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La isla de Santo Domingo fue ocupada en 8 períodos migratorios antes de la llegada de los

europeos.28 Estos pueblos provenían de América del Sur, específicamente de las cuencas de los
ríos Orinoco, Xingú y Tapajós (situados en Venezuela el primero y en Brasil los restantes), y de las
Guayanas y que fueron migrando por vía marítima de isla en isla, de las Antillas Menores a las
Mayores.

Los más antiguos pobladores de las Antillas tenían una cultura muy rudimentaria; fueron
recolectores, pescadores, cazadores y no practicaban la agricultura. Usaban instrumentos
confeccionados con conchas y huesos de algunos animales y llegaron a pulir la piedra para fabricar
objetos y utensilios.

Este grupo es denominado Arcaico (o Pre-Cerámico, por la ausencia de alfarería) y probablemente


llegaron a la isla alrededor del año 3000 a. C. A la llegada de los europeos, los arcaicos solamente
se encontraban en el extremo occidental de la península Tiburón de Haití y en el occidente de
Cuba, donde eran llamados Guanahatabeyes. Los taínos los llamaban siboney (también escrito
ciboney), voz que significa «hombre que vive entre las piedras o las rocas» (ciba, piedra; igney,
hombre).29La segunda oleada migratoria corresponde al grupo arahuaco pre-taíno conocido en
las Antillas como igneris,28 relacionados con el estilo saladoide de las costas venezolanas. Su
alfarería llegó a ser la más elaborada de todas las Antillas. Los igneris no ocuparon el interior de la
isla ni llegaron a Cuba ni a Jamaica. Fueron desplazados por la tercera oleada migratoria: los
taínos, que llegaron alrededor del siglo VII de nuestra era.

Los taínos ocuparon todas las Antillas Mayores y las Bahamas. Los nombres taínos para la isla
fueron Bohío y Quisqueya, que significan "casa grande" y "madre de las tierras"
respectivamente.303132Estos desarrollaron una cultura basada fundamentalmente en la
producción agrícola que les permitió realizar una apreciable actividad artesanal de objetos de
barro y madera. Además, los taínos fueron excelentes escultores que confeccionaron artefactos
ceremoniales de gran expresión artística.

La última oleada migratoria fue la de los caribes, que llegaron a ocupar todas las Antillas Menores
pero que todavía no se habían asentado en Puerto Rico y en la Española a la llegada de los
españoles. Aparentemente los pueblos macoriges o macorizes (singular, macorix) y ciguayos, que
ocupaban la península de Samaná y el norte de la isla,29 eran grupos arahuacos diferentes a los
taínos que llegaron a la isla unos 600 años antes de la llegada de los europeos.33 Estos grupos
eran sumamente belicosos comparados con sus antecesores lo que quedó demostrado con su
encuentro con Colón en el Golfo de las Flechas (el cual se encuentra ubicado en la Provincia de
Samaná).