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El mercurio existe en varias formas, algunas son más peligrosas que otras, Medicina - El mercurio en las formas de acetato

cetato de fenilmercurio y etilmer-


pero todas son tóxicas. La exposición a mercurio -aún en pequeñas curio puede ser usado como fungicida, antiséptico o desinfectante. En
cantidades- puede causar serios problemas de salud. general, se ha visto restringido el uso de éstos químicos en productos pero
Mientras algunos fabricantes han eliminado el empleo de mercurio en sus aún pueden encontrarse como conservantes en pequeñas cantidades en
productos, todavía esta presente en muchos de los productos que usamos medicamentos en algunos países. También pueden encontrarse formas de
diariamente en nuestros hogares. mercurio en cosméticos y cremas (aclarantes de la piel).
En algunos productos el mercurio cumple una función específica básica, y Termómetros - El mercurio es usado en termómetros de cristal porque es
necesaria para el objetivo de uso. En otros puede estar contenido en peque- muy sensible a los cambios de temperatura. Existen en el mercado alternati-
ñas cantidades por contaminación de la materia prima utilizada en el proceso vas más seguras como termómetros digitales o de alcohol.
de fabricación. En los primeros, por lo general, la cantidad de mercurio Termostatos - Pueden contener cinco veces más mercurio que un
presente es mucho mayor que en los segundos y se identifican barómetros, termómetro típico para tomar la fiebre. Existen alternativas sin mercurio en el
Campaña regional para la eliminación de las
termómetros, termostatos, pilas y tubos fluorescentes, entre otros. También mercado. En muchos casos este tipo de termostato puede ser usado dentro fuentes domésticas de mercurio, con inteven-
pueden contener mercurio algunos detergentes, limpiadores, desinfectantes, de otro producto (estufas, aire acondicionado, heladeras etc.). ciones en la comunidad para la protección de
cosméticos, plaguicidas y pinturas. Interrruptores electricos - Son dispositivos que permiten interrumpir el
flujo de corriente eléctrica en un circuito. Pueden encontrarse en electrodo- la salud del niño y la mujer en la Argentina,
Productos que contienen mercurio mésticos como: congeladores, lavarropas, estufas, hornos, anafes, etc. Chile, Paraguay, Uruguay, Bolivia y Perú.
Otros productos en el mercado que pueden contener mercurio son: zapatil- Este proyecto se enmarca bajo el “Enfoque Estratégico para la Gestión
La lista que se describe abajo incluye sólo algunos productos que son común-
las deportivas, juguetes comunes o eléctricos/electrónicos, tarjetas musicales de los Productos Químicos a Nivel Internacional” (SAICM). Apunta a la
mente utilizados en el hogar y que contienen mercurio.
que se iluminan; pilotos de seguridad en artefactos de gas (estufas, calenta- identificación, reducción, recolección y disposición final adecuada de los
Pilas - Desde hace un tiempo se ha ido limitando la cantidad de mercurio que
dores de agua, hornos y secadores, etc.); juegos de química escolar; productos de uso doméstico que contienen mercurio. Al involucrar a varios
contienen las pilas “botón” (usadas en relojes, audífonos, calculadoras, entre
interruptores en algunas alarmas de incendio, fosas sépticas, instrumentos sectores en la gestión de químicos se promoverán acciones fomentando
otros). Se han establecido prohibiciones a la incorporación de mercurio en
usados en automotores, pantallas que se iluminan (teléfonos, computadoras, alianzas con los profesionales de la salud mediante el accionar de las
pilas estándar usadas en el hogar (pila tipo A, AA, C, la D, etc.).
televisores) y sistemas de cierre de puertas, entre otros muchos usos. Sociedades de Pediatría y de los Puntos Focales de SAICM para Argentina,
Detergentes y desinfectantes- Algunos blanqueadores, detergentes con
blanqueador, quitamanchas y jabones también pueden contener mercurio. Chile, Paraguay, Uruguay, Bolivia y Perú.
Tubos fluorescentes - El mercurio es usado en luces, tubos fluorescentes La organización y coordinación de este proyecto esta a cargo de la Asocia-
y otros tipos de luminarias de bajo consumo de energía. Estas luminarias ción Argentina de Médicos por el Medio Ambiente, AAMMA. Fundada en
deben ser recolectadas en forma diferenciada, tratando de que no se 1992, AAMMA sigue los pasos de la International Society of Doctors for the
rompan, para luego ser eliminadas correctamente. Environment (ISDE) creada en 1990. ISDE es una organización no guberna-
Joyería - Se ha encontrado en ocaciones “bijouterie” en el mercado que mental mundial, en la que participan más de 10.000 médicos y profesiona-
utiliza mercurio por su atrayente brillo y color, al romperse puede derramarse les de la salud en más de 20 países. AAMMA/ISDE se abocan a la construc-
exponiendo a niños y jóvenes que lo usan y contamiando el ambiente. ción de capacidades y a promover la creacion de herramientas que ayuden
Pintura - El mercurio fue usado como conservante y fungicida en las a la toma de decisiones para la protección de la salud humana y del
pinturas de interior y exterior. Hasta hace poco, muchas pinturas a base de ambiente. ISDE tiene estatus consultivo con la OMS y con ECOSOC.
agua, incluso algunas de interiores, usaban frecuentemente mercurio como
fungicida. Actualmente están despareciendo del mercado.
Para más infomación visite www.aamma.org