la a c t i t u d s e g ú n la c u a l " le p a r t i , c ' e s t
m o i " n o es f r u to d e l e g o í s m o s i n o , p o r el c o n t r a r i o , d e l
m á s p u r o i d e a l i s m o . U n c a s o e s p e c i a l se p r e s e n t a c u a n d o
el e l e c t o r a d o , a c t u a n d o post factum, r a t i f i c a a c c i o n e s d e l
l i d e r a z g o r e a l i z a d a s e n v i o l a c i ó n de la v o l u n t a d d e l e l e c ­
t o r a d o e x p r e s a d a a n t e r i o r m e n t e ; p e r o e n t o n c e s se tr ata,
e v i d e n t e m e n t e , d e u n c a s o l í m i t e . L o s c o m e n t a d o r e s de
M i c h e l s — p o r e j e m p l o C a s s i n e l l i 11 y , e n f o r m a m á s sis­
t e m á t i c a , D a h l — 12 h a n h e c h o v e r c ó m o se p u e d e h a b l a r
d e o l i g a r q u í a y d e c l a s e d o m i n a n t e ( e n el s e n t i d o e s p e c í ­
fico del té rm in o ) sólo c u a n d o los d e s e o s de un g ru p o b ie n
i d e n t i f i c a d o de d i r i g e n t e s p r e v a l e c e n s o b r e l o s d e la m a ­
y o r í a de l o s e l e c t o r e s . D a h l d e f i n i ó m e j o r el p r o b l e m a , y
n i e g a q u e se p u e d a h a b l a r d e u n a c l a s e d o m i n a n t e e n
t o d a s la s o c a s i o n e s e n q u e el e l e c t o r a d o n o t i e n e o p i n i ó n
s o b r e la m a t e r i a a d e b a t e , o c u a n d o n o se e m p l e a r o n , p o r
p a r t e de l o s l í d e r e s , t é c n i c a s d e s l e a l e s p a r a c o a r t a r a lo s
s e g u i d o r e s o p a r a c o n v e n c e r l o s . C u a n d o las o p i n i o n e s de
l o s l í d e r e s d i s i e n t e n de la s de l o s p a r t i d a r i o s y c u a n d o , e n
n o r a r a s o c a s i o n e s , la v o l u n t a d d e l o s d i r i g e n t e s p r e -
11 C. Cassinelli, "The Law..."
12R. Dahl, "A Critique..."
DIMENSIONES DE LA DEM O CRACIA 95
v a le c e en c u e s tio n e s de v e r d a d e r a im p o rta n c ia , p u e d e
h a b l a r s e d e o l i g a r q u í a . M i c h e l s se p r o p u s o d e m o s t r a r
q u e e s t o s u c e d i ó e n el p a r t i d o s o c i a l d e m ó c r a t a y e n l o s
sin d ic ato s a le m a n e s , p e ro , c o m o q u e d a d ic h o , los argu­
m e n t o s a d u c i d o s n o s o n m u y c o n v i n c e n t e s , c o s a q u e el
p ro p io autor r e c o n o c ió en algunas ocasiones.
S in e m b a r g o , M i c h e l s t a m b i é n s o s t i e n e q u e la o l i g a r ­
q u í a se d e r i v a n o t a n t o d e la d i f e r e n c i a e n t r e l o s d e s e o s
de l o s d i r i g e n t e s y l o s d e lo s p a r t i d a r i o s , s in o d e l h e c h o de
que estos últim os son apáticos e ignorantes y están mal
i n f o r m a d o s , y lo d e m u e s t r a r e f i r i é n d o s e a la " i n c o m p e ­
t e n c i a " de la s m a s a s 13 y c o m e n t a n d o q u e l o s l í d e r e s s ó l o
p r o c u r a n s a c u d i r e s a p a s i v i d a d c u a n d o se s i e n t e n a m e ­
n a z a d o s p o r n u e v o s líd e re s q u e b u s c a n b e n e f ic ia r s e sus­
citan do p ro b le m a s reales o ficticios. A s im is m o afirm a
M i c h e l s q u e la m a s a d e l o s m i e m b r o s d e las o r g a n i z a c i o ­
n e s s e r í a a c t i v a si n o la d e s a n i m a r a n l o s l í d e r e s . R e n a t e
M a y n t z 14 e n s u e s t u d i o s o b r e la s o r g a n i z a c i o n e s d e l p a r ­
tido en B erlín O c c id e n ta l, llega a c o n c lu s io n e s m ás rea­
listas: sus d a t o s p a r e c e n d e m o s t r a r q u e , e n t o d o c a s o , la
m a s a d e lo s m i e m b r o s d e l p a r t i d o d e h e c h o n o e s t á d i s ­
p u e s t a a d e d i c a r al p a r t i d o y a sus a c t i v i d a d e s el t i e m p o
n e c e s a r i o . S e a c o m o f u e r e , e n lo r e f e r e n t e a la t e s i s de
M ic h e ls , existe n o ta b le d ife re n c ia entre d e c ir q u e los diri­
g e n te s t o m a n d e c is io n e s q ue c o n tra sta n c o n la v o lu n ta d
de l o s m i e m b r o s y d e c i r q u e t o m a n d e c i s i o n e s e n a u s e n ­
cia de una m a n i f e s ta c i ó n de la v o lu n ta d p o r parte de esos
m i e m b r o s , a m e n o s que sean los líd e re s q u ie n e s im p id e n
la f o r m a c i ó n y e x p r e s i ó n de o p i n i o n e s p o r p a r t e d e las
m asas.
S ó l o e n l o s ú l t i m o s t i e m p o s h a s i d o p o s i b l e b u s c a r sis­
t e m á t i c a m e n t e u na s o lu c ió n e m p í r ic a a los p r o b l e m a s
' 5 La sociología delpartitopolítico, parte i, A, cap. n; B, caps, II-VI, y C.
Hay referencias sobre obras de especialistas en ciencias sociales que tra­
tan el tema en G. Sartori, Democrazia, burocrazia e oligarchia neipartiti...,
pp. 123-128; consúltese también S. M. Lipset, L'uomo e la política, cap. vi.
14 Renate Mayntz, Parteigruppen in der Grossstadt. Untersuchungen in
einem Berliner Kreisverband der CDU, Westdentscher Verlag, Colonia y
Opladen, 1959.
96 DIMENSIONES DE LA D E M O CRACIA
p l a n t e a d o s p o r la f o r m u l a c i ó n d e la t e s i s d e M i c h e l s . M e ­
diante una in v estig ació n rigurosa, W. M iller, ju n to con
sus c o l a b o r a d o r e s , 15 l o g r ó p r e c i s a r las o p i n i o n e s d e la
m a y o r í a y d e la m i n o r í a e n e l e c t o r a d o s e s p e c í f i c o s ( e n los
i n f o r m e s , e n lo s c o l e g i o s e l e c t o r a l e s d e l C o n g r e s o e s t a d u ­
n i d e n s e ) s o b r e u n a s e r i e de p r o b l e m a s , y r e l a c i o n ó e s o s
d a t o s c o n el c o m p o r t a m i e n t o o b s e r v a d o p o r l o s r e p r e ­
s e n t a n t e s d e d i c h o s c o l e g i o s e n el C o n g r e s o . T a m b i é n se
r e u n i e r o n d a t o s s o b r e c ó m o p e r c i b í a n lo s p a r l a m e n t a ­
r i o s la v o l u n t a d de la m a y o r í a de sus e l e c t o r e s y sus o p i ­
n i o n e s p e r s o n a l e s . A c o n t i n u a c i ó n se r e l a c i o n a r o n e s o s
d a t o s c o n el c o m p o r t a m i e n t o o b s e r v a d o e n el C o n g r e s o , a
fi n d e d e t e r m i n a r si e n é s t e i n f l u y e r o n e n m a y o r o m e n o r
m e d i d a las o p i n i o n e s p e r s o n a l e s o la s p e r c e p c i o n e s de
l a v o l u n t a d d e l o s e l e c t o r e s . A d e m á s , se p u d o v e r i f i c a r la
e x a c t i t u d d e la s p e r c e p c i o n e s e n l o s r e p r e s e n t a n t e s de
la v o l u n t a d p o p u l a r , a fin de v e r si e s e c o m p o r t a m i e n t o ,
q u e M i c h e l s a t r i b u y e a la c a r e n c i a de r e s p u e s t a p o r p a r t e
d e l d i r i g e n t e , p u e d a d e b e r s e a u n e r r o r de j u i c i o .
P o r ú l t i m o , e m p l e a n d o e s o s m i s m o s d a t o s , el g r u p o de
e s t u d i o d e l S u r v e y R e s e a r c h C e n t e r d e la U n i v e r s i d a d
de M i c h i g a n l l e g ó a v e r i f i c a r u n a s e r i e de h i p ó t e s i s e s ­
p e c ífic a s so b re p r o b le m a s p artic ulares (le g is la c ió n social,
d e r e c h o s civiles de los n e g ro s, asuntos in te rn a c io n a le s ),
c o n s i d e r a n d o el c o m p o r t a m i e n t o e n r e l a c i ó n c o n la p e r t e ­
n e n c i a al p a r t i d o y la " s e g u r i d a d d e l e s c a ñ o " . L o s r e s u l t a ­
dos o b te n id o s son m u y c o m p l e j o s y no p o d ría n resu m irse
en e s t a s p á g i n a s , p e r o lo q u e i m p o r t a p a r a n u e s t r o s p r o ­
p ó s i t o s es p o n e r d e r e l i e v e q u e l a i n v e s t i g a c i ó n e m p í r i c a
m o d e r n a y la s t é c n i c a s e s t a d í s t i c a s p e r m i t e n c o m e n z a r a
d a r s o l u c i ó n a l o s g r a n d e s p r o b l e m a s p l a n t e a d o s p o r los
c l á s i c o s de las c i e n c i a s p o l í t i c a s .
E n u n a d i s c u s i ó n s o b r e la p r o p e n s i ó n d e l o s d i r i g e n t e s

15 Warren E. Miller, "Majority Rule and the Representative System


of Government", en E. Allardty Y. Littunen, comps., Cleavages, Ideologies
and Party Systems. Contributions to Comparative Sociology, vol. x, Trans-
actions of the Wertermarck Society, Academic Bookstore, Helsinski,
1954, pp. 343-376.
DIMENSIONES DE LA D E M O CRACIA 97
a a d a p t a r s e a lo s d e s e o s de sus p a r t i d a r i o s , no se p u e d e
o l v i d a r lo q u e C a r i F r i e d r i c h a t i n a d a m e n t e d e n o m i n ó
" r e g l a d e la s r e a c c i o n e s a n t i c i p a d a s " . 16 C u a n d o f a l t a n el
t i e m p o o lo s m e d i o s t é c n i c o s p a r a p r e c i s a r c u á l e s s o n l o s
d e s e o s de los p a rtid a rio s o c u a n d o estos d e s e o s no han
c r i s t a l i z a d o , la c o n d u c t a d e l o s d i r i g e n t e s se h a g u i a d o
p o r u n a i n t u i c i ó n q u e p e r m i t e t e n e r i d e a d e la d i r e c c i ó n y
d e la f u e r z a d e las o p i n i o n e s d e las m a s a s . E s t a c a p a c i d a d
es p r o p i a d e l l i d e r a z g o d e m o c r á t i c o y, d e n t r o d e c i e r t o s
lím ites, de todo tipo de lid e ra zg o . C u a n d o M ic h e ls critica
el c o m p o r t a m i e n t o de l o s p a r l a m e n t a r i o s s o c i a l i s t a s , a c u ­
s á n d o l o s de q u e s ó l o d e s e a n g a n a r v o t o s y d e q u e e v i t a n
to m a r p o s ic i o n e s que p o d ría n h a c e rlo s im p o p u la r e s , aun
c u a n d o c u e s t i o n e s d e p r i n c i p i o lo e x i g i e s e n , t o c a u n p r o ­
c e s o q u e e n c a j a e n l a " r e g l a d e la s r e a c c i o n e s a n t i c i p a ­
d as". N o o b s t a n t e su t e n d e n c i a p e r s o n a l a la Gesinnungsethik
le h a c e i g n o r a r la i m p o r t a n c i a q u e e s t e f e n ó m e n o t i e n e
p a r a la d e m o c r a c i a .
C u a n to q u e d a e x p u e s to p u e d e r e s u m ir s e en la sig u ie n ­
te t i p o l o g í a :

Comportamiento de Responsabilidad electoral


líderes respecto a
los deseos de los
partidarios
Hay elecciones No hay elecciones
con un mínimo (autocracia)
de libertad de
oposición
(democracia)
Líderes y partida­ democracia autocracia
rios tienen las responsiva responsiva
mismas preferencias
16 Cari Friedrich, Constitutional Government and Democracy, Ginn <&
Co., Boston, 1946, p. 589; consúltese asimismo G. Sartori, Democrazia,
burocrazia e oligarchia neipartid, pp. 131-132.
98 DIM ENSIONES DE LA D E M O C R A C IA
Los partidarios, por democracia autocracia
indiferencia o igno­ pasiva pasiva
rancia, no tienen
preferencia
Los partidarios no democracia seu- autocracia seudo-
tienen preferencias dorresponsiva rresponsiva
porque los líderes u oligarquía
lo impiden "de facto",
moderada
Son diferentes las democracia no autocracia no
preferencias de lí­ responsiva u responsiva
deres y partidarios oligarquía
"de facto"

H e m o s señ alado c o m o tipos " d e m o c r á t i c o s " solo a q u é ­


l l o s d e la c o l u m n a d e la i z q u i e r d a c o n b a s e e n q u e el ú n i c o
c r i t e r i o q u e , sin d e m a s i a d a d i f i c u l t a d y sin r e c u r r i r a di­
m e n s io n e s que im p lic a n ju ic io s de valor, p e rm ite identi­
f i c a r u n a d e m o c r a c i a , es la e x i s t e n c i a d e e l e c c i o n e s p e ­
r i ó d i c a s , e n las c u a l e s la o p o s i c i ó n p u e d e p r o c u r a r l l e g a r al
p o d e r o h a c e r q u e p r e v a l e z c a n sus p r o p i a s o p i n i o n e s ( e n
un referén d u m ). Por consiguiente, co n sid e ra m o s d e m o ­
c r á t i c o s s ó l o lo s s i s t e m a s p o l í t i c o s c a r a c t e r i z a d o s p o r la c e ­
l e b r a c i ó n de e l e c c i o n e s , y r e s e r v a m o s p a r a lo s d e m á s el
t é r m i n o autocrítico. Se p u e d e a d m i t i r q u e e x i s t e n a u t o ­
c r a c i a s q u e r e a c c i o n a n p o s i t i v a m e n t e a l o s d e s e o s de u n
e l e c t o r a d o p o t e n c i a l — p r i n c i p a l m e n t e p o r la " r e g l a de las
r e a c c i o n e s anticip ad a s" — , c o m o t a m b ié n es p o s ib le que
l o s d i r i g e n t e s e l e g i d o s no s e a n " r e s p o n s i v o s " . L a m a y o r
p a r t e d e la o b r a d e M i c h e l s se r e f i e r e p r o p i a m e n t e a lo s
d i r i g e n t e s q u e , a u n c u a n d o s e a n e l e g i d o s r e g u l a r m e n t e , no
so n r e s p o n s i v o s , e s t o es, a las o l i g a r q u í a s " d e f a c t o " . O p i ­
n a m o s q ue los líd eres ele g id o s, y po r tanto re s p o n s a b le s
a n t e el e l e c t o r a d o p o r sus a c c i o n e s , t i e n e n m a y o r e s p r o b a ­
b i l i d a d e s de ser " r e s p o n s i v a s " , a u n c u a n d o la e x i s t e n c i a de
u n s i s t e m a e l e c t i v o no se a e n sí m i s m a s u f i c i e n t e p a r a
g a r a n t i z a r tal " r e s p o n s i v i d a d " . Si n e m b a r g o , es i g u a l m e n ­
DIM ENSIONES DE LA D E M O C R A C IA 99

te c i e r t o q u e no s i e m p r e l o s l í d e r e s n o e l e g i d o s s o n t o t a l ­
m e n t e i n s e n s i b l e s , a u n c u a n d o , a v e c e s , la falta de l i b e r t a d
d e e x p r e s i ó n h a g a i m p o s i b l e el c o n o c e r la v o l u n t a d d e las
m a s a s . E n ú l t i m a i n s t a n c i a , el salir al e n c u e n t r o de l o s d e ­
s e o s de lo s p a r t i d a r i o s p u e d e ser ta n i m p o r t a n t e p a r a lo s
dirig en te s no e le g id o s c o m o para los e leg id o s.
P o d r í a d e c i r s e q u e , t e n i e n d o e n c u e n t a el a c e n t o q u e
M i c h e l s p o n e e n la " i n c o m p e t e n c i a " d e la s m a s a s ( s u v o ­
l u n t a d de s o m e t e r s e al l i d e r a z g o , su v e n e r a c i ó n p o r l o s
l í d e r e s , su g r a t i t u d , su i g n o r a n c i a y, s o b r e t o d o , su a p a ­
tía ) y e n el h á b i l a p r o v e c h a m i e n t o p o r p a r t e de l o s l í d e ­
r e s de t é c n i c a s de m a n i p u l a c i ó n p a r a o b t e n e r a p o y o y
d e b i l i t a r c u a l q u i e r o p o s i c i ó n , t o d o el p r o b l e m a , c o m o lo
e n f o c a D a h l — en té rm in o s de un c o n f lic t o de p r e f e r e n ­
c i a s — , p i e r d e g r a n p a r t e d e s u i m p o r t a n c i a . D e h e c h o , el
carácter a d e m o c rá tic o (en m u c h o s casos p are c e ex a g era­
do el e m p l e o d e l t é r m i n o antidemocrático) d e l l i d e r a z g o
se d e r i v a n o t a n t o d e u n c o n f l i c t o e n t r e la v o l u n t a d de lo s
l í d e r e s y la de l o s p a r t i d a r i o s , c o m o de la f a lta de p a r t i c i ­
p a c i ó n e n la s d e c i s i o n e s p o r p a r t e de las m a s a s . Si se t i e ­
n e e s t o e n c u e n t a , s u r g e o t r o p r o b l e m a e n r e l a c i ó n c o n el
c o m p o r t a m i e n t o d e lo s j e f e s : i n d e p e n d i e n t e m e n t e d e su
r e s p u e s ta , ¿ p u e d e d e c irs e q u e o b ra n en b e n e f i c i o de
las m a s a s ? Si no s o n ni r e s p o n s a b l e s ni r e c e p t i v o s , ¿ s o n al
m e n o s eficientes?

E FIC IE N C IA

U n a te rc e ra d im e n s ió n , s ie m p re p r e s e n t e en M i c h e l s y en
t o d a s las d i s c u s i o n e s s o b r e la d e m o c r a c i a , es la de la e f i ­
c i e n c i a d e l o s l í d e r e s e n s e r v i r l o s i n t e r e s e s de sus p a r ­
t i d a r i o s : ¿ p u e d e a f i r m a r s e q u e su p r o c e d e r c o r r e s p o n d e a
las t a r e a s a las c u a l e s d e b e n h a c e r f r e n t e ? H o y y a n a d i e
a f i r m a q u e el t e n e r c o n f i a n z a e n la s p r e f e r e n c i a s de la
m a y o r í a c o n s t i t u y e la m á s f i r m e g a r a n t í a de q u e se sa­
t i s f a g a n lo s i n t e r e s e s de lo s e l e c t o r e s , s o b r e t o d o c u a n d o
se tr a t a de sus f u t u r o s i n t e r e s e s . L a i g n o r a c i a d e las r e l a ­
c i o n e s e n t r e m e d i o s y f i n e s , la c o n t i n u a a p a r i c i ó n de c o n ­
100 DIMENSIONES DE LA DEM O CRACIA
s e c u e n c i a s ni p r e v i s t a s n i q u e r i d a s , 17 l o s c o n f l i c t o s e n t r e
el c o m p o r t a m i e n t o t r a d i c i o n a l y el r a c i o n a l , e n t r e Wertra-
tionalitát y Zweckrationalitát e n la t e r m i n o l o g í a d e W e b e r ,
l o s p r o b l e m a s p l a n t e a d o s p o r la d i s t i n c i ó n e s t a b l e c i d a
p o r p r i m e r a v e z p o r P a r e t o e n t r e u t i l i d a d de la c o l e c t i v i ­
d a d y u t i l i d a d para la c o l e c t i v i d a d , 18 t o d o e l l o h a c e i m ­
p o s i b l e d e c l a r a r q u e u n c o m p o r t a m i e n t o c o n f o r m e a la
v o lu n ta d de los e l e c to r e s sea ta m b ié n , p o r eso m is m o , un
c o m p o r ta m ie n to eficiente. M uy a m e n u d o hay conflicto
e n t r e las d o s e x i g e n c i a s y el p o l í t i c o d e b e e s c o g e r . N o
o b s t a n t e , la p r o b a b i l i d a d de q u e el c o m p o r t a m i e n t o r e c e p ­
t i v o y el c o m p o r t a m i e n t o e f i c i e n t e c o i n c i d a n es r e l a t i v a ­
m e n t e g r a n d e y, p o r e s t e m o t i v o , p r e f e r i m o s lo s s i s t e m a s
p o l í t i c o s y las o r g a n i z a c i o n e s e n las c u a l e s la p r e s e n c i a de
u n s i s t e m a e l e c t o r a l a u m e n t a la p r o b a b i l i d a d de u n c o m ­
p o r t a m i e n t o " r e s p o n s i v o " a s u m i e n d o q u e la " r e s p o n s i v i -
d a d " c o n t r i b u y a a a u m e n t a r la e f i c i e n c i a . E l c o n f l i c t o se
p r e s e n t a c u a n d o l a n a c i ó n d e b e e s c o g e r e n t r e g o b i e r n o de
p a r t e d e l p u e b l o ( g o b i e r n o r e c e p t i v o ) y g o b i e r n o p a r a el
p u e b l o ( g o b i e r n o e f i c i e n t e ) . E n las s o c i e d a d e s d o n d e d ir i­
g e n t e s s e n s i b l e s a lo s d e s e o s d e l e l e c t o r a d o , s i e m p r e i n c o n s ­
ta n t e , i r r a c i o n a l e i n e f i c i e n t e , h a n c o n d u c i d o al c a o s o al
p e l i g r o d e o p r e s i ó n e j e r c i d a p o r u n a m i n o r í a , la p o b l a c i ó n
p u e d e p r e f e r i r u n g o b i e r n o f a v o r a b l e al p u e b l o p e r o sin su
p a r t i c i p a c i ó n . E s t o , e v i d e n t e m e n t e , r e p r e s e n t a el fin de la
dem ocracia.
A h o r a b i e n , n u e s t r o p r o b l e m a — y, n a t u r a l m e n t e , el de
M i c h e l s — es a ú n m á s c o m p l e j o . D e b e p r e g u n t a r s e si lo s
d i r i g e n t e s h a n d e t e n e r e n c u e n t a s ó lo lo s i n t e r e s e s de sus
17 El concepto de "consecuencias no previstas” y muchos otros con­
ceptos conexos reaparecen a menudo en las ciencias sociales. Cf. Robert
K. Merton, "The Unanticipated Consequences of Purposive Social Ac-
tion", en American Sociological Review, i (1936), pp. 891-904. En este con­
cepto se centra también el esquema mertoniano mediante el análisis
funcional en sociología y la distinción entre funciones latentes y fun­
ciones manifiestas; cf. R. K. Merton, Social Theory..., edición italiana,
pp. 12-51, especialmente pp. 54 y 61.
¡e Cf. Vilfredo Pareto, Trattato di sociología genérale, donde la muy im­
portante teoría de la utilidad se expone en los números 2140-2150; para
nuestro tema tienen particular importancia los números 2126-2139.
DIMENSIONES DE LA DEM O CRACIA 101
e l e c t o r e s o t a m b i é n lo s i n t e r e s e s de u n á m b i t o m á s a m p l i o
d e l c u a l f o r m a n p a r t e . Si a c e p t a m o s el p r i n c i p i o de q u e
d e b e o b ra rse c o n r e s p o n s a b ili d a d en re la c ió n c o n un á m ­
bito m ás am plio, e v id e n te m e n te d e b e m o s co n sid erar n e g a ­
t i v a m e n t e lo s c r i t e r i o s de la v a l o r a c i ó n de la c o n d u c t a de
l o s d i r i g e n t e s p o r las c o n s e c u e n c i a s de su a c t u a c i ó n en
r e l a c i ó n c o n su e l e c t o r a d o e s p e c í f i c o ( e n el c a s o e x a m i n a ­
do p o r M i c h e l s la c l a s e t r a b a j a d o r a o, m e j o r , lo s t r a b a j a d o ­
r e s s o c i a l i s t a s ) . E s o b v i o q u e la c u e s t i ó n de la r e s p o n s a b i ­
l i d a d d e n t r o d e u n á m b i t o m u y a m p l i o — la s o c i e d a d
m i s m a — se h a c e p a r t i c u l a r m e n t e i m p o r t a n t e y p r o b l e m á ­
t i c a p a r a el p a r t i d o e n el p o d e r , y a q u e p a r a é s t e se tr a t a
de e s c o g e r e n t r e lo s i n t e r e s e s d e sus e l e c t o r e s y l o s i n t e r e ­
ses d e l c o n j u n t o de la s o c i e d a d e n la c u a l a c tú a . U n p r o ­
b l e m a de e s t e t i p o , si b i e n m á s l i m i t a d o , se p r e s e n t a c u a n ­
do el l í d e r de u n s i n d i c a t o a f i l i a d o a u n p a r t i d o , o b r a n d o
e n b e n e f i c i o d e l o s i n s c r i t o s e n el s i n d i c a t o , p u e d e p e r j u ­
d i c a r al p a r t i d o e n su l u c h a p o r a l c a n z a r o r e t e n e r el p o d e r .
E n t o d o c a s o , l o s p o l í t i c o s r e s p o n s a b l e s se i n c l i n a n a
t o m a r e n c o n s i d e r a c i ó n d i c h o s i n t e r e s e s m á s a m p l i o s , lo
c u a l a m e n u d o lo s l l e v a a no t e n e r e n c u e n t a l o s i n t e r e s e s
e s p e c í f i c o s de sus e l e c t o r e s y a no o b r a r e f i c i e n t e m e n t e
a e s t e r e s p e c t o . E n e s t e c a s o , es o b v i o q u e l o s m i s m o s
p o l í t i c o s e v i t a r á n el t e n e r q u e r e n d i r c u e n t a s de s u c o m ­
p o r t a m i e n t o e n la s e l e c c i o n e s . U n p r o c e d e r d e e s t e t i p o
c o n s t i t u y e , sin d u d a , u n a d e s v i a c i ó n de l o s p r i n c i p i o s d e ­
m o c r á t i c o s q u e l o s t e ó r i c o s y e s t u d i o s o s de la p o l í t i c a no
p u e d e n p a s a r p o r a lto ; m á s a ú n , d e b e n c o n d e n a r l o de
c o n f o r m i d a d c o n l o s v a l o r e s q u e a t r i b u y e n a la d e m o c r a ­
c i a en sí y p o r sí. E l p e r m i t i r t o d o e s t o e q u i v a l e sin d u d a a
a d m i t i r lo a d e m o c r á t i c o , p e r o n o n e c e s a r i a m e n t e lo a n t i ­
d em o c rá tico . A fo rtu n a d a m e n te para un dirigente d e m o ­
c r á t i c o , la s p r o b a b i l i d a d e s d e se r e f i c i e n t e se e n c u e n t r a n
e n l a r e l a c i ó n y a c o n sus e l e c t o r e s , y a c o n la s o c i e d a d en
c o n j u n t o — m e d i a n t e el p r o c e s o q u e H i r s c h m a n d e n o m i n a
" t r u e q u e d e r e f o r m a s " — , 19 y s o n p o r lo m e n o s la s m i s m a s

A. Hirschmann, Journeys...; consúltese en especial la parte n: "Pro-


102 DIMENSIONES DE LA DEM O CRACIA
q u e t i e n e u n d i c t a d o r . Sin d u d a , n i n g ú n d i r i g e n t e d e m o ­
c r á t i c o h a b r í a p o d i d o o b r a r ta n " i r r e s p o n s a b l e m e n t e "
c o n t r a l o s i n t e r e s e s de t a l e s o c u a l e s g r u p o s de la s o c i e ­
d a d (o de t o d a la s o c i e d a d ) c o m o o b r a r o n H i t l e r o Stalin.
P o r o t r a p a r t e , no es q u e h a y a n o b r a d o e n e s a f o r m a p a r a
sal ir al e n c u e n t r o de l o s d e s e o s d e u n a m p l i o s e c t o r p o ­
p u l a r ; de o t r a f o r m a no se e x p l i c a r í a n sus i n t e n t o s p o r
e s c o n d e r o d i s i m u l a r sus a c c i o n e s .
E l j u i c i o s o b r e la " e f i c i e n c i a " es p a r t i c u l a r m e n t e d i f í ­
c i l , y m u y r a r a v e z se e n c u e n t r a n e s p e c i a l i s t a s e n c i e n c i a s
s o c i a l e s d i s p u e s t o s a e m i t i r u n j u i c i o de e s e t i p o . ¿ C u á l e s
s o n l o s c u r s o s d e a c c i ó n q u e t i e n e n las c o n s e c u e n c i a s m á s
f a v o r a b l e s p a r a el e l e c t o r a d o o p a r a lo s e l e c t o r e s c o n s i ­
d e r a d o s i n d i v i d u a l m e n t e ? ¿ C u á l e s las c o n s e c u e n c i a s n e ­
g a t i v a s e n la c o n f r o n t a c i ó n c o n o t r o s g r u p o s ? E x c e p t u a n ­
do, p o s ib le m e n te , algunas m e d id a s de p o lítica e c o n ó m ic a ,
es e n e x t r e m o d i f í c i l q u e o b s e r v a d o r e s n e u t r a l e s p u e d a n
e v a l u a r c u r s o s de a c c i ó n a l t e r n a t i v a , c o n s i d e r a r las v e n ­
ta ja s y d e s v e n t a j a s q u e a c a r r e a n a d i s t i n t o s g r u p o s s o c i a ­
l e s y e m i t i r u n j u i c i o al r e s p e c t o . P o r lo t a n t o , b a s a r el
j u i c i o s o b r e el c a r á c t e r d e m o c r á t i c o d e u n a o r g a n i z a c i ó n
e n su " e f i c i e n c i a " e n v e z de e n su " r e s p o n s i v i d a d " ( o ,
d i r í a y o , e n la " r e s p o n s a b i l i d a d " e l e c t o r a l ) r e s u l t a p e l i ­
g r o s o . N o o b s t a n t e , M i c h e l s lo h a c e a m e n u d o , a u n q u e
sólo sea im p líc ita m e n te .
N o es s i e m p r e f á c i l j u z g a r si u n a o l i g a r q u í a " d e f a c t o "
q u e s a t i s f a c e de m a n e r a e f i c i e n t e lo s i n t e r e s e s d e sus
m ie m b r o s ( c o m o su ce d e, p o r e je m p lo , en los sindicatos
e s t a d u n i d e n s e s ) se a p r e f e r i b l e a u n a d e m o c r a c i a i n e f i ­
c i e n t e . ¿ U n a o p i n i ó n q u e se a f ru to de m a n i p u l a c i o n e s p o r
p a r t e d e l l i d e r a z g o es p r e f e r i b l e a u n a o p i n i ó n e x p r e s a d a
c o n t o d a l i b e r t a d a u n c u a n d o el a t e n e r s e a la p r i m e r a
e n c i e r r e n o t a b l e s v e n t a j a s ? Si se c o m p a r a n las d i v e r s a s
o p c i o n e s c o n t e n i d a s e n la t i p o l o g í a p r e s e n t a d a , s ó l o es
f á c i l e s c o g e r c u a n d o se tr a ta de u n a d e m o c r a c i a e f i c i e n t e
y una oligarquía ineficiente.
blem-Solving and Reform-Mongering", que representa una de las apor­
taciones más interesantes a la sociología de las decisiones.
DIMENSIONES DE LA DEM O CRACIA 103

Respuesta de los Consecuencias de la acción del


líderes al electorado liderazgo para la mayoría de los
electores
Positivas Negativas
Democracia Democracia del y Democracia
"responsiva" para el pueblo ineficiente

Democracia pasiva Democracia pasiva Democracia pa­


a favor del pueblo siva ineficiente
Democracia Democracia "seudo- Democracia
"seudo-responsiva" responsiva" a fa­ "seudo-respon-
u oligarquía vor del pueblo siva" ineficiente
moderada "de facto"
Democracia Oligarquía "de Oligarquía
no "responsiva" facto" a favor "de facto"
u oligarquía "de facto" del pueblo ineficiente

INEFICIENCIA "OBJETIVA" E IRRESPONSABILIDAD "SUBJETIVA"

H a s t a e s t e m o m e n t o só lo h e m o s t o m a d o e n c o n s i d e r a c i ó n
las c o n s e c u e n c i a s de la a c c i ó n d e lo s d i r i g e n t e s e n r e l a ­
c i ó n c o n sus p a r t i d a r i o s , o sea, su e f i c i e n c i a , p e r o si a h o r a
e n f o c a m o s el p r o b l e m a d e s d e el p u n t o de v i s t a d e lo s d i­
r i g e n t e s y de sus c o n o c i m i e n t o s y m o t i v a c i o n e s , d e s c u b r i ­
r e m o s otra d im e n s ió n que ta m b ié n d e b e ten e rse presente.
E n a l g u n o s c a s o s , u n a a c c i ó n l l e v a d a a c a b o en i n t e r é s de
los p artidarios tiene c o m o c o n s e c u e n c ia resu ltad os n e g a ­
t i v o s p a r a e s t o s ú l t i m o s . E n o t r o s c a s o s , lo s l í d e r e s s a b e n
q u e d e t e r m i n a d o s e f e c t o s p o s i t i v o s de la o r g a n i z a c i ó n v a n
a c o m p a ñ a d o s de e fe c to s n e g a tiv o s, p e ro están d isp u esto s
a a c e p t a r l o s c o m o p r e c i o q u e h a de p a g a r s e p a r a o b t e n e r
lo s r e s u l t a d o s p o s i t i v o s , c u y o v a l o r c o m p e n s a el p r e c i o
p a g a d o . E n e s t e c a s o el p r o b l e m a c o n s i s t e e n d e c i d i r si
e s t o s v a l i o s o s f in e s c o n t r i b u y e n a f a v o r e c e r lo s i n t e r e s e s
104 DIM ENSIO NES DE LA D E M O C R A C IA
d e l o s m i e m b r o s de la o r g a n i z a c i ó n e n sí y p o r sí (l o q u e
e n el f u t u r o t a m b i é n p o d r í a b e n e f i c i a r a lo s m i e m b r o s ) o
e s p e c í f i c a m e n t e a lo s p r o p i o s l í d e r e s . S e a c o m o f u e r e ,
c o n v i e n e v a l o r a r de d i s t i n t a m a n e r a las c o n s e c u e n c i a s n e ­
g a t i v a s i m p r e v i s t a s d e r i v a d a s de la a c c i ó n d e l o s d i r i ­
g en te s, y que, p o r c o n s ig u ie n te , sólo " o b j e t i v a m e n t e " son
i n e f i c i e n t e s , y la s c o n s e c u e n c i a s n e g a t i v a s a c e p t a d a s p o r
a n t i c i p a d o . E n e s t e ú l t i m o c a s o , d e s d e u n p u n t o de v i s t a
m o r a l y p o l í t i c o , el p r o b l e m a es d i f e r e n t e , e n la m e d i d a en
q u e se t r a t a de v e r si v a l e la p e n a s a c r i f i c a r d e t e r m i n a d o s
i n t e r e s e s p a r a a l c a n z a r l o s f i n e s q u e se c o n s i d e r a n p r e f e ­
r i b l e s ( t a n t o e n el p r e s e n t e c o m o p a r a el f u t u r o ) p a r a lo s
m i e m b r o s de la o r g a n i z a c i ó n , p a r a la s o c i e d a d m i s m a , o
p a r a el b i e n e s t a r p e r s o n a l d e l lí d e r . N o o b s t a n t e lo q u e
afirm an cierto s " c ín ic o s " , este ú ltim o caso — in e f ic ie n c ia
" s u b j e t i v a " — e n su f o r m a m á s p u r a es, al m e n o s p a r a lo s
l í d e r e s e l e g i d o s d e m o c r á t i c a m e n t e , el m á s r a r o d e t o d o s .
D e s d e u n p u n t o d e v i s t a m e r a m e n t e t e ó r i c o se tr a t a d e u n
caso m u c h o m e n o s interesante que aquellos d o n d e hay
c o n f l i c t o d e f i n e s y de v a l o r e s , e s t o es , la Paradoxie der
Folgen, la Hetereogonie der Zwecke, m u e s t r a lo a l e a t o r i o de
la a c c ió n h u m ana. A c e r t a d a m e n t e M ic h e ls h a c e n o tar que
e n t r e l o s l í d e r e s d e lo s m o v i m i e n t o s o b r e r o s s ó l o p o q u í s i ­
m o s p u e d e n ser a c u s a d o s d e h a b e r t r a i c i o n a d o lo s i n t e ­
r e s e s de sus s e g u i d o r e s p o s p o n i é n d o l o s a sus i n t e r e s e s p e r ­
s o n a l e s . U n a v e z m á s d e b e m o s r e c o r d a r q u e la " l e y f é r r e a "
c o n s i d e r a , m á s q u e las c o n s e c u e n c i a s de la a c c i ó n d i r e c t a
para o b ten e r ventajas person ales o b en e fic io s pecun iarios,
las c o n s e c u e n c i a s de la d e d i c a c i ó n h o n r a d a y a l t r u i s t a al
p a r t i d o c o m o o r g a n i z a c i ó n v iv a .

¿ C O H E R E N C IA ID E O L Ó G IC A O P R A G M A T IS M O ?

M i c h e l s e r a u n i n t e l e c t u a l ; su c o n c e p t o d e l s o c i a l i s m o
e r a r e v o l u c i o n a r i o y m u y s e m e j a n t e al de s i n d i c a l i s t a s
f ra n c e se s c o n t e m p o r á n e o s suyos; era d e c i d i d a m e n t e in­
te m a c io n a lis ta , casi pacifista, y a b s o lu ta m e n te o p u e s to a
DIM ENSIO NES DE LA D E M O C R A C IA IOS

c u a l q u i e r f o r m a d e c o m p r o m i s o c o n el i m p e r i o a l e m á n
a n t i d e m o c r á t i c o d o m i n a d o p o r lo s p r u s i a n o s . S u s i d e a s
a c e r c a d e lo q u e d e b í a h a c e r s e p a r a q u e a l c a n z a r a n sus
m e t a s l o s i n t e r e s e s de la c l a s e t r a b a j a d o r a y, q u i z á , a tra­
v é s de ella, de t o d a la s o c i e d a d , e r a n b i e n c l a r a s y d e ­
fi n i d a s . E n el m o m e n t o de e s c r i b i r Sociología del partido
político, M i c h e l s p a s a b a p o r u n p e r i o d o d e e v o l u c i ó n q u e
d e b í a l l e v a r l o a a b a n d o n a r l o s i d e a l e s de su j u v e n t u d ,
p e r o , i m p l í c i t a m e n t e , c o n t i n u a b a j u z g a n d o el m o v i m i e n t o
o b r e r o b a s á n d o s e e n su l e a l t a d a e s o s i d e a l e s . P a r a M i ­
c h e l s u n a p o l í t i c a r e f o r m i s t a o p r a g m á t i c a no e r a el r e s u l ­
t a d o l ó g i c o d e u n p r o c e s o d e a d a p t a c i ó n al m e d i o s o c i a l ,
s in o r e s u l t a d o d e lo s c a m b i o s v e r i f i c a d o s d e n t r o d e l m o v i ­
m i e n t o : el v e r e n la o r g a n i z a c i ó n u n fin e n sí, así c o m o el
c a m b i o d e la m e n t a l i d a d de l o s l í d e r e s y d e l t i p o m i s m o de
l i d e r a z g o , el h a b e r a c e p t a d o c o m o m i e m b r o s d e l p a r t i d o a
in d iv id u o s carentes de una a d e c u a d a m e n ta lid a d política,
el h a b e r a d o p t a d o t á c t i c a s p a r l a m e n t a r i a s y e l e c t o r a l e s ,
et c . P a r a M i c h e l s no q u e d a c l a r o si d i c h a s p o l í t i c a s las p o ­
n e n e n p r á c t i c a c i e r t o t i p o de l í d e r e s , c o n la a p r o b a c i ó n de
lo s m i e m b r o s d e la m a y o r í a d e l p a r t i d o y de l o s e l e c t o r e s ,
y q u e d a a ú n m e n o s c l a r o q u e p r o d u z c a n v e n t a j a s p a r a el
e l e c t o r a d o , o s e a q u e h a y a n s id o e f i c a c e s . S ó l o es c i e r ­
to q u e:

El contraste con los partidos de las clases dominantes no es


entendido como contraste de principios diversos, sino única­
mente como lucha competitiva. Lo cual significa que el par­
tido revolucionario compite con los partidos burgueses en la
conquista del poder. A este respecto se abren de par en par
las puertas a todos los individuos que o pueden llegar a ser
útiles o que dan señales de que reforzarán sus filas incor­
porándose a ellas."
L a s c o n s e c u e n c i a s de e s t a b u s c a de la m a y o r í a y de
a p o y o s , v e n g a n d e d o n d e v i n i e r e n , se d e s c r i b e n e n t é r m i ­
n o s m u y v i v o s y a c i b a r a d o s e n el c a p í t u l o i n t i t u l a d o " L a
20L a sociología del partito político, p. 495.
106 DIMENSIONES DE LA DEM O CRACIA
org a n iza ció n c o m o instrum ento de c o n se rv a c ió n " , que
q u i z á d e b i ó l l e v a r el t í t u l o m á s e x a c t o , a u n q u e m á s p e s a ­
do, de "El c a rá c te r no r e v o lu c io n a r io del p a r tid o c o n
' v o c a c i ó n m a y o r i t a r i a ' 21 y d i s p u e s t o a a c e p t a r u n o r d e n
c o n s t i t u c i o n a l " . El p r o b l e m a de este b rillan te ca p ítu lo
e s t á e n q u e se c o n f u n d e n d o s c u e s t i o n e s : ¿ p u e d e u n p a r ­
tido d e m o c r á tic o p racticar una p o lítica d e m o c r á tic a y
p u e d e un partido rev o lu cio n a rio practicar una política
r e v o l u c i o n a r i a ? 22 L a r e s p u e s t a a la p r i m e r a p r e g u n t a
p u e d e s e r p o s i t i v a , p e r o e n c u a n t o a la s e g u n d a n o s i n c l i ­
n a m o s a u n a r e s p u e s t a n e g a t i v a . T a m b i é n la r e s p u e s t a de
M i c h e l s a la s e g u n d a p r e g u n t a e s c l a r a m e n t e n e g a t i v a , e n
t a n t o q u e el p a r t i d o f u n d e sus e s p e r a n z a s d e é x i t o e n la
c o n q u i s t a de la m a y o r í a de l o s v o t o s . E n lo q u e t o c a a
la p r i m e r a p r e g u n t a , la r e s p u e s t a de M i c h e l s es a m b i g u a :
" D e n t r o d e c i e r t o s l í m i t e s t a m b i é n el p a r t i d o d e m o c r á t i ­
c o d i r i g i d o o l i g á r q u i c a m e n t e p u e d e sin d u d a i n f l u i r d e m o ­
c r á t i c a m e n t e s o b r e el E s t a d o " . 23 D e s p u é s d e e n u m e r a r al­
g u n o s d e l o s m o d o s p o r lo s c u a l e s e s t e r e s u l t a d o p u e d e
lograrse, c o n c lu y e con p esim ism o :
Sin embargo, una evolución así se detiene cuando las clases
dirigentes logran que participe en el gobierno la oposición de
extrema izquierda. La organización política lleva al poder.
Pero la participación en el poder vuelve conservadores a los
que se le incorporan.24

Las tend en cias anarquistas del sindicalista M ic h e ls aún


no han d e s a p a r e c id o tota lm en te . D e b e m o s co n tinu a r sien­
d o c a u t o s : el c o n s i d e r a r c o m o f in la c o n q u i s t a d e l p o d e r
m e d i a n t e la m a y o r í a d e v o t o s es e s e n c i a l e n la p o l í t i c a
d e m o c r á t i c a . L a r e a l i z a c i ó n d e u n p r o g r a m a s o b r e el c u a l ,
e n m a y o r o m e n o r m e d i d a , e s t á de a c u e r d o la m a y o r í a
c i e r t a m e n t e n o p u e d e ser a d e m o c r á t i c a o a n t i d e m o c r á -
Usamos aquí el término introducido por Maurice Duverger en Les
partíspolitiques, pp. 283-290.
" La sociología del partito político, p. 435.
23 Ibid., p. 485.
*Ibid., p. 486.
DIMENSIONES DE LA DEM O CRACIA 107
t i c a , a u n c u a n d o el p r o g r a m a así e s c o g i d o p u e d e q u e no
s e a el p r o g r a m a " d e m o c r á t i c o " d e u n p a r t i d o " d e m o c r á t i ­
c o " . E l t é r m i n o democrático, c o n el q u e M i c h e l s d e s i g n a u n
p a r t i d o y u n p r o g r a m a , t i e n e u n s i g n i f i c a d o d i f e r e n t e al
q u e c o m ú n m e n t e se le da, o se a , " a p r o b a d o p o r la m a ­
y o r í a " . P a r a M i c h e l s , u n a d e s v i a c i ó n d e la i d e o l o g í a d e l
p a r t i d o c o n el fi n de o b t e n e r la m a y o r í a d e l o s v o t a n t e s y
la o r g a n i z a c i ó n d e las m a s a s d e e l e c t o r e s , s ó l o p u e d e p r o ­
v e n i r d e la o l i g a r q u í a .

De este modo [el partido] no sólo pierde su pureza política


estableciendo relaciones de todo tipo con elementos muy dis­
pares (relaciones que no siempre carecen de consecuencias),
también corre el peligro de perder su misma naturaleza de
partido (el término partido presupone el acuerdo de sus com­
ponentes en una única directiva orientada hacia metas idén­
ticas, ya por su naturaleza, ya como ritmo de su actuación) y
de quedar reducido a una mera organización.25

Este c o n c e p to de p artid o , que sólo tiene en c u e n ta fines


i d e o l ó g i c o s y p r o g r a m á t i c o s y e x c l u y e e x p l í c i t a m e n t e la
n o c i ó n de c o m p e t e n c i a p o r el p o d e r , e s t o t a l m e n t e d i s t i n ­
to al de M a x W e b e r . 26 Se tr a ta d e u n a c o n c e p c i ó n d e l p a r ­
t i d o c o m o g r u p o p u r a m e n t e i d e o l ó g i c o , c e r r a d o a t o d o s lo s
q u e n o c o m p a r t e n lo s i d e a l e s d e lo s f u n d a d o r e s tal y c o m o
é s t o s l o s e x p r e s a r o n o r i g i n a r i a m e n t e . M i c h e l s e s c r i b e al
respecto:
Aun cuando este [programa] teóricamente puede expresar los
intereses de una clase determinada, en la práctica no se impi­
de la entrada al partido a nadie cuyos intereses coincidan con
los fines del programa. Así, por ejemplo, el partido socialde-
mócrata es el representante ideológico del proletariado, pero
no es por esto en sí mismo organismo de una clase. Desde un

* Ibid., pp. 498-499.


“ Véase su definición de partido en Wirtschaft und Gesellschaft: "Los
partidos son asociaciones libremente (y formalmente) constituidas con
el fin de procurar el poder a sus jefes y, por consiguiente, de procurar a
los miembros ventajas (morales y materiales)...”
108 DIMENSIONES DE LA DEM O CRACIA
punto de vista social constituye una mezcla de clases, dado
que se compone de elementos que por ningún concepto tienen
la misma función en el proceso económico. El origen clasista
del programa determina, no obstante, una aparente unidad
de cla se.27

E s t e c o n t r a s t e e n t r e el c o n c e p t o m i c h e l s i a n o d e l p a r ­
tido c o m o m e ra e x p re s ió n id e o ló g ic a de un interés de cla­
se y la r e a l i d a d d e l p a r t i d o m o d e r n o d e m a s a s se p a r e c e ,
e n m u c h o s a s p e c t o s , al c o n t r a s t e q u e e n t r e I g l e s i a y s e c t a
relig io sa e stab lec e T roeltsch:
La Iglesia es del tipo de organización predominantemente
conservadora que acepta, dentro de ciertos límites, la natu­
raleza secular del ambiente que la circunda y que busca do­
minar a las masas. En principio es [...] universal, es decir,
busca abarcar a toda la humanidad. Las sectas, por el con­
trario, son grupos relativamente poco numerosos, y tienden a
una relación de unión íntima entre los miembros de cada
gru p o .28

A sí c o m o en T ro e ltsc h hay una id e n tific a c ió n entre


c r i s t i a n i s m o p r i m i t i v o y e s t r u c t u r a d e s e c t a , así t a m b i é n
el p a r t i d o s o c i a l i s t a o r i g i n a l c o n t i n ú a r e p r e s e n t a n d o ,
s e g ú n M i c h e l s , el m o d e l o d e p a r t i d o . ( E n s u r e s e ñ a d e
Sociología del partido político, K a m p f f m e y e r o b s e r v ó q u e
e s t a m i s m a c o n c e p c i ó n e s t á e n la b a s e d e l a n á l i s i s d e
M i c h e l s y la c a l i f i c ó de c o n f u s a ) . M i c h e l s e s c r i b e :
Por consiguiente, las grandes consideraciones que la social­
democracia debe tener con los nuevos miembros [...] o los
nuevos asociados [...] que aún se hallan muy lejos del mundo
ideológico del socialismo y de la democracia, no le permiten
llevar a cabo una política de p rincipios.”

I m p l í c i t a m e n t e , p o r lo t a n t o , el c o n c e p t o q u e M i c h e l s
27 Ibidem, pp. 216-217.
28 Ernst Troeltsch, The Social Teaching o f the Christian Churches, Free
Press, Glencoe, 1949, p. 331.
20 La sociología del partito político, p. 487.
DIMENSIONES DE LA D E M O CRACIA 109
t i e n e d e l p a r t i d o es l a d e u n g r u p o d e la é l i t e — el c u a l
c o m p r e n d e a t o d o s a q u e l l o s q u e c o m p a r t e n la m i s m a
in te r p r e ta c ió n i d e o l ó g i c a de los in te re se s de c l a s e — que,
a f u e r d e p a r t i d o c o m p l e t a m e n t e a b i e r t o , l l e g a r í a a ser
s u s c e p t i b l e d e r e v i s i ó n i d e o l ó g i c a c o n el c a m b i o p r o g r e s i ­
vo de su c o m p o s i c i ó n y de la c o m p o s i c i ó n de su e l e c t o r a d o
( c o n lo c u a l s e r í a " r e c e p t i v o " e n el s e n t i d o q u e n o s o t r o s
d a m o s al t é r m i n o ) . D e s d e el m o m e n t o e n q u e l o s p a r t i d o s
d e m o c r á t i c o s se a b r e n a t o d o s y n o r e q u i e r e n d e l o s i n s ­
c r i t o s u n a d e c l a r a c i ó n d e fe e x p r e s a e n l o s p r i n c i p i o s d e l
p a r tid o (ni siq u ie ra la d e c l a r a c i ó n f o r m a l que W e b e r c e n ­
su ra b a en los so cialistas de su é p o c a ) , n in g ú n p a r tid o p u e ­
de ser u n " v e r d a d e r o " p artid o . E v i d e n t e m e n t e , M ic h e ls ,
e n e s t e b r i l l a n t e e i n j u s t a m e n t e i g n o r a d o a n á l i s i s , n o se
o c u p a d e l p r o b l e m a d e la d e m o c r a c i a y d e la o l i g a r q u í a
interna, y t a m p o c o del p r o b l e m a del c a m b i o de fines que
t i e n e l u g a r c u a n d o la o r g a n i z a c i ó n se c o n v i e r t e e n f in e n
sí, s i n o de a l g u n a s c a r a c t e r í s t i c a s d e l o s p a r t i d o s m o d e r ­
nos, en p artic u lar del h e c h o de que son "ab ie rto s " . D e s ­
cribió a c ertad a m en te ca m b io s que en efecto han tenido
lugar, p e r o , in d ig n a d o p o r algunas c o n s e c u e n c i a s de estos
c a m b i o s , no los a n a l i z ó a f o n d o y, p o r c o n s i g u i e n t e , no
c a y ó e n la c u e n t a d e q u e e r a n i n e v i t a b l e s e n u n a s o c i e d a d
q u e y a n o se b a s a b a e n g r u p o s s o c i a l e s c e r r a d o s y e s t a ­
b les, sino en o rg a n iz a c io n e s abiertas a to d o s , c o n b ase s
a c e p t a d a s v o l u n t a r i a m e n t e , c o n s t i t u i d a s p o r la c o n q u i s t a
d e l p o d e r e n u n a s o c i e d a d d o n d e r i g e el s u f r a g i o u n i v e r ­
sal. K a m p f f m e y e r , al c e n s u r a r a l o s g r u p o s i d e o l ó g i c o s c o n
b ases sectarias, o b se rv a atin ad am en te:

No, el peligro que amenaza a la organización democrática de


los trabajadores no radica en los líderes, sino más bien en los
círculos y conventículos que se sustraen a la autoridad de
las masas y buscan incitarlas a rebelarse contra los je f e s .30

¿ P u e d e u n p a r t i d o d e m o c r á t i c o r e n u n c i a r a la c o n ­
q u i s t a d e l p o d e r , a f in de m a n t e n e r su p u r e z a i d e o l ó g i c a y
30Kampffmeyer, "Arbeiterdemokratie", p. 180.
110 DIMENSIONES DE LA DEM O CRACIA
de c o m p o s i c i ó n social? El p o d e r a lcan z ad o m e d ia n te una
v i c t o r i a e l e c t o r a l p u e d e n o ser, y q u i z á n u n c a lo se a , r e ­
v o l u c i o n a r i o , p e r o sin d u d a no e s n e c e s a r i a m e n t e c o n s e r ­
v a d o r (si p o r c o n s e r v a d o r e n t e n d e m o s el s e r c o n t r a r i o a
re fo rm a s so ciales de gran alc a n c e).
Ni siquiera p o d ría decirse que un c o n c e p to del partido
c o m o g r u p o d e é l i t e c o n s t i t u y a la ú n i c a sa l id a . D e s p u é s
d e a n a l i z a r u n o d e l o s c o n c e p t o s d e M i c h e l s a c e r c a d e lo
q u e e s u n p a r t i d o — e l q u e e x p o n e e n Sociología del par
tido político—, l o s q u e e x p u s o p o s t e r i o r m e n t e p u e d e n p a ­
r e c e r m e n o s in c o h e r e n te s a le c to r e s que v en en M ic h e ls
un socialista d e m o c r á tic o . La cita q u e v ie n e a c o n tin u a ­
c i ó n no se i n c l u y e p a r a h a c e r u n a c r í t i c a ex post Facto, s i n o
para m o stra r c ó m o un erro r in te lec tu al c o m e t i d o de b u e ­
n a fe p u e d e c o n d u c i r a e s c o g e r p o l í t i c a s e q u i v o c a d a s :

Después de la guerra mundial nacieron dos nuevos partidos


inspirados en las ideas de Auguste Blanqui acerca de las mi­
norías, y sobre todo en las ideas más precisas y complejas del
movimiento sindicalista francés, desarrolladas bajo la direc­
ción de Sorel (amigo de Pareto). Estos partidos tienen en co­
mún algo nuevo: ser partidos de élite. Ambos, por lo tanto,
contrastan profundamente con las teorías democráticas y par­
lamentarias que dominan en el mundo de hoy. En Rusia, el
bolchevismo, al adueñarse del poder con un despliegue de
violencia sin precedente, impuso a la mayoría de la población
el dominio de una minoría proletaria. En Italia, el fascismo,
dotado del mismo élan vital, arrebató el poder a las manos
débiles que lo ejercitaban, y atrajo, en nombre del país, a esa
minoría de hombres enérgicos y activos que nunca falta...
[...] La élite ya no está hoy en situación de mantenerse en
el poder sin el consenso, tácito o explícito, de las masas, de
las cuales depende en diversas formas. Entre el partido que
monopoliza el poder y controla tan firmemente el Estado
que se identifica con él, y las masas privadas de los llamados
derechos políticos, existe un vínculo de índole social que une
en todos los sentidos a ambas partes. Así, al menos en Italia,
el partido de la élite, el fascista, ha podido buscar, obtener y
conservar el favor de las masas. Para lograr esto, el partido
fascista se vio empujado por la necesidad política de demos­
DIMENSIONES DE LA DEM O CRACIA 111
trar a las naciones limítrofes —todas ellas más o menos em­
papadas de ideales democráticos y mayoritarios— que, aun
cuando en teoría constituya una minoría, representa sin
embargo la voluntad popular auténtica y autónomamente ex­
presada. De todo esto resultó una teoría del consenso po­
pular basada (más que en el voto) en una opinión pública
manifestada no en la prensa libre, sino en el número de los
adherentes del partido y de las organizaciones políticas y so­
cioeconómicas. El entusiasmo popular sirve, dentro de cier­
tos límites, para que el partido de élite justifique los dere­
chos ya adquiridos. Con esta base, los partidos de élite pierden
muy poco de su pureza ideológica, porque una élite segura desde
un punto de vista teórico tanto de su vocación como de su poder,
es por defínición autosuñciente; las élites no tienen necesidad de
la aprobación de la mayoría.
En realidad, ésta es la contradicción propia de la antidemo
erada, contradicción no necesariamente trágica pero sí peli­
grosa, que se encuentra en una conducta que podríamos ca­
lificar de "acordeón". De hecho, los partidos de élite se hallan,
dentro de la vida política, en un continuo movimiento oscilato­
rio, estimulados hacia una u otra dirección por los sucesos del
día, por las oportunidades entrevistas y, aún más, por las ten­
dencias que actúan dentro del partido, su rigidez dogmática y
el interés político inmediato. En realidad, los partidos de élite
a veces exageran su estructura al grado de que abarca toda la
nación y se ufanan de sus millones de adherentes reclutados
en las organizaciones políticas y sindicales; también, a veces,
inesperadamente recortan sus filas y expulsan miembros su-
perfluos, buscando así volver a ser partidos de auténticas mi­
norías, o sea partidos destinados a acoger un pequeño número de
adherentes selectos cuidadosamente escogidos, e incluso llegan a
instaurar un régimen de verdadero "numerus clausus". El
péndulo de la conducta de estos partidos oscila continuamente
entre dos extremos, uno determinado por el indispensable poder
del número, y el otro determinado por el principio de la homo
geneidad y de la fuerza que de ella se deriva.’1
A h o r a b i e n , n o s o t r o s o p i n a m o s q u e la d e m o c r a c i a se
b a s a e n la a u t o r i d a d d e l n ú m e r o , n o e n el p r i n c i p i o d e la

R. Michels, Some Reflections..., pp. 770-772 (cursivas de J. J. Linz).


112 DIMENSIONES DE LA DEM O CRACIA
h o m o g e n e i d a d . L o m i s m o lo s o l i g a r c a s d e l p a r t i d o s o c i a l -
d e m ó c r a t a a le m á n , c ritic a d o s p o r M ic h e ls , q ue los fascis­
tas y c o m u n i s t a s , al b u s c a r el m a y o r n ú m e r o p o s i b l e de
c o n s e n s o s n o h a c í a n s in o ir e n b u s c a de d i s f r u t a r d e "la
in d isp e n s ab le autoridad del n ú m e ro ".
L o s d i l e m a s d e l p o d e r s o n t a m b i é n l o s d i l e m a s d e la
d e m o c r a c i a , y y a se h a d e m o s t r a d o q u e p u e d e n r e s o l v e r s e .
L a s n a v e s de lo s p a r t i d o s p u e d e n n a v e g a r e n t r e E s c i l a y
C a r i b d i s , e n t r e u n i d e a l s e c t a r i o q u e se n i e g a a a d a p t a r s e a
las d e m a n d a s de las m a s a s , q u e a v e c e s c a r e c e de t o d o s e n ­
t i d o d e r e s p o n s a b i l i d a d , y q u e no a d m i t e l l e g a r a u n c o m ­
p r o m i s o c o n el m u n d o , y e n t r e o r g a n i z a c i o n e s de c a r á c t e r
o lig á rq u ic o -b u ro c rá tic o , p e r e n n e m e n te en b u sc a del p o d e r
y p o r e l l o i n e f i c i e n t e s y no r e c e p t i v a s . L o q u e i m p o r t a es
no n a v e g a r m u y c e rc a de los arrecifes.
S in d u d a , u n i d e a l d e m o c r á t i c o r e q u i e r e u n l i d e r a z g o
n a c id o de un e le c to ra d o activo y b ie n d ispuesto, r e c e p tiv i­
d a d a n t e lo s d e s e o s d e l e l e c t o r a d o e n g e n e r a l y d e lo s
m i e m b r o s del p artido, sentido de r e s p o n s a b ili d a d frente
al e l e c t o r a d o y p o r el b i e n e s t a r g e n e r a l , y p o r ú l t i m o , c o n ­
gruencia con determ inados principios ideológicos. A un
c u a n d o p a re z c a casi im p o s ib le reunir to d o s estos req u isi­
t o s s i m u l t á n e a m e n t e , no f a l t a n s i t u a c i o n e s h i s t ó r i c a s en
la s q u e se l o g r a r o n c o m b i n a c i o n e s ó p t i m a s . C u a n d o h a y
c a r e n c i a a b s o l u t a de e l l o s , su a u s e n c i a se p e r c i b e f á c i l ­
m en te, y p o q u ís im o s estarían dispuestos a ren u n cia r v o ­
l u n t a r i a m e n t e a u n o s o lo . S e g ú n c i e r t o s i n t e l e c t u a l e s , la
i m p o r t a n c i a d e lo s m e n c i o n a d o s r e q u i s i t o s a u m e n t a a m e ­
d i d a q u e se l l e g a al fin a l de la lista: p o r e s t o , la c o n s a ­
g r a c i ó n a lo s g r a n d e s i d e a l e s es lo m á s i m p o r t a n t e , y t o d o
lo q u e le s p a r e c e m e c á n i c o — c o m o el c e l e b r a r e l e c c i o n e s
c o m p e t i t i v a s e n t r e las d i v e r s a s o l i g a r q u í a s — t i e n e p o c a
i m p o r t a n c i a . P o r el c o n t r a r i o , a n o s o t r o s n o s p a r e c e q u e
p r e c i s a m e n t e e s t e ú l t i m o r e q u i s i t o d e la d e m o c r a c i a (el
q u e se c o n c r e t a c o n m a y o r f a c i l i d a d y el q u e m e n o s se
presta a in terpretaciones esotéricas y e x c e siv a m e n te sub­
j e t i v a s ) es el q u e c o n m a y o r f a c i l i d a d r e ú n e lo s i d e a l e s de
g o b i e r n o p o r el p u e b l o y p a r a el p u e b l o .
DIMENSIONES DE LA DEM O CRACIA 113

P A R T I D O S Y O R G A N I Z A C I O N E S O L I G Á R Q U IC A S
E N U N S IS T E M A P O L ÍT IC O D E M O C R Á T I C O

E n el c o n c e p t o m i c h e l s i a n o d e l c a r á c t e r n o d e m o c r á t i c o
de lo s p a r t i d o s e s t á i m p l í c i t a la i d e a de q u e la d e m o c r a c i a
m i s m a n o es d e m o c r á t i c a . G i o v a n n i S a r t o r i 32 a f i r m a q u e
é s t e es el e r r o r de M i c h e l s . E n r e a l i d a d , S a r t o r i v a m á s al lá
y n i e g a q u e la " d e m o c r a c i a e n p e q u e ñ o " — c o m o la q u e
e x i s t e en las o r g a n i z a c i o n e s p r i v a d a s y en las c o m u n i d a d e s
p e q u e ñ a s — se a c o m p a r a b l e o p e r t e n e z c a al m i s m o conti-
nuum q u e la " d e m o c r a c i a e n g r a n d e " . Si a c e p t a m o s e s t a
f ó r m u l a r e s u l t a i n j u s t i f i c a d o el p e s i m i s m o de M i c h e l s a c e r ­
c a d e la p o s i b i l i d a d de la d e m o c r a c i a , b a s a d o e n la d i f i c u l ­
t a d q u e e n c u e n t r a e n lo s p a r t i d o s y e n lo s s i n d i c a t o s . C o n
t o d o , el a n á lis is de M i c h e l s es a m e n u d o m á s a m b i g u o q u e
lo q u e p o d í a e s p e r a r s e l e y e n d o a sus c r í t i c o s :

...La democracia solamente surge en un segundo tiempo,


cuando el desarrollo de la vida social ya ha alcanzado un ni­
vel más alto. En el primer momento, libertad, privilegios y
participación en la vida de la comunidad son dominio de
pocos. La segunda fase, por el contrario, se caracteriza por la
extensión de estos privilegios a una esfera de individuos
cada vez mayor. Es así como surge la democracia, cuyo des­
arrollo describe una parábola que en realidad, al menos en lo
referente a 1a vida de los partidos, se encuentra en una fase
descendente (en la vida de los partidos puede observarse que
la democracia en su continuo desarrollo describe un movi­
miento circular). Con un organismo en continuo desarrollo, la
democracia está en fase de disminución porque el poder de
los dirigentes crece en la medida en que crece la organi­
zación.33

L i p s e t , r e t o m a n d o l o s r e s u l t a d o s de M i c h e l s y a ñ a d i e n ­
do l o s d e las i n v e s t i g a c i o n e s r e a l i z a d a s s u c e s i v a m e n t e en
3: G. Sartori, Democrazia, burocrazia e oligarchia nei partiti, pp. 134-
136
” La sociología delpartito político, p. 57 (cursivas de J. Linz).
114 DIMENSIONES DE LA DEM O CRACIA
t o r n o al m i s m o t e m a , p l a n t e a el p r o b l e m a c o n m a y o r c l a ­
ridad :
Mientras que la mayor parte de los sistemas organizativos
privados, sindicatos, asociaciones profesionales, organiza­
ciones de veteranos y partidos políticos continúan siendo sis­
temas de partido único, ya que no encierran las premisas de
un conflicto interno durable, es preciso reconocer que una
pluralidad de organizaciones oligárquicas contribuye a man­
tener democrático el sistema político de la sociedad y a pro­
teger los intereses de cada organización contra la prepotencia
de los demás grupos. El más firme apoyo de la democracia
está en el hecho de que ningún grupo es capaz por sí solo de
conquistar el poder y de controlar a la mayoría al punto
de tener capacidad para suprimir o descuidar las deman­
das de los otros grupos.34
C o m o o b s e r v a Sartori, M i c h e l s quizá b u s c ó la d e m o c r a ­
c i a " d o n d e es m á s d i f í c i l , q u i z á i m p o s i b l e , e n c o n t r a r l a " .
E n la m i s m a l í n e a de r a c i o c i n i o , L i p s e t o b s e r v a q u e a
m e d i d a q u e l o s f i n e s d e u n a o r g a n i z a c i ó n se v a n h a c i e n d o
m ás lim itados y específicos, va ta m b ién d ism in u y e n d o
p a r a l o s m i e m b r o s la n e c e s i d a d d e ser a c t i v o s y d e b u s c a r
i n f l u i r e n l a p o l í t i c a d e la o r g a n i z a c i ó n . 35 D e e s t a f o r m a
e x p l i c a el h e c h o , y a i n d i c a d o p o r M i c h e l s , d e q u e e n lo s
sin d ic ato s h a y a m e n o s d e m o c r a c i a que en los p a rtid o s, y
de q ue en los s in d ic a to s e x c l u s i v a m e n t e de " r e p r e s e n ­
t a c i ó n de i n t e r e s e s " (business unions) h a y a m e n o s f a c ­
c i o n e s (y, p o r t a n t o , m e n o s l u c h a s p a r a a l c a n z a r el p o d e r )
que en los sin d ic ato s que tie n e n una i d e o l o g í a m ás a m ­
p l i a y se p r o p o n e n o b t e n e r r e f o r m a s s o c i a l e s . E n r e a l i ­
d a d , las m a y o r e s y m á s p r o f u n d a s d i f e r e n c i a s i d e o l ó g i c a s
y las d i v i s i o n e s de i n t e r e s e s e n u n a s o c i e d a d m á s a m p l i a ,
e s tim u la d o s y o rg a n iz a d o s p o r los p a rtid o s p o lític o s riva­
les, a s e g u ra n en esta ú ltim a un d e s e o y un sen tid o m ás
v i v o s d e p a r t i c i p a c i ó n . C u a n d o se p a s a a c o n s i d e r a r la
34 S. M. Lipset, introducción a la edición inglesa de Political Parties,
p. 36.
35 S. M. Lipset, E l hombre político, cap. xn.
DIMENSIONES DE LA DEM O CRACIA 115
r e l a c i ó n q u e se e s t a b l e c e e n t r e l o s d i v e r s o s p a r t i d o s y u n
E s t a d o d e m o c r á t i c o , se le s e n c u e n t r a o r g a n i z a d o s c o n el
fin e x p l í c i t o d e l l e g a r al p o d e r m e d i a n t e el s u f r a g i o . Si se
d a p o r d e s c o n t a d o el h e c h o d e q u e e s d e s e a b l e u n a p a r ­
t i c i p a c i ó n , así s e a m í n i m a , e n la v i d a p o l í t i c a , e s t a m e t a
e n c i e r r a c o m o c o n s e c u e n c i a q u e la s m i n o r í a s " o r g a n i ­
z a d a s " e n el p l a n o p o l í t i c o d e p e n d a n d e l a m a y o r í a " n o
o r g a n i z a d a " . L l e v a n d o la s c o s a s al e x t r e m o , la s e l e c ­
c i o n e s l i b r e s e n u n s i s t e m a m u l t i p a r t i d i s t a p e r m i t e n a la
m a s a no o rg a n iz a d a u na o p c i ó n real en tre los p a rtid o s
oligárquicos.
E l p r o p i o M i c h e l s n o i g n o r a b a las d i f e r e n c i a s q u e e x i s ­
t e n e n t r e la o l i g a r q u í a e n las o r g a n i z a c i o n e s v o l u n t a r i a s y
l a q u e se d a a n i v e l d e l E s t a d o . D e s p u é s d e h a b e r c o m ­
p a r a d o la a f i r m a c i ó n d e G u i l l e r m o II s e g ú n la c u a l l o s
d e s c o n t e n t o s p o d í a n e m i g r a r , y la i n v i t a c i ó n p a r a q u e
l o s e t e r n o s d e s c o n t e n t o s d e l p a r t i d o se u n i e r a n a B e b e l ,
escribe:

¿Qué diferencia puede existir entre la actitud de estos dos,


exceptuando la que existe entre una organización voluntaria
(partido) y una no voluntaria (Estado), entre un organismo al
cual alguien se adhiere, hasta cierto punto, exclusivamente
por decisión propia y otro organismo al cual ya se pertenece
por nacimiento?36

L o c i e r t o e s q u e n o e l a b o r ó el t e m a . S in e m b a r g o , d e b e
te n e r s e p r e s e n te c u a n d o a n a liz a m o s la p o s i c i ó n de q u ien ,
d e s i l u s i o n a d o a n t e la s t e n d e n c i a s o l i g á r q u i c a s e x i s t e n t e s
d e n tr o de los p a r tid o s de una s o c i e d a d m u ltip a rtid ista,
l l e g ó a la c o n c l u s i ó n d e q u e u n E s t a d o d e p a r t i d o ú n i c o
n o d e m o c r á t i c o n o p o d r í a ser p e o r .
L a c o m p e t e n c i a e n t r e lo s p a r t i d o s , a p e s a r de t o d a s sus
i m p e r f e c c i o n e s , p r o d u c e , e n p a l a b r a s de S a r t o r i , "la atri­
b u c i ó n d e l kratos al demos". A u n c u a n d o l o s e c o n o m i s t a s
p u e d e n n o e s t a r d e a c u e r d o e n la d e f i n i c i ó n e x a c t a de
m o n o p o l i o , d e o l i g o p o l i o o de p e r f e c t a c o n c u r r e n c i a , j a -
La sociología delpartito político, pp. 306-307.
116 DIMENSIONES DE LA DEM O CRACIA
m á s d u d a n q u e la d i s t i n c i ó n e n sí s e a n e c e s a r i a y útil.
E x a c t a m e n t e de la m is m a m a n e ra , no c a b e d u d a de que
la s c o n d i c i o n e s m á s f a v o r a b l e s a u n a d e m o c r a c i a i d e a l
n a c e n de la e x i s t e n c i a d e m á s d e u n p a r t i d o y d e la c o m ­
p e t e n c i a e n t r e l o s p a r t i d o s p a r a c o n s e g u i r el p o d e r , n o de
la e x i s t e n c i a de u n s o l o p a r t i d o o de la a u s e n c i a de p a r ­
ti d o s . L a d i s t i n c i ó n e n t r e d e m o c r a c i a y r e g í m e n e s a u t o r i ­
t a r i o s o t o t a l i t a r i o s 37 n o p u e d e n e g a r s e p o r el s o l o h e c h o
de q u e d e n t r o d e l o s p a r t i d o s e x i s t a n c o r r i e n t e s o l i g á r ­
q u i c a s . A s í , e n la h i p ó t e s i s d e q u e e x i s t i e s e u n s o l o p a r ­
t i d o , n i s i q u i e r a la e x i s t e n c i a de u n s i s t e m a d e m o c r á t i c o
p e r f e c t o e n su s e n o p o d r í a s u s t i t u i r a la p l u r a l i d a d de
p a rtid o s, p u e s en este caso ú n ic a m e n te los m i e m b r o s del
p a r t i d o , u n a m i n o r í a y, p r e s u m i b l e m e n t e u n a é l i t e , t o m a ­
r í a n d e c i s i o n e s p o r t o d a la p o b l a c i ó n , si n q u e h u b i e s e la
p o s i b i l i d a d de u n a o p o s i c i ó n l e g a l d e l p u e b l o . S ó l o lo s
m i e m b r o s d e l p a r t i d o s e r í a n " c i u d a d a n o s " ; el Parteibürger
( " c i u d a d a n o d e l p a r t i d o " ) , c o m o se l l a m a e n A l e m a n i a a lo s
m i e m b r o s d e l p a r t i d o , n o s ó l o s e r í a u n c i u d a d a n o m á s in ­
f l u y e n t e , c o m o s u c e d e e n las d e m o c r a c i a s o c c i d e n t a l e s ,
s in o q u e s e r í a el ú n i c o c i u d a d a n o .
E n t o d o c a s o , la n e c e s a r i a d i s t i n c i ó n e n t r e d e m o c r a c i a
d e n t r o de l o s p a r t i d o s y d e m o c r a c i a e n el p l a n o e s t a t a l n o
s i g n i f i c a q u e la p r i m e r a c a r e z c a d e i m p o r t a n c i a . A l f in y
al c a b o , l o s p r o c e s o s m e d i a n t e l o s c u a l e s se e s c o g e a l o s
l í d e r e s y se d e c i d e n la s p o l í t i c a s q u e h a b r á n d e s e g u i r s e
d e n t r o d e l o s p a r t i d o s , i n f l u y e n m u c h o e n las o p c i o n e s
q u e p o s t e r i o r m e n t e se p r o p o n d r á n a l o s e l e c t o r e s . E s t o
tiene particular im p o rtan cia en países d o n d e hay par­
tidos d o m in an te s que, sistem áticam ente, o b tie n e n una
g r a n m a y o r í a e n la s e l e c c i o n e s . P e r o t a m b i é n t i e n e g r a n
i m p o r t a n c i a d o n d e n o p u e d e f o r m a r s e g o b i e r n o sin la
p a r t i c i p a c i ó n d e u n d e t e r m i n a d o p a r t i d o q u e , p o r la p o s i ­
c i ó n q u e o c u p a e n el e s p e c t r o p o l í t i c o d e l p a í s , e s i n d i s ­
p e n s a b l e , c o m o es i n d i s p e n s a b l e la D e m o c r a c i a C ristian a
37 Acerca de esta clasificación de los tipos de partidos políticos,
véase Juan J. Linz, "An Authoritarian Regime: Spain", en E. Allardt y
Y. Littunen, comps., Cleavages, Ideologies andParty Systems, pp. 291-341.
DIMENSIONES DE LA D E M O CRACIA 117
e n I ta lia . E n a m b o s c a s o s , l o s c o n g r e s o s d e l p a r t i d o y la
l u c h a e n t r e la s f a c c i o n e s i n t e r m e d i a s se c o n v i e r t e n e n
d e b a t e p o l í t i c o d e c i s i v o y, p o r t a n t o , la e x i s t e n c i a d e u n a
d e m o c ra c ia interna tiene una im p o rtan cia decisiva.
Po r otra parte, clásicos c o m o T o c q u e v ill e o te ó ric o s
m o d e r n o s c o m o K o r n h a u s e r , 38 h a n p u e s t o d e m a n i f i e s t o
la i m p o r t a n c i a d e u n a e x p e r i e n c i a d e m o c r á t i c a e n t o d o s
lo s n i v e l e s , d e s d e la s a s o c i a c i o n e s d e p o r t i v a s y de v e c i n o s
a l o s s i n d i c a t o s y l o s p a r t i d o s , a f in de q u e el p u e b l o se
a c o s t u m b r e a l o s v a l o r e s y a l o s p r o c e d i m i e n t o s de la d e ­
m o crac ia , para form ar un liderazgo d e m o c rá tic o , para
crear una c o m p e te n c ia esp ecífica en d ete rm in ad o s tem as
y, p o r ú l t i m o , p a r a f a c i l i t a r la i n s e r c i ó n d e l i n d i v i d u o e n
la s o c i e d a d . E c k s t e i n , e n su l i b r o A Theory o f Stable De-
mocracy, s u g i e r e q u e " u n g o b i e r n o s e r á e s t a b l e s ó l o c u a n ­
d o el t i p o d e a u t o r i d a d q u e e j e r c e e s c o m p a t i b l e c o n l o s
t i p o s d e a u t o r i d a d q u e p r e v a l e c e n e n la s o c i e d a d d o n d e
a c t ú a " . 39 E s t o s i g n i f i c a q u e la d e m o c r a c i a , a n i v e l d e l
E s t a d o , s e r á m á s e s t a b l e si l o s m o d e l o s de a u t o r i d a d d e ­
m o c r á t i c a p r e v a l e c e n e n o t r a s e s f e r a s d e la s o c i e d a d , p a r ­
ticu larm en te en aquellas que están m ás e stre c h a m e n te
v i n c u l a d a s c o n la s i n s t i t u c i o n e s p o l í t i c a s . L a t e o r í a de
E c k s t e i n s o b r e la d e m o c r a c i a n o r e q u i e r e , si n e m b a r g o ,
q u e t o d a s las i n s t i t u c i o n e s s o c i a l e s t e n g a n u n a b a s e
d e m o c r á t i c a , p u e s la v a r i e d a d d e f u n c i o n e s q u e la s i n s t i ­
tu cio nes d e b e n realizar en un sistem a c o m p le jo , hace
e x t r e m a d a m e n t e d i f í c i l q u e t o d a s p u e d a n a d o p t a r el m i s ­
m o tip o de au to rid ad . D a to s e m p í r ic o s so b re la "cu ltura
p o l í t i c a " d e lo s E s t a d o s U n i d o s , G r a n B r e t a ñ a , A l e m a n i a ,
I t a l i a y M é x i c o , r e c o p i l a d o s p o r A l m o n d y V e r b a , 40 y la

38 William Kornhauser, The Politics of Mass Society, Free Press,


Glencoe, 1959, passim, particularmente pp. 76-90.
39 Harry Eckstein, A Theory of Stable Democracy, Princeton Univer-
sity, Center of International Studies, pp. 6, 10-12, passim.
40 Gabriel A. Almond y Sidney Verba, The Civic Culture: Political
Attitudes and Democracy in Five Nations, Princeton University Press,
Princeton, N. J., 1963, passim. Consúltense especialmente parte m:
"Social Relations and Political Culture" y el capítulo n: "Organizational
Membership and Civic Competence".
118 DIMENSIONES DE LA DEM O CRACIA
i n v e s t i g a c i ó n s o b r e el m i s m o t e m a r e a l i z a d a e n E s p a ñ a , 41
c o n f i r m a n q u e el d e r e c h o a la o p o s i c i ó n , a la c r í t i c a y a la
p a r t i c i p a c i ó n e n el p r o c e s o d e la t o m a d e d e c i s i o n e s e n
a so c ia c io n e s voluntarias, sindicatos y partidos, c o m o tam ­
b i é n e n el n ú c l e o f a m i l i a r y e n lo s l u g a r e s de t r a b a j o ,
si b i e n no c o n s t i t u y e n r e q u i s i t o s e s e n c i a l e s p a r a la e x i s t e n ­
c i a d e la " d e m o c r a c i a e n g r a n d e " , p u e d e n ser, sin e m b a r ­
g o , f a c t o r e s d e t e r m i n a n t e s p a r a su p e r m a n e n c i a o c r is is .
D u r k h e i m 42 y , s i g u i e n d o sus p a s o s , R e i n h a r d B e n d i x , 43
han p u e s to de r e lie v e c ó m o la in te r a c c ió n entre los "gru­
p o s s e c u n d a r i o s " y el E s t a d o s i r v e p a r a m a n t e n e r la l i b e r ­
t a d i n d i v i d u a l . S e g ú n e s t o s a u t o r e s , la f u n c i ó n de lo s
" g r u p o s s e c u n d a r i o s " c o n s i s t e e n o p o n e r s e al p o d e r e x c e ­
s i v o d e l E s t a d o , f o r m a n d o las b a s e s d e u n p l u r a l i s m o q u e ,
e n el p l a n o p o l í t i c o , se m a n i f i e s t a e n lo s p a r t i d o s , m i e n ­
tr as q u e el E s t a d o , a su v e z , p r o t e g e a l o s c i u d a d a n o s c o n ­
tr a el p e l i g r o d e u n e j e r c i c i o m o n o p o l í s t i c o p o r p a r t e de
l o s g r u p o s s e c u n d a r i o s . T o d a s la s l e y e s q u e r e g u l a n el
f u n c i o n a m i e n t o ,de las o r g a n i z a c i o n e s — p a r t i d o s , s i n d i ­
catos, a so c iac io n es p ro fesio n a les, so c ie d a d e s por a c c io ­
nes, e tc .— d esa rro llan esta fun c ió n e se n cia l y co n tri­
b u y e n al m a n t e n i m i e n t o d e la d e m o c r a c i a , i m p i d i e n d o
q u e u n a m i n o r í a o l i g á r q u i c a c o m e t a g r a v e s a b u s o s en
p e r j u i c i o de la m a y o r í a d e l o s m i e m b r o s . L i p s e t , e n u n
en sa y o intitulado "T he L a w and the T ra d e U n io n D e-
m o c r a c y " , a n a l i z a a c e r t a d a m e n t e la s f u n c i o n e s de la l e ­
g i s l a c i ó n e n el " m a n t e n i m i e n t o de l a o b s e r v a n c i a de lo s
p r i n c i p i o s e s e n c i a l e s de la d e m o c r a c i a y e n la c r e a c i ó n de
un c o n te x to social d o n d e la o p o s ic i ó n , c u a n d o ex iste, p u e ­
d e h a c e r o í r su v o z " . 44 E s t e a s p e c t o lo d e s c u i d ó M i c h e l s

41 Amando de Miguel, Spanish Youth andPolitics, estudio inédito.


42 E. Durkheim, Lecons de sociologie: Physique de moeurs et du Droit,
Presses Universitaires de France, París, 1950, pp. 62-63.
43 Reinhard Bendix, Nation-Building and Citizenship, John Wiley &
Sons, Nueva York, 1964, pp. 51, 137-138; véase también, por el mismo
autor, "Social Stratification and the Political Community", en European
Journal ofSociology, i (1960), pp. 3-32.
44 S. M. Lipset, "The Law and Trade Union Democracy", en Virgina
Law Review, XLvn (1961), núm. 1, pp. 1-50.
DIMENSIONES DE LA DEM O CRACIA 119
q u ie n , c o m o otros m u c h o s s o c i ó l o g o s , no tu v o m u y en
c u e n t a las t é c n i c a s j u r í d i c a s . A d e c i r v e r d a d , l l e g ó a e s ­
c r i b i r q u e a e s t a s o r g a n i z a c i o n e s las r e g u l a n m á s sus p r o ­
p i a s n o r m a s q u e la s d e la l e g i s l a c i ó n , y a q u e n o se le s
r e c o n o c e c o m o partes institucionales del aparato político
y a d m i n i s t r a t i v o de la s o c i e d a d .
IV. I M P A C T O D E L A O B R A D E M I C H E L S

L as teorías de M ic h e ls no sólo fo rm a n ya parte del cu e rp o


v i v o d e la b i b l i o g r a f í a s o b r e l o s p a r t i d o s p o l í t i c o s , t a m b i é n
h a n i n s p i r a d o u n n o t a b l e n ú m e r o d e i n v e s t i g a c i o n e s di­
r i g i d a s a c o n v a l i d a r , e s p e c i f i c a r o c u e s t i o n a r sus r e s u l ­
t a d o s . 1 E l i n t e r é s d e m o s t r a d o p o r lo s e s t u d i o s o s m o d e r n o s
e n la s i n v e s t i g a c i o n e s m o n o g r á f i c a s , el d e s a r r o l l o de n u e ­
v o s m é t o d o s d e i n v e s t i g a c i ó n , la t e n d e n c i a a a p l i c a r t e o ­
rías c l á s i c a s a d a t o s m o d e r n o s , así c o m o la i n c l i n a c i ó n a
nuevas form ulaciones y estudios descriptivos, ciertam ente
ha fa v o re c id o estos avances. A d e m á s d e b e añadirse que,
e n lo s ú l t i m o s a ñ o s , h a s u r g i d o u n i n t e r é s e s p e c í f i c o e n la
t e o r í a d e la o r g a n i z a c i ó n e n g e n e r a l — o sea , e n l o s p r o ­
c e so s de b u r o c r a tiz a c ió n , su stitución de fines, c o o p t a c i ó n ,
etc. — , y q u e h a d i s m i n u i d o el i n t e r é s p o r el e s t u d i o de g r u ­
pos c o n c re to s , c o m o partidos, sindicatos, g ru p o s de p re­
sión, e n tid a d e s g u b e rn a tiv a s y s o c ie d a d e s p o r a c c io n e s . En
c i e r t o s e n t i d o r e s u l t a p a r a d ó j i c o q u e Sociología del partido
político, l i b r o q u e L u k á c s c o n s i d e r a b a útil p a r a lo s e s p e c i a ­
listas e n c i e n c i a s s o c i a l e s sin i n t e r é s p o r el d e s a r r o l l o d e l
m o v i m i e n t o o b re ro , a u n q u e déb il d e sd e un p u nto de vista
t e ó r i c o , h a y a c o n s t i t u i d o r e c i e n t e m e n t e u n a f u e n t e de
i n s p i r a c i ó n p a r a m u c h o s e s t u d i o s de t e o r í a p u r a , m i e n t r a s
que, p o r otra parte, los g ra n d es c o n o c i m i e n t o s de M ic h e ls
s o b r e el m o v i m i e n t o o b r e r o e n I t a l i a y A l e m a n i a h a n
recib ido po ca atención.
1 La mayor parte de estas investigaciones se realizaron en países a11-
glosajones o, en todo caso, las llevaron a cabo estudiosos formados en
esos países. (Esto quizá sucedió porque se trata de naciones en las
cuales la existencia de la democracia en el nivel nacional se da por
descontado y donde es muy interesante el problema de la democracia
interna en los partidos y en los sindicatos. Por el contrario, en los países
de la Europa continental la democracia en el nivel nacional así como en
el nivel de los partidos ha atraído la atención de los estudiosos.)
120
IM PAC TO DE LA OBRA DE M ICHELS
E n e s t e f l o r e c i m i e n t o de lo s e s t u d i o s y de las i n v e s t i ­
g a c i o n e s o c u p a u n siti o i m p o r t a n t e S. M. L i p s e t , c u y o
l i b r o Union Democracy— d e l c u a l s o n c o a u t o r e s M. T r o w y
J. C o l e m a n — 2 se p u b l i c ó e n c i r c u n s t a n c i a s p a r e c i d a s a
l a s q u e se d a b a n c u a n d o a p a r e c i ó Sociología del partido
político. E l p a d r e de L i p s e t e r a t i p ó g r a f o y, p o r t a n t o , c o ­
n o c í a b i e n el a m b i e n t e d e la i n d u s t r i a t i p o g r á f i c a . L a I T U
(In te rn atio n a l T y p o g r a p h i c a l U n io n ) fue e s c o g id a c o m o
t e m a d e e s t u d i o p o r q u e , al c o n t r a r i o de o t r o s s i n d i c a t o s ,
p a r e c í a q u e se l i b e r a b a d e l a " l e y f é r r e a de la o l i g a r ­
q u í a " , p u e s d e s d e u n p r i n c i p i o se d e s a r r o l l ó e n su s e n o
un sistem a bipartidista. La in v estig ació n, p o r c o n s ig u ie n ­
te , se p r o p o n í a d e m o s t r a r q u e la le y d e M i c h e l s n o e r a d e l
t o d o " f é r r e a " . Se t r a t a b a d e e x p l i c a r p o r q u é l a I T U h a b í a
lo g ra d o m a n te n e r un sistem a d e m o c rá tic o de a u to g o b ie r ­
no y, m e d i a n t e el e s t u d i o d e l a d e m o c r a c i a e n u n c o n t e x ­
to m á s l i m i t a d o , p o n e r d e m a n i f i e s t o l o s p r o c e s o s q u e sir­
v e n p a r a c o n s e r v a r l a e n la s o c i e d a d e n g e n e r a l . 3 E s
i m p o s i b l e i n d i c a r e n e s t a s p á g i n a s la h a b i l i d a d c o n q u e
esos au tores e m p l e a r o n m é t o d o s m o d e r n o s de investi­
g a c i ó n — e s p e c i a l m e n t e el d e las e n c u e s t a s — p a r a r e s o l ­
v e r s u p r o b l e m a , p e r o sí p o d e m o s p r e s e n t a r u n r e s u m e n
del c o n te n id o del libro. D e s p u é s de u na i n t r o d u c c ió n
d o n d e se e x p o n e b r e v e m e n t e la t e o r í a de la o l i g a r q u í a ,
l o s a u t o r e s c u e n t a n la h i s t o r i a de la I T U y h a c e n v e r c ó m o
e n su i n t e r i o r se d e s a r r o l l ó el s i s t e m a b i p a r t i d i s t a . V i e n e
a c o n t i n u a c i ó n u n a n á l i s i s de la e s t r u c t u r a s o c i a l d e l
a m b i e n t e e n el q u e v i v e n l o s t i p ó g r a f o s ( s u e l e v a d o status
s o c i a l , la i n t e r a c c i ó n q u e p e r m i t e la m a r g i n a l i d a d de su
2 S. M. Lipset, M. Trow y J. Coleman, Union Democracy: The Inside
Politics o f the International Typographical Union, The Free Press,
Glencoe, 1956.
5 S. M. Lipset, "The Biography of a Research Project: Union De­
mocracy", en Phillip E. Hammond, comp., Sociologists at Work, Basic
Books, Nueva York, 1964, pp. 96-120. Es un relato detallado de la histo­
ria intelectual del estudio y de la interacción de los intereses personales
(valores de los cuales surge el problema objeto de la investigación), las
influencias intelectuales y las metodológicas. El artículo, además, hace
ver cómo la investigación empírica puede hacer aportaciones al análisis
teórico.
122 IMPACTO DE LA OBRA DE MICHELS
p o s i c i ó n — se tr ata, e n r e a l i d a d , d e t r a b a j a d o r e s m a n u a ­
le s b i e n p a g a d o s y d o t a d o s d e u n n i v e l de i n s t r u c c i ó n
r e l a t i v a m e n t e a l t o — , el s i s t e m a de s u s t i t u c i o n e s e n la
d i s t r i b u c i ó n d e l t r a b a j o , el t r a b a j o n o c t u r n o e n l o s p e r i ó ­
d i c o s , las d i m e n s i o n e s d e l o s c e n t r o s de t r a b a j o , la i m p o r ­
t a n c i a d e c a d a u n i d a d s i n d i c a l ) , t o d o lo c u a l l l e v a al
d e s c u b r i m i e n t o de l a " c o m u n i d a d d e l t r a b a j o " . L a s c a ­
r a c t e r í s t i c a s de e s t a c o m u n i d a d f a v o r e c e n el s u r g i m i e n t o
de i n t e r e s e s p o l í t i c o s , f a c i l i t a n la p a r t i c i p a c i ó n y h a c e n
p o s i b l e la f o r m a c i ó n d e l í d e r e s ; a d e m á s , la i d e n t i f i c a c i ó n
c o n la p r o f e s i ó n f a c i l i t a q u e lo s d e s e m p l e a d o s v u e l v a n a
t r a b a j a r . E s t o c o n d u c e a u n e s t u d i o d e lo s p r o c e s o s m e ­
d i a n t e l o s c u a l e s se s e l e c c i o n a n l o s l í d e r e s y de las c a r a c ­
t e r í s t i c a s d e l o s l í d e r e s , así c o m o de las c o n d i c i o n e s q u e
p e r m i t e n la e x i s t e n c i a de la o p o s i c i ó n y sus p o s i b i l i d a d e s
p a r a d i a l o g a r c o n l o s m i e m b r o s . L a n a t u r a l e z a de la d i f e ­
r e n c i a c i ó n d e i n t e r e s e s d e n t r o d e l s i n d i c a t o se e s t u d i a
j u n t o c o n la s c u e s t i o n e s p o l í t i c a s i n t e r n a s d e l s i n d i c a t o
m i s m o y c o n las p o s i c i o n e s a d o p t a d a s t e n i e n d o e n c u e n t a
esas cu estio n es. El libro term in a con una c o n c lu s ió n que
r e s u m e los re su lta d o s o b te n id o s e in c lu y e una n ota
m e t o d o l ó g i c a q u e p o n e d e m a n i f i e s t o l a f a lla d e M i c h e l s
c u a n d o g e n e r a l i z a l o s r e s u l t a d o s d e l e s t u d i o de u n c a s o
e sp e cífico . Las co n c lu sio n es m ás im portantes d esd e un
p u n t o d e v i s t a t e ó r i c o , a q u e l l a s q u e se r e f i e r e n m á s
e s p e c í f i c a m e n t e a las t e o r í a s de M i c h e l s y d e s c r i b e n c o n
t o d o c u i d a d o las c o n d i c i o n e s q u e p u e d e n d e t e r m i n a r el
p r e d o m i n i o d e las t e n d e n c i a s d e m o c r á t i c a s s o b r e las a r is­
t o c r á t i c a s , se r e s u m e n e n u n c a p í t u l o de E l hombre políti­
co, de L i p s e t , al c u a l r e m i t i m o s al l e c t o r . 4
E n el e n s a y o , y a c i t a d o , " T h e L a w a n d t h e T r a d e U n i o n
D e m o c r a c y " , L i p s e t e s t u d i a l o s m e d i o s c o n q u e el s i s t e m a
j u r í d i c o e s t a d u n id e n s e p r o c u r a g arantizar los d e r e c h o s
de los a g r e m ia d o s co n tra d e c is io n e s arbitrarias to m a d a s
p o r l o s l í d e r e s , y q u e h a n c o n t r i b u i d o a la c r e a c i ó n de u n
a m b i e n t e f a v o r a b l e a las t e n d e n c i a s d e m o c r á t i c a s . P o r

4 S. M. Lipset, E l hombre político, cap. xn.


IMPACTO DE LA OBRA DE MICHELS 123
o t r a p a r t e , L i p s e t d e m u e s t r a q u e la l e y no p u e d e crear la
d e m o c ra c ia cu an d o hay otros factores que c o n trib u y e n a
r e f o r z a r la t e n d e n c i a de lo s a g r e m i a d o s a la a p a t í a , el
d e s e o de l o s l í d e r e s a p e r m a n e c e r a t o d a c o s t a e n sus
p u e s t o s , y c u a n d o las n e c e s i d a d e s de la o r g a n i z a c i ó n son
t a l e s q u e r e q u i e r e n b u r o c r a t i z a c i ó n y c e n t r a l i z a c i ó n (lo
c u a l s u c e d e e n c i e r t a s s i t u a c i o n e s c r e a d a s p o r la c o n t r a ­
tació n c o le ctiv a ). En este ensayo L ip set to ca un tem a por
d e s g r a c i a a u s e n t e e n el l i b r o d e M i c h e l s : la i m p o r t a n c i a
d e l s i s t e m a j u r í d i c o i n t e r n o y e x t e r n o c u a n d o se d e c i d e el
p r e d o m i n i o de las t e n d e n c i a s o l i g á r q u i c a s o d e las d e m o ­
c r á t i c a s . E l h e c h o d e q u e u n e s t u d i o se a s o c i o l ó g i c o y
a d o p t e el m é t o d o c o m p o r t a m e n t a l i s t a n o d e b e i m p e d i r
q u e te n g a en c u e n ta los a s p e c to s j u r í d i c o s del p r o b l e ­
m a q u e , al fi n y al c a b o , h a c e p o c o s d e c e n i o s se c o n s i d e r a ­
ban de ca pital im p o rtan cia.
En "T ra d e U n io n s and the A m e r i c a n V a lu é S y ste m " va
m á s l e j o s . 5 E n e s t e e n s a y o el a u t o r p l a n t e a la h i p ó t e s i s
de q u e el p r e d o m i n i o de v a l o r e s e s t r e c h a m e n t e v i n c u l a d o s
a la d e m o c r a c i a — t e n d e n c i a s i g u a l i t a r i a s , g r a n v a l o r atri­
b u i d o al é x i t o c o n l o s p r o p i o s m e d i o s y e s c a s a d e f e r e n c i a
a n t e las a u t o r i d a d e s y p e r s o n a s — f a v o r e c e i n d i r e c t a ­
m e n t e las t e n d e n c i a s o l i g á r q u i c a s d e l o s l í d e r e s d e l o s
sindicatos estadunidenses. En realidad, estos valores
t i e n d e n a d e b i l i t a r l o s s e n t i m i e n t o s de s o l i d a r i d a d , a
f a v o r e c e r u n s i n d i c a l i s m o p r a g m á t i c o y no u n m o v i m i e n ­
to c o n h o r i z o n t e s s o c i a l e s m á s a m p l i o s . P o r lo t a n t o , a c e n ­
t ú a n la i m p o r t a n c i a de la r e t r i b u c i ó n m o n e t a r i a y l l e v a n
a la e x i s t e n c i a de no p o c o s d i r i g e n t e s m u c h o m e j o r r e ­
t r i b u i d o s q u e sus h o m ó l o g o s e u r o p e o s . P o r o t r o l a d o , la
f a lta d e d e f e r e n c i a c o n las a u t o r i d a d e s h a c e q u e su s i t u a ­
c ió n sea p r e c a ria — una p o s i c i ó n q u e para ellos tie n e gran
i m p o r t a n c i a — y, p o r c o n s i g u i e n t e , f o m e n t a la a d o p c i ó n
d e m é t o d o s o l i g á r q u i c o s — e i n c l u s o c o r r u p t o s — a fin de
c o n s e r v a r el p o d e r . M i c h e l s a m e n u d o t a m b i é n e s t a b l e c í a
c o m p a r a c i o n e s e n t r e d i v e r s a s n a c i o n e s , p e r o se i n c l i n a b a
s S. M. Lipset, The First Nation, Basic Books, Nueva York, 1963,
cap. v.
124 IMPACTO DE LA OBRA DE MICHELS
a a t r i b u i r las d i f e r e n c i a s e n c o n t r a d a s al " c a r á c t e r n a c i o ­
n a l " d e c a d a p u e b l o , sin p r o f u n d i z a r e n el j u e g o r e c í p r o ­
co de v a l o r e s y e s t r u c t u r a s s o c i a l e s q u e e s t á e n la b a s e
del c a rá c te r n a c io n a l. D e s d e este p u n to de vista, M i c h e ls
e s t á m e n o s c e r c a d e M a x W e b e r , su v i e j o a m i g o , d e lo
que está Lipset.
A u n c u a n d o la t e n t a t i v a d e L i p s e t p a r a a r g u m e n t a r
c o n t r a las t e o r í a s de M i c h e l s — i n t e n t o q u e , p o r o t r a p a r t e ,
n o d i s m i n u y e la a d m i r a c i ó n q u e s e n t í a p o r su p r e d e c e s o r ,
c o m o q u e d a d e m o s t r a d o e n el p r e f a c i o q u e e s c r i b i ó p a r a
la m á s r e c i e n t e e d i c i ó n e s t a d u n i d e n s e de Sociología del
partido político— c o n s t i t u y e u n a a p o r t a c i ó n m u y i m p o r ­
t a n t e d e s d e u n p u n t o de v i s t a t e ó r i c o , y no d e b e o l v i d a r ­
se el g r a n n ú m e r o d e e s t u d i o s s o b r e l o s s i n d i c a t o s q u e
d e s c r ib e n p r o c e s o s sim ilares a los q ue analiza M ic h e ls.
A s í , p o r e j e m p l o , la o b r a de J. G o l d s t e i n , The Government
o f British Trade Unions. A Study o f Apathy and Democratic
Processes in the Transpon and General Workers Unions,6
i n c l u s o e n el tí t u l o e s t a b l e c e u n v í n c u l o c o n M i c h e l s . E l
C e n te r for the Study for D e m o c r a t i c Institutions e n c a r g ó
u n a s e r i e d e e s t u d i o s s o b r e l o s s i n d i c a t o s d e la i n d u s t r i a
a u to m o v ilís tic a , del ac e ro , del p e tr ó le o , de los la b o r a to ­
r i o s q u í m i c o s , d e l o s f e r r o c a r r i l e s , d e l o s e m p l e a d o s de las
e n t i d a d e s p ú b l i c a s . 7 M i c h e l s y L i p s e t t a m b i é n s i r v i e r o n de
in sp irac ió n a in v e stig a d o re s que lle v a ro n a c a b o un estu­
d io s o b r e las c o o p e r a t i v a s e n I n g l a t e r r a , el c u a l d e s c u b r i ó
u n n i v e l d e p a r t i c i p a c i ó n i n f e r i o r al d e l o s s i n d i c a t o s . 8 L a s
c o n c lu sio n e s del estudio p o d ría n co n sid e ra rse un resu m e n

6 J. Goldstein, The Government of British Trade Unions. A Study of


Apathy and Democratic Processes in the Transpon and General Workers
Union, Alien & Unwin, Londres, 1952.
7 La serie la publicó John Wiley & Sons, y estuvo al cuidado de Walter
Galenson. Como no nos es posible hacer una lista de todos los autores y
títulos, nos limitamos a mencionar el último de uno de los estudios donde
el lector interesado puede obtener datos sobre los demás volúmenes de
la serie: Lloyd Ulman, The Government of the Steel Workers Union, Wiley,
Nueva York.
8 G. N. Ostergaard y A. H. Halsey, Power in Cooperatives: A Study
of Intemal Politics of British Retail Societies, Basil Blackwell, Oxford,
1965.
IMPACTO DE LA OBRA DE MICHELS 125
de lo s a r g u m e n t o s m á s i m p o r t a n t e s e x p u e s t o s e n Socio­
logía del partido político:

Existe una serie de factores que encajan perfectamente en el


esquema de Michels: el descenso a lo largo de un siglo de la
participación de los miembros; la relación inversa entre di­
mensiones de las organizaciones y nivel de participación; in­
fluencia siempre en aumento de los dirigentes y de los em­
pleados en los asuntos de las cooperativas; elevada proporción
de elecciones con un solo candidato, y la poca frecuencia con
que los candidatos ya en posesión del cargo salen derrotados
cuando buscan la reelección; la tendencia a que disminuya el
número de sesiones de los consejos directivos y a reducir las
funciones a cuestiones puramente comerciales; la tendencia a
prolongar la duración de los puestos electivos. Si se considera
no la teoría sino lo que verdaderamente sucede, queda claro
que la democracia cooperativa es en realidad una oligarquía.

L a i n f l u e n c i a de M i c h e l s se h a e x t e n d i d o h a s t a el e s t u ­
d i o de las o r g a n i z a c i o n e s r e l i g i o s a s . P a u l H. H a r r i s o n h a
d e m o s t r a d o q u e la U n i ó n de las I g l e s i a s B a p t i s t a s E s t a d u ­
n i d e n s e s , q u e r e c o n o c e la i n d e p e n d e n c i a d e c a d a u n a de
las i g l e s i a s , y q u e s ó l o a s i g n a f u n c i o n e s c o n s u l t i v a s a las
o r g a n i z a c i o n e s c e n t r a l e s , no h a e s c a p a d o a las t e n d e n c i a s
o l i g á r q u i c a s . E l c r e c i m i e n t o de la o r g a n i z a c i ó n y la c o m p l e ­
j i d a d de las ta r e a s q u e se a s i g n a n , la c a r e n c i a de m e d i o s
p a r a d e t e r m i n a r la o p i n i ó n de lo s f i e l e s s o b r e m a t e r i a s de
p o c a r e l e v a n c i a p a r a e l l o s , la e s p e c i a l i z a c i ó n d e l t r a b a j o
e c l e s i á s t i c o , el d e s i n t e r é s p o r las c u e s t i o n e s o r g a n i z a t i v a s
de q u i e n e s se o c u p a n de lo s f in e s ú l t i m o s d e la o r g a n i ­
z a c i ó n — e c u m é n i c o s o e v a n g é lic o s — , to d o ello c o n tr ib u y e
a r e f o r z a r el l i d e r a z g o o r g a n i z a t i v o y su i n d e p e n d e n c i a . 9
E l e s t u d i o de lo s p a r t i d o s p o l í t i c o s h a r e c i b i d o la in ­
flu e n c ia del ya clásico texto de M ic h e ls. L os libros fun d a­

9 Véase Paul H. Harrison, Authority and Power in the Free Church


Tradition. A Social Case Study of the American Baptist Convention, Prince­
ton University Press, Princeton, N. J., 1959, pp. 88-89, 114-119, 128-129,
132-137 y 144-145. El libro se propone explícitamente partir de la hipó­
tesis de Michels, que cita ampliamente.
126 IMPACTO DE LA OBRA DE MICHELS
m e n ta le s de M a u r ic e D u v e r g e r y S ig m u n d N e u m a n n c o m ­
p a r t e n l a s i d e a s d e M i c h e l s , r e s u m e n l a Sociología del par
tido político, y s u b r a y a n su c a r á c t e r d e o b r a p i o n e r a . 10 L o s
e s t u d i o s m o n o g r á f i c o s de R o b e r t T. M c K e n z i e , British Po
litical Parties," d e R e n a t e M a y n t z , Pateiengruppen in der
G ro sssta d t s o b r e o r g a n i z a c i o n e s l o c a l e s de la CDU e n
B e r l í n O c c i d e n t a l , y d e S a m u e l E l d e r s v e l d , Political Par
ties: A Behavioral Analysis1 s o b r e l a s o r g a n i z a c i o n e s d e l
P a rtid o D e m ó c r a ta y del Partid o R e p u b l i c a n o en D etro it,
tratan de los p r o b l e m a s p l a n t e a d o s p o r M ic h e ls , en c u y o
e s f u e r z o se i n s p i r a r o n d i r e c t a m e n t e . B a s á n d o s e e n lo s
r e s u lta d o s de u n a a m p lia in v e s t ig a c i ó n , E l d e r s v e l d no
a c e p t a la t e s i s o l i g á r q u i c a de M i c h e l s , y s o s t i e n e q u e e n ­
cierra una
subdivisión del grupo dominante y una difusión de las atribu­
ciones o del ejercicio del poder. No existen "núcleos de man­
do" centralizados, ni una difusión del poder en toda la orga­
nización, pero sí existen "estratos de mando" que operan con
un grado variable de independencia, pero siempre suficien­
temente amplio.
De hecho, la situación requiere que la autoridad y el con­
trol se asignen a "estratos" o "escalones" específicos. La he­
terogeneidad de los miembros y el vigente sistema de coali­
ción entre grupos diversos no sólo hace difícil sino muy poco
práctico un control ejercido desde el centro. Además, el par­
tido debe tener en cuenta gran variedad de opiniones, tra­
diciones y estructuras sociales de carácter local, lo cual ha­
ce necesario el reconocimiento y la aceptación del lideraz­

10 Todos los libros más importantes sobre el tema subrayan la impor­


tancia de la contribución de Michels: B. Duverger, op. ext., particular­
mente pp. 134, 169, 151-182. Sigmund Neumann, Modem Political
Parties, University of Chicago Press, Chicago, 1956, pp. 405-406. Los ca­
pítulos que tratan los patidos políticos de Harry Eckstein y David B. Ap-
ter, Comparative Politics: A Reader, Free Press of Glencoe, Nueva York,
1963, pp. 327-386, se refieren continuamente a su obra.
11 Robert T. Mckenzie, British Political Parties, Heinemann, Londres,
1955, p. 15.
1' R. Mayntz, Parteigruppen...
13 Samuel J. Eldersveld, Political Parties: A Behavioral Analysis, Rand
Me Nally & Co., Chicago, 1964.
IMPACTO DE LA OBRA DE MICHELS 127
go existente in loco. Más aún, dado que los partidos necesi­
tan votos y que éstos no pueden controlarse desde el centro,
es necesaria cierta deferencia en la relación con los estratos
estructurales locales, donde se ganan o pierden los votos. De
esta forma se produce una especie de "balcanización" de las
relaciones del poder, y el grado de autonomía de los niveles
jerárquicos intermedios varía de lugar en lugar...
Por consiguiente, se puede describir el partido político
como una estructura basada en la deferencia recíproca. Al
contrario del modelo burocrático y autoritario de las organi­
zaciones, los partidos políticos no están constituidos por un
sistema ininterrumpido de autoridad que, partiendo del vér­
tice, llega a los niveles más bajos, aun cuando su estructura
institucionalizada podría dar impresión de lo contrario. La
organización no funciona a base de órdenes emanadas de la
cúspide por vía jerárquica; por el contrario, deben respetarse
la autonomía, la iniciativa local e, incluso, la inercia local.
Diversos factores contribuyen a esta característica del par­
tido: escasez de activistas, naturaleza voluntaria del reclu­
tamiento para el trabajo del partido, modesta retribución
de los activistas, inestabilidad en su identificación. Sin em­
bargo, los factores principales son: ausencia de sanciones efi­
caces, afán de conquistar votos, prácticas instintivamente
mudables de líderes en pos del éxito y la necesidad de apoyo
por parte de los niveles más bajos de la organización.14

C i t a m o s e x t e n s a m e n t e a E l d e r s v e l d p o r q u e la d e s c r i p ­
c i ó n q u e h a c e de la estratoarquía — t é r m i n o q u e él a c u ñ ó —
d e m u e s t r a c ó m o a l g u n o s de lo s f a c t o r e s e x a m i n a d o s e n La
sociología del partido político c o m o c a u s a s d e la c e n t r a ­
l i z a c i ó n , de la b u r o c r a t i z a c i ó n y de la o l i g a r q u í a p u e d e n
tener diversas c o n se c u e n c ia s en so c ie d ad e s d iferentes a
las q u e c o n s i d e r ó M i c h e l s . ¿ S e tr a ta de u n f e n ó m e n o p r o ­
p io de la c u ltu ra e s t a d u n i d e n s e c a r a c te r iz a d a p o r el alto
n i v e l de v i d a , la a u s e n c i a de c u e s t i o n e s i d e o l ó g i c a s y el
p l u r a l i s m o , en la c u a l c a s i h a d e s a p a r e c i d o la v i e j a " m a ­
q u i n a r i a d e l p a r t i d o " , o b i e n , c o m o s u g i e r e E l d e r s v e l d , se
trata de u n a c a ra c te rís tic a g e n e ra l de to d o s los p a r tid o s en
b u s c a de los v o t o s de t o d o s , c o s a q u e , s e g ú n W e b e r , tam-
l 4Ihidem, pp. 9-10.
128 IM PACTO DE LA OBRA DE MICHELS
b i e n h a s u c e d i d o e n E u r o p a ? Q u i z á se a v e r d a d q u e M i ­
c h e l s n o c o n s i d e r ó q u e a l g u n o s de l o s f a c t o r e s s o c i a l e s
y e s t r u c t u r a l e s q u e d e b i l i t a n el e s p í r i t u r e v o l u c i o n a r i o o
la a d h e s i ó n a la i d e o l o g í a o r i g i n a l n o i n f l u y e n n e c e s a r i a ­
m e n t e d e m a n e r a n e g a t i v a e n la d e m o c r a c i a i n t e r n a , c o ­
m o s o s t u v i m o s a r ri b a . P o r o t r a p a r t e , se p u e d e s u b r a y a r
q u e e n u n p a r t i d o s o c i a l i s t a e n v í a s de t r a n s i c i ó n y c o n
l í d e r e s i n t e r m e d i o s a ú n s a t u r a d o s de la i d e o l o g í a o r i g i n a l ,
la s t e n d e n c i a s q u e s u b r a y a E l d e r s v e l d (y q u e t a m b i é n se
señ a lan en la o b ra de R e n a te M a y n tz ), no p o d r ía n influir
e n la a c t i v i d a d i n t e r n a d e l p a r t i d o .
N o n o s es p o s i b l e e x t e n d e r n o s s o b re los in te re s a n te s
d a t o s r e u n i d o s p o r E l d e r s v e l d s o b r e el o r i g e n s o c i a l y la
c a r r e r a de las d i v e r s a s é l i t e s d e l p a r t i d o , a c e r c a d e sus
e s f u e r z o s e i n s p i r a c i o n e s y s o b r e la m a n e r a c o m o i n f l u ­
y e r o n e n la s o p i n i o n e s y e n la c o n d u c t a . A s i m i s m o , n o s es
i m p o s i b l e h a b l a r d e lo s d a t o s r e f e r e n t e s al c o n t r a s t e
e n t r e la s i d e o l o g í a s d e l o s l í d e r e s y d e sus s e g u i d o r e s e n
div ersos entornos. Estos y otros datos sem ejan tes p ro p o r ­
c i o n a d o s e n la m o n o g r a f í a d e R. M a y n t z d e m u e s t r a n q u e
el e s t u d i o i n t e n s i v o d e la s o r g a n i z a c i o n e s d e l p a r t i d o e n
d i v e r s o s n i v e l e s y el e m p l e o d e t é c n i c a s m o d e r n a s de
inv estig ació n perm iten que nuestros c o n o c im ie n to s supe­
ren a m p l i a m e n t e los lím ites a d o n d e lle g ó M ic h e ls .
L o s e s tu d io s r e a liz a d o s a c e r c a de los p a r tid o s p a r e ­
c e n d a r la r a z ó n a M i c h e l s y c o n f i r m a r el c a r á c t e r m e n o s
o l i g á r q u i c o de e s t a s o r g a n i z a c i o n e s c u a n d o se la s c o m ­
p a r a c o n s i n d i c a t o s , g r u p o s d e p r e s i ó n y c o o p e r a t i v a s . El
p o r q u é q u i z á e s t é e n el h e c h o d e q u e lo s p a r t i d o s s o n a s o ­
c i a c i o n e s m e r a m e n t e v o l u n t a r i a s , d e q u e la s s a n c i o n e s
c o n t r a lo s d i s i d e n t e s s o n m e n o r e s y d e q u e l o s f i n e s y l o s
c o n c e p t o s i d e o l ó g i c o s s o n m á s a m p l i o s , lo c u a l h a c e p o s i ­
b l e u n m a y o r i n t e r é s p o r p a r t e de l o s m i e m b r o s y u n fac-
c i o n a l i s m o s u p e r i o r al q u e p u d i e r a e n c o n t r a r s e e n las
o r g a n i z a c i o n e s q u e p e r s i g u e n u n fi n ú n i c o y t i e n e n i n t e ­
r e s e s t é c n i c o s e s p e c í f i c o s . 15
ISEl punto específico se subraya en el capítulo xn de S. M. Lipset, E l
hombre político.
IMPACTO DE LA OBRA DE MICHELS 129
L o s c o rp o ra tiv is ta s r e c h a z a b a n la " d e m o c r a c i a in o r­
gánica" sostenida por partidos creados "artificialm ente"
y " d i v i s i v o s " ; p r e f e r í a n la " d e m o c r a c i a o r g á n i c a " b a s a d a
e n o r g a n i z a c i o n e s s o c i a l e s d e la s c u a l e s la g e n t e n e c e s a ­
r ia m e n t e f o r m a p arte y q ue están m ás p r ó x im a s a los
i n t e r e s e s y a las p r e f e r e n c i a s c o t i d i a n a s . C r e í a n q u e , e n
t o d o c a s o , la d e m o c r a c i a s e r í a m á s g e n u i n a e n e s t a u n i ­
dad social "natural". P e ro ya s a b e m o s que no ha h a b id o
n in g u n a fo rm a de " d e m o c r a c i a o rg á n ic a " in d e p e n d i e n t e
d e l c o n t r o l d e l E s t a d o . A d e m á s , n u n c a se h a a c l a r a d o
c ó m o la " u n id a d c o r p o r a tiv a " p o d r ía to m a r d e c is io n e s en
m a te ria s que no sean e s tric ta m e n te de su c o m p e te n c ia .
A d e c i r v e r d a d , l o s d a t o s d e q u e d i s p o n e m o s s o b r e la
p a r t i c i p a c i ó n de las o r g a n i z a c i o n e s e n d i v e r s o s n i v e l e s
s u g i e r e n q u e , e n a u s e n c i a d e c u e s t i o n e s d e p r i n c i p i o y de
v a s t o s i n t e r e s e s , lo s p r o b l e m a s de la a p a t í a y de la o l i g a r ­
q u í a p u e d e n s e r m á s g r a v e s e n la s o r g a n i z a c i o n e s d e e s e
t i p o q u e e n las " a r t i f i c i a l e s " , c o m o l o s p a r t i d o s p o l í t i c o s .
BIBLIOGRAFÍA

ESTA bibliografía incluye los títulos de los trabajos más impor­


tantes de Michels, así como los de los más directamente rela­
cionados con el análisis de los fenómenos políticos. Una biblio­
grafía completa de las obras de este autor (más de 700 títulos)
puede consultarse en el volumen Studi in onore di Roberto Michels,
de Annali de la Facoltá di Giurisprudenza della R. Universitá di
Perugia, vol. XLEX, 1937, Cedam, Padua, pp. 31-76.
Zur Vorgeschichte von Ludwigs XIV. Eigall in Holland. Inaugural
Dissertation zur Erlangung der philosophischen Doktorwürde,
welche mit Genehmigung der hohen philosophisehen Fakultát
der Vereinigten Friedrichs Universitát Halle Wittenberg
Mittwoch, den 7. November 1900 Mittags 12 Uhr zugliech mit
den angehángten Thesen óffentlich verteidigen wird Robert
Michels aus Kúln a. Rhein. Halle a. S. Buchdruckerei des
Waisenhauses, p. 43.
"Le congrés socialiste de Dresden et sa psychologie", en UHu
manité Nouvelle, v n, 1903, pp. 740-754.
"Les dangers du parti socialiste allemand", en Le Mouvement
Socialiste, vi, 1901, pp. 193-212.
"Die deutsche Sozialdemokratie, Parteimitgliedschaft and soziale
Zusummensetzung, en Archiv für Sozialwissenschaft und Sozial
politik, \\\m , 1906, pp. 471-556.
"Zur Geschichte des Sozialismus", en Archiv für Sozialwissen
sc/iaít undSi)ziali>i)litik, xxm *1906,pp. 786-843.
"Proletariat und Bourgeoisie in der sozialistischen Bewegung Ita-
liens. Studien zu einer Klassen-und Berufsanalyse des Sozia­
lismus in Italien'', en Archiv für SozMwissenschaft und Sozialpolitik,
xxm, 1906, pp. 347-416; xxw, 1906, pp. 80-125, 424-466, 664-720.
"Die deutsche Sozialdemokratie im intemationalen Verbande.
Eine kritische Untersuchung", en Archiv für Sozialwissenschaft
und Sozialpolitik, xxv, 1907, pp. 148-231.
"Die oligarchischen Tendenzen der Gesellschaft. Ein Beitrag zum
Problem der Demokratie", en Archiv für Socialwissenschaft und
Sozialpolitik, xxvn, 1908, pp. 73-135.
"L'oligarchia orgánica costituzionale. Nuovi studi sulla classe po­
lítica", Riforma Sociale, xiv, 1908, núm. 12.
JZ proletariato e la borghesia n el movimento socialista italiano.
Saggio di scienza sociografíco politica, Fratelli Bocea, Turín,
1908, pp. 399.

130
BIBLIOGRAFÍA 131
"Das Problem der Arbeitslosigkeit und ihre Bekámpfung durch
die deutschen freien Gewerkschaften", Archiv für Sozial
wissenschaft undSozialpolitik, vol. xxxi, 1916, pp. 421-497.
Storia del marxismo in Italia, compendio crítico con bibliografía
anexa, Librería Editrice "Luigi Mongini", Roma, 1910, pp. LV-
159.
Die Grenzen der Geschlechtsmoral. Prolegomena: Gedanken und
Untersuchungen, Frauenverlag, Munich, 1911, p. 196. [Trad.
ital. Ilim iti della moróle sessuale. Prolegomena: Indagini epen
sieri, Fratelli Bocea, Turín, 1912, pp. 327.]
Zur Soziologie des Parteiwesens in der modernen Demokratie.
Untersuchungen über die oligarchischen Tendenzen des Gruppen
lebens, Dr. Werner Klinkhardt Philosophisch-soziologische
Bücherei, Leipzig, 1911, pp. 191-401. Segunda edición amplia­
da: AlfredKróner, Leipzig, 1925,528 pp. [Trad. ital. lasociolo
gía delpartitopolítico nella democrazia moderna. Studi sulle ten
denze oligarchiche degli aggregati politici, traducción del
original alemán del doctor Alfredo Poliedro, revisada y am­
pliada por el autor, UTET, Turín, 1912, 439 pp. U partito político
nella democrazia moderna, UTET, Turín, 1924.]
"Elemente zur Entstehungsgeschichte des Imperialismus in
Italien", Archiv für Sozialwissenschaft und Sozialpolitik, XXXTV,
1912, núms. 1 y 2. [Trad. ital. I Imperialismo italiano. Studipo
litico demograñci, versión italiana revisada y ampliada por el
autor, Societá Editrice Libraría, Milán, 1914, pp. 187.]
Oligarchie et syndicats, Réponse á Hubert Lagardelle, l e Mouve
ment Socialiste, xv (1913), pp. 247-248, 90-96.
Die historische Entwicklung des Vaterlandsgedankens. Referat zu
den Verhandlungen des zweiten deutschen Soziologentages del
20 al 22 de octubre en Berlín, Tubinga, 1913. Siebeck, pp. 140-
184. Republicado, revisado y ampliado por el autor con el título
de "Zur historischen Analyse des Patriotisms", Archiv für
Sozialwissenschaft und Sozialpolitik, xxxvi, 1913, núms. 1 y 2.
"Der patriotische Sozialismus oder sozialistische Patriotismus bei
Cario Pisacane", Archiv für die Geschichte des Sozialismus und
der Arbeiterbewegung, rv, 1913, pp. 221-242.
"August Bebel", Archiv für Sozialwissenschaft und Sozialpolitik,
xxxvn, 1913, pp. 675 ss.
Saggi economici sulle classipopolari, Palermo, Sandrom, 1913, pp.
282.
Probleme der Sozialphilosophie, Teubner, Leipzig, 1914, 208 pp.
[Trad. ital. Problemi di sociología applicata, versión revisada
por el autor, Bocea, Turín, 1919, pp. 237.
"Appunti sulla sociología di Vilfredo Pareto", Nuova Antología,
16 de diciembre de 1917.
Economía e felicita, Vallar di, Milán, 1918,pp. 177.
132 BIBLIOGRAFÍA
"Die Volkshochschulbewegung in Frankreich", en L. V. W iese,
Soziologie des Volksbildungswesens, Duncker u. Humblot, Mu­
nich, 1921, pp. 486-511.
"Die Volkshochschulbewegung in Italien", en L. V. W iese, Sozio
logiedes Volksbildungswesens, pp. 512-536.
Le colonie italiane in Isvizzera durante la guerra, Istituto Sto-
riografico della Mobilitazione, serie statistico-economica, Al-
fierie e Lacroix, Roma, 1921, pp. 298.
La teoría di C. Marx sulla miseria crescente e le sue origini.
Contributo alia storia delle dottrine economiche, Bocea, Turín,
1922, pp. 244. [Trad. alemana Die Verelendungstheorie. Studien
und Untersuchungen zur intemationalen Dogmengeschichte der
Volkswirtschafí, versión alemana hecha por el autor, Alfred
Króner, Leipzig, 1928, pp. 254.]
"Elemente zur Geschichte der Rückwirkung des wirtschaftlichen
und gesellschaftlichen Milieus auf die Literatur in Italien", Ar
chiv für Sozialwissenschaft undSozialpolitik, L, 1923, pp. 617-652.
"Elemente zur Soziologie in Italien", Kólner Vierteljahrshefte für
Soziologie, m, 1924, núm. 4.
"Nachtrag zu: Elemente zur Soziologie in Italien", Kólner
Vierteljahrshefte für Soziologie, rv, 1925, pp. 331.
Lavoro e razza,~Vallardi, Milán, 1924, pp. 334.
"Psychologie der antikapitalistischen Massenbewegungen", en
Grundriss der Sozialoekonomie, vol. IX, núm. 1,1925, pp. 241-359.
Sozialismus in Italien. Intellektuelle Stromungen, Meyer und
Jessen, Munich, 1925, pp. 420.
"Materialen zu einer Soziologie des Fremden", en Jahrbuch für
Soziologie, i, 1925, pp. 293-319.
Sozialismus und Faschismus in Italien, Meyer und Jessen, Meyer,
1925, pp. 339 .
"Über einige Ursachen und Wirkungen des englischen Ver-
fassungs-und Freiheitspatriotismus", Ethos, Vierteljahrschrift für
Soziologie, i, 1926, pp. 183-201.
"Elemente zu einer Soziologie des Nationalliedes", en Archiv für
Sozialwissenschaft und Sozialpolitik, LV, 1926, pp. 317-361.
Soziologie ais Gesellschaftswissenschaft, Mauritius Verlag, Berlín,
1926, pp. 150.
Storia critica del movimento socialista italiano, La Voce, Florencia,
1926, pp. 463.
"Prolegomena zur Analyse des nationalen Elitegedankens", en
Jahrbuch für Soziologie, m, 1927, pp. 184-199.
Corso di sociología política, Lecciones dadas en mayo de 1926 por
encargo de la Facultad de Ciencias Políticas de la Universidad
de Roma, Instituto Editoriale Scientifico, Milán, 1972, pp. 116.
Francia contemporánea. Studi, ricerche, problemi, aspetti, Corba-
ccio, Milán, 1927, pp. 426.
BIBLIOGRAFÍA 133
Bedeutende Mánner. Charakterologische Studien, Quelle und Me-
yer, Leipzig, 1927, pp. 162 .
"Some Reflection on the Sociological Character of Political
Parties", en The American Political Science Review, xxi, 1928,
pp. 753-772.
"Einge Materialien zur Geschichte und Soziologie des italien-
ischen Hochschulwesens", en Archiv für Sozialwissenschaft und
Sozialpolitik, LX, 1928, pp. 542-576.
Sittlichkeit in Ziffem? Kritik der Moralstatistik, Dunker und
Humblot, Munich, 1928, pp. 229.
"Kurt Eisner", en Archiv für die Geschichte des Sozialismus und der
Arbeiterbewegung, xrv, 1929, pp. 364-391.
"Lettere di Georges Sorel a Roberto Michels", en Nuovi studi di
diritto, economía epolítica, n, 1929, pp. 288-294.
"Gaetano Mosca und seine Staatstheorien", en Schmollers
Jahrbuch, un, 1929, pp. 111-130.
Der Patriotismus; Prolegomena zu seiner soziologischen Analyse,
Duncker und Humblot, Munich 1929, pp. 269 [Trad. ital.
Prolegomena sulpatriottismo, La Nuova Italia, Florencia, 1933,
pp. 291.]
Italien von heute. Politische und wirtschañliche Kulturgeschichte
von 1860 bis 1930, Orell Füssli, Zurich, 1930, pp. 410.
"Neue Polemiken und Studien zum Vaterlandsproblem", en Ar
chiv für Sozialwissenschaft und Sozialpolitik, LXVI, 1931, núm. 1,
pp. 131.
"Patriotismus", en Handwórterbuch der Soziologie, Enke, Stuttgart,
1931, pp. 436-441.
"Authority", en Encyclopaedia o f the Social Sciences, vol. n,
MacMillan, Nueva York, 1931.
"Bissolati Leonida", en Encyclopaedia ofthe Social Sciences, vol. m.
"Colajanni Napoleone", en Encyclopaedia ofthe Social Sciences, vol. m.
"Conservatism", en Encyclopaedia ofthe Social Sciences, vol. rv.
"Intelectuals", en Encyclopaedia ofthe Social Sciences, vol. vm.
"Literatur zum Problem der Führer und Massen", en Zeitschriñ
für Politik, xxn, 1932, pp. 482-484.
"Eine syndikalistisch gerichtete Unterstromung im deutschen
Sozialismus (1903-1907)", en Festschrift für Cari Grünbergzum
70. Geburstag, H irse lite kl, Leipzig, 1932, pp. 343-364.
Introduzione alia storia delle dotrine economiche epolitiche. Con un
saggio sulla economía classica italiana e la sua influenza sulla
scienza económica, Zanichelli, Bolonia, 1932, pp. 310.
"Historisch-kritische Untersuchungen zum politischen Verhalten
der Intellektuellen", en Schmollers Jahrburch, LVH, 1933, pp.
29-56.
Studi sulla democrazia e sulVautoritá, La Nuova Italia, Florencia,
1933, pp. 118.
134 BIBLIOGRAFÍA
"Studi metodologico-storici sull'assetto della nobiltá in Italia",
Rivista intemazionale difílosofía dei diritto, xrv, 1934, pp. 59-
103.
II hoicottaggio. Saggio su un aspetto della crisi, Einaudi, Turín,
1934, pp. 134.
Umschichtungen in den herrschenden Klassen nach dem Kriege,
Kohlhammer, Stuttgart, 1934, pp. 133. [Trad. ital. Nuovi studi
sulla classepolítica. Saggi sugli spostamenti sociali edintellettuali
deldopoguerra, Editrice Dante Alighieri, Roma, 1936, pp. 187.]
"Don Juan van Halen (1788-1864). Contribution á l'histoire belge
et espagnole", en Bulletin de VAssociation desAmis de IVniversité
deLiége, enero-abril de 1936.
ÍN D IC E

I. Michels y su é p o c a .....................................................................................9
L a v i d a y la o b r a de M i c h e l s . ..........................................................9
C o r r i e n t e s i n t e l e c t u a l e s c o n v e r g e n t e s en la " S o ­
c i o l o g í a d e l p a r t i d o p o l í t i c o " ....................................................42
L a " S o c i o l o g í a d e l p a r t i d o p o l í t i c o " y la s o c i a l -
d e m o c r a c i a a l e m a n a .......................................................................... 56
II. Análisis crítico de la "Sociología del partido poli
tico ...................................................................................................................64
I n t r o d u c c i ó n ..............................................................................................64
D i m e n s i o n e s de la o l i g a r q u í a ................................................71
L a o l i g a r q u í a e n la s o r g a n i z a c i o n e s p r o l e t a r i a s
y en o t r a s o r g a n i z a c i o n e s ............................................................... 74
A l t e r a c i ó n de l o s fines: ¿ s u s t i t u c i ó n o s u m a ? . . 78
B u r o c r a t i z a c i ó n , c e n t r a l i z a c i ó n yo l i g a r q u í a . . 79
C o o p t a c i ó n y c i r c u l a c i ó n de las é l i t e s ..............................80
C o m p a r a c i ó n e n t r e las r e s p o n s a b i l i d a d e s de lo s
líderes: ¿el e le c to r a d o o los m ie m b r o s del parti­
d o ? ...........................................................................................................................83
L íd eres, líderes sec u n d ario s, activistas y m ie m ­
b r o s .........................................................................................................................87
T en d en c ias oligárquicas "de ju re" y te n d e n cia s
o l i g á r q u i c a s " d e f a c t o " .........................................................................8 8
III. Dimensiones de la d em o cra cia ........................................................90
L i d e r a z g o , o l i g a r q u í a y d e m o c r a c i a ...................................90
E l e c c i o n e s y r e s p o n s a b i l i d a d ....................................................92
R e s p o n s i v i d a d .........................................................................................93
E f i c i e n c i a .....................................................................................................99
Ineficiencia "objetiva" e irresponsabilidad "sub­
j e t i v a " .................................................................................................................103
¿ C o h e r e n c i a i d e o l ó g i c a o p r a g m a t i s m o ? ...........................104
P a r t i d o s y o r g a n i z a c i o n e s o l i g á r q u i c a s en u n sis­
t e m a p o l í t i c o d e m o c r á t i c o ...............................................................113
IV. Impacto de la obra de M ic h e ls .....................................................120
B iblio g ra fía ..........................................................................................................130

135
Este libro se terminó de imprimir en el mes
de agosto de 1998 en los talleres de Im­
presora y Encuadernadora Progreso, S. A.
de C. V. (IEPSA), Calz. de San Lorenzo, 244;
09830 México, D. F. En su composición,
parada en el Taller de Composición del FCE,
se utilizaron tipos Times Europa de 12,
10:12, 9:11 y 8:9 puntos. La edición, de 2 000
ejemplares, estuvo al cuidado de Maribel
Madero Kondrat.

También podría gustarte