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La e ducaci6n

p ar~at el d esc1rtrol lo
humal1lC)
c
Mario M. Montessori, Jr.
(;
C on visi6n profetica, Mario Montessori creo un
--i sl erno educative que incorporo, con medio siglo de
~: mtici pacion, muchas de nuestros preocupaciones
iJ clucdes en ~;u programa de ensenanza.
;:'
Su nieto, Ma r io Montessori, descubre en esta
'r' ::; I a lcance de Ia doctrina de Ia gran maestro,
• (Jfll C instrumento de desarro ll o humano integra l.

(_ Fi a utor· empieza con un ancdisis de Ia relacion


<l i li r E' !os materiales Montessor i y el trabajo, e l juego
' Ia vid o social del nino. Estudio el volor psicologico
(lei trc1bajo esco lar y examina, de modo especial, el
'-
raobin ma de Ia educacion en el mundo cambiante
'-
• n q u·::: v ivimos. Es de especial interes Ia forma en
'!' :s r F lo cion et i a ensenanza con los problemas de Ia

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· -~') ic..' qio, A I sistema Montessori le interesa espe-
, i:_!ln w nte qu e el hombre en desorrollo comprenda
l -;ue p ·; parte de una naturalezo viva a Ia que debe
\.
; esps i cJr .
b ::s edu~ c,od6 n para el desarro llo hu -
man o o frece a todos los encarfjados de Ia fo r ma-
cio n r:! el ni no una nueva perspective para aprove-
\...
c har los v entojas del sistema Montessori en Ia solu-
L c: i6 n d e los problemas de Ia vida moderna.
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CONTENIDO
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\._ Una apreciaci6n de Montessori


BUCKl\HNSTER FULLER 9
'--
lntroducci6n
PAULA POLK LILLARD 11
'-
l La contribucion de Maria Montessori 11
'-
2 El material Montessori: Su fnncion y relacion con el tra-
bajo, juego y vida social delniiio 35
~,-

3 La educaci6n Montessori y la sicologia moderna ;);)

'- 4 El valor sicol6gico del trabajo en la escuela 67


5 Montessori y el proceso de la educacion 79
6 La educaci6n en un mundo cambiante 95
'-· 7 Montessori y la revolucion de los valores 109
'-- 8 Educacion cosmica 123
'-
'- Apendice: Un salon de clases Montessorz:
'- PAULA POLK LILLARD l3.S
'- fndice 1-H
"-:..

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UNA APRECIACION
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1,_ DE MONTESSORI
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Buckminster Fuller
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"'--- Todos los niiios nacen genios. 9 999 de cada 10 000 son nipida e
inadvertidamente despojados de su genio por los adultos. Esto
'--
sucede debido a que los seres humanos nacen desnudos, desvali-
\.. dos y,. aunque soberbiamente equipados cerebralmente, comple-
tamente carentes de experiencia, por lo tanto completamente ig-
norantes. Su delicado equipo sensor pennanece, hasta entonces.
-- sin utilizaci6n. Nacen con hambre, sed, curiosidad, instinto pw-
creativo, y unicarnente pueden aprender lo que la humanidad ha
L
aprendido por medio de la prueba y el error. .. a traves de miles y
\....
miles de millones de errores . No •)bstante. la humanidad tambien
'- esta dotada de orgullo autodecepcionante. Todos aquellos que son
'- testigos de los errores de los demas proclaman que eilos 1los
'-- testigosi podrian haberlos evitad•) si solo se les hubiese co nsul-
\__.
tado. "La gente no deberia de cometer errores .. . dicen equivoca-
dos. l\lotivados por el amor, pero tambien por el temor ha r ia el
\._
futuro de los niiios que aman . los padres. en su ignorancia, ac tuan
·~ como si supiesen todas las respuestas, coartando los actos t>xplora-
\._. tOiios espontaneos, por miedo a que los niii.os cometan "errores ...
\.. Pero el genio realiza su propio pensamiento : tiene confianza en sus
propios hallazgos exploratorios, en sus propias intuiciont;'s . en el
'-
conocimiento ganado a traves de sus propios errores. La natura-
leza posee sus propios ritmos de gestacion para el desarrollo

'- 9
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--::-- .. u .tlk ''-*":u' 4~~$0;.-~ ;naw•~;uh~-w.~t:¥44·~$~ ·-
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10 MARIO M. MONTESSORI, JR.

evolutivo . Las acciones de los padres representan los cheques y


balances del control gestador de la naturaleza. La humanidad INTRODUCCION
puede evolucionar saludablemente solo si conserva un ritmo dado .
Afortunadamente, a Maria l:Vlont.essori se le permitio mantener, Paula Polk Lillard
sostener y cultivar su genio innato. Su genio invocaba su concien-
(_ c ia inhe re nte en todos los niii.os . Su intuicion e iniciativa la inspi-
raron para descubrir manera,3 para salvaguardar este genio al
mismo tie mpo que mitigaba l os temores de los padres. Pero el
L
camino no siempre fue facil. Suya fue la dificultosa tarea de
\...
e sbozar el alcance del genio.
'- BucKMINSTER FuLLER
L Sunset , Jliaine
(_ Agosto 19. 197.5

'-- Maria Montessori empezo su trabajo de pionera a fav or de los


'-._ niiios a principios de siglo . Rac e poco se conmemoro el centenario
1.....
de su nacimiento . Sin embargo, a lo largo de los aii.os ha habid o
menor numero de comentarios de los que podian esperarse para
L
aii.adir nuevos conocimientos. 1 Los siguientes capitulos pretenden
\._.
llenar este hueco en la literatura l\Jontessori. Estan basad o ~ e n
conferencias originalmente presentadas . en su mayoria. en reu -
niones Montessori en varios paises durante los aii.os de la decada
\...
de los 60 y la de los 70 por el doctor Mario l\L Montess ori, hijo.
sicoanalista de :M ontreal, vicepresidente de la Internati onal Ps y-
'--
choanalytic Association, y nieto de Maria Montessori . Est as confe-
'- rencias, ofrecidas en ingles, fueron preparadas en respue s ta a
'-- peticiones de maestros y padres que trabajaban con el sistema. A
L est as el autor les debe la originalidad de algunos de los con ceptos
~ Montessori en su esfuerzo por demostrar su importancia para la
educacion actual.
Un hecho resalta en los ensayos que presenta este libro: l\1on-
\._.
tessori clamaba por una revolucion en el enfoque de la s ociedad
'- hacia el desarrollo y la educacion humana. Debido a sus revoluci o-
,:· narias ideas, la filosofia y metodos Montessori no han sido hist6ri-
\._. camente comprendidos o aceptados, ni por sus criticos ni por sus
admiradores . Un area en la que lo revolucionari o de su metod o
'-
11

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12 lntroduccion
resalta excepcionalmente, reside en su actitud bada el nifio, como
~
I
I ntroduccion
Los diversos enfoques del siglo diecinueve, cuyo objetivo fueron
los nifios, tenian un punto en comun. Se basahan eh gran parte, en
13

la experiencia de la interrelacion entre adultos. Nose derivaron de


individuo.
Montessori sentia una profunda reverencia por la creacion. Esta la observacion directa .del comportamiento y desarrollo de los
reverencia y su conocimiento de las ciencias fisicas se comhinahan nifios. Montessori, sin embargo, considero que el camino bacia
en un enfoque sobre los nifios y su importancia en la creacion de
y seres humanos adultos. Pbillipe Aries seiiala en Centuries of
una comprension mas profunda de los hombres y de las mujeres
podia ser lograda a traves de la observacion de los niiios.
t~
Childhood 2 que el reconocimiento del nifio como una entidad unica
II es relativamente reciente en la cultura occidental. Historicamente, El niiio no deberia de ser considerado como una criatura desvalida y
r los nifios pequefios eran considerados como seres primitivos a los fnigil con la unica necesidad de ser protegida y ayudada, sino como
que tenia que cuidarse fisicamente, pero a cuya importancia, ex- un embrion espiritual, en posesion de una activa vida siquica desde
f
cepto en el continuum de la vida bumana, se atribuia poca aten- el dia de su nacimiento, guiado por sutiles instintos que lo capacitan
r cion. A una edad tan temprana como los siete u ocho afios eran para edificar activamente la personalidad humana. Y, ya que es el
~ considerados como adultos en miniatura, los cuales se esperaba nino quien se convierte en el hombre adulto, debemos de conside-
rarlo como el verdadero constructor de Ia humanidad y reconocerlo
\~ que razonasen, aceptasen responsabilidad y, a menudo, planeen
como nuestro padre. El gran secreto de nuestro origen yace escon-
f'
. I
en su propia supervivencia. dido dentro de el, y las leyes que conduciran al hombre a su
f: Gradualmente, con el advenimiento de la Revolucion Industrial, correcto estado de ser pueden manifestarse unicamente a traves de
empezo una preocupacion por la etapa infantil. Los nifios empe- eL En este sentido, el niiio es nuestro maestro.
4
);
1..
zaron a ocupar un lugar mas realista en las artes ... en las novelas
r, de Carlos Dickens y en las pinturas de los impresionistas. La Los antecedentes medicos de la doctora Montessori logicamente
' fii nueva percepcion de la sociedad de los nifios puede baher sido en la condujeron a esta conclusion. Noto que los biologos no habian
')-rI parte en resultado de la evolucion de la vida familiar como la comprendido realmente a los organismos al estudiarlos en su com-
\.J! conocemos en su forma actual, con los padres, particularmente
3 las pleto estado de desarrollo. Unicamente despues de la invencion
' i'
madres, capaces de pasar mas tiempo en el bogar. En su mayor del microscopio y de la observacion de la division celular se pudo
parte, no obstante, esta nueva conciencia se desarrollo en el marco dar un paso en embriologia, y por lo tanto en biologia. De la misma
'r logico y cultural de la Europa y America del siglo XIX La tradicio-
') manera, solo basta que los fisicos pudieron atisbar a traves del
nal insistencia de la Iglesia cristiana sobre la naturaleza diabolica spectrum, la "ventana" atomica, se pudo producir un paso hacia la
'"I\ del hombre .y la necesidad de salvar a los nifios por medio del comprension de la materia.
'--R~ bautismo habia conducido a menudo a un rigido control y manipula- Aunque con entrenamiento en el metodo cientifico, Montessori
"): cion de los nifios. Sin embargo, por lo menos un filosofo, Rous- no prosiguio su estudio del niiio en el ambiente necesariamente
·-, : seau, se atrevio a expresar la opinion opuesta: que los nifios eran
restringido dellaboratorio. Este hecbo causo malentendidos, hasta
por naturaleza buenos y que {micamente necesitaban ser liberados
'--· desconfianza, hacia la obra de Montessori. Por lo tanto, puede ser
' de la contaminacion de la civilizacion para quedar asi descuhierta
~...:,-. bueno permitirle que hable ella misma explicando que pensamien-
< su verdadera naturaleza. Esta teoria fomento a menudo una opi-
tos la motivaron cuando trabajaba con los niiios.
'5 ! nion sentimental e idealizada del nino. El trabajo de Freud con
'--'. ~
adultos revelo la sexualidad del nifio muy pequefio y aumento la Cuando me encuentro en medio de los niiios, no pienso en mi misma
'-·
confusion. Los adultos, al percibir sus propias emociones reprimi- como cientifico ni como teorico. Cuando estoy con los niiios yo no
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das, se sintieron menos seguros acerca del trato a los nifios.
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lntroduccion 15
14 lntroducci6n
L puesto fin al antiquisimo sueiio de .que el universo y nuestras
soy nadie, y el mayor privilegio que tengo cuando me aproximo a observaciones de el pueden reducirse a formillas precisas y mate-
ellos es ser capaz basta de olvidar que existo, pues esto me ha maticas. Bronowski lo hace notar en The Ascent of Man,
(__
capacitado para ver cosas que serian pasadas por alto si uno fuese
(_ alguien ... cos as pequeii.as, verdades simples pero muy preciosas . habiamos tenido la esperanza de que los errores humanos desapa-
(_ No siempre es imperativo ver grandes cosas, sino que es de primor- reciesen y de que nosotros mismos adquiririamos la vision de Dios.
dial importancia ver el principio de las cosas. En sus origenes hay Pero resulta que los errores no pueden eliminarse de las observa-
t.. pequeii.os destellos que pueden reconocerse tan pronto como algo ciones. Y eso es cierto en todo sentido: si observamos las estrellas,
'- nuevo se este desarrollando . . . El nino es un embrion espiritual que 0 los atomos, 0 solo la fotografia de alguien, "o escuchamos el
\___ se desarrolla espontaneamente y, silo seguimos desde el principio, discurso de alguien.8
5
(_ puede revelarnos muchas cosas.
Esta reciente humildad bacia los resultados de la investigacion
t Este pensamiento introduce un segundo metodo revolucionario de laboratorio puede tener como resultado una actitud mas recep-
'-
de Montessori; es la humanidad de los niiios lo que debemos de I tiva hacia el metodo Montessori para el estudio del niiio. Pues,
'--
buscar' para poder descubrir el secreto de su vida. Lo que es aunque ella fue una cuidadosa experimentadora y una perspicaz

1':-
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especificamente humano en los niiios, la naturaleza espontanea de
estos e~briones espirituales en desarrollo, no puede descubrirse
en la atmosfera estrictamente cientifica dellaboratorio, de la expe-
I
f
observadora, no alimentaba la ambicion de reducir su contribucion
a "irrefutables teorias cientificas comprobadas por medio de expe-
rimentos de laboratorio. Su concentracion sobre la calidad de lo
f
·u nico en el hombre y su desarrollo espontaneo excluia cualquier
f rimentacion.

!
Por supuesto que hay cientificos que han estudiado la seme- sueiio de esos. En Iugar de acentuar los meritos cientificos de su
}r janza entre hombres y animales en ellaboratorio: Darwin y Wa- trabajo, puede ser mas util considerarlo como perteneciente a la
IT llace y, mas recientemente, Lorenz y Skinner. Aunque lo que nos filosoffa natural: un area de estudi9 quiza algo descuidada en aiios

I
f: dicen puede ser util, no debemos exagerar la ayuda que pueden recientes, pero que una vez mas esta empezando a recibir aten-
9
~-,­ proporcionarnos los sicologos del comportamiento. Es la calidad cion ... basta por parte de los cientificos.
de lo unico en el hombre lo que debemos comprender si queremos El doctor Mario Montessori, hijo, enfoca dos conceptos revolu-
r cionarios mas de Maria Montessori en sus conferencias: su opinion
rr- resolver nuestros problemas e:xistenciales. Montessori lo seiiala de
la siguiente manera:
I
I
de la educacion como una necesidad en la formacion de la persona-
lidad humana y la relacion del hombre con el cosmos. Su desarro-
r.-
r
~

El alma del hombre es un enigma. Ha permanecido como algo
desconocido que habita un dominio desconocido. Ni siquiera ia
sicologia ha sido capaz de alumbrarnos o de arrojar alguna luz sobre
6
I llo de "educacion cosmica" en respuesta a sus convicciones con-
cernientes a lo Ultimo, es particularmente importante para nues-
tro mundo actual.
La educacion para el desarrollo humano logra expresar la pro-
r el misterio.
r \ fundidad de la contribucion de Maria Montessori para el conoci-
miento humano como ningun otro libro lo ha logrado antes. Mon-
Desde la decada de los 60 se ha retirado el enfasis que caracteri-
r zaba la aplicacion de las tecnicas de laboratorio y la investigacion
tessori hizo revolucionarios descubrimientos respecto al desarrollo
humano que tienen implicaciones que van mucho mas alia de un
animal en el estudio del hombre. El descubrimiento que realizaron \ simple giro bacia nuevos metodos o tecnicas educativas. Los ante-
los biologos de que no somos lo que pensabamos ni siquiera
,__
f ' {isicamente 7 , y por los fisicos de que toda materia evoluciona, ha I cedentes unicos del aut or, combinando como lo hace la experien-
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16 I ntroducci6n
cia sicoanalitica y un conocimiento intimo de Montessori, ha hecho
posible la exposicion comprensible de estos descubrimientos y de
su relacion con los problemas y oportunidades del mundo mo-
I LA CONTRIBUCION
derno . Su enfoque de los conceptos modernos sicolOgicos y sicoa- DE .MARIA
naliticos relacionados con Montessori, y del papel del trabajo y del
I~ juego en el desarrollo de la personalidad humana, son particular- MONTESSORI
t_ mente notables.
~'- Debido a que la audiencia original para las conferencias de
Mario fue de padres y maestros Montessori, se presupone cierto
1:--
,. conocimiento de los procedimientos usados en los salones de {
i'--
1· clase. Para aquellos que carecen de dicho conocimiento, se ha
I~ incluido un apendice que contiene las impresiones obtenidas en f
·'
!'~ una visita matutina a dos clases en una escuela Montessori. Espe- l
I ramos que comunicarii allector por lo menos el sabor de la vida Maria Montessori inicialmente no fue pedagoga, sino medica con
!':--
!' en un salon de clases Montessori. un profundo interes en la persona humana, tanto como ser social
~~ PAULA PoLK LILLARD como participante en el orden ontologico fundamental. En el curso
!-:- de SU Carrera COmO la primera mujer medico en Jtalia, y posterior-
I~- mente como profesora de antropologia e higiene en la Universidad
de Roma, activamente participo en la emancipacion de la mujer.
1: NOTAS
Gozo de una reputacion internacional durante una decada antes
del primer impetu del experimento educativo con el cual fue
ji identificada. Gano fama mundial como pedagoga, y, no obstante,

'j;--. l. Una notable excepcion es la excelente, pero necesariamente breve,


introduccion de J. McVicker Hunt para la edicion americana de The
Montessori Method, publicada por Schocken Books en 1964. Vease tam--
este papel, y su instantaneo efecto sobre la opinion publica, la
tomaron tanto por sorpresa como los descubrimientos en los que se
'; baso. Fue la penetracion en la significancia de estos descubrimien--
1 bien M. M. Montessori, Montessori Method--Science or Belief? (Amster-- tos para una mejor comprension del ser humano lo que motivo su

~
dam: A. M. I. Comunications, 1968), p. 8.
subsecuente actitud. La compelia, por un lado, a concentrarse
2. Philipe Aries, Centuries of Childhood (New York: Knopf, 1962).
sohre esta particular investigacion basta la exclusion de cualquier
!~ 3. Elizabeth Janeway, El Lugar de la mujer en el mundo del hombre
1 (Mexico: 1977). otra cosa, y por otro lado, a comunicar sus hallazgos a sus colegas
i- varones y luchar contra lo que podia impedir su aceptacion.
u 4. Maria Montessori, Education and Peace (Chicago: Regnery, 1972),
~ Esta act.ltud genero desde el principio un movimiento cultural de
p. 41.
~~ 5. Ibid., p. 101. creciente impacto, que aun prosigue. No fue intencion de Montes--
L 6. Ibid ., p . 103. sori empezar dicho movimiento; fue solamente un producto colate-

~~
7. Vease Thomas Lewis, The Lives of a Cell (New York: Viking, 1974). ral de sus actividades. Su preocupacion era sacar a Ia luz su recien
8. J. Bronowski, The Ascent of Man (Boston: Little Brown, 1973), pp. adquirido conocimiento del desarrollo humano. Se dedico con toda
l~ 13,15, 364.
"1':--
I
9. Montessori, Education and Peace, p. 90. I7

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MARIO M. MONTESSORI, JR.
9 18
su alma a esta tarea, abogando por la causa del nifio (i.e., del
La educaci6n para el desarrollo humano 19
interesante es la nimificacion de las aplicaciones de su metodo
hombre en ciernes) a traves de toda su vida. mas alla de la educacion escolar regular. El metodo Montessori se
(
Se percato por medio d~ . sus experiencias que la educacion
\..I aplica en los hogares, en centros para el cuidado infantil, en el
juega en este proceso un pa!rel mas importante de lo que general-
trabajo con niiios hospitalizados, con los desadaptados, los invali-
mente se suponia y Montessori enfoco su atencion sobre esta parti-
dos y con otros niiios impedidos de algun modo, en la enseiianza a
cular area. De alii su reputacion como pedagoga. No obstante, su
los socialmente despojados y a los mentalmente retardados, en la
'-~ metodo era tan radicalmente diferente de lo que' generalmente se
educacion de los ciegos, y en la lucha contra el analfabetismo de
encuentra en el mundo pedagogico, que puede ponerse en duda
'-, adultos. Su restricci6n en algunas partes tambien es interesante .
si la "etiqueta" se adecua en realidad a ella. Yo creo que
'-~ este es uno de los puntos que han suscitado controversias en
La educaci6n Montessori ha sido prohibida en los paises totalita-
~:...,; rios . Las escuelas Montessori fueron cerradas en Rusia despues
relacion con su obra. De cualquier modo, la verdad es que ella
de la revoluci6n , yen Alemania e Italia en la cuspide del imperia-
'-•: misma nunca se identifico completamente con el papel de peda- lismo. Pocos sistemas educativos, si es que hubo alguno, han
',· goga, ni tampoco con muchas otras imagenes que le habian sido recibido esta clase de atencion por parte de los politicos.
impuestas. Seguia su propio curso, guiada por lo que la habia El crecimiento vertical del movimiento Montessori se demuestra
impresionado como una verdad basica, ignorada basta entonces,
en su amplia aplicacion desde la crianza de infantes hasta la
sobre la cual deberia de atraerse la atencion de aquellos a quienes
educacion de los hijos en edad universitaria, y la unica razon por la
concernia la condicion humana. Con tanto empeiio trabajaba en
que el m~todo Montessori no se encuentra en uso en las universi-
'--(\ su proposito, que prestaba poca atencion a alabanzas como a las dades es debido a que no ha habido ninguna oportunidad para
't criticas. Su meta era capacitar a otros para ver la verdad basica ponerlo en practica a ese nivel. El metodo Montessori es aplicable
!
que ella habia descubierto, para que pudiesen ser guiados por esta
'--nj a todo estrato social, entre la poblacion de los ghettos y barrios
a su propio modo, sin importar lo que pensasen de su persona ode pobres, entre la clase media, entre los .muy ricos, y como en
'-~i
I su metodo. instituciones publicas y privadas.
'--~i Respecto a su metodo, era estricta al requerir a aquellos que Una tercera direccion en la que ha tenido lugar el crecimiento,
'-u; deseaban aplicarlo en su nombre que siguiesen sus instrucciones.
-·! es a traves del tiempo. El movimiento Montessori ha conservado
'--t! De otro modo confundirian el asunto con el experimento de ella. desde sus inicios, su caracter espontaneo, su frescura y su vigor, a
'-~i Sin embargo, su contribucion al conocimiento humano tenia un pesar de la oposicion directa. En muchas areas en las que ha
;
'--•
horizonte mas amplio, y una mayor influencia, de lo que general- florecido, las guerras o los cambios en el clima cultural paralizaron
' mente se conoce como educacion Montessori. Aun si considera- su curso, o hasta lo eliminaron por completo durante Iargos perio-
II mos unicamente las aplicaciones de esta ultima, resulta evidente dos. No obstante, tarde o temprano reaparecio con nuevos impetus
"--~ ' que su posicion como pedagoga es unica si es com par ada con la de
• y fuerza. Un ejemplo tipico es su resurreccion en Estados Unidos .
'-r otros educadores. Una breve investigacion del movimiento Mon- Despues de haber sido abandonado y olvidado durante muchos
'1. tessori demuestra crecimiento y desarrollo en tres diferentes di- aiios, el metodo Montessori fue revivido a finales de la decada de
'--1; recciones. Su crecimiento horizontal se demuestra en la propaga- los cincuenta. Actualmente existen mas de tres mil escuelas Mon-
\._ j : cion de las escuelas Montessori y los institutos de entrenamiento tessori en Estados Unidos, y el numero aumenta rapidamente cad a
1! que se encuentran por todo el mundo. Los libros Montessori han aiio. Hay igual demanda por la educacion Montessori en los paises
'-- I :
sido traducidos a veintidos idiomas, y el interes en su obra conti-
'-~!
. en desarrollo . Por lo tanto, parece tener un prometedor futuro; su
nua creciendo. Pero estos logros son unicamente geograficos. Mas principal preocupacion en el momento actual no es la de ganar
I
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20 MARIO M. MONTESSORI, JR. La educaci6n para el desarrollo humano 21


C aceptac1on, sino la de entrenar un numero suficiente de personas cesaron de maravillarle sus manifestaciones. En su vision filoso-
(_ para enfrentarse adecuadamente con la problematica de su propio fica, la tarea cosmica del hombre es continuar' colectivamente, el
crecimiento. trabajo de la creacion sobre la tierra, descubrir con su inteligencia
(_ las ilimitadas posibilidades de las creaciones del mundo y hacerlas
Lo que he esperado acentuar aqui es ellugar excep.cional que la
educacion Montessori ocupa en el mundo pedagogico. No creo que manifestarse en nuevas formas. Es de este modo que el hombre
(_ haya ninglin otro metodo de educacion que pueda servir a los crea su medio ambiente cultural. Esta concepcion del hombre
(__ objetivos de todas las diferentes situaciones que he mencionado. circunda su grandeza potencial a Dios y a su creacion. Esta pro- ·
/ Resulta claro que este posee algunas caracteristicas excepciona- fundisima conviccion acerca del destino humano, basada en su fe
'- les. Noes que pueda ofrecer evidencia empirica de exito en todos en Dios y en el hombre, le clio a la doctora Montessori la fuerza
L aquellos campos en los que se ha adoptado, porque Montessori moral para perseguir sus objetivos en la vida. Tambien fue la base
l trabajo con los niiios de las escuelas elementales y su experiencia de la humildad y respeto con el que se ac·e rco al mundo y a sus
pedagogica se detuvo alli. Noes debido tampoco a que sus puntos colegas a lo largo de su vida.
L de vista esten tan claramente formulados o facilmente comprendi- Fue con este espiritu que ella se hizo cargo de estudios cientifi-
(__ dos que su metodo ejerce una atraccion tan amplia. Ella no fue una cos mas amplios sobre los niiios. Para ella los niiios eran seres
teorica. No edifico un marco teorico diferenciado que haya prepa- humanos, colegas, que deberian de sei: considerados como tales.
\._
rado el camino para posteriores aplicaciones de su trabajo. Por el Esta actitud la libero de los prejuicios comunes que los adultos
\.._
contrario, en su lucha por dar expresion al fenomeno, que no sostenian hacia los niiios, y eventualmente la capacito para descu-
L estaba sujeta a las teorias existentes, ella a menudo se servia de brir la extremadamente importante funcion del niiio en la forma-
t.. terminos prestados, disociandolos de su marco de referencia y cion de la personalidad humana. Este descubrimiento no fue reali-
~
usandolos en su propio contexto. Este ha sido el origen de muchas zado con met 0 dos filosoficos. Fue el resultado directo de observa-
malas interpretaciones de sus ideas que hacen sus criticos. Desde ciones cuidadosas, pacientes y sistematicas del comportamiento
'
i---
el principio, el movimiento Montessori ha estado acompaiiado por espontaneo de los niiios en un medio ambiente preparado y adap-
1
!:- acaloradas discusiones de su metodo, que han terminado en una tado a sus necesidades ... de un experimento cientifico, que se
j:_ variedad de opiniones divergentes, que van de la fuerte oposicion basaba en sus experiencias previas y que se llevo a cabo con la
!); hasta la aprobacion ferviente. Una antologia de las mas relevantes especial dedicacion de una mente educada cientificamente. No
,. opiniones contrastantes ha sido recientemente publicada en Ale- obstante, la perspectiva filosofica de Montessori fue la que la
mania.1 Lo que mas impresiona es la renovada actualidad del ayudo para ver mas alla de las manifestaciones superficiales del
11- metodo a traves de los aiios. comportamiento de los niiios. Descubrio en ellas fenomenos basicos
h_
II ~Que es lo que en la obra de Maria Montessori puede explicar aplicables al desarrollo humano y los integro en una vision com-
ii este fenomeno? Si recurrimos a ella por informacion, encontramos prensiva y cohereilte del hombre tomando en cuenta la complejidad
l'
que sus propias conclusiones fueron tanto simples como sorpren- de su existencia sobre la tierra.
dentes. Sostenia que habia "descubierto" al nino. Si, reflejando su Fue esta orientacion antropologica en su mas amplio sentido lo
experiencia de cuarenta aiios , Montessori condenso la esencia de que determino la concepcion revolucionaria de Montessori como
J : -
i• su contribucion en esta sola frase. Entoilces es importante tratar un auxiliar para la vida, y para mi es el mas valioso aspecto de la
i;- de comprender lo que quiso decir con ello. herencia espiritual que nos dejo.
i._ Una de las sorprendentes cualidades de la personalidad de El profesor N . Perquin, de la Universidad de Nijmegen, al
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Maria Montessori fue su profundo respeto por la creacion. Nunca resaltar la contribucion de Montessori con el inicio oo una nueva

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(_ 22 MARIO M. MONTESSORI, JR. La educacion para el desarrollo humano 23
L vision de Ia educacion, hace notar al respecto: "Sin saberlo, ella ~.... educarlo, debemos de ver al hombre en correlacion con su medio
l hizo posible un encuentro entre la pedagogia, Ia sicologia mo- ambiente y como se adapta a el. 4
2
derna y Ia sociologia, y aun hast a Ia teologia y Ia filo sofia". El t.::
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objetivo de Montessori fue, desde el principio·, contribuir a una Esto implica que el desarrollo humano es el resultado de una
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ciencia que comprendia al hombre. Esta ciencia no podia, segun
ella, estar basada en una sola disciplina, sino que deberia ser el f actividad creadora inconsciente del individuo, y que este proceso
es posible unicamente en su asociacion con los demas. Es unica-
resultado de los esfuerzos unidos de cientificos distintos que estu- f
r
mente en la comunidad donde las potencialidades del hombre
\. dian a los seres humano s desde cualesquier angulos permitidos por • pueden realizarse. Este es el trabajo que realiza el nino, guiado
Ia ciencia moderna, y de Ia integracion de los descubrimientos de desde el interior por sensibilidades especiales inherentes a las
ellos en una matriz conceptual suficientemente amplia y diferen- diferentes etapas del desarrollo.
ciada. Tal integracion no deberia realizarse de manera eclectica, Los ninos necesitan algo mas que el amor y la proteccion de los
manera que solo desconcertaria los resultados. Mas bien, deberia adultos para llevar a cabo su doble tarea de adaptacion y creacion.
basarse en un program a detallado de accion tentativo que incluyera Necesitan su ayuda activa. Esto implica que la educacion es un
\.... los aspectos distintos fundamentales de la condicion humana. Este aspecto fundamental de la formacion del hombre, concepto que
modelo global deberia relacionarse con los descubrimientos de las sera tratado en mayor extension en los capitulos siguientes. Aqui
'--
distintas ramas de la ciencia, y deberian hacerse las modificaciones . solo podemos mencionar que la concepcion Montessori de la natu-
indicadas por un estudio de las interrelaciones de dichas ramas. raleza de la experiencia humana percibio la complejidad de los
Aunque este metodo pluralistico no es de ningun modo aceptado seres humanos y los numerosos factores que determinan su com-
actualmente, las tendencias bacia una investigacion mas articu- portamiento y su posterior existencia en la vida real, sin perder de
\.._. lada reconociendo importantes diferencias en el comportamiento vista la unidad de sus personalidades. Por supuesto que ella no fue
'-- humano, teniendo como objetivo una integracion de los hallazgos capaz de estudiar por si misma todos las aspectos ·del desarrollo
relevantes, lentamente estan ganando terreno en las ciencias hu- humano. Algunas de sus ideas fueron inferidas de sus propias
manas.3 Montessori misma proporciono la pauta para esta investi- experiencias, otras fueron conclusiones basadas en su trabajo,
gacion multidisciplinaria. Uno de sus principales enfoques es el conjeturas provenientes de su intuicion, o meramente destellos de
'-- adaptante y edificante papel del nino en Ia vida humana. En uno de posibles caminos de mayor investigacion. Es por ello que el ter-
sus escritos, Montessori expone que mino programa detallado de accion ha sido usado en relacion con
sus formulaciones teoricas.
el gran poder del hombre es que se adapta a cualquier medio Considero significante que el modelo Montessori de desarrollo
k ambiente y que lo modifica. Por esta razon todo hombre que nace corresponda principalmente a lo que han llegado actualmente los
debe volver a crear su personalidad de nuevo. La adaptacion here- sicoanalistas. En mi experiencia, el sicoanalisis es la unica rama
!·- ditaria no existe en los individuos; cada quien debe desarrollar lo de ciencia empirica que ha aceptado el reto de estudiar al hombre
f, que le corresponde .
en este marco de referencia. Ni Montessori ni el sicoanalisis tratan
~
El niiio al nacer no tiene las caracteristicas de comportamiento
de simplificar o reducir la complejidad de la imagen del hombre
del grupo en el que nace; tiene que crearlas y prepararse . Tiene que
i para adaptarlo a una teoria especifica. En Iugar de ello, ambos
!'-.... aprender su idioma, las costumbres y el uso de sus artefactos,
etcetera. En otras palabras, mientras se desarrolla a si mismo reconocen la diversidad de factores que determinan el desarrollo y
;-
: inconscientemente desarrolla su propia adaptacion al medio am- el comportamiento humanos. Procuran enfrentarse a ellos en con-
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biente. Para comprender las tendencias del niiio con el proposito de cordancia con los hallazgos obtenidos por observaciones del com-

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'---' 24 MARIO M. MONTESSORI, JR. La educaci6n para el desarrollo humano 25


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portamiento espontaneo -en un escenario especialmente prepa- limitado al estudio de los fenomenos externos, ella recalco: "To-
rado. La situacion en ambos casos esta tan estructurada que activa mando prestada terminologia medica, podriamos decir que fue un
'- ciertos aspectos de comportamiento que de otro modo no se mani- intento de curar los sintomas sin buscar la causa, esencial, aunque
l. festarian con la misma claridad y continuidad . .Esto hace posible oscura" . Procedio entonces a ilustrar las limitaciones de la terapia
'- estudiar el fenomeno que no ha sido percibido hasta entonces. sintomatica, contrastando con el sicoanalisis, el que trata con las
La situacion se complica en el sentido de que la misma persona causas del comportamiento. 5 Esta similitud entre la educacion
'-
debe de funcionar como observadora y participante en la relacion Montessori y el sicoanalisis puede, incidentalmente, explicar el
'-
que persigue. ·Otra serie de factores de comportamiento surge sorprendente paralelo en las vicisitudes que cada uno ha encon-
como el resultado de la dinamica de la situacion : en el caso del trado.
salon de clases, los del maestro. Ademas, la situacion del salon de La opinion de Montessori acerca de la especificidad de la
·-- clases comprende tambien otros factores. Sin embargo, estas son humanidad como especie difiere de la de otras ciencias, hasta de
complicaciones necesarias, pues el comportamiento humano la sicologia. Hasta donde llega mi conocimiento, es unicamente
L
puede ser estudiado unicamente· en el marco de las relaciones aquel entrenamiento del pensamiento sicologico basado en la an-
"-- humanas si se le quiere considerar desde el punto de vista del tropologia filosofica, la influencia del cual esta principalmente
\.... confinada a los paises de habla alemana, que parte explicitamente
desarrollo espontaneo. No podemos evitar esta circunstancia.
l_
Tanto el metodo sicoanalitico como el Montessori consideran la de esta suposicion. En general, la sicologia empirica no procede
\. relacion de observador-participante y de participante como una asi. Es por ello que la posicion de Montessori requiere de alguna
'L alianza, basada en el respeto y la confianza mutuos. El consideracion mas amplia. Sus estudios medicos proporcionaron
observador-participante debe ser cuidadosamente entrenado, una solida base biologica a sus posteriores consideraciones del
'-- desarrollo y del comportamiento del hombre, pero de ningun modo
estar interesado en los fenomenos que esta observando, asi como
"-- comprenderlos. Debe permitir que las situaciones sucedan li- bambolearon su firme conviccion que el ser humano resultaba muy
\_.
bremente, absteniendose de intervenir cuando no es necesario y especificado en comparacion con las demas especies. Este con-
.'- actuando apropiadamente cuando lo es. Sus acciones deben de cepto se encuentra postulado hasta en su tesis medica como marco
' estar determinadas por la situacion y sus objetivos, nunca por sus de referenda para un tratado siquiatrico que de otro modo seria
l-
f· propios deseos o impulsos, los que podrian interferir con el pro- puramente clinico. 6 En su ultimo libro todavia sostiene esta posi-
/; ~ ceso que esta puesto en marcha. Su objetivo debe consistit en cion, exponiendo que
'' -
I eliminar los obstaculos que inhiben el curso natural de los aconte-
!I"
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cimientos, promover conocimientos profundos que- la es- Lo que nos permite hacer una distincion entre las especies son sus
diferencias y no sus_ semejanzas. Lo que constituye otra especie
timulen y ayudar a que obren estos de principio a fin. Su actitud
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debe de ser de empatia, cooperacion y paciencia.
Por supuesto, los objetivos del sicoanalisis y de la educacion
' siempre es algo nuevo ... La especie humana tiene una doble vida
embrionaria ... Esta edificada segun un nuevo diseiio, y tiene un
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fresco destino en relacion con las otras criaturas ... Este es el pun to
Montessori son completamente diferentes, como lo es el material en el que debemos de hacer una pausa, y empezar de nuevo en
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que estudian. No obstante sus hallazgos tienden a confirmarse y a todos nuestros estudios del desarrollo del niiio y del aspecto sicolo-
complementarse . Es especialmente significativo que los modelos a 7
!i gico del hombre.
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los que conducen tengan una estructura similar. Montessori
jr-- misma explicitamente identifico su metodo con el sicoanalisis. La sicologia moderna no ha iniciado todavia eso aunque algunos


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Respecto ala pedagogia moderna, la que previamente se habia recientes intentos parecen indicar que aun puede hacerlo. En lo

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26 MARIO M. MONTESSORI, JR. La educaci6n para el desarrollo humano 27

principal, sin embargo, la sicologia todavia esta influenciada por el · deberian de referirse al desarrollo. No creo que esto se deba a que
behaviorismo americano, que explicitamente ignora la existencia no comprendian o no podian aceptar la diferencia entre ambos. Ni
de una diferencia fundamental entre el hombre y las demas espe- tampoco creo que su eleccion de un termino en lugar de otro haya
\.._. cies. El impacto del behaviorismo sobre la moderna teoria de sido dejada a la casualidad, aunque podrian no estar conscientes
(__ aprendizaje es particularmente fuerte . Pero, sean cuales fueren de sus motivaciones . Cualquiera que pueda ser el caso, los termi-
los meritos que este metodo pueda tener para hacer resaltar cier- nos que usan determinan sus conclusiones, aunque en diferentes
'-- tas caracteristicas del comportamiento humano que . son comunes grados, afectando su contribucion para una mejor comprension del
'-- a otros animales, y que por lo tanto pueden, en principio, ser comportamiento humano.
estudiadas a trav~s de experimentos con los ultimos·, tiene un · lCucil es la diferencia entre crecimiento y desarrollo? El creci-
horizonte limitado y es demasiado unilateral como para ampliar miento implica unicamente un agrandamiento 0 automultiplica-
nuestra comprension del ser humano como tal. Por fuerza excluye cion de una forma existente. Carrel describe, por ejemplo, las
de la investigacion todos los aspectos de su personalidad que no colonias celulares procedentes de una particula del corazon . del
'--
pueden ser abarcados en su marco de referencia artificialmente .embrion de un polio, las que continuan multiplicandose durante un
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restringido . Si sus hallazgos no son integrados en una concepcion periodo de veintitres aiios en un medio ambiente controlado. Las
cientifica mas comprensiva del hombre, la sicologia moderna y la modificaciones en el original son unicamente cuantitativas, no
teoria moderna de aprendizaje no tendran que ofrecer ninguna cualitativas.u El desarrollo es el crecimiento dirigido hacia la
contribucion en la solucion de los siempre crecientes problemas produccion de un organismo de acuerdo con un diseiio predeter-
'
~
sociales que la humanidad confronta en nuestra era tecnologica. minado. Lo que al principio existe es unicamente el diseiio. Este
E sto siempre se planteara como una necesidad de estudio de la diseiio incluye un p~incipio organizador e integrador que deter-
'- personalidad individual. Si se considera al hombre como un animal mina el curso del crecimiento y mantiene la unidad del organismo
y explicitamente se ignoran aquellas diferencias fundamentales a traves del proceso de desarrollo. No incluye la forma que tomara
'- que distinguen uno del otro, se podni demostrar que el hombre es, el organismo. Para crearse, esta forma requiere trasformaciones
"- para todo proposito practico, solo un mono desnudo, como Des- tanto cualitativas como cuantitativas del original, y de alii una
'-
mond Morris con cierta superficialidad lo sostuvo. 8 La resultante interaccion con el medio ambiente. Es mas, comprende una anti-
concepcion del hombre sera restringida y distorsionada, y por lo cipacion de necesidades futuras. Esto es, existen potencialidades
tanto acientifica. para la formacion de patrones especiales de comportamiento rela-
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AI buscar comprender lo unico que posee la humanidad como cionados ·con funciones futuras que pueden o no realizarse. Un
'- especie, debe de hacerse una distincion entre crecimiento y desa- ejemplo es el impresionante desarrollo del embrion desde la con-
rrollo. En la sicologia moderna estos dos conceptos a Ihenudo son cepcion hasta el nacimiento. Durante un periodo de tiempo relati-
'- confundidos, o mal utilizados, lo que conduce a conclusiones vamente corto, una celula infinitesimal se convierte en un ser
ambiguas o arbitrarias en algunos estudios. Considerense por capaz de una forma de vida totalmente diferente. Para hablar de
9
ejemplo las investigaciones de Coghill, qui en hizo un analisis los extremos, si se usase el termino crecimiento para este proceso,
maravilloso de sus estudios anatomicos y su relacion con el com- se estaria retrocediendo a las teorias de preformacion usadas antes
portamiento, y Bruner, 10 quien estudio cuidadosam.ente los patro- del surgimiento de la embriologia; si se usase para el desarrollo
'- nes relevantes en el desarrollo de la inteligencia para aplicarlos a postnatal, se e staria retrocediendo hasta las teorias de la sicologia
\,_ la educacion. Ambos usan estos dos conceptos de manera indis- facultativa. Por supuesto, que nadie haria eso en la actualidad. Sin
..;_ criminada, escribiendo acerca del crecimiento cuando, de hecho, emb1argo, la idea de que los aspectos de desarrollo y maduracion

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28 MARIO M. MONTESSORI, JR. La educaci6n para el desarrollo humano 29

del comportamiento estan predeterminados, y por lo tanto son solo sensibilidad y crecimiento, esta creando y opentndo por si
el resultado del proceso de crecimiento, esta ampliamente difun- mismo". 12
dida. La contraparte de esta idea es que el comportamiento que se Debido a su relativa libertad de herencia, el hombre debe de
'-- completa en la etapa embrionaria, el hombre la desarrolla en su crear en si el principio organizador para dirigir su propio compor-
\..... acondicionamiento e instruccion postnatal. Los dos cientificos tamiento. En un profundo y detallado estudio, el doctor Andre
\__ arriba mencionados, Bruner y Coghill, actualmente han aceptado Berge explica como el hombre puede unicamente encontrar su
( , el hecho de que el proceso creativo se manifiesta durante el camino en un mundo que puede concebir como estructurado, tanto
crecimiento y e1 aprendizaje. Estaban renuentes a considerarlo . fisica como siquicamente. El hombre espontaneamente clasifica el
'--
asi, pero la evidencia obtenida de sus propias investigaciones los caos de acuerdo con un cierto orden. Eventualmente puede reem-
\.....
convencio de · que era lo correcto. plazar este orden con otro, pero no puede arreglarselas sin cierta
\... clase de orden. El doctor Berge ve en la basica necesidad del
El profundo conocimiento de Montessori a este respecto es
completamente fundamental y ciertamente simple. En e1 momento hombre por el orden, la raiz universal del fenomeno moral, feno-
"- del nacimiento el hombre esta relativamente inmaduro comparado meno que inicialmente aparece como un principio organizador.
L con otros primates. Esta es la declaracion de un hecho. Conse- Finalmente es encarnado en el aparato moral del hombre y nos
cuentemente, parte del proceso de crecimiento y desarrollo que permite existir con un minimo de dano para los demas y para
L nosotros mismos. Puede, es mas, ser el origen de una clase espe-
estos animales completan en la etapa embrionaria, el hombre lo
\_
logra en su etapa postnatal, cuando esta expuesto a las influencias cial de placer: el de hacer lo que creemos que es correcto. Por lo
'--- del mundo exterior. Esto es lo que Montessori quiere decir cuando tanto, la moralidad no es simplemente un codigo penal internali-
'-- se refiere a la doble vida embrionaria de la especie humana. Ella zado. El gran motor de nuestro aparato moral es e1 amor. Este
\_ ve este mayor desarrollo como una continuacion. del proceso em~ amor es llevado, mas o menos, de los sentidos al espiritu; pero de
brionario, cuando el individuo participa activamente en el proceso todos modos es la misma fuerza que hace al individuo olvidar sus
\....
al estar expuesto al medio ambiente exterior. Es por lo tanto una intereses personales. 13
\.....
secuencia sicologica. La etapa postnatal es un periodo formativo La adquisicion del infante de la lengua materna es la mejor
\_
de intensa actividad durante el cual el nino debe de crear en si demostracion de esa cualidad especial del nino en los primeros
'-- mismo la estructura basica de su personalidad. Nada esta preesta- anos de vida que Montessori llama la mente absorbente. "Existe
'-- blecido. El niiio tiene unicamente las potencialidades necesarias un mecanismo especial para ellenguaje", escribe. "Nola posesion
i._ para dar forma y contenido a su vida psiquica y edificar los dellenguaje en si mismo, sino la posesion de este mecanismo que
disenos basicos de comportamiento para funcionar independien- capacita a los hombres a elaborar idiomas propios, es lo que
temente en su medio ambiente. distingue a la especie humana" . 14 Todo nino normal es capaz de
'- hablar su lengua nativa a la edad de cuatro anos . El verdadero
El hecho de que esta etapa de desarrollo este todavia tan poco
'- comprendida es, en mi opinion, un obstaculo supremo para el lenguaje depende del medio ambiente del nino, y existen diferen-
progreso de las ciencias del comportamiento. En 1940, Coghill cias individuales en el momento en que pronuncia las primeras
produjo evidencia corroborando este principio en la vida embrio- palabras intencionales y en su subsecuente progreso y fidelidad.
'--
naria. Maria Montessori le adjudicaba gran importancia. Parecia Sin embargo, la caracteristica habilidad de un infante de dominar
'-
como si Coghill hubiese llegado a conclusiones similares a las de un idioma de este modo intensivo es universal. Un adulto ya no
ella cuando escribio: "El hombre es, ciertamente, un mecanismo, posee esta habilidad. Fenomenologicamente, hay una diferencia
'- pero es un mecanismo que, dentro de sus limitaciones de vida, esencial entre la conquista del infante de la lengua materna y el
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30 MARIO M. MONTESSORI, JR. La educaci6n para el desarrollo humano 31
aprendizaje del adulto de un nuevo idioma, lo que exige esfuerzo y como resultado de sus propias experiencias al interactuar con el
determinacion. Un nino aprende el idioma jugando, y este se medio ambiente dentro de una comunidad dada. El proceso del
convierte en parte de el. Este milagro puede lograrse iinicamente a crecimiento, maduracion e individualizacion, resultado de la ac-
c traves de alguna urgencia interna ... una especial sensibilidad y tualizacioh de potencialidades humanas, es lento. Estas potencia-
'-' una direccion exaltada de actividad. 15 lidades deben de ser adaptadas e internalizadas de acuerdo con el
\_
El est ado embrionario del infante humano dura aproximada- patron de desarrollo tipico de la especie humana. Esto no puede
mente tres anos. En este momento la personalidad humana al- lograrse sin la ayuda de los adultos, ayuda disponible iinicamente
~
canza un primer nivel de integracion. Durante los siguientes tres si el amor es la fuerza impulsora en sus relaciones coil el nino.
'-- anos tiene lugar una consciente elaboracion y enriquecimiento de El trabajo es a menudo considerado como una condicion forzada
'-- lo que se ha adquirido inconscientemente. El tipo de mente es el por las circunstancias para los seres humanos. Muchas formas de
\.... mismo;- pero el nino es mas susceptible a la influencia de los trabajo en la sociedad moderna ciertamente confirman esta idea.
'-..
adultos respecto al aprendizaje. En el primer periodo esta influen- Tambien puede haber sido aplicable cuando la autopreservacion
cia es principalmente el resultado de mecanismos inconscientes inevitablemente incluia el trabajo. No obstante, el trabajo tambien
determinados por el desarrollo emocional del nino, lo que, a su esta ligado con la creatividad del hombre y es un fenomeno univer-
vez, depende de la estrecha relacion del nino con los adultos. La sal caracteristico de la especie humana. Uno de los descubrimien-
'-..- introyeccion, la imitacion y la identificacion son de particular tos de Montessori era que hay potencialidades en la personalidad .
'' - importancia en la formacion de patrones de comportamiento y en humana que corresponden a todos esos fenomenos universales,
la adquisicion de actitudes culturales. dirigiendo al individuo en crecimiento a realizar actividad.e s espe-
'--
Esto continua a lo largo del segundo periodo, pero los adultos cificas. Las experiencias que resultan de estas actividades son
'-'
son ahora conscientemente reconocidos por el nino como fuente de necesarias para prepararlo a realizar funciones que seran relevan-
'-- informacion sobre los aspectos sociales y culturales de su existen- tes a un nivel posterior de integracion. Este principio de prepara-
'-..-
cia. Debido a su creciente interes en estos, el nino se vuelve cion indirecta es una caracteristica esencial del desarrollo. Es
\._ espontaneamente hacia los adultos con sus preguntas. Si no es preparacion indirecta que eventualmente capacita al individuo
~ rechazado, responde con sentimiento de gratitud, confianza y res- para participar como adulto independiente en las actividades tipi-
~
peto hacia estos seres superiores deseosos de ayudarlo a orien- cas de la especie humana. Las primerisimas raices de desarrollo
t tarse en este mundo . Su desarrollo se sigue guiando desde el se forman durante los primeros anos de vida. Estos son de la
"--"
interior por periodos sensibles ... instantes en los que el nino es mayor importancia porque, a semejanza del idioma, se convierten
l. sensible hasta un grado increible hacia una actividad o interes en en parte integral del nino. Y a que estos procesos de desarrollo son
~' particular. Descubiertos por Montessori a principios de siglo, estos inconscientes, es dificil cambiarlos una vez que la personalidad se
'-- periodos sensibles fueron completamente ignorados por los sicolo- ha consolidado hacia el final del primer periodo formativo, apro-
'--
gos academicos hasta finales de la decada de los 60, cuando se ximadamente a los seis alios de edad, y aiin mas dificil despues de
noto que las investigaciones modernas sobre la adquisicion de la pubertad.
\.!::
habilidades lingi.iisticas habian introducido el concepto para dar El impacto de las primeras experiencias respecto al desarrollo
'-- 16
razon de principios que no podian ser explicados de otro modo. emocional ha sido completamente confirmado por los estudios
c Los periodos de sensibilidad ocurren a traves de todo el periodo sicoanaliticos. Es un logro de Montessori haber creado condicio-
'-- de la juventud. Este proceso es tan largo en el hombre simple- nes que permitiesen a los ninos manifestar sus naturales propen-
, mente porque todos los aspectos de su personalidad se forman
'- siones de desarrollo como parte del subsecuente comportamiento
'-
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32 MARIO M. MONTESSORI, JR.
La educaci6n para el desarrollo humano 33
respecto al trabajo. Les dio a los niiios un medio amhiente apro-
piado y libertad guiada para que pudiesen actuar de acuerdo a sus dar en este capitulo necesariamente deja fuera una riqueza de
necesidades, ritmo y compas interiores, y como resultado, revela- detalles y quiza resume demasiadas ideas en unas cuantas pagi-
ron caracteristicas que antes no se les atribuian. Estas incluyeron nas. Espero, no obstante que servira como base para los capitulos
(_
una profunda y prolongada concentracion, la repeticion de ejerci- subsecuentes, que tratan mas detalladamente la relacion entre
''-- cios por cuenta propia, la necesidad interna por realizar un es- Montessori y las ciencias, el metodo Montessori de trabajo, y de la
~ fuerzo maximo, control de movimientos, un sentido de orden, y educacion Montessori y de la tradicional. El capitulo 2 esta dedi-
\_ otros fenomenos. Quiza el resultado mas sorprendente de su me- cado al material Montessori, en particular a sus antecedentes sico-
todo fue la intensidad con que los niiios emprendieron sus activida- logicos y su importancia en el desarrollo social del nino. Tambien
'---
des. Su total personalidad estaba comprometida en ellas, y resul- intenta aclarar la posicion de Montessori en relacion al juego, que
'-
taha obvio que estahan encontrando en sus experiencias la clase tan a menudo se comprende equivocadamente. Los capitulos pos-
de placer y satisfaccion que resultan solo cuando las necesidades teriores tratan del papel de la educacion en el mundo actual y de la
~ basicas son gratificadas. El objetivo de estas actividades no se revolucion contemporanea de valores en la forma en que se rela-
\._ encontraria en el mundo exterior, sino dentro de los ninos . Esta- cionan con la educacion Montessori.
\_ ban formando su propia personalidad, edificando los hombres y
mujeres en los que un dia se convertirian. Aun despues de una
'-
fuerte campana internacional hecha por Montessori durante medio
\_
siglo, esta diferencia en el objetivo de las actividades de los niiios y
NOTAS
\_
las actividades de los adultos todavia es ignorada. Las actividades
'- de los niiios todavia son evaluadas primariamente desde un punto I. Gunter Schulz-Benesch, "Montessori", en Wege der Forsch.ung, vol.
de vista adulto. Aun aquellos dedicados al estudio de la sicologia XX (Darmstadt: Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 1970).
2. N. Perquin, S. J., en Op Zoek naar een pedagogisch denken, J. J.
del desarrollo no pueden librarse de la idea preconcebida de que el
~ Romen, ed. (Hoogveld Institute).
niiio es un ser inferior. Por lo tanto, no pueden discernir las
\_ 3. En sicologia, un creciente descontento con las tecnicas del behavio-
caracteristicas que facilmente pueden ser observadas cuando se rismo, la teoria de aprendizaje y el neopositivismo, esta conduciendo
'-- es capaz de tratar al nino como un ser humano con derechos hacia un acercamiento mas humano. v ease, por ejemplo, c. Kluckhohn,
'--- propios. Mirror for Man (New York: McGraw-Hill, 1949), y F. E. Emery y E. L.
\_ Resulta evidente del analisis del desarrollo humano, que la Trist, Towards a Social Ecology: Contextual Appreciation of the Future in
educacion es una funcion indispensable en la formacion del hom- the Present (New York: Plenum, 1973).
'--'
bre. Montessori ha seiialado que el actual predicamento del hom- 4. Maria Montessori, The Meaning ofAdaptation (Amsterdam: A. M. I.
'-- bre esta causado por la falta de balance entre el y su medio Communications, 1961).
ambiente. 17 La educacion es el unico medio por el que podemos 5. Maria Montessori, The Child in the Family (Chicago Regnery,
~ tener la esperanza de alterar esta situacion. Sin embargo, la edu- 1970), pp. ll2-13.
cacion podra ayudar unicamente si es reformada, si se basa en una 6. Maria Montessori, Contributo clinico alto studio delle allucinazioni a
'-- contenuto antagonistico (Rome, 1896).
mejor comprension del ser humano y, en particular, de la funcion
'-- 7. Maria Montessori, The Absorbent Mind (New York: Holt, Rinehart
del nino respecto a la formacion de la personalidad humana.
\_ and Winston, 1967) pp. 60-61.
La vision panoramica de la fundamental y original contribucion 8. Desmond Morris, El mono desnudo.
'-
de Maria Montessori al conocimiento humano que yo he tratado de 9. G.E. Coghill, Anatomy and the Problem of Behavior (New York and
'--- London: Hafner, 1964).
"---'
\_

\
'-..-' '
~ ... ,.,..... ..... . . ~~~

' -'
34 MARIO M. MONTESSORI, JR.

10. Jerome S. Bruner, Toward a Theory of Instruction (Cambridge,


Mass.: Harvard University Press, 1%6).
11. Alexis Carrel, Man, the Unknown, rev. ed. (New York: Haper and
2 EL MATERIAL
'-
\....,
Brothers, 1939).
12. Coghill, p. llO. MONTESSORI: Su funci6n
13. Andre Berge. Les maladies de la vertue (Paris: Petite Bibliotheque
(:_
Payot, 1960), pp. 31-40. y relaci6n con el trabajo,
'- 14. Montessori, The Absorbent Mind, p. 37.
15. Respecto a la adquisicion del lenguaje, deseo particularmente reco- juego y vida social del nino
mendar Eric H . Lerineberg, Biological Foundations of Language, con
apendices por Noam Chomsky y Otto Mars (New York: Wiley, 1967). Es
'- un desafianie y original estudio erudito que corrobora muchas de las
'--· opiniones de Maria Montessori sobre esta materia con una riqueza de
evidencia, ofreciendo amplia oportunidad para una discusion cientifica de
'--
otras. Montessori veia la educaci6n como un medio por el que los niiios
'-- 16. H. C . J. Duyker y R. Vuyk, Leerboek der Psichologie (Groningen, · podrian desarrollar su personalidad para eventualmente lograr una
~ Netherlands: Wolters-Noordhoof, 1969), p. 281, "gevoelige periode" . edad adulta madura e independiente. Diseii6 su material edurativo
17. Maria Montes.s ori, The Formation of Man (Adyar, India: Kalakshe-
'---· p·a ra ayudarlos a conseguir este prop6sito. La funci6n fundamental
tra, 1955), pp . 14-17.
\._ del material es generalmente hecha a un lado cuando es compa-
'-
rada con el equipo que se encuentra en la mayoria de salones de
clase de preprimaria. La desilusi6n con el material Montessori
'--
resulta debido a las comparaciones superficiales. Este enfoque
\....
superficial es alentado por la adherencia a cualquiera de las dos
'-- tendencias reinantes en el pensamiento corriente en la educaci6n.
'-- Una de estas sostiene que los niiios pequeiios deben expresar
'- libremente sus urgencias y fantasias, experimentando por lo tanto
un minimo de frustraci6n . Los objetcs deben de servir principal-
'-
mente para ofrecer posibilidades de gratificaci6n. AI manejarlos,
~
los niiios tambien descubriran algunas de sus cualidades objetivas,
'- pero esto es mas o menos adicional. Se sostiene que el aprendizaje
en esta temprana etapa estorba el desarrollo no inhibido de la
\.... personalidad del nino, y que por lo tanto es algo que no debe ser
forzado por la enseiianza organizada. Desde este punto de vista, el
'-
material Montessori parece demasiado rigido.
L
El segundo metodo de educaci6n popular en la actualidad consi-
\._
. dera todo desarrollo como parte integral del proceso de aprendi-
\....

'- 35
\....

'--
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La educaci6n para el desarrollo humano 37
36 MARIO M. MONTESSORI, JR. comportamiento de los individuos humanos, que no son predomi-
nantemente determinados por la herencia. El hombre debe de
zaje, y todo aprendizaje como resultado de acondicionar, desacon- edificar estas estructuras internas a partir de las que despliega su
dicionar o reacondicionar reflejos originalmente simples. El cono- comportamiento personal durante todo el tiempo de s.u vida, y a
cimiento puede por lo tanto ser adquirido en experimentos con partir de sus propias experiencias. En los animales, el instinto
( ratas y otros animales, y entonces aplicado a seres humanos en
predomina y las otras funciones estan subordinadas a el. El com-
L una situacion de aprendizaje. Aunque el organismo humano logra portamiento general de un animal y la relacion de su especie hacia
L un nivel mas alto de diferenciacion, las cadenas de reacciones
su medio ambiente especifico estan incluidas en el patron de
encontradas basicamente corresponden al mismo niodelo meca-
L instinto con el que nace, y son por lo tanto hereditarias. En el
nico. Cualquier nueva construccion teorica que se contemple debe hombre, lo que corresponde a este aspecto del instinto animal se
(_
obedecer a las leyes inherentes .a este teoria basica. Esto se materializa unicamente despues del nacimiento. Es una creacion
considera como verdadero aun antes de que se efectue el cambio
interior lograda por el hombre durante su juventud, la que es
hacia la experimentacion y observacion de humanos. Cualquier mucho mas prolongada que la de otros seres vivientes. Esta crea-
1._ destreza imaginable dentro de las habilidades del sistema neFVioso
cion tiene Iugar en una relacion de dependencia con la comunidad
'~ en una etapa dada de maduracion puede~ ser entonces adquiridas
en la que el individuo se desarrolla, y desde la cual ei no puede ser
por el individuo, suponiendo que se puede efectuar un acondicio-
\.. '· considerado una entidad separada.
namiento apropiado basado en las leyes teoricas aceptadas. Aque-
No obstante, esto no implica que el hombre sea producto de su
'- llos que aceptan esta opinion se encontraran con que al material
medio ambiente, o que su desarrollo sea dejado al azar. AI contra-
\... Montessori le falta sistematizacion detallada, por ejemplo, en la
rio, es un complejo proceso dirigido por impulsos interiores que
c. programacion de instrucciones. Lo consideraran, por lo tanto,
triunfaron uno u otro en ciertos periodos de su vida. Estos impul-
demasiado limitado en su horizonte para un aprendizaje apro-
sos estan estrechamente interrelacionados con las secuencias de
piado.
\.__. maduracion y desarrollo, asi como con la realidad exterior. Estos .
Esta es una exposicion incompleta y sobresimplificada de dos
I._. directivos interiores, sin embargo, son de un orden diferente que .
metodos ampliamente aceptados en la educacion, pero espero que
" los instintos animales. Montessori los llamaba "instintos guia".
\.. servira para que aclare mi punto de vista concerniente ala educa-
Indican la ruta que tomara el desarrollo mental del hombre. De-
cion Montessori. Incluye los puntos de vista mas fundamentales de
bido a que este desarrollo puede tener Iugar unicamente dentro de
estas escuelas de pensamiento. No obstante, son vistos unica-
"- la sociedad, los valores culturales de la epoca ayudaran a definir
mente como partes del diseno educativo basico, diseno que se
\__ su forma.
deriva de una concepcion mas amplia del desarrollo humano. La
\.. El desarrollo interior debe de preceder ala independencia. Por
discusion anterior tambien ilustra un punto importante concer-
lo tanto, es este desarrollo interior lo que constituye la tarea mas
~ niente a la educacion en general. Ya sea que este explicitamente
importante del nino . Para lograrla, el nino es equipado con ciertas
\__ postulado 0 no, los objetivos de la educacion y los metodos usados
potencialidades que no existen, como tales, en los adultos. A una
0 para lograr estos objetivos estan determinados por la matriz sico-
de ellas, Montessori la llamaba "la mente absorbente". A traves de
logica resultante de la concepcion general fundamental del desa-
\.. sus estrechos lazos emocionales con aquellos que los cuidan, los
rrollo humano.
ninos activamente absorben, durante los primeros afios de su vida,
Montessori en realidad presenta una tercera y mas comprensiva
~
; los disefios basicos que encuentran en su medio ambiente social.
concepcion de la educacion. Como lo he mencionado, ve una
Su comportamiento personal tomara forma a traves de ellos. Esta
\.._ diferencia biologica basica entre los hombres y los animales. Esta
\.._ diferencia es claramente visible en los patrones fundamentales del
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38 MARIO M. MONTESSORI, JR.
La educacion para el desarrollo humano 39
deben de ayudarlo, cuando sea posible, a explorar y asimilar su
pronunciada sensibilidad y ansiedad de asimilar impresiones del
mundo y los principios que en el prevalecen. Deben, por lo tanto,
exterior existen no unicamente en relacion con otros seres vivien-
construir un puente entre su mundo y el del nifio. La educacion
tes y su comportamiento, sino que abarcan todo lo que va a
Montessori proporciona este puente a traves del medio ambiente
constituir el mundo del niiio. Su relacion emocional con el mundo
externo es tan intensa que influye fuertemente en todo su ser. Esta preparado. Es aqui donde el material Montessori juega un papel
fundamental. La idea no es reproducir el mundo adulto en minia-
es la razon por la que Montessori ha llamado al nifio en e sta fase de
tura, o distorsionar la realidad en un paraiso de mentirijillas en el
desarrollo el "embrion espiritual". En posteriores etapas de desa-
que los deseos y fantasias del nifio sean las unicas cosas que se
rrollo, los nifios son conducidos hacia la madurez por los "periodos
toman en consideracion. En lugar de ellos, el medio ambiente
sensibles" que los estimulan a llevar a cabo ciertas actividades y a
preparado debe colocar el mundo, y por lo tanto el mundo adulto,
adquirir ciertas experiencias. Estas son necesarias para la mayor
al alcance del nifio en cualquier etapa de desarrollo en que este se
estructuracion de su propia personalidad en relacion con el medio
encuentre en un momento dado.
ambiente. Las posibilidades ofrecidas por el mundo que lo rodea
determinan si esta predisposicion hacia nuevas experiencias con Para lograr esto, el medio ambiente preparado _debe llenar cier-
su resultante enriquecimiento de la personalidad, esta estimulado, tos requisitos generales. En primer lugar, no solamente debe de
solo utilizado en parte, 0 hasta apagado . ser atractivo, estetico y pnictico, desde la posicion de los nifios de
De acuerdo con Montessori, la educacion debe de ser una ayuda diferentes grupos de edades, sino reflejar la organizacion y el
en la vida. Por lo tanto, debe de ser un instrumento para el ~poyo y orden necesarios para que una comunidad funcione adecuada-
guia del nifio en la monumental tarea de edificar los cimientos de niente . Deben de derivarse no del deseo del adulto por imponer su
su personalidad. Tres factores determinan el curso de esta cons- autoridad, sino que, como al regular el trafico, de un deseo de
truccion interior. El primero es la propia siquis del niiio, con sus permitir a todo individuo libertad de actividad independiente en
especificas necesidades, potencialidades y periodos sensibles, lo tanto su libertad no interfiera con la de los demas. El medio
que determina el paso y direccion de su desarrollo interior. Este ambiente preparado tambien debe de estimular el interes de los
desarrollo no ocurre en lineas rectas, sino que demuestra fluctua- nifios en la clase de actividades a proposito que necesitan para
ciones y diferencias individuales. El segundo es la comunidad ampliar su desarrollo general. Tambien debe de arreglarse de
\....
cultural, con sus normas, babitos, patrones de comportamiento, modo que pueda realizar estas actividades a su propio modo y a su
'-.
ideales, religion y conocimiento de todos los demas aspectos de su propio ritmo . El ambiente no debe estar centrado sobre una fun-
civilizacion . Es el orden prevaleciente de esta comunidad lo que cion o habilidad, sino en la completa personalidad del nifio. Es mas,
\.._ permite al nifio lograr una armonia interna. El tercero es el mundo deben existir amplias oportunidades en el para que el nifio practi-
i,__ material con todas sus cualidades objetivas, al que debe de adap- que, trabaje a traves de, e integre con habilidades previas cual-
tarse para poder utilizar sus propias facultades libremente. quier nueva funcion o habilidad que haya sido adquirida·. Esto
k~
~ :? El medio ambiente del hombre moderno es altamente diferen- tambien debe tomarse en cuenta respecto al comportamiento ge-
>- ciado y complejo . Un ser confrontado por primera vez con el neral. Los nifios deben de sentirse a gusto en el medio ambiente
''- mundo actual no podria evitar sentirse confuso. No obstante, el preparado. AI crearlo hay que tomar en consideracion sus limita-
i nifio, una vez que ha dejado el confinamiento del vientre de su ciones y sus posibilidades. Debe de ser ajustado a ellos para que
I",......_ madre, debe de some terse al mundo. Unicamente puede hacerlo a tengan la oportunidad de comportarse independientemente
i traves de las experiencias. Los adultos deben ofrecerle libertad cuando hayan aprendido a hacerlo. Los adultos deben de guiar y
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para obtener esta experiencia a su propio modo. AI mismo tiempo, ayudar al nifio cuando sea nece sario, pero no innecesariamente .
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40 MARIO M. MONTESSORI, JR. La educaci6n para el desarrollo humano 41
Si, por ejemplo, el entrenamiento para ir al baiio ha tenido exito y neamente procede a aplicarlo al manejar toda clase de objetos. El
material no enseiia a los niiios en primer Iugar el conocimiento de
c los niiios pueden ser independientes a este respecto, no deben
pedir la ayuda del adulto solamente porque las instalaciones dis- los hechos. En Iugar de ello les ofrece la posibilidad de reorganizar
ponibles son demasiado grandes para ellos. Estas deben de estar su conocimierito de acuerdo a nuevos principios. Esto aumenta su
adaptadas ala pequeiia estatura de los niiios. Asi como tambien el capacidad de aprendizaje. Debido a que el material cumple con
c mobiliario y cualquier otro objeto para su uso. Si el medio am- esta funcion, Montessori se referia a el como abstracciones mate-
l_ biente no esta arreglado asi, los niiios se ven constantemente rializadas.
confrontados con tareas que ven ejecutar a los adultos, y que Me gustaria ilustrar estos dos principales aspectos del material
"-- saben que ellos podrian realizar tambien si no fuesen demasiado con algunos ejemplos. Todas las funciones del ego, como la per-
'--- pequeiios en relacion con los objetos comprendidos. Por lo tanto, cepcion, pensamiento, lenguaje, comprension de objetos, coordi-
pueden llegar a considerar a los adultos como poderosos rivales en nacion de movimientos y procesos de aprendizaje en general,
lugar de modelos. Finalmente, el medio ambiente preparado debe requieren un largo periodo de preparacion indirecta antes de
de contener material construido ,y sele~cionado ex profeso para emerger como aspectos integrados de la personalidad. Esto tiene
suministrar a los niiios los medios de tener ciertas experiencias como resultado ciertas actividades de parte de los niiios, que no
L
basicas pertinentes a su desarrollo. El material Montessori no es tlenen sentido para los adultos. A menudo, los niiios se abandonan
\_
puramente didactico, ni consiste en juguetes, aunque los niiios a estas actividades con tal tenacidad que es muy dificil distraer su
aprendan de el y juegen, y, lo que es mas, les encanta hacerlo asi. atencion.
El material Montessori es unicamente uno de varios recursos Una vez fui testigo de Ia siguiente escena. Una niiiita que toda-
\... por medio de los cuales encuentran expresion los principios Mon- via no sabia caminar, pero que se podia mover bastante bien, se
tessori . Ahora que su posicion se ha establecido dentro del marco levanto asiendose de uno de los lados de la mesita para cafe de la
general de referencia de los otros dos metodos de educacion, sala. Empezo entonces a investigar un pequeiio florero colocado
'--
podemos considerar su funcion especial. Cuando se le usa apro- encima. Se mantuvo levantada apoyando su mano izquierda sobre
'- piadamente, el material sirve a dos propositos principales. Por un la mesa, y empezo ajalar las flores, una por una, fuera del florero
'- lado, amplia el desarrollo interior del niiio, especificamente, la con su mano derecha, poniendolas sobre la mesa. Mientras se
preparacion indirecta que debe de preceder al desarrollo de cual- encontraba dedicada a ello, exhibio toda la seriedad y concentra-
quier funcion del ego . Por otro, ayuda al niiio a adquirir nuevas cion que se espera de un cirujano en el quirofano. El agua sobre la
'-
perspectivas en su exploracion del mundo objetivo, lo hace cons- carpeta no la molestaba, ni tampoco a su madre, quien gozaba
ciente de ciertas cualidades de los objetos, sus interrelaciones, mirando esta actuacion debido a la intensidad de proposito que
'-
principios existentes de diferenciacion dentro de una categoria expresaba. Tan pronto como todas las flores estuvieron sobre la
'-- dada, secuencias de organizaci6n y tecnicas especiales para mane- ·mesa, la niiiita empezo a devolverlas al florero, una por una, con el
\... jar los objetos. Desafia la inteligencia del niiio, quien al principio mayor cuidado. Cuando termiao, empezo a sacarlas de nuevo.
'-
se siente intrigado y posteriormente completamente absorbido por Esto ya llevaba cierto tiempo cuando yo penetre en Ia habitacion.
los principios comprendidos. Si se enciende una chispa, se descu- La niiiita ignoro mi entrada completamente. Se encontraba en su
bre un principio, se despierta en el niiio una necesidad por ejerci- quinta o sexta vuelta y no tenia intencion de detenerse. Era como
'-..
tar su conocimiento profundo recien adquirido a traves de intermi- ·si el res to del mundo no existiese para ella. La madre y yo segui-
nables repeticiones de la accion que condujo a ello. Cuando el niiio mos observandola, fascinados . Sin embargo, era bora del al-
'-1 ha dominado completamente el principio comprendido, esponta- muerzo, y estabamos retrasados, asi que despues de un tiempo,
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42 MARIO M. MONTESSORI, JR. La educaci6n para el desarrollo humano 43
cuando todas las flores estuvieron una vez mas en el florero, la estabamos sentados, no dijo nada durante cierto tiempo. Yo me
madre sugirio ira almorzar. Su hija no le hizo caso, y empezo una preguntaba que podria ser lo que habia cautivado su atencion,
nueva vuelta. La madre, aunque apreciando el hecho de que esta cuando ella seiialo con su dedito una mancha en el diseiio floreado
actividad parecia importante para la nifia, no queria que ella o el de la cretona y dijo, "Es verde oscuro" . Un poco despues, seiia-
resto de la familia se perdiesen el almuerzo, asi que siguio insis- lando otra mancha, afiadio, "Y esta es verde mas claro". Entonces
tiendo de una manera amistosa, pero persistente. Finalmente, la encontro otra mancha aun mas clara y dijo, "Esta es la mas clara".
nena, sin voltear o interrumpir lo que estaba haciendo, dijo con Cuando se acabaron las sombras verdes, empezo a examinar otro
alguna vehemencia "jNo, no!", y prosiguio. En este punto las color, despues otro, y asi sucesivamente. Entonces me uni a ella,
flores estaban otra vez sobre la mesa, y la madre dijo, "Bueno, siguiendo sus declaraciones con preguntas acerca de otras som-
ponlas de nuevo en el florero, pero entonces almorzaremos". La bras, continuando asi hasta que me tuve que ir. Ahora, la parte
nina dijo "jNo!" de nuevo y prosigui6 hasta que las flores estuvie- interesante de esta historia es que lo que la nifiita aprendi6 con el
ron todas de nuevo en su Iugar, unicamente para empezar el material Montessori no fueron los colores en si mismos, ni sus
proceso de nuevo. Esta vez, la·madre fue firme en su intencion y nombres, los que ya conocia. Fue el concepto de sombras, lo que
levanto a la nifia sonriendo, prometiendole buena comida y per- la capacito para redescubrir esta pieza de mobiliario a la que habia
miso para continuar con la~ flores despues del almuerzo. La nifiita estado acostumbrada durante toda su vida. Estaba mirando a su
estaba simplemente desesperada, gritando y llorando con grandes propio mundo con otros ojos, y con una percepci6n mas diferen-
lagrimones, aun cuando estuvo sentada ante su comida. Se nece- ciada.
~
sito gran cantidad de arrullos y consuelo antes de que se calmase. Estos efectos pueden ser esperados cuando el material ofrecido
\._ Felizmente tenia hambre, asi que, una vez que alejo su atencion de a un nifio corresponde ala clase de actividades en las que el tiene
'- su actividad previa y su berrinche hubo pasado, la alternativa de un especial interes en esa etapa, y cuando su inteligencia e sta
comer tambien era atractiva y ella pudo sonreir de nuevo al suficientemente desarrollada para que capte la idea comprendida.
'--
mundo. Si se le da el material a un niiio demasiado pronto, parece dema-
\._
Este ejemplo es tipico de la clase de actividad que, para los siado dificil; si se le da demasiado tarde, es aburrido . No obstante,
'- observadores, puede parecer superflua, especialmente si la juzgan si el momento es adecuado, sera experimentado como algo que el
'-- segun las normas adultas. ~Que caso tiene sacar y meter flores nifio puede conquistar. El material Montessori ofrece a los niiios
~ interminablemente en un florero? A pesar de ello, para un nifio simbolos y un medio de interpretar. su mundo de una manera mas
'--
puede ser un asunto muy serio. El proposito de la actividad, sin coherente y diferenciada. Por lo tanto estimula su deseo de apren-
\_
embargo, debe de buscarse dentro del nifio, y no en la accion der haciendo que el aprendizaje no sea ni frustrante ni aburrido,
misma o en su objetivo. sino placentero.
'--
La otra funcion del material Montessori, ayudar a los niiios a Quienquiera que haya visto a un niiio Montessori en el momento
\_,
adquirir nuevas perspectivas, es ilustrada por la siguiente expe- de su vida en que descubre que puede leer, nunca olvidani su
'- riencia que tuve con una .niiia de cuatro aiios de edad. Nos encon- felicidad, su rostro radiante, su orgullo de que un nuevo mundo se
'-- trabamos sentados en un gran sofa con una cubierta de cretona ha abierto ante ei. Yo he tenido este privilegio con mis propios
sobre la que ella habia brincado y jugado durante gran parte de su niiios, y me ha convencido de que algo muy fundamental y cons-
'-
coda vida, pues el sillon estaba colocado bajo una ventana que tructivo sucede a los niiios en las escuelas Montessori. Sin impor-
'-·
daba ala calle. Estabamos charlando alegremente. De pronto, ella tar que teorias estan comprendidas, no desearia haber privado a
\.... perdi6 in teres en mi y, mirando seriamente al sofa en el que ninguno de mis hijos de esta experiencia unica . Tambien ha traido
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MARIO M. MONTESSORI, JR.

algo nuevo a nues~ras relaciones. Los ninos no solamente tienen La educaci6n para el desarrollo humano 45
ahora el goce de leer y de sacar algun sentido de simbolos ante-
riormente misteriosos, sino que tambien experiment an el placer de Los maestros deben de apoyar los reglamentos de la comunidad
compartir algo con los adultos, algo que basta ese momento perte- escolar tanto en beneficia del grupo como en lo individual de los
necia exclusivamente al mundo de los grandes. Ahora los ninos ninos. Por consiguiente, el unico castigo en la educacion Montes-
tambien han penetrado a este mundo. Tienen algo nuevo en comun sori es el aislamiento del grupo durante un periodo. Si un nino se
(_ con los padres con quienes se identifican. Ellago entre ellos se ha comporta de modo que moleste a los demas, el maestro le explica
reforzado y hecho mas realista, reforzandose tambien el ego aiin que los demas no pueden continuar sus actividades. Sugiere que
1.._
debil de los ninos . Todo esto ha sucedido de un modo milagroso sin se busque algo que a ei le gust aria hacer. Si continua interrum-
I._
que los ninos supi!'!sen que pasaria. Es este elemento de descu- piendo, es colocado aparte con todo y su mesa, silla y material.
I._
brimiento lo que hace que el metoda Montessori de lectura sea una Todavia puede ver al grupo, pero esta aislado de ei. No obstante,
'- experiencia gratifieante y unica. es libre de reunirse con los demas cuando piense que una vez mas
1.._ Los materiales Montessori generalmente se usan individual- es capaz de participar. Es la situacion social lo que determina
mente en el s alon de clases. Por lo tanto, es importante considerar cuando son necesarias dichas medidas, yes el deseo positivo del
'-
si un metoda que enfatiza su uso puede hacer justicia a las necesi- nino de pertenecer lo que lo motiva para corregir su conducta.
1._
dades sociales de los ninos. El balance entre libertad para el individuo y las necesidades del
I._,.
Historicamente, el metodo Montessori ha sido llamado un me- grupo es otra caracteristica especial de la educacion social en el
1.._
toda individual, para diferenciarlo del metoda clasico, el unico metoda Montessori. Se puede hablar de una verdadera comunidad
c metodo usado en las €Scuelas de principios de siglo. El hecho es, cuando cada miembro del grupo se siente suficientemente libre
sin embargo, que la educacion social siempre ha tenido un Iugar para ser el mismo 0 ella misma, mientras que simultaneamente
'- esta restringiendo su propia libertad en bien de su ajuste al grupo.
1.._
importante en las escuelas Montessori. Un numero de factores
contribuyen a est a educacion: el papel del maestro, el metoda libre AI buscar una situacion optima a esta tension entre la independen-
1.._
de trabajo, el medio ambiente preparado (que fomenta el respeto cia personal y la dependencia con el grupo es cuando forma el ser
por los demas y por los materiales) y la inclusion de ninos de social. Demasiada libertad individual conduce al caos. Demasiada
1.._; ' edades variadas en un grupo. - uniformidad, impuesta por los adultos, conduce a la impersonal
Montessori describio la funcion del adulto en el salon de clases conformidad o a la rebelion.
"--
como una de guia en contraste con la de ensenanza. De hecho, El media ambiente preparado fomenta el desarrollo social obli-
'- gando a los nifios a tomar en cuenta tanto a los objetos como a los
descarto el termino maestro, prefiriendo el de director. Sin guia,
1.._
ninguna comun idad puede existir. Alguien tiene que cuidar el demas companeros. Debido a que el medio ambiente esta adap-
I._ tado a sus necesidades interiores, es atractivo y estimulante para
mantenimiento de los patrones de comportamiento que se conside-·
I._ ren necesarios para la coexistencia ordenada dentro de un grupo ellos. Los invita a dedicarse a toda clase de actividades. No
1.._ dado. Aunque la escuela de la comunidad tiene cierto parecido con obstante hay ciertas restricciones. Primero, los materiales impo-
1.._ la familia, tambien difiere de ella, y por lo tanto exige un mayor nen ciertas condiciones. Los controles de error son integrales.
crecimiento social. Los maestros son los representantes de esta Cuando estas condiciones no son satisfechas, los objetos mismos
'- confrontan a los ninos con sus propiedades. Por lo tanto, a los
mas amplia comunidad. Deben de ayudar a los niiios al familiari-
1.._
zarlos gradualmente con sus reglas. Lo que es mas, esto debe de ninos se les presentan problemas para los que deben buscar mejo-
'- hacerse de manera que facilite la aceptacion interna del nino. res soluciones si es que desean completar las tareas que han
1._ escogido realizar. Esta relacion factual con los objetos fomenta el
1.._;
ajuste interior con el medio ambiente.
1.._

'-
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--~-· ~ ~~""---~----~::::, ;: :,; : ; .i$ '!J~~j]1
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'-
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46 MARIO M. MONTESSORI, JR.
La educaci6n para el desarrollo humano 47
En forma similar, tambien se requiere un ajuste exterior, pues sabias que los comprenden y que desean ayudarlos en sus esfuer-
todo en el medio ambiente preparado tiene su propia localizacion zos hacia la edad adulta. Los ninos responden a su vez con afecto y
especial. Despues de haberse usado el material, debe ser regre- con un deseo de aceptar la guia del maestro.
sado a su Iugar, condicion original para que los demas ninos Una vez que este tipo de relacion ha sido establecido, pueden
(_ puedan trabajar con el o, al no encontrarlo, puedan pensar que ya ayudar gradualmente a los ninos a convertirse en miembros de la
esta en uso. Este ajuste exterior se logra a traves de las instruccio- comunidad de la clase, algo que unicamente es posible cuando
L
nes del maestro, de la conciencia de los ninos acerca de las respetan los intereses del grupo y ayudan a mantener el orden
L necesidades de los demas, y a traves del orden del medio am-
c biente, lo que despierta el deseo del nino por colaborar en su
social existente. Aprenden a usar el material con cuidado para que
permanezca en buenas condiciones para el uso de los demas, a
L mantenimiento. Estas formas de ajuste son aspectos importantes ayudar a conservar el medio ambiente mutuamente compartido
'-- del proceso de adaptacion que determina el desarrollo social del atractivo y en orden, a comportarse de tal modo que los demas
\..._ individuo. puedan trabajar sin ser molestados, a desarrollar buenos modales
El respeto por los demas se desarrolla ademas a traves de la que los hagan sertirse comodos en diversas situaciones sociales,y
relacion de los nifios con la maestra en el medio ambiente prepa- a posponer la satisfaccion de sus propios deseos cuando estos
\_
rado. Cuando el nino llega por primera vez ala escuela ala edad de entran en conflicto con las demandas de realidad y las necesidades
dos anos y medio o tres , tiene poco contacto directo con los otros de los demas. Todo esto se hace de un modo tan natural como sea
L ninos. Esto es porque, emocionalmente, el nino pequeno se vuelye posible siempre que la necesidad surge.
l mucho mas hacia los adultos que lo rodean . Desarrolla un lazo Montessori fue una de las primeras personas en darse cuenta de
personal primero con su madre, despues con su padre y despues la importancia del trabajo colectivo para el desarrollo mental. Por
'-
con otros adultos de confianza en su primer medio. Un lazo con su lo tanto, lucho por crear condiciones optimas para su realizacion
'-- maestro se convierte en una extension mas de esta secuencia. Los
t._
en sus escuelas. Los ejercicios de vida practica para ninos peque-
maestros ocupan en la clase un Iugar justamente tan importante iios fomentan el contacto social tanto por la naturaleza de la tarea
\._ como el de la madre del nino en su hogar, y los ninos de vuelven como por el modo en que estan organizados dentro del salon de
naturalmente hacia ellos por ayuda. La relacion que se desarrolla clases. Es comun ver pequeiios grupos de dos o mas niiios que
\...__.
es menos personal que la relacion madre-nino, pero un lazo posi- · voluntariamente han empezado a hacer juntos estos ejercicios. El
tivo entre el maestro y el nino es la unica base satisfactoria para la trabajo colectivo continua siendo enfatizado en la educacion Mon-
'- educacion. Por esta razon, Montessori llamaba ala educacion una
\...__.
tessori a tnives de toda la educacion preprimaria y secundaria. AI
tecnica de amor. principio de un periodo de trabajo, se da una corta leccion sobre
L Los maestros deben luchar activamente por establecer una rela- una materia general que pueda interesar a todo el grupo. Cuando
'-- cion positiva para que los ninos se acerquen a ellos con confianza y se comprueba. si es exitoso, a menudo tiene como resultado una ola
''-- que acepten su autoridad c 0 mo algo establecido. Para lograr esto, de actividad entre los niiios. Algunas veces el resultado es que
deben ser atractivos como puedan, no unicamente en su aparien- trabajen juntos directamente. Otras pueden trabajar individual-
\_
cia, sino como fuente de nuevas experiencias felices. Deben respe- mente, a su propio nivel y de acuerdo con su propio conocimiento y
'-- tar la personalidad de los ninos, entender sus necesidades de habilidades. Sin embargo, al mismo tiempo estan tomando parte
desarrollo y apreciar sus logros. De este modo, evitan estar del en un evento de grupo, pues sus contribuciones separadas son
L lado opuesto de los ninos como representantes de una autoridad sobre una materia comun y posteriormente pueden ser vistas por
arbitraria y toman su Iugar al lado de ellos como personas mas todos como un logro colectivo. Por supuesto que hay discusiones
'-
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La educaci6n para el desarrollo humano 49
48 MARIO M. MONTESSORI, JR.
observando con interes el trabajo de los demas, particularmente
de grupo cuando, por ejemplo, un lunes por la manana, el maestro de los mayores. AI hacer esto absorben mucho mas de lo que
da a los niiios Ia oportunidad de platicar acerca de sus experien-
c cias de fin de semana. De este modo aprenden a hablar ante un
parece, y ya se estan preparando para una participacion social mas
activa en la comunidad de la clase. La contribucion del salon de
grupo, de darse uno a otro la oportunidad de hablar, y de hacer clase Montessori al desarrollo de la vida social algunas veces no se
\._ contribuciones relevantes en una linea de pensamiento. AI mismo nota debido al enfasis sobre el crecimiento interno del niiio. A
L tiempo oyen acerca de Ia vida diaria de uno y otro. Especialmente menudo se piensa acerca del desarrollo social en terminos de
despues de unas vacaciones, esto da Iugar a composiciones y contacto mutuo. Esto es subestimar el proceso comprendido. Un
~
dibujos basados en sus experiencias. Ademas, los niiios a menudo largo periodo de preparacion indirecta es indispensable si se
reaccionan activamente a cosas que el maestro les lee, a lo que les quiere que el niiio desarrolle la capacidad de relacionarse con los
dicen acerca de un asunto del que todos discuten en el mundo . demas. Como en todas las areas del desarrollo humano, nada se
adulto, en la preparacion de una exhibicion cientifica, y asi sucesi- logra en forma inmediata y rectilinea.
'-
vamente. Tambien hay actividades individuales al servicio del Los niiios que tranquilamente practican por si mismos con el
grupo, tales como el cuidado de plantas y animales en el salon de material Montessori se estan preparando inconscientemente para
'-- clases, la limpieza de anaqueles y materiales, y la distribucion de participar en la comunidad en la que posteriormente tendran que
"--- la comida para los desayunos. Hay actividades de grupo tales encontrar su Iugar como adultos independientes. El metodo Mon-
como el decorado del salon para los dias festivos y celebraciones, tessori esta especialmente diseiiado para ayudarlos en esta impor-
la leccion del silencio, ejercicios sobre la linea, baile y canto. Se tante tarea. Si hay m"aestros Montessori que no han captado esta
\.._. crean obras y diruogos,y hay juegos de todas clases para el interior meta de la educacion, a la que el metodo· debe su carcicter alta-
\.._.
y al aire libre. Para decirlo pronto, un buen salon de clases mente dinamico, es debido a sus propias limitaciones, y no al
Montessori sera el escenario de una variedad de actividades colec- metodo en si. Cualquier maestro u otro adulto que deje de apreciar
\..._,
tivas. la importancia de este desarrollo interior devalua al hombre hasta
l_
Queda ahora consideraJ; si~~l enfasis individual de los materiales el nivel de un animal gregario y niega al niiio la ayuda que necesita
L Montessori es adecuado pa~a los niiios pequeiios, pues cierta- para convertirse verdaderamente en lo que se tiene la intencion
I_ mente es verdad que los niiios que trabajan con el materiallo estan de que sea: un ser social.
l_ haciendo a su manera. En la literatura sicologica, este tipo de
ocupacion solitaria generalmente es considerada como egocen- Me gustaria discutir ahora una tercer area relacionada con el
'-- trica. En mi opinion, este termino es unicamente correcto si el material Montessori, la del juego, porque siempre ha estado, y lo.
comportamiento del niiio se juzga segun las normas adultas. Esto, esta todavia, rodeada de malentendidos y criticas. No obstante,
\._ por supuesto, es lo que los sicologos en realidad hacen. Si se toma en el transcurso del tiempo ha cambiado la direccion de las criti-
l en cuenta Ia propia naturaleza del niiio, resulta claro que este cas. Cuando anteriormente se sostenia que los niiios de las escue-
L termino no puede usarse para describir esta actividad. Un niiio las Montessori podian hacer lo que querian, y que por lo tanto todo
\._
pequeiio es capaz de estar completamente absorto y fascinado por el dia se lo pasaban jugando, actualmente se alega lo opuesto. Se
lo que esta haciendo. Pero esta ocupado con los materiales sobre dice que los niiios unicamente pueden hacer lo que Maria Montes-
\._,
los que esta concentrado, y no consigo mismo. sori queria que ellos hiciesen, asi que nose satisface su necesidad
l_ Por supuesto que los niiios de una clase Montessori hacen de juego libre.
L mucho mas que trabajar con el material. Estan conscientes de Para poder apreciar la opinion de Montessori sobre el juego en
\._ aquellos que los rodean, y a menudo se ve a los mas pequeiios
'--
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'-- ~ ....,-

\._.

L
50 MARIO l\L MONTESSORI, JR. La educaci6n para el desarrollo humano 51
su perspectiva adecuada, es necesario reconocer el contexto hist6- con cosas mas interesantes. No obstante, para el observador resul-
0 rico en el que ella empez6 su trabajo. Primero ·que todo, las taron revelaciones de importancia duradera. La exteriorizaci6n del
( escuelas para niiios de menos de cinco o seis aiios eran mas la contenido de la propia experiencia del niiio al crear formas con
excepci6n que la regia. En los casos en los que podian proporcio- material amorfo, la elaboraci6n de impresiones de la vida diaria al
\...
narse facilidades separadas para los niiios muy pequeiios, se tra- actuar solo o con otros niiios, la expresi6n de emociones dominan-
'-
taba de guarderias en las que jugaban bajo el vigilante ojo de una tes a traves de fantasias de todas clases, y una inexhaustiva
\... gobernanta y donde se les dejaba mas o menos a sus propios · actividad fisica eran las formas aceptadas del comportamiento
'-... recursos. tipico infantil a traves de sus diferentes edades, aunque no eran
\.... Y a que a los niiios pequeiios se les consideraba capaces de nada completamente comprendidas. Los nuevos aspectos del compor-
que no fuese jugar, se les entregaba unicamente aquellos obje- tamiento del niiio que salieron a la luz a traves del trabajo de
tos que, en opinion de los adultos, parecian mas adecuados para Montessori demostraron claramente por primera vez que los niiios
que este prop6sito que carecia de cualquier signo de comporta- tienen una necesidad interior de aprender a conocerse ellos mismos
I.._.
miento racional. Los juguetes que podian comprarse generalmente y a su mundo: de desarrollar su inteligencia y otras funciones
'- eran bonitos e ingeniosos, pero no estaban adaptados a la naturaleza mentales a traves de actividades con un prop6sito, de adquirir el
\... particular del niiio. Su diseiio estaba principalmente determinado control de sus movimientos por medio de su cuerpo en situaciones
'-...
por lo que atraia a los adultos. Se basaban sobre una proyecci6n de estructuradas especificas, de organizar el contenido de su expe-
los gustos de los adultos sobre los niiios , y no en lo que los niiios riencia de acuerdo con el orden encontrado en el mundo y, final-
'- necesitaban para jugar. La practica de dar juguetes a los niiios mente, a traves del conocimiento de las propiedades de las cosas,
implicaba un sentido de superioridad por parte de los adultos, de familiarizarse con el medio y con sus propias capacidades para,
quienes no tomaban en serio el juego de los niiios , sino que con el tiempo, ser independientes.
\... solamente querian agradarles . Esto recuerda el comportamiento Todo esto es natural para los niiios y se debe a su propia
\..._ de los comerciantes blancos que ofrecian espejitos de mano y evoluci6n, y por lo tanto debe de ser llamado juego. No obstante,
collares de cuentas de colores a los jefes de las tribus primitivas cuando los niiios son adecuadamente auxiliados las nuevas cuali-
'---
para establecer buenas relaciones de comercio. El juego de los dades que desarrollan son impresionantes: el esfuerzo maximo de
niiios estaba c onsiderado por los adultos mas un asunto infantil los niiios pequeiios, la repetici6n de ejercicios una y otra vez, no
que un comportamiento humano fundamental en una delas prime- por el resultado final, sino por la actividad misma, el sentido de
'--- ras etapas de desarrollo . Unicamente cuando un niiio hacia algo, orden, la intensa concentraci6n una vez que una tarea ha desper-
'--- que satisfacia las expectativas de los adultos, podia esperar apre- tado el interes del niiio, el goce en el trabajo, la creciente con-
CJacwn. fianza y la aceptaci6n social, y las demas manifestaciones que
\..._
Montessori, sin embargo, queria estudiar a los niiios en su inspiraron a Montessori para desarrollar su metodo educativo.
propio mundo. P or lo tanto, al buscar las condiciones 6ptimas para En el comportamiento espontaneo de los niiios pueden distin-
\... su experimento cientifico, se dej6 guiai: por las actividades , reac- guirse dos actitudes principales. La primera es un deseo por
ciones y expresiones de los niiios. Empez6 ofreciendoles todos los expresarse a si mismo. La direcci6n de los eventos es, como si
~ juguetes acostumbrados que se suponia les agradaban; pero tam- dijeramos, desde el interior hacia el exterior. Los objetos sirven
bien introdujo algunos nuevos, que eran iguales al material que se como medio para expresar el contenido de la propia experiencia
'-
encuentra en las actuales escuelas Montessori. Desde el punto de del niiio, sus capacidades y los productos de su fantasia. Aquello
'---
vista de los niiios, ellos simplemente continuaron jugando, pero que vive en el niiio mismo es exteriorizado por medio del uso de
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52 MARIO M. MONTESSORI, JR. La educaci6n para el desarrollo humano 53
L objetos y el signifi~ado que el les adjudica en el juego libre. Los vuelve con curiosidad hacia ese hecho real. Es caracteristico para
objetos menos estructurados son, y entre mas funcionan como tales situaciones que los niiios no creen su propio mundo, sino que
material crudo, los mas apropiados para este proposito. Barro, son, como quien dice, sacados de el por elllamado de realidad y de
arena, agua, cuentas, material para colorear, papel en blanco, la aventura para encontrar las cosas que existen en el mundo a su
material artistico de muchas clases, puede ser util para este pro- propia manera. Los niiios deben mostraraceptacion ahora si quie-
\._
posito. Un niiio que corre con una vara entre las piernas y en su ren llegar a conocer mejor estos eventos y cosas reales, y probarlos
'--- fantasia es un poderoso vaquero a caballo que va tras un grupo de por sus propios meritos. Las cosas poseen un significado, organi-
'--- indios, no se beneficiaria si le dan un caballo real, o uno de zacion y caracteristicas, valores, o posibles usos. El mundo exhibe
madera, a cambio de su vara. El palo ni siquiera funciona como ·una estructura definida en la que varios principios de orden, leyes
simbolo de un caballo. En realidad no es mas que una seiial: seiial y relaciones mutuas pueden ser discernidas. Por lo tanto, los
\...
que indica la transicion entre, realidad y fantasia y que tambien objetos en el exterior exigen de los ninos poder de combinacion,
L mantiene la coneccion entre ambos. Es similar a los postes que en conocimientos y coordinacion de movimientos. A menos que se
L los teatros medievales indicaban el escenario, dejando la esceno- satisfagan estas condiciones, ellos no pueden hacer un uso ade-
L grafia a la imaginacion de los espectadores. cuado de las cosas del mundo real con las que se encuentran.
\.._ Cuando los niiios, ya sea solos o con otros, estan jugando con El mecanismo de la formacion interior que se realiza cuando los
tales fantasias, los adultos les pueden ofrecer poca ayuda. La niiios estan dedicados a un juego de fantasia, o a cualquier otro
'- utilidad de los objetos tambien esta limitada, pues deben de ajus- todavia se ignora. No obstante, como .una forma espontanea de
<.__
tarse, o los niiios los haran ajustarse, al mundo de la fantasia. Los actividad en los niiios, el juego basado. en la fantasia amerita un
\._
niiios ya saben como ese mundo tiene que ser organizado, asi como estudio serio. Montessori si averiguo que, si se les deja escoger,
'- que signicado deben asignar a los objetos. Los objetos deben de los niiios prefieren las actividades que finalmente llegan a integrar
'-
prestar una cualidad de realidad a la fantasia del niiio sin pertur- el amhiente Montessori. Ella misma no hizo ninglin juicio de valor
barla y sin poseer propiedades demasiado especificas o demasiado acerca de esta seleccion. Solamente la observo, y acepto el com-
'-
diferenciadas. En todas las fantasias, especialmente en aquellas portamiento del niiio. El hecho de que los ninos Montessori gene-
'-. con un contenido emocional, el nino es confrontado con su expe- ralmente escojan actividades que les proporcionan informacion
'- riencia personal. Lo capacitan para lograr una colaboracion cons- acerca del mundo exterior, puede ser en parte el resultado de dos
ciente de esta experiencia. Por otro lado, el nino no se vuelve mas aspectos de su vida. Primero, las actividades practicas de la vida,
'- sabio acerca de las cualidades objetivas del mundo, las propieda- basadas como estan en acciones que los ninos ven realizar a los
·~
des de las cosas y sus interrelaciones, o la organizacion de su adultos en su medio ambiente, pueden satisfacer parcialmente su
medio ambiente por una fantasia . Los mismos niiios dan forma a necesidad de juego dramatico (el que parece estar basado en la
1._
sus fantasias, y la realidad debe de estar de acuerdo con las copia de lo que ven alrededor de ellos). 1 Segundo, los ninos de
'-- exigencias de su imaginacion. nuestra cultura tienden a tener p!ayores oportunidades para el
Cuando la realidad no apoya la fantasia del nino, o cuando los juego autoexpresivo que para las actividades que desarrollan su
'- acontecimientos en el medio ambiente inmediato o los eventos conocimiento del mundo exterior. Por lo tanto, si se les da a
\._ conectados con el propio cuerpo del nino reclaman su atencion, la escoger, tienden a preferir lo Ultimo.
actitud del nino hacia el mundo exterior cambia. Si, por ejemplo,
v
pasa un carro de bomberos sonando su sirena, el niiio con el En este capitulo he discutido el papel del material Montessori
'-- caballo de vara olvida por el momento que es un vaquero y se con cierto detalle: su importancia primordial como preparacion
'-
'-

"T~ ·.,-,·,·,n:f~"':::U>·-,..,.,.·--
54 MARIO M. MONTESSORI, JR.

indirecta para las funciones del ego y la diferenciacion de la


inteligencia del nino; Ia posicion que apoya en el desarrollo de su
vida social; y la relacion con sus necesidades tanto de expresion
3 LA EDUCACION
de si mismo, como en eljuego de fantasia, como de realizacion propia MONTESSORI Y LA
L basada en el contac.to con la realidad exterior. EI papel del mate-
c rial ha sido mal comprendido tanto por los admiradores como por SICOLOGIA MODERNA
l. criticos del sistema, pero no necesita seguir asi. Si se comprende
el enfoque basico df! Montessori de la educacion como un auxiliar
'- en Ia vida, el papel del material logicamente toma su Iugar. Se
L trata de auxiliares para el nino en la tarea de formarse a si mismo.

\__ NOTA
Y a que el metodo Montessori surgio de una investigacion cienti-
\__..
fica, parece apropiado examinar si este metodo satisface las de-
\.._.
l. La apreciacion de Montessori por el drama, a menudo es olvidada. mandas que la ciencia moderna, y de la sicologia en particular
'-- Para los nifios muy pequefios, ella sugiri6 tales actividades como la hacen en relacion a la educacion. Para hacerlo, es necesario
actuacion extemponinea col} una oracion inicial con "Maria se acerc6 ala recordar la opinion de Montessori sobre el hombre y los principios
'--
ventana y grit6 ... " Los nifios mas grandes de las escuelas Montessori en los que se basa el resto de su trabajo, para que puedan ser
'- escriben y producen obras originales. En algunos salones de clase las
comparados con los hallazgos de la sicologia moderna.
I::_. tardes se dedican casi exclusivamente a diversos tipos de expresion
Por supuesto que el termino "sicologia moderna" implica una
artistica, incluyendo la representacion de obras, que a menudo estan
basadas en la historia o en la literatura. Por ejemplo, puede representarse unidad de perspectiva que de hecho no existe. Una cierta diversi-
\__. ·
una obra original describiendo un periodo o evento historico, con trajes, dad de opiniones, controversias teoricas, y mutuas criticas negati-
"-· accesorios y escenarios autenticos. Una escuela que visite (Montessori vas han ganado una gran preeminencia que ha provocado en esta
(.;: School of Northern Virginia, 6 820 Pacific Lane, Annandale, Virginia joven ciencia un avance en un breve periodo de tiempo pero que
22 003) habia asistido pocas semanas antes a una representacion de aun esta lejos de alcanzar su meta final. Quiza una de las causas
'-
Shakespeare, y uno de los nifios pidio a su maestro que le ensefiase las de ello sea el hecho de que su objeto de estudio (el comportamiento
'--- diapositivas que habia tornado durante la misma. Al mostrar las fotogra- humano) es tan complejo, debido a que estamos directamente
fias, varios de los nifios espontaneamente recitaron las lineas de las involucrados. A pesar de esto, y no obstante las opiniones contra-
\... escenas a las que correspondian. La obra era Suefio de una noche de dictorias sostenidas individualmente por los sicologos, se ha lle-
verano, y el entretenimiento soberbio cuando un nino de nueve aiios en
gado a un acuerdo esencial sobre ciertos puntos como para que
particular elev6 la voz para tomar el principal papel femenino, actuando
pueda ser delineada una vision general del hombre. Algunas de las
su papel a la perfeccion .
caracteristicas fundamentales son las siguientes:
'-
.;;>.
'-- • El hombre es, sobre todo, un ser social. Esto es, depende de su
\.._

'- 55
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56 MARIO M. MONTESSORI, JR. La educaci6n para el desarrollo humano 57
medio ambiente social no solamente para su supervivencia fi- lado, una alternativa que estaba originalmente presente puede
sica, sino para su desarrollo siquico y espiritual. De todas las perderse, y entonces empieza a funcionar un automatismo puro.
criaturas vivientes, solamente ei posee ellenguaje, que no es la Por lo tanto, toda adiccion y rigidez es, en cierto sentido, una
creacion y posesion de un solo individuo, sino de la sociedad. deficiencia cuando es medida con la vara de las posibilidades
• La herencia cultural, que es inconcebible sin la sociedad, pro- humanas.
porciona contenido y forma a la e.xistencia humana; indica ca- • El comportamiento siempre es una referencia de algo y tiene un
minos por los que el hombre puede cumplir su particular des- significado. El establecimiento y lucha por metas es un aspecto
tino. Y a que este destino es interpretado en diferente forma de· fundamental de la existencia humana. Aun antes de que un niiio
'-
cultura a cultura, los seres humanos se necesitan uno a otro pueda hablar, o hasta antes de que cualquiera pueda explicar lo
;.__,
para darse cuenta, colectivamente, de las posibilidades de la que es un objetivo, ya lo tiene. Debido a que el hombre se
\..- humanidad. Los grandes valores humanos, tales como la fe , la percibe a si mismo como fuente de actividad, tambien esta
justicia, la belleza y la verdad, son creados y apoyados por la consciente de la intencionalidad. Tiene esta conciencia a una
'- comunidad. Dentro de ella tienen validez general como objetivos edad temprana.
indisolublemente relacionados con talento humano. Tienen una • La psicologia moderna se inicia con la conviccion de que el
'-
naturaleza suprapersonal y supraindividual y no pueden, por lo comportamiento humano no es puramente accidental, sino que
I.._
tanto, ser comprendidos o explicados partiendo del individuo. esta determinado por algo. En otras palabras, ocurre en un
\... • El individuo es unicamente potencialmente humano. Es, como contexto de determinantes.
'- si dijesemos, una promesa que unicamente la sociedad puede • La totalidad de relaciones que determinan el comportamiento
cumplir. El es diferente, por lo tanto, de un animal, que alcanza humano se llama una situacion. El hombre constantemente se
'-
los limites de su desarrollo poco despues del nacimiento y puede encuentra en situaciones. AI progresar su desarrollo, estas si-
entonces ser considerado como completo. tuaciones se hacen mas complejas, y consecuentemente su
'-
• La continuidad en la historia humana es una continuidad cultu- comportamiento se vuelve mas diferenciado. Sin embargo, esta
'- ral, mientras que la continuidad en el mundo animal es un diferenciacion varia de persona a persona de acuerdo con los
\..._
principio biologico. La unidad sicosomatica fundamental es otro intereses, habilidades y circunstancias individuales
'-- principio que acaba en la sicologia moderna.
• El hombre encuentra en su organismo el origen de su propia lComo se compara este breve delineamiento del hombre como
actividad. Ella dirige hacia su medio ambiente, ya sea luchando se nos presenta en la literatura psicologica actual con la opinion
'-
o resistiendose, por medio de su comportamiento. del hombre que eshoza Maria Montessori? Ella sostenia las si-
\..._
• Comportamiento es el termino usado para describir la significa- guientes creencias:
\...
tiva actividad por medio de la cual el hombre se relaciona con su
medio ambiente. Ya que cuenta con alternativas el comporta-
\..._ miento humano es la manifestacion fisica de una eleccion. • El hombre aparecio en la escena evolutiva como un nuevo ser. A
• El comportamiento del hombre esta unicamente determinado pesar de su parecido hiologico con los animales superiores, es
"--
por las leyes de la naturaleza. Contando con alternativas, debe fundamentalmente diferente de ellos. Esta diferencia no es de
\..._
efectuar elecciones . Posee la gama mas amplia de posibles superioridad total. El hombre como individuo es mas dehil que
'- elecciones de todos los seres vivientes porque es capaz de crear muchos animales, y ciertamente mas debil que aquellas espe-
"'-- alternativas que no e.xisten como tales en la naturaleza. Por otro cies que presumiblemente habitahan la tierra cuando ei apare-
\..._

"-
\....

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'-
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'-
58 MARIO M. MONTESSORI, JR. La educaci6n para el desarrollo humano 59
cio por primera vez. Se dice que su arma es la inteligencia. Sin • La gente no se une apoyandose uno en otro. Sus manos deben
embargo, la inteligencia del individuo significa poco cuando estar libres para la actividad con la que el individuo trata de
vive en aislamiento. realizar su propio destino. Esto lo hace independiente, de
• En los animales, la habilidad de adaptacion esta limitada. Su acuerdo ·con sus capacidades y posibilidades personales.
conciencia esta confinada a sus necesidades ·y a la lucha por • Ellazo entre los seres humanos es su inteligencia comun, y el
satisfacerlas . Viven atados a patrones hereditarios de comporta- lenguaje es el vehiculo que hace posible la inteligencia abstracta
miento de los que pueden desviarse solo ligeramente y en cir- de una comunidad. Es unicamente como miembro de un grupo
cunstancias especiales. El hombre es diferente. Es mucho mas que el individuo puede cumplir con su tarea como ser humano.
flexible. Tambien ei posee ciertos instintos, pero estos estan No obstante, la existencia del hombre dentro del grupo tambien
mucho menos estructurados que los de los animales y no deter- debe de salvaguardarse por medio de un acuerdo sobre las
minan los patrones de comportamiento que dan forma y conte- reglas generales de conducta, ya que los patrones de comporta-
~ nido a su existencia. El mismo debe edificar estos patrones y miento no son determinados por leyes naturales.
unicamente puede hacerlo en asociacion con sus congeneres. • Los valores superiores generalmente aceptados por una comu-
'--
• El hombre no puede ser comprendido como individuo. Es uni- nidad constituyen el polo espiritual de acuerdo con el cual el
'-- camente en una comunidad que se convierte en humano y donde individuo dirige su lucha bacia la autorrealizacion y, al hacerlo
'- sus potencialidades pueden realizarse. asi, constantemente sacrifica algo de su interes en si mismo. Su
'- • La biosfera animal tiene una organizacion que parece ser mas o contenido e interpretacion varia de cultura a cultura y tambien
"-- menos estatica. El hombre ha elaborado una sicosfera que es entre los varios grupo.s dentro de una comunidad mayor. Pero la
~
dinamica y cambiante. Y a que este comportamiento no esta necesidad de religion y de normas es una caracteristica esencial
\,__ determinado hereditariamente, busca la autorrealizacion. En el de la naturaleza humana.
curso de esta busqueda, ha aprendido a cambiar su medio • El conglomerado de valores espirituales y materiales a los que
'- ambiente natural y ha hecho descubrimientos que gradualmente nombramos civilizacion y que determina el clima cultural de una
'- han producido el actual estado de civilizacion. A lo que gene- comunidad no es una entidad estatica. Constantemente se le
~ ralmente nos referimos como nuestro medio ambiente social esta aumentando y revisando. El patron dominante en el, cam-
\__ (ambiente que en el curso de la historia adquirio su forma bia y evoluciona en el curso del tiempo, afectando el comporta-
(__ actual) ya no es natural, sino que es una creacion supranatural. miento del hombre.
• El trabajo es inherente ala existencia humana. La mayor parte
de la gente, por lo tanto, trabaja, y muchos descubren nuevas Los paralelos entre las dos opiniones del hombre presentadas
'- cosas ; pero los descubrimientos individuales son valiosos uni- aqui (la de Montessori y la de la sicologia moderna) ciertamente
'-- camente cuando son aceptados y aplicados por un grupo mayor. son sorprendentes. La contribucion personal de ella es la identifi-
'- • Sin importar cuan convencido pueda estar alguien de que esta cacion de los niiios con el eslabon que garantiza la continuidad de
trabajando unicamente para el mismo, de hecho esta trabajando la evolucion humana, que esencialmente es una evolucion cultu-
'--
para la comunidad; y unicamente los resultados de esta activi- ral. Debido a su estrecho lazo emocional con aquellos a cuyo cargo
'-
dad comunal, la que llamamos civilizacion, demuestran conti- se encuentran, los niiios se vuelven, con sus sensibilidades y
·~
nuidad y progreso. potencialidades especiales, hacia los adultos. De ellos, inconscien-
\..., • El eslabon que hace posible esta c.ontinuidad es el nino, con sus temente absorben los patrones fundamentales en los que basan su
L potencialidades especificas. comportamiento personal durante la niiiez. Su mente absorbe y
'-
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'-. -: ±·:.~~~f!~~: . lW,atJI .& T I ;q'
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60 MARIO M. MONTESSORI, JR.


La educaci6n para el desarrollo humano 61
digiere impresiones del medio ambiente social al avanzar por el
camino bacia su propio destino en la sociedad. • Un evento siquico adquiere importancia unicamente cuando
Un convincente ejemplo de las capacidades del nino en esta area esta relacionado con una totalidad mas alta, en el analisis final,
a la personalidad como un todo.
es proporcionado por Marie-lvonne Vellard, una niiia de los indios
guayaki, tribu sudamericana que vive una oculta y nomada exis- • El principia organizador relevante no es la ley, sino el tipo. El
(__
tencia a nivel de la edad de piedra. En 1932, ella fue abandonada individuo total debe de ser estudiado y su estructura sicologica
(_ comparada con las estructuras sicologicas de otros individuos
en la selva por dos mujeres de la tribu cuando fueron sorprendidas
por miembros de una expedicion conducida por el doctor Jean para que su tipo pueda ser determinado.
Albert Vellard, director del lnstituto Frances de Estudios lndige- • La totalidad organica de la personalidad es dirigida bacia la
\.._ nistas, de Lima. Fue adoptada, y subsecuentemente educada, por realizacion de ciertos objetivos y valores. Es importante com-
el doctor Vellard, habiendose convertido en una mujer educada prender la lucha interna de la vida psiquica hacia los objetivos y
que habla varios idiomas y q1,1ien, aparte de su apariencia, no considerar la actividad siquica desde el pun to de vista · de la
"- finalidad.
difiere de sus arnigas latinoamericanas con las que compartio su
\__, crianza. Durante una conferencia de la UNESCO en Paris sobre • Los fenomenos y las funciones tienen significado en la vida del
\.._ problemas raciales, fue citado su caso como evidencia de que individuo, quien noes un mecanismo pasivo, sino un ser activo y
1 en constante lucha.
l._ todos los hombres son iguales al nacer. Les tomo a nuestros
ancestros doscientos siglos ir de la Edad de Piedra hasta la Epoca • El significado de un fenomeno no puede ser comprendido al
estudiar el proceso individual, sino unicamente al examinar e~
\.._
Atomica. Esta niiia lo logro en un salto. Un miembro adulto de su
'--
tribu, aun el mas inteligente, no hubiera sido capaz de adaptarse al significativo total del que forma parte.
mundo moderno de este modo. Cierta indicacion de lo que pudo • El hombre es un ser espiritual y lucha por ciertos valores cultu-
rales.
\.._ haberse logrado puede encontrarse en un conmovedor documento
humano relatando el breve encuentro de Ishi, ultimo sobreviviente • Todos los procesos sicolOgicos est an relacionados con la materia,
de una tribu indigena californiana, con la civilizacion del siglo que es activa. El ego es el centro que direcciona los procesos
sicologicos.
veinte. Emergio de la Edad de Piedra hacia el mundo moderno en
1911, y, aunque inteligente y sensible, su ser cultural permanecio • Surge no unicamente el contenido de Ia experiencia sino la
funcion de la accion del ego.
"-- sin cambios. 2 Unicamente los ninos poseen la habilidad espiritual
(la mente absorbente) necesaria para la formacion del futuro hom- • La vida emocional y evolutiva del hombre es importante, como
lo es su aspecto social.
\_ bre.
Hasta aqui hemos examinado unicamente la opinion global de • La unidad sicosomatica del hombre es fundamental.
\..__
Montessori acerca del hombre, y los principios sobre los que ella • El comportamiento es la manifestacion fisica de una eleccion.
Surge de una alternativa.
basaba su metodo. Aunque esta opinion va de acuerdo con la
sicologia moderna, no sigue lo que son sus aplicaciones pnicticas.
'-- Un breve resumen del razonamiento de Montessori y del deJa. Consideramos ahora unos cuantos principios de la educacion
Montessori:
sicologia indicara si realmente lo son. Un analisis de las tendencias
\_ y escuelas sicologicas demuestra que hay una conciencia en varios
puntos fundamentales, los que consecuentemente pueden consi- • La educacion debe ayudar al nino a desarrollar su personalidad
derarse como representativos de la sicologia moderna: de acuerdo con su propia naturaleza y posibilidades, y con su
'-- propio ritmo, para que posteriormente pueda cumplir su tarea
r
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\.._.,.

~ -:___.._,~;;:;~~~~¢;;6 -1( .• "

L
~
MARIO M. MONTESSORI, JR.
La educaci6n para el desarrollo humano 63
62
contacto a traves de su asociacion con los adultos . Procede
en la comunidad como un ser humano adulto y equilibrado. El entonces a darles forma y contenido de una manera personal.
objetivo, por lo tanto, siempre es la formacion de la personali-
c dad total, no de funciones o procesos independientes.
Las escuelas deben de ofrecer a los ninos la posibilidad de un
medio ambiente cultural y engrandecer s u horizonte cultural de
e Las relaciones 6ptimas entre ninos y adultos y un medio am- modo que no solamente ocurra el desarrollo intelectual, sino
\.....-
biente optimo ~stimulan y dan apoyo positivo a este espontaneo tambien el espiritual. El centro e spiritual del hombre ya esta
desarrollo interior. Cuando ocurre, tiene lugar un cambio en el presente en los niiios . Dirige su desarrollo siquico desde el
.....__ nino llamado normalizacion. interior por medio de sensibilidades y necesidades especiales
• Los ninos quieren convertirse en adultos y, impulsados por sus que, si se les da la oportunidad, estimulan fuertemente el ego
necesidades internas, luchan por lograr esta meta independien- consciente del nino hacia actividades especificas.
(__ temente. La educacion debe de ayudarlos en esta tarea de • El material Montessori esta concebido para responder a estas
~
desarrollo interior. Para poder ofrecerles ayuda adecuada, e s necesidades internas . Ademas, ofrece a los ninos la oportunidad
necesario comprender su actividad siquica desde el punto de de trabajar independientemente y de tener sus propias expe-
\_ ,
vista de su objetivo final. riencias . La personalidad completa esta comprendida, ya que
• Muchas de las actividades de los ninos pequenos parecen caren- manejarlos demanda la coordinacion de diferentes funciones .
\..__. tes de sentido . No obstante, la concentracion con la que se
Sin embargo, una sola propiedad se acentua en cada subdivision
c dedican a estas actividades hace evidente que son importantes
del material. El nino es asi invitado a dirigir su a!encion hacia
para ellos. Cuando los ninos estan dedicados a tales actividades,
'-- una cualidad objetiva especial. La Ultima es asi escogida de
el maestro Montessori debe de alejarse y permitirles proceder modo que este a tono con una actividad psiquica especifica y
sin interrupcion. Gran parte del material Montessori de desarro-
\.._ requiere, al mismo tiempo, acciones especificas para la manipu-
llo ha sido concebido para ampliar esta clase de preparacion
\....
lacion del material. El material mismo hace consciente al nino
indirecta para funciones que unicamente posteriormente se cuando algo no ha sido hecho en forma correcta. Su inteligencia
l_
haran manifiestas. es entonces desafiada para encontrar una mejor solucion. De
~ • Unicamente cuando esto sucede puede captarse el significado este modo, las funciones del ego son diferenciadas, entrenadas
de un particular fenomeno o interpretarlo en su contexto co-
e integradas sin tension, mas 0 menos en forma de juego,
rrecto. Por lo tanto, en la educacion Montessori la actividad mientras que se incita al nino a realizar actos significativos.
autodirigida del nino se respeta. Todo intento para penetrar en
'-
• Esto es posible porque el material toma en cuenta las necesida-
el secreto de la ninez se realiza a traves de sus manifestaciones
des internas del nino en el proceso de su desarrollo. Tiene por lo
'--- espontaneas . Los maestros Montessori son entrenados para ob-
tanto un caracter estimulante y un atractivo emocional. Des-
\__ servar al nino y hacer reportes sobre sus observaciones. De este
pierta el interes del nino y lo estimula hacia la actividad tanto
modo, el comportamiento d!=!l nino puede ser estudiado en el
'- como hacia la concentracion. Ellema de la educacion Montes-
significativo contexto de la personalidad completa actuando en
~ sori, derivado de lo dicho por un infante ("Ayudame a hacerlo yo
una situacion pedagogica. solo"), implica un conocimiento del nino como un ser en lucha
L • La escuela debe ser un medio ambiente cultural, para que los
con sus propios objetivos y necesidades. Las Ultimas son tam-
"-- ninos tengan la oportunidad de familiarizarse con los aspectos
bien indicadas por lo que llamamos periodos latentes.
(_ basicos de su propia cultura. Durante los primeros anos de vida
• El desarrollo s ocial, tratado en el Capitulo 2, es una de las
I.:__ la absorbente mente del nino lo capacita para incorporar los
caracteristicas fundamentales de la educacion Montessori.
patrones fundamentales de la cultura con los que ha entrado en
'--
'--
'-
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La educacion para el desarrollo humano 65
MARIO M. MONTESSORI, JR.
64 a traves de los experimentos de campo, donde el campo es un
C • En cuanto a la enseii.anza, Montessori creia que el enfasis sobre medio ambiente normal, por ejemplo, una escuela. Aun mas cerca
el aspecto intelectual del aprendizaje estaba equivocado. El a la experiencia diaria esta elllamado investigacion de accion, en
papel de la personalidad como una unidad sicosomatica en el el que una comunidad (tal como una escuela) coopera con expertos
proceso de aprendizaje tiene que ser completamente recono- en el programa de investigacion. Estos expertos no unicamente
cido. No se requiere absorcion pasiva, sino accion inteligente. investigan las condiciones existentes, sino que buscan mejorarlas.
'-- El aprendizaje en un proceso dinamico en el q~~ la completa Dicha investigacion tiene por lo tanto un caracter normativo. Otro
\...... personalidad del niii.o debe ser activamente engrandecida. El metodo de investigacion fuera del laboratorio es convertir al ob-
\.._ material Montessori in vita a ello. La coordinacion de movimien- servador o investigador en miembro del grupo que esta siendo
tos, la autoactividad y la libertad de movimiento en el salon de investigado. El uso de este metodo en sicoanalisis y en la educa-
'--
' clases caracteristicas de la educacion Montessori tambien son cion Montessori fue discutido en el Capitulo l. No obstante, hacer
\._
aplicaciones de este principia. y anotar observaciones, debe recordarse, es una tarea muy"dificil
\.._
• En conclusion, puede mencionarse que una libre eleccion de para la mayor parte de la gente. Si a los maestros se les requiere
\,____ actividad, la que confronta al niii.o con alternativas y que por lo hacerlo, es importante dar considerable atencion a dichos asuntos
\._ tanto lo enseii.a a volverse independiente, es un principio Mon- en su entrenamiento. De otro modo, el peligro de la mecanizacion
tessori por excelencia. El metodo formal y clasico de educacion y rigidez sera grande. Es precisamente porque una actitud cienti-
'--
excluye, por definicion, la posibilidad de tomar en cuenta este fica: requiere constantes observaciones que es importante que el
fundamental aspecto de ~a existencia del hombre. lmponer la
\.._
metodo Montessori hace grandes demandas sobre los maestros
I.
misma tarea sobre un grupo completo degrada una alternativa a que lo aplican. T odos los metodos cientificos descritos arriba son
una necesidad . compatibles con la educacion Montessori, aunque habra diferen-
Es claro de esta breve exposicion que los principios del metodo cias en d modo en que son aplicados en la practica.
Montessori son consistentes con los principios de la sicologia Si vemos la relacion entre la educacion Montessori y la sicologia
'-
moderna. Examinemos ahora el metodo cientifico empleado en las moderna como un todo, puede observarse lo siguiente: Hasta la
'- escuelas Montessori para ver como se relaciona con otros metodos Segunda Guerra Mundial, la sicologia aplicada era predominante-
'- , empleados en la sicologia moderna. El metodo es la caracteristica mente sicologia de laboratorio . La educacion Montessori, que eota
mas importante de toda la ciencia. La {mica diferencia entre la basada en un experimento empirico con niii.os en situacione,!;,,Qon- ,._
opinion no cientifica y el juicio cientifico es que el ultimo se basa cretas, podria hacer muy poco con ello. Como lo he mencionl~·g, la .,.,
~
en el metodo. Tener un metodo es esencialmente no mas que misma Maria Montessori estaba tan penetrada y dedicada a lo que
trabajar de modo sistematico. Es una clase de disciplina, o autocon- ella llamaba el descubrimiento del niii.o, que nunca sintio la nece-
~
trol, que consiste en averiguar donde y cuan lejos lo que uno sidad de edificar un sistema teorico. Lo importante para ella no
afirma esta realmente basado en la experiencia o apoyado por ella. eran las teorias, sino ·el niii.o mismo. Las revelaciones de su com-
~ La experimentacion es sin duda el metodo ideal de investigacion portamiento espontaneo la conmovieron tan profundamente que
\,_ en las ciencias empiric as. Sus ventajas no son excedidas por las de dedico el resto de su vida a actuar en su beneficia. Ciertamente se
ningun otro metodo. Sin embargo, la experimentacion de laborato- refirio a ella misma como "embajadora de la causa del niii.o".
rio tiene limitaciones pnicticas. Esa es la razon de que se busquen Desde la Segunda Guerra Mundial, la psicologia se ha desarro-
"- maneras de retener las ventajas del metodo experimental en el
\,_
llado rapidamente, y ha habido un creciente interes en el compor-
estudio sistematico de fenomenos que no pueden estudiarse en el tamiento concreto del hombre en situaciones diarias. Debido a
laboratorio. Una de las maneras mas importantes de hacer esto es
\.._

'--'

'--

"-
I_

"-~
66 MARIO M. MONTESSORI, JR.

esto, la divergencia entre la educacion Montessori y la psicologia


ha decrecido, y surge una posibilidad de cruzar el hueco entre
ellos . Espero que los pensamientos presentados aqui sean un
4 EL VALOR SICOLOGICO
impulso hacia los esfuerzos en e!lta direccion. DEL TRABAJO EN LA
\.....
\.....
ESCUE LA
1:_ NOT AS
(_
l. De un reporte ap~recido en el diario De Dordtenaar (agosto 12, 1950),
L
p. 5. Los requerimientos que se han hecho ante la UNESCO y Vellard por
L mas detalles sobre este caso, han permanecido sin ser contestados.
\...... 2. V ease Theodora Kroeber, ISH I in Two Worlds (Berkeley and Los
L Angeles: University of California Press·, 1962). Un esfu~rzo para evaluar el valor sicologico · del trabajo en la
(_ escuela necesita un resumen tanto de la significancia sicologica de
L la contribucion de Maria Montessori al conocimiento humano,
como del trabajo como un fenomeno humano. Estos dos principa-
\.....
les asuntos deben relacionarse a su vez con la situacion educativa.
\__
Entonces seni posible evaluar el trabajo en el escenario de la
\..... escuela y, al mismo tiempo, estimar los meritos sicologicos del
"-- metodo Montessori y de la educacion tradicional como se practica
\_! actualmente.
La fuerza impulsora que clio impetu y direccion al pensamiento
\.....
de Montessori era una vision verdaderamente profunda del hom-
\-- bre y de su posicion en el mundo. Esta vision estaba basada en su
'- conviccion de que cuando el hombre aparecio en el mundo llego a
\..... existir una nueva especie. Clarno por un nuevo comienzo en el
estudio del desarrollo del nifio basada en esta conviccion. Fue su
orientacion antropologica lo que eventualmente tuvo como resul-
'-
tado su "descubrimiento" del nifio. Este descubrimiento consistia
'- de una realizacion de Ia funcion especifica del nifio en Ia formacion
'- del hombre y como eslabon entre las generaciones en las evolucio-
nes culturales de la humanidad. Los patrones de comportamiento
'-·· tipicos de la especie human a no son hereditarios .. . unicamente las
habilidades para formarlos. El hombre alcanza la madurez sola-
'-
\.....
67
\__
\.....
'-·
'-

'-.,

\.___
68 MARIO M. MONTESSORI, JR.
La educaci6n para el desarrollo humano 69
mente en su estado ' postnatal, cuando ya esta expuesto a las
Un bien conocido ejemplo historico es lo que relata el doctor Jean
influencias del medid amhiente. La continuacion del proceso em-
ltard acerca del "sauvage de !'Aveyron", un niiio lobo encontrado
hrionario que ocurre despues del nacimiento es de orden sicolo-
en los hosques poco despues de la Revolucion Francesa. La
gico porque requiere la activa participacion del individuo. El
l niiio tiene poderes especiales que facilitan la autoconstruccion:
descripci6n de las experiencias del doctor ltard con este niiio intere-
\.....
saron e inspiraron a Montessori mucho antes de que empezase su
una mente absorhente y periodos latentes. Pero necesita la ayuda trabajo pedagogico.
L de los adultos. La educacion cumple con un papel fundamental en
Consideremos ahora el trahajo como un fenomeno humano. En
'-.... la formacion del hombre, y su objetivo primordial debe ser ofrecer
una de sus relativamente raras discusiones sohre el trabajo, Freud
c la ayuda y el estimulo adecuados para el intrincado proceso de
edificacion interior. hace notar: "Despues de que el hombre primitivo hubo descu-
c Por supuesto que todos nos damos cuenta de que, sin importar
bierto que literalmente estaha en sus propias manos mejorar su
\_.. estancia en la tierra por medio del trahajo, no puede haherle sido
lo que somos ahora, lo que podemos hacer, es el resultado de un
indiferente el hecho de si otro hombre trabajaba con el 0 contra el.
\_.. periodo previo de desarrollo, y un proceso de aprendizaje influen-
El otro hombre adquirio para el el valor de un compaiiero de
\.._ ciado por la educacion que hemos recihido. No obstante, Montes-
trabajo con quien era util vivir pacificamente". 1
.._ sori creia que una falta de educacion no solamente restringiria
A mi me gustaria aiiadir "y para lograr la coexistencia y colaho-
nuestras capacidades como adultos, sino que, si fuese demasiado
\.._ racion pacific as invento un lenguaje para comunicarse con el". En
rigida, evitaria hasta la posibilidad de convertirnos en seres huma-
.._ lo anteriormente citado, lo que. facilmente podria creerse prove-
nos . lmaginemonos, por ejemplo, un saludable hebe normal sepa-
niente de los escritos de Montessori, Freud define la esencia del
"- rado de su madre al nacer y criado con los mejores alimentos en un
trahajo como un fenomeno humano. Lo que en realidad nos dice es
'- espacio con aire acondicionado y a prueba de ruidos, con sufi-
que el hombre tiene ·un proposito en la vida. Este proposito es
'-
ciente luz y todas las demas condiciones materiales mecanica-
mejorar su existencia, lo cual exige una relacion intrinseca entre ei
mente reguladas de modo optimo, pero vacio de otros ohjetos y de
L y su medio ambiente. Tambien lo lleva a descuhrir que es unica-
contacto humano. Si dicho ser permaneciese vivo hasta la puher-
'-- mente a traves de su propia actividad, particularmente usando su
tad, lo cual seria altamente improbable, no seria un ser humano
.._ sino meramente una criatura perecida a un ser humano. No seria
inteligencia y sus herramientas, las manos, como puede cambiar
su medio ambiente. El trahajo es una caracteristica fundamental
'- cuestion de simplemente haher perdido quince afios de cuidados lo
del ser humano como especie, y una funcion adaptiva, creativa y
'- que tendria que compensarse. En realidad no poseeria ninguno de
social por excelencia. Aunque su significado, papel social y ohjeti-
los atributos que consideramos esencialmente humanos y de los
'-- que estamos tan orgullosos. Si dicha desafortunada criatura fuese
vos especificos han cambiado a traves de los siglos y han diferido
\.._ de una comunidad a otra, siempre ha mantenido su posicion como
admitida en sociedad en la madurez, no seria capaz de recohrar el
'- una de las principales esferas del comportamiento humano.
terreno perdido. Seria un desajustado, sin importar cuanto hu-
Es curioso que se haya escrito relativamente poco acerca del
\.._ biese sido mantenida viva, a pesar de que se le diese lo que le
trabajo como un fen6meno humano. Aun en los modernos estudios
\.._ habia faltado durante su aislamiento. Por supuesto que seria de-
sohre la materia, la hahilidad para trahajar, que puede ser llamada
masiado cruel probar esto por medio de un experimento. La hu-
'- un fenomeno humano de mayor importancia, ha recihido poca
manidad es cruel a menudo, sin embargo, y ha hahido casos en los
'- atencion. Evidentemente se ha dado por supuesto. Los sic61ogos
que niiios que fueron despojados de uno u otro modo perdieron
han enfocado su atencion al problema del trabajo, y existe una
para siempre ciertas facultades inherentes a los seres humanos.
vasta literatura sohre el tema, pero la mayor parte es concerniente
'-

'-
\._

\.....

'-
\.....
I f..
La educaci6n para el desarrollo humano 71
70 MARIO M. MONTESSORI, JR.
Analiza basta cierto punto las influencias emocionales, pero alli se
a los aspectos secundarios del problema. No contesta la pregunta detiene.
de por que trabaja la gente, o por que deja de hacerlo. La teoria del
C aprendizaje, que pretende dar una respuesta, lo hace unicamente
Al resumir los componentes de lo que elllama la personalidad
del trabajo, Neff expone tres conclusiones: Primera, el origen
en terminos de acondicionamiento. En realidad, .este es solo un
c aspecto de un fenomeno muy complejo. Tambien es el menos
general de la voluntad para trabajar son los preceptos de la socie-
dad. El hecho de que la sociedad espere que un individuo repre-
l_ humano, pues trata con lo que el hombre tiene en comun, por un sente un papel productivo determina su comportamiento, y no sus
(__ lado, con los animales y, por el otro, con las maquinas. Su falla en impulsos internos en distintas etapas de su desarrollo. Segundo,
explicar adecuadamente algunos de los fenomenos cruciales en los
humanos ha engendrado finalmente una prome~edora reaccion
L los periodos criticos para la formacion de la personalidad del
I,_ trabajo son la niiiez media y la adolescencia. Tercera, la compul-
bacia la rehumanizacion de la sicologia. sion por trabajar es inicialmente externa al organismo, pero se
\__ La contribuci6n del profesor WalterS. Neff, de la Universidad convierte en internalizada basta varios grados y en diferentes
de Nueva York, bacia una comprension del trabajo y del compor- formas.
2
'-
tamiento humano es de especial interes. Su comprensivo trata- Al enunciar estas conclusiones, el profesor Neff abandona to-
l_
miento coincide en principio con el de Montessori. Como sicologo talmente su meta original, la que era estudiar el significado del
clinico, ha trabajado estrechamente durante aiios con gente para trabajo en general y concentrarse sobre la babilidad de trabajar a
'--- quien el trabajo es una dificultad mayor. A causa de esta experien- la luz del proceso de desarrollo. Al enunciar los tres puntos ante-
'-- cia, ha tornado a su cargo el estudio del trabajo como un fenomeno
riores, tiene en mente una forma especial de trabajo; la del adulto.
\._ humano desde todos los angulos pertinentes. Se ha concentrado en Evidentemente ba buscado el periodo mas temprano en la niiiez
'-'
la cap acid ad de trabajar por el trabajo mismo y tambien en relacion cuando dicho trabajo ocurre, que es, por supuesto, cuando el nino
\....
con los problemas generales de la personalidad humana. Love, por va ala escuela para recibir instruccion formal aproximadamente a
lo tanto, en su verdadera complejidad. Su definicion del trabajo los seis alios de edad. Asi, ve esto como el primero de los periodos
coincide con las opiniones arriba expresadas en relacion con los criticos relevantes bacia el trabajo. No obstante, el patron de
'- comentarios de Freud. Los ultimos, empero, se relacionan con el comportamiento de los niiios eri esta etapa resulta de una integra-
'-- trabajo de los adultos, no con la habilidad para trabajar como tal, ni ci6n de experiencias relacionadas con los periodos criticos de
\.._. como se desarrolla. Se dedica ala investigacion de este proceso. etapas previas, durante las cuales su habilidad para trabajar se
Considera la habilidad para trabajar como un aspecto del desarrollo desarrollo basta el punto de permitirles asistir a la escuela. Si la
'-
de la personalidad, con la que esta interrelacionada, aunque este compulsion para trabajar es inicialmente completamente externa
'--
finalmente diferenciada en una esfera relativamente autonoma de al organismo, Gcual es la significancia del primer periodo critico de
~
comportamiento. Nola ve limitada a aptitudes y habilidades parti- Neff? Quiza para entonces los niiios han sido suficientemente
culares, sino adaptable y de alii transaccional. Asi r.econoce las manipulados y adoctrinados por los adultos, j que se conforman a los li
"-- diferentes etapas de desarrollo. preceptos de la sociedad sin protestar! En su introduccion, Neff
Neff sugiere que las condiciones para convertirse en trabajador
escribe, "Una de nuestras principales preocupaciones sera consi-
( "pueden ser ciertas clases necesarias de experiencia en la niiiez derar la manera en que un nino que no trabaja se convierte en un
temprana y media". Esto es interesante en relacion con los perio- adulto trabajador". Aparentemente, est a trasformacion se lograra
'- dos latentes de Montessori (los sicologos americanos se refieren a moldeandola desde el exterior. Hemos regresado al antiquisimo
\... "periodos criticos"). Sin embargo, el profundo conocimiento de prejuicio de los adultos que piensan que, debido a que el nino
'-- Neff no es suficiente para veneer ciertos prejuicios engranados.
'-
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72 MARIO M. MONTESSORI, JR. La educaci6n para el desarrollo humano 73
. funciona de modo diferente, esta desprovisto de las cualidades primero a los ojos, despues al palito que tenia en la boca, despues
descubiertas en los adultos . En realidad, el nino esta edificando de nuevo a los ojos. Titube6 como si estuviese considerando si yo
estas cualidades dentro de si mismo, pero a su propio modo. era un amigo o un enemigo. Finalmente, la tentacion se volvio
El concepto de desarrollo es inconcebible sin una meta. Debe de irresistible. Muy cuidadosamente, estiro su declo indice y, con la
haber algo en un ser en desarrollo para guiar el proceso desde el precision de un cientifico que trabaja en un laboratorio, lentamente
L interior. Todo lo que se manifiesta como nuevo en ese proceso de extendio el brazo basta que la punta de su declo entro en contacto
largo alcance debe de ser el resultado de un periodo de prepara- con el extremo del palito y suavemente me lo empujo dentro de la
cion indirecta. Si ese proceso de preparacion es un tipo de adapta- boca. Sus ojos me observaron cuidadosamente para ver cmindo el
cion, el que no debe de ser confundido ni con el ajuste ni con el palito iba a desaparecer por completo. Cuando esto sucedio, tome
L conformismo, entonces debe de haber algo que conduzca al nino a otro y empezo toda su representacion de nuevo, pero ahora sin
'-... formar sus propios patrones de comportamiento en armonia con su titubeos, completamente cautivado por lo que estaba haciendo.
'- medio ambiente. De otro modo seria como un animal de circo Cuando no sobraban muchos palitos, deje que lo mismo reapare-
l entrenado para trabajar de un modo que le es ajeno. Los tecnicos ciese. El niiio continuo repitiendo su accion de empujar con
L del comportamiento pueden creer que este es el caso, pero yo no. enorme concentracion basta que de pronto, me sac6 el palito y se
(_ Esta clase de opinion, que es dominante en la educacion tradicio- lo comio con el rostro radiante. El ciclo de actividad se complet6.
nal, evita el desarrollo de la clase de comportamiento flexible de Desde el punto de vista de la higiene, fue de lo mas deplorable, por
'- trabajo que se necesita en el mundo actual. supuesto, pero como manifestacion de un ser humano en el acto de
{

'- Antes del sicoancilisis; se creia que debido a que la funcion edificar dentro de si mismo la habilidad para trabajar, era dema-
sexual del adulto se inicia en la pubertad, no existe la sexualidad siado precioso como para detenerlo.
'-
del niiio. Neffha adoptado la misma actitud respecto al trabajo. En Que perfecta coordinacion de inteligencia, percepcion y movi-
realidad, sus raices deben de buscarse en el mas temprano periodo miento, y que intensidad de absorcion fue demostrada en lo que
'-
formativo del embrion espiritual. Race algun tiempo, me encon- para Neff hubiera sido un jueguito sin sentido. Es verdad que la
traba en una recepcion nupcial. La hermana del novio estaba actividad no tenia ningun proposito aparente; fue realizada por ella
t_ ayudando a recibir a los invitados, asi que dejo a su niiio de un aiio misma, y representada de acuerdo con su definicion de trabajo y
(_ y medio al cuidado de su esposo. El padre tomo una posicion con la juego. Pero si tenia un proposito inconsciente. No estaba dirigida
L espalda recargada en una de esas mesas con charolas con restos hacia el dominio del medio ambiente exterior sino bacia la edifica-
casi intactos de comida. Como su niiiito se encontraba en la edad cion de lo que Montessori llamo "los organos de la mente". Estos
'-- en que los humanos toman y examinan cualquier cosa que les organos mentales estan formados por esta clase de interaccion
'- caiga en las manos, su padre lo mantuvo en sus brazos para que no entre el mundo interior y exterior, la motivacion del cual proviene
l. pudiese alcanzar los objetos de la mesa. De tiempo en tiempo, el del interior. Esta motivacion se manifiesta a traves de los periodos
·;
'-- padre le daba al niiio una galletita, pero en lugar de comersela, el sensibles. Sin embargo, aun despues de su conclusion, la urgencia
'- niiio gozaba empujandosela al padre por la boca. Como ami no me por aprender, de formar su propia personalidad, adaptada tanto a
\....
gustan mucho las recepciones y siempre me fascinan las reaccio- las potencialidades individuales como a las condiciones de su
nes espontaneas de los niiios, me pare a espaldas del padre, de medio ambiente (y de alli la habilidad para trabajar) acompaiia al
'-
cara al niiio y con un palito pretzel en la boca a modo de cigarrillo. individuo en crecimiento a traves de todo el periodo de su educa-
I,_
Queria ver si el niiio haria coilmigo lo que habia estado haciendo ci6n. Los periodos latentes especificos terminan cuando han cum-
\.... con su padre. Me miro, con expresion intencionada e inquisitiva, plido con su funcion o cuando los limites de madurez dentro de los
'--
t_
\.._

\._

c
fo·

74 MARlO M. MONTESSORI, JR. La educaci6n para el desarrollo humano 75


cuales pueden ocurtir han pasado, pero la intensa atraccion hacia refugiarse en un mundo de fantasia. Su actitud hacia el mundo
el medio ambiente, el amor por el, permanece como una actitud exterior fue de conformismo pasivo, que en realidad cubria pro-
basica del individuo en crecimiento. Por lo menos, asi es si no es fundos sentimientos de rencor y superioridad.
inhibida o reprimida por ansiedades internas o por medidas res- A la edad de cuatro afios, fue enviado a una escuela Montessori
L trictivas o tabues impuestos por los adultos. para parvulitos, en la que se sinti6 completamente perdido. Lo
La educacion debe tomar esto en consideracion y usarlo como aterrorizo especialmente la libertad. Permitiendole independencia
una guia para estructurar la situacion pedagogica. Hemos discu- y haciendolo responsable de sus propias acciones, la escuela lo
'-
tido el hecho de que la tarea de los educadores es ayudar a los desafio a dejar la seguridad de su prision autoconstruida. Su estilo
seres humanos en crecimiento a desarrollarse. Pueden hacerlo asi de existencia fue arriesgado, y el se sintio paralizado. Fue cam-
\...
ofreciendo a los niiios un medio ambiente que estimule sus poten- biado entonces a una escuela Dalton en la que se le dieron tareas
\... cialidades internas en las diferentes etapas de desarrollo. El valor especificas, dicien~ole mas 0 menos cuanto tiempo se suponia que
sicologico del trabajo en la escuela depende de si tenemos e:xito en deberia de trabajar en ellas. El resto del tiempo podia trabajar
hacer esto cuando decidimos como organizar una escuela: que solo, a menos que desease pedir algo. Se las arregl6 para no
\..... incluir en el plan de estudios y que metodo de instruccion debere- hacerlo porque era inteligente y no necesitaba ayuda. No se mez-
mos de seguir. Los mismos niiios nos sirven de guia. Nuestro e:xito claba con otros alumnos, pero parecia feliz de ser dejado en paz.
\....
es determinado por sus repuestas. Si trabajan con concentracion y Comprobo ser un alumno brillante a traves de la escuela elemental
'-...
placer, entonces hemos encontrado el eslabon con esa fuerza inte- y de la enseiianza media, y sus altas calificaciones indicaban que
rior que dirige su desarrollo. Si su espiritu (jpalabra prohibida en para ei seria muy facil el colegio. En lugar de ello, alli sufri6 un
sicologia!) no es tocado, pueden cumplir nuestras demandas de colapso .
"- trabajo; pero el valor sicologico de su trabajo estani restringido a Por supuesto que siempre habia sido dificil en el hogar, teniendo
1....
un aprendizaje mas o menos mecanico de tecnicas. Este proces o una vida solitaria en su habitacion. Su trabajo de la escuela lo
no involucra la personalidad total, y consecuentemente tiene poco consideraba una tarea tediosa que tenia que realizar para poder
valor formativo. deshacerse de los adultos y estar libre para retirarse a su mundo
'- Para ilustrar este punto, algunas veces uso el caso de un pa- imaginario donde encontraba solaz para su ego herido en sus
\.... ciente, de veintiocho aiios de edad, quien vino a mi para un fantasias de grandeza. Sin embargo, como su trabajo en la escuela
tratamiento sicoanalitico. Se quejaba de ansiedad, accesos de era satisfactorio, las cosas iban razonablemente bien. Pasaba por
llanto, depresion e inhabilidad para trabajar. No habia trabajado ser un nino normal, aunque no lo era. Se necesitaron siete afios de
desde que salio de la escuela secundaria. Su primera falla tuvo ancilisis para restaurar su captacion de la realidad y capacitarlo
'-
Iugar en el colegio. Fue seguido por crisis similares cada vez que para encontrar de nuevo un significado en su vida.
probaba una nueva ocupacion. Por Ultimo renuncio a todos los El caso de este paciente no era muy raro. Un numero de estu-
intentos por trabajar y empez6 a vivir una vida solitaria e inactiva diantes que me son enviados por el departamento de salud de su
'- en un desvan. Habia perdido a su padre, a quien era muy afecto, universidad para que los aconseje tienen historias muy similares.
\.. cuando tenia tres aiios de edad. Esta muerte fue seguida por una Aparentemente han logrado el ajuste al satisfacer los requeri-
\..
secuencia de eventos traumaticos, incluyendo una mudanza a un miento de los planes de estudio escolares, no tomando, sin em-
pais diferente y un cambio en la posicion social de la familia que bargo, parte en la pro pia vida escolar, teniendo profundos proble-
\..
perturbaron su paradisiaco mundo drasticamente. Trat6 de sal- mas emocionales que no habian sido notados. lCual es el valor
'- varse de este naufragio emocional defendiendose de la realidad al sicologico del trabajo en la escuela en estos casos? Claramente es

'---

I__

'-
'-
76 MARIO M. MONTESSORI, JR.
La educaci6n para el desarrollo humano 77
como una defensa~ El desarrollo normal se ha estancado en cierta educadores deben encontrar modos d_e _alcanzar las capas mas
etapa, inhibiendo percialmente el proceso de adaptacion. Esta profundas de la personalidad, permitiendo que las disposiciones
neurosis, no obstante, no ha afectado la habilidad para trabajar, entren en juego. El profesor Heinrich Roth, como conclusion en
debido a la relativa autonomia de esta esfera de comportamiento. una discusion sobre los problemas de la educabilidad, comenta
c El trabajo e:xigido en las escuelas es unilateral, enfocado unica- que la educacion debe por necesidad atraer el creciente conoci-
mente sobre ciertos aspectos del funcionamiento intelectual. La miento de si mismo y autoeducacion del nino. Lo que es mas
sociedad pone tanto valor sobre el e:xito en este aspecto que importante es el refuerzo de la creciente habilidad del nino para
(__) permite a estos individuos, a traves de la conformidad, edificar actuar independientemente de modo responsable. ~
una fachada de normalidad. Sin embargo, cuando dejan el prote- Esto puede ser suficiente para demostrar que el metodo Mon-
L gido y artificial medio ambiente de la escuela, sufren un colapso, te.s sori para trabajar en la escuela corresponde a lo que se consi-
como las plantas de invernadero expuestas por primera vez a la dera basico cuando la educacion esta orientada hacia la formacion
L rudeza de la intemperie. ' del hombre. La educacion tradicional en un escenario clasico, por
'--
Es interesante notar a este respecto que la importancia sicolo- otro lado, concierne en forma demasiado exclusiva a la transferen-
(_ gica de la educacion para la formacion del hombre en las diferen- cia de conocimiento, ignorando su responsabilidad respecto al desa-
tes etapas de desarrollo, ya sea enla escuela o en otra parte, esta rrollo interior de la personalidad.
L en proporcion opuesta al valor que usualmente le ha acordado la Montessori consideraba que la habilidad para trabajar era un
'- sociedad. Esto se refleja claramente en el nivel progresivo de aspecto importante de la independencia del individuo a lo largo de
I.._ entrenamiento, condicion social y remuneracion de los educado- su vida. Ella creia que en epoca tan temprana como la adolescen-
'--- res involucrados: el personal domestico que cuida a los infantes en cia era esencialla independencia economica basada en la propia
L el hogar, las trabajadoras de los centros de cuidado diurno, los iniciativa para tener un sentimiento de bienestar. Triunfando por
maestros en las escuelas de preprimaria, las elementales y las de esfuerzo propio, sentia, y al mismo tiempo estando en contacto con
L
educacion media y, finalmente, los profesores universitarios al la realidad de la vida que el trabajo representa, se engrandece la
'- tope del arbol academico. Gracias a la siempre creciente especiali- personalidad. Esto es verdad a lo largo de toda la vida adulta yen
'-- zacion y mecanizacion de la instruccion, los ultimos realmente la ancianidad. No es la clase de trabajo a la que uno se dedica lo
\_, contribuyen muy poco ala formacion de la personalidad del estu- que tiene la mayor importancia, sino el principio del mismo tra-
\_, diante, y su papel a este respecto esta declinando. bajo. "Todo trabajo es noble", escribio ella. "Lo unico innoble es
Consideremos ahora como .el proceso educativo resultante del vi vir sin trabajar". El trabajo intelectual y el manual son comple- ::·
'-
metodo Montessori coincide con la sicologia pedagogica. En una mentarios e "igualmente esenciales en una existencia civilizada" .5
investigacion historica sobre el desarrollo de la sicologia pedago- Una sociedad construida sin una conciencia de la necesidad del
gica, el profesor Max Hillebrand enfatiza la necesidad de una hombre por el trabajo, ciertamente seria peligrosa para la futura
'- orientacion antropologica tanto en pedagogia como en sicologia salud del hombre. No obstante, noes probable que se edifique una
\_, para una comprension fundamental del ser humano. Este es un sociedad tal. El hombre podra librarse unicamente del trabajo
reconocimiento de la tesis basica de que "el hombre como animal hecho por maquinas. Aun tendra la habilidad para trabajar, y la
educandum es un ser que, sin aprendizaje y educacion, no puede urgencia interna por hacerlo, si no ·es cortado en boton cuando es
"- convertirse en hombre". 3 Seiiala que la educacion no puede fun- niiio.
\_,
cionar sin el concepto de disposiciones (las potencialidades de Montes sori dio una nueva orientacion al trabajo en la escuela
1._ Montessori). Se dirige a elias como su efecto y resultado. Los porque se dio cuenta de su valor sicologico. Existe la esperanza de
'--

'-
'-
"-
.,.

78 MARIO M. MONTESSORI, JR.

que un numero suficiente de educadores comparta este conoci-


miento, asi como la responsabilidad que lo acompaiia. Asi que
habra verdaderos y duraderos cambios en el metodo educativo del
futuro.
5 MONTESSORI Y EL
(_ PROCESO DE LA
\.__
(_ EDUCACION
NOTAS
l. Sigmund Freud, Civilization and its Discontents, standard ed., vol. 21
(_ (London: Hogarth Press, 1953), p. 99.
L 2. Vease WalterS. Neff, Work and Human Behavior (New York: Ather-
\._. ton Press, 1968).
.
'-'
3. Max Josef Hillebrand, "Begriffsbestimmung und Geschichtliche
Entwicklung der Padagogischen Psychologie", Handbuch der Psycholo-
Ahora consideraremos el proceso de la educacion en el marco
'-- gie, vol. 10 (Gottingen, 1959), p. 46 . particular de la escuela. De los capitulos anteriores debe ser claro
4. Heinrich Roth, "Problem der Bildsamkeit und Erziehungsfahigkeit que la escuela es solo un aspecto del proceso aducativo para
'-
in der Psychologischen Forschung", ibid., p. 90. Montessori. Su metodo esta basado en la revolucionaria idea de
'-
5. Maria Montessori, From Childhood to Adolescence (New York: que la educacion ejerce un papel indispensable en la formacion del
'- Schocken Books, 1973), p. 103. hombre. Sin una determinada interaccion con otro ser humano por
'---' medio de la que se transmite un minimo de datos culturales, un nino
'- recien nacido no puede completar su desarrollo basico que lo
li ayuda a convertirse en uno mas de su especie. Esta concepcion
determina el objetivo y los principios basicos de la educacion
'-
Montessori.
'--'
Este objetivo es ofrecer la ayuda adecuada para el des arrollo del
\.__
ser humano en crecimiento. La educacion empieza en el momento
\._. del nacimiento, y por lo tanto concierne tanto a los padres como a
(__ los adultos que estan encargados del cuidado del nino en los
diferentes ambientes en los que crece. Debe de ser dirigida hacia
el futuro y hay que tomar en cuenta el completo continuum de
'--
crecimiento al establecer su objetivo. Tambien, para ser cienti-
'- fico, la educacion debe basarse en una teoria del desarrollo.
\_ Este ultimo punto, que puede parecer obvio, es de hecho poco
\.. comprendido aun por los educadores de la actualidad, y esta lejos
'-
de ser aplicado de una manera consciente. El unico plan de

'-
'-
'-

'-
'- - -··- - - · ·-

'-

'-"
80 MARIO M. MONTESSORI, JR. La educaci6n para el desarrollo humano 81
manufactura americana con el que me he encontrado para hacerlo lizacion, y desalentando el comportamiento que pueda bloquearla.
es uno elaborado por la profesora Helena Miller, de la Duquesne El respeto por la personalidad del nino y la confianza en sus poten-
University. 1 Lo encuentro prometedor porque no es resultado de cialidades interiores son prerrequisitos hacia el establecimiento de
una simple teorizacion. En Iugar de ello, ha surgido de veintitn!s una adecuada alianza educativa.
c anos de experiencia ensenando a "estudiantes de todas las edades, El aspecto dinamico de la educacion parte de un reconocimiento
L de todos los estratos sociales, en todo tipo de escuelas". de la relaci6n del nino con el mundo. Su comunicacion abierta con el
\.....
La tecnica usada para educar ninos debe de ser la del amor. No mundo es un factor fundamental en su desarrollo. Esto designa al
l_
uso la palabra en un s~ntido sentimental, por supuesto, sino para concepto de adaptacion como una posicion central en el proceso de
designar la mas poderosa de todas las emociones por las que los la educacion. Existe una dinamica de dos sentidos que comprende
\....
seres humanos son atraidos y relacionados con otras personas y la exploracion y adaptacion con el mundo exterior por un lado, y el
"--' objetos que satisfacen sus necesidades mas fundamentales . El conocimiento de la organizacion del mundo" interior por el otro.
'- metodo sicoanalitico enfoca la educacion desde un principio simi- Estos dos aspectos de la educacion estan entrelazados, y resultan
'-
lar y llega a con~lusiones similares. Por ejemplo: de la actividad espontanea del nino en su medio ambiente. Los
adultos son los representantes del mundo exterior y la fuente mas
La buena educacion sigue el desarrollo del niiio. completa de informacion y guia para el nino. Los ninos mayores
'-- La relacion emocional co~ el educ~dor es el aspecto central de toda tambien representan un importante papel en este respecto.
\..... educacion. Todo lo que lo beneficia, beneficia a Ia educacion. El aspecto situacional de la educacion comprende el medio am-
La capacidad del niiio para tolerar tensiones puede ser incremen-
"~
biente preparado. El hombre no nace con patrones preestablecidos
tada tinicamente si las tensiones nunca sobrepasan lo que el niiio
de comportamiento, sino con la habilidad para formarlos durante la
puede soportar.
El progreso de una fase de desarrollo hacia Ia siguiente es optimo juventud. Logra esto a traves de sus experiencias personales en su
'--'
cuando ha habido suficiente gratificacion: no demasiada, no de- interaccion con el medio ambiente. Estas experiencias estan inter-
'--
masiado poca. na.J.izadas, y asi estructuran su mundo interior.
\....
Un buen educador debe desarrollar una actitud positiva hacia Ia Las funciones del ego, incluyendo la inteligencia, se desarrollan
\.... vida instintiva del niiio, y comprender su potenc{al de desarrollo. de este modo. El crecimiento intelectual "depende de la internali-
'- EI buen educad.or ofrece al niiio material adaptado a sus conoci- zacion de los eventos en un 'sistema de almacenamiento' que co-
..:.:__
mientos y al momento en que esta mejor preparado para respon- rresponde al medio ambiente. Es este sistema lo que hace posible
der. que la creciente habilidad del nino vaya mas alia de la informacion
'-- Los secretos deben evitarse en Ia educacion.2 encontrada en una sola ocasion. Logra esto por medio de prediccio-
"--
nes y extrapolaciones procedentes de su modelo almacenado del
\_.
El objeto de la educacion es una entidad en proceso de conver- mundo" .3 El termino de Montessori para este "sistema de almace-
'- tirse en ser humano. La educacion no debe estar enfocada sobre namiento" es la mente absorbente.
'--' funciones , facultades o habilidades especiales, sino sobre la perso- Este es un asunto muy importante, a menudo ignorado o mal
nalidad total. El planeamiento educativo debe de ser longitudinal, entendido. Tiene una gran importancia para decidir que tipo de
'-
tomando en cuenta tanto la continuidad como la discontinuidad de ayuda es la mas adecuada dur;mte el crecimiento intelectual. Un
las diferentes secuencias de maduracion. Los adultos deben esti- malentendido bastante extendido es que a los niiios, sie1~do .tan
'- mular y guiar la actividad espontanea de los ninos al ofrecerles un inexpertos e incapaces de tratar con abstracciones, debe de ofre-
'-- medio ambiente que hag a un llamado a su urgencia por su autorrea- cerseles una introduccion al mundo en secciones escogidas por un
l.
\_.

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'-,
L
82 MARIO M. MONTESSORI, JR.
La educaci6n para el desarrollo humano 83
adulto y hechas a la medida, empezando con piezas de su medio vas que facilitanin su exploracion e inter.n alizacion del mundo cul-
L ambiente inmeqiato y progresando en circulos siempre expansivos tural que lo rodea. Este es el proposito del medio ambiente prepa-
bacia situaciones mas distantes y complejas. rado, incluyendo los materiales Montessori.
I._ Si se sigue este patron, los adultos jovenes; que se supone estan Cualquier aplicacion de la educacion Montessori deriva su signi-
listos para empezar a funcionar independientemente en el mundo, ficado de estos principios basicos. Para ver como puede contribuir a
\.....
tendran a su alcance solo un conocimiento muy restringido, acciden- la corriente principal de innovacion respecto al proceso educativo
~
tal y arbitrario. Desafortunadamente; a menudo este es el caso. en la escuela, he escogido secciones relevantes del brillante reporte
\._
Sin embargo,, este presumido modelo de educacion no corres- de Jerome Bruner en la conferencia de Woods Hole como puntos de
L ponde al verdadero modo en que los niiios adquieren conocimien- discusion .
\._ tos. Los niiios pequeiios aprenden una gran cantidad de cosas sin Esta conferencia, que se ofrecio en Cape Cod en 1959, fue organi-
una forma particular de enseiianza. Para cuando tienen tres o cuatro zada por la National Academy of Science. Unos treinta y cinco
anos de edad, ya. han formado los patrones basicos de su personali- renombrado·s cientificos, eruditos y educadores participaron en las
\.....
dad . Est an por lo tanto preparados para dar un paso muy import ante discusiones sobre los problemas de la educacion modern a. Bruner,
(__ bacia su mayor independencia entrando a un nuevo ambiente, el de quien era director de la conferencia, publico su reporte bajo el titulo
(_ la escuela. Nadie, basta este momento, ha separado y reducido 4
The Process of Education. Yo no seguire la misma secuencia de
~ secciones del mundo para que ellos las digieran. Han sido confron- topicos al comparar mis opiniones con las descritas por Bruner,
tados desde una edad temprana con el mundo en general, y sus pero los encabezados son los mismos, indicando la parte dellibro a
'-
\._
"sistemas de almacenamiento" estan bien desarrollados. Lo que la que se refieren.
han internalizado en cualquier momento nunca es enteramente
\.....
nuevo. Ha habido una previa preparacion lnterna e indirecta para
ello. Capacidad para el aprendizaje
c La seleccion de lo que se internaliza y las diferentes actividades
comprendidas son determinadas por el nino desde su interior. Bajo este encabezado se presenta la hiptltesis de que cualquier
Nadie sabria como enseiiarle ellenguaje, p.or ejemplo. Como podrfa materia se le puede ensenar efectivamente en alguna forma intelec-
'--
alguien ensenarle como seleccionar, de todos los sonidos de su tualmente honesta a cualquier nino en cualquier etapa de desarro-
'-- medio ambiente, aquellos dellenguaje, 0 como ejercitar los organos llo. Se le llama una hipotesis audaz, atmque no existe ninguna
~ del habla y reproducir sonidos para poder expresarse. El nino logra evidencia, segun se expone, contradiciendola y hay mucho apoyan-
\._ esto, y ciertamente mucho mas, por·si solo. Esta es la razon de que dola. Ciertamente fue una hipotesis audaz cuando Montessori em-
, debe de ofrecersele lo que es necesario o util para ello y entonces
\... pezo a efectuar pruebas en 1907, sorprendiendo al mundo con los
dejarlo libre para que funcione independientemente. Maria Mon- resultados que obtuvo. Desde entonces, su experimento original se
'--
tessori uso originalmente el termino "autoeducacion" para designar ha repetido en las escuelas de todo el mundo. Cuando se usan los
~
este proceso. metodos adecuados, se observan todavia los mismos resultados. Su
I__
Muchos aspectos de la personalidad pueden ser probados, y tesis, por lo tanto, realmente ya no deberia ser llamada hip6tesis
'- hacerse algunas predicciones; pero nadie puede predecir lo que audaz o de otro modo . Sin embargoes buena senal que los cientifi-
\... sera el destino de cualquier individuo. Lo unico que podemos hacer cos por fin hayan empezado a tomarla en serio.
\....
es ofrecer a todo nino la oportunidad para desarrollarse de acuerdo Si uno se pregunta a si mismo por que ha pasado tanto tiempo
con sus propias potencialidades, y para adquirir nuevas perspecti- para que esto suceda, la unica respuesta posible es que evidente-
'--
L
'-
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'--

i.
\.... i
1'\

84 MARIO M. MONTESSORI, JR. La educaci6n para el desarrollo humano 85


mente existe un prejuicio en el reino de Ia pedagogla y de Ia sicologla convierte en una caracteristica de carney hueso de la personalidad,
del desarrollo del nino pequeiio. Esto ha evitado hasta ahora cual- como lo han demostrado tanto la educaci6n Montessori como el
sicoanalisis .
c quier consideraci6n cientifica ampliamente difundida de lo que
puede observarse con convincente claridad en las escuelas Montes- Aunque Bruner no elude la posibilidad de instruir a niiios mas
sori . pequeiios, parece inclinado a compartir la posicion de la escuela
\...... La existencia de una actitud prejuiciada dentro de este reino de la de Ginebra, la que no se dedica a hacerlo asi porque su investiga-
ciencia fue confirm ada por J. Me Vicker Hunt en un tratado llamado ci6n ha demostrado que el nino "preoperacional" (Le., el nino
"The Psychological Basis for Using Pre-School Enrichment as an preescolar) carece del concepto de .reversibilidad . 6 Como este
~;___, Antidote for Cultural Deprivation". 5 En el, deline6 seis "postula- concepto es basico en la comprensi6n de ideas fundamentales
"-..
dos" que dominaron el pensamiento de los te6ricos sicol6gicos subrayando matematicas y fisica, seria inutil tratar de introducir
hasta mediados de la decada de los 60 y los condujeron a conclusio- estas materias en esa etapa. Bruner seiiala que los maestros en
nes prejuiciadas. Uno de estos postulados era que los ninos pre- general estan severamente limitados en la transmisi6n de concep-
1..... escolares no han alcanzado el nivel de maduraci6n necesario para tos hacia el nino "preoperacional", aun de un modo altamente
c comprender ciertas ideas fundamentales requeridas para un tipo intuitivo.
l. especifico de pensamiento operacional. Cualquier intento por esti- Ambos enunciados pueden ser ciertos, pero yo tengo algunas
(_ mular dicho pensamiento operacional fue considerado como una objeciones. La escuela de Ginebra describe correctamente el de-
sobrecarga intelectual para el p.iiio, generando frustraciones que sarrollo mental del niiio preescolar como un resultado de la mani-
inhibirian posteriormente su actuaci6n intelectual. La educaci6n pulaci6n que este hace del mundo a traves de la acci6n. Mi punto
progresiva consecuentemente sobrenfatizaba la importancia de la es que esta manipulaci6n es evidentemente necesaria para obtener
'< libertad, fantasia, "creatividad" y expresi6n de si mismo. la experiencia de la cual emerge eventi.Ialmente el primer pensa-
'-- Esto es de vital importancia para el nino, pero estos elementos miento conceptual. No sucede sin la previa preparaci6n indirecta.
deben ser integrados en un marco de comprensi6n en el que otros Este es uno de los descubrimientos fundamentales de Maria
aspectos de la personalidad, particularmente el crecimiento inte- Montessori. Se le acredita a ella el que haya inventado un medio
lectual, tambien se to men en cuenta. Si este crecimiento es ignorado, para introducir conceptos altamente abstractos de modo concreto
'~
las necesidades fundamentales del nino son descuidadas. La expe- para que los niiios pudiesen explorarlos en esta temprana etapa.
·~
riencia sicoanalitica demuestra que esto tiende a provocar un com- Este medio es el ya mencionado de "abstracciones materializa-
portamiento agresivo. Las frustraciones son simplemente despla- das" , materiales que aislan un principio o concepto general. El
"'- zadas de un area de funcionamiento siquico a otra, de la esfera ·n ino los manipula, ejecutando acciones {lo que le encanta), y entre
emocional a la cognoscitiva. tanto, a traves de esta experiencia sensomotriz, entra en conoci-
'--
Para mi no es claro por que es tan dificil aceptar que si la madurez miento con el principio o concepto involucrados. Tambien se le .,. f

\...
es suficiente para permitir lo que Piagetllama "operaciones concre- enseiian los terminos que los acompaiian. E sta experiencia acelera
1
i!
tas" unicamente puede ser logrado gracias a un desarrollo interior su paso a la siguiente etapa, la del "pensamiento operacional".
It:::. que se ha completado en un periodo anterior. Es particularmenre
\... asombroso si se sabe que el nino ha desarrollado una cantidad de La escuela de Ginebra
\..._ funciones pertinentes de inteligencia en ese periodo. Nada proviene
del cielo en un proceso de desarrollo. Ademas, lo que se adquiere Es particularmente confuso para mi el que los Ultimos desarro-
durante los primeros seis alios de vida en terminos de aprendizaje se llos en la educaci6n Montessori hayan sido ignorados por la es-

'-
\.._

"--

'--
86 MARIO M. MONTESSORI, JR. La educaci6n para el desarrollo humano 87
cuela de Ginebra. Jean Piaget, el grande de esta escuela, conocio Lo que ha sucedido es que el nino ha percibido una gran canti-
muy bien a Maria Montessori y fue, de hecho, presidente de la dad de gente. Ha elaborado sus impresiones de ellos hasta el punto
Sociedad Montessori Suiza durante la decada de los 30. Trabaj6 en de que puede reducirlos a un esquema comun, el cual refleja,
gran parte segun los lineamientos de Montessori, basando su pen- como si dijesemos, su esencia. Este rudimentario dibujo es el
samiento sobre la observacion directa del comportamiento de los resultado de una abstraccion. Ha tenido Iugar inconsciente-
\;_.. ninos y tomando en cuenta las secuencias de desarrollo que mente, es verdad, pero de todos modos asi ha sido. El producto no
observo y la interaccion con el medio ambiente (aunque exagera en puede ser us ado para juzgar la cap acid ad de la mente del nino para
mi opinion el papel del ultimo). ia abstraccion. Algo puede aprenderse de ello acerca del modo en
-~
Creo que este sobreenfasis esta relacionado con las dos cosas . que esta actividad interior se manifiesta en comportamiento ob-
'- que yo encuentro erroneas en su contribucion, de otro modo muy servable, pero no es lo mismo. La capacidad del niiio para la
c impresionante. En primer lugar, Piaget pa:rece identificar lo que se discriminacion sensorial, la calidad de su percepcion de la reali-
observa exteriormente en el comportamiento del nino o lo que dad, su sentido de las proporciones, su evaluacion artistica de
verbaliza, con lo que tiene Iugar en su mundo interior. Este es un representaciones pictoricas en general, no puede determinarse de
error cometido por muchos otros cientificos del comportamiento, y lo que ha dibujado. No obstante, esto es lo que Piaget tiende a
"-"
es, en mi opinion, el resultado de un desafortunado prejuicio. hacer con el material que reune segun sus observaciones.
~
Para dar un ejemplo simple, la mayoria de los adultos no han Mi segunda objecion a Piaget es que el procede enseguida a
"- cultivado su potencial artistico hasta el punto de que sean capaces interpretar y categorizar este material usando normas adultas de
de dibujar un retrato fiel y realista de otra persona a quien conozca 8
logica. El sistema es perfecto, pero la imagen del nino que resulta
'-· muy bien. De todos modos, estoy completamente seguro de que de el es distorsionada. En uno de sus escritos9 Montessori discute
1._ tienen dicho retrato en su propia mente. Hay, claramente, un salto los resultados de juzgar al nino recien nacido segtin las normas
entre lo que esta en la mente y lo que puede expresarse. Esto es morfologicas adultas. Desde este punto de vista, es un monstruo.
'---' particularmente verdad en el proceso de aprendizaje, cuando se Ella tambien senalo como los pintores de la Edad Media y posteriores
'-- esta tratando con algo previamente desconocido. Primero hay una no estando todavia conscientes de las diferencias morfologicas
'-- adquisicion pasiva de la nueva informacion. Esto es asimilado, entre los adultos y los nifios, daban a los nifios proporciones
'--' pero aun no es intemalizado. Solo cuando los datos se convierten en adultas, haciendolos parecer enanos. ~stos pintores eran muy
parte de una persona, esta es capaz de usarlos activamente. habiles para percibir y reproducir la realidad. No obstante, su
En el caso del desarrollo, el proceso es aun mas largo. Aqui, prejuicio respecto a la apariencia de los ninos evitaba que los
primero existe una adquisicion inconsciente de informacion que representaran como realmente eran.
corresponde a una funcion particular que se formara en una etapa Creo que algo similar ocurre en la sicologia de Piaget, y que es la
\.._
determinada de madurez. Podemos, por lo tanto, estar seguros de razon de que hay a pasado por alto el fundamental descubrimiento
\.__
que los prim eros dibujos primitivos que hace el nino de la gente no Montessori arriba mencionado. He discutido este asunto larga-
'-- son iguales ala imagen que tiene en su mente de los seres burna- mente porque estoy convencido de que no puede hacerse ningun
nos. (Me viene a la mente el bien conocido dibujo de una especie progreso real en el estudio del crecimiento intelectual si prevalece
\....
de huevo con cuatro palitos pegados figurando brazos y piernas, esta actitud a priori. La idea del nino como adulto imperfecto esta
cada uno con cinco lineas como dedos, y un huevo mas pequeiio basada en un prejuicio, y solo la eliminacion del mismo puede
'-
como cabeza, con rudimentarios signos para indicar los ojos, nariz, permitir una investigacion adecuada del desarrollo humano. Es
'-- boca y cabello). importante que esto S$ haga ahora que los cientfficos de la estatura

'--

'- . _.....- - -. -
88 MARIO M. MONTESSORI, JR. La educaci6n para el desarrollo humano 89

de Bruner han pavimentado, por fin, el camino para un metodo de


educacion basado en esta clase de investigacion. La importancia de la estructura
Y a podemos predecir, partiendo de la experiencia de Montes-
sori, algunos de los fenomenos que los investigadores sin prejui- AI discutir el aprendizaje en funcion del futuro, Bruner senala la
cios han encontrado respecto a la capacidad de aprendizaje que distincion hecha por los sicologos entre el aprendizaje como una
'- posee el nino preescolar en un ambiente preparado. Por ejemplo, transferencia de entrenamiento especifico (cuya utilidad esta limi-
los ninos tienen una necesidad interna por aprender. Si reciben la tada principalmente a las actividades) y el entrenamiento como
\.....
ayuda adecuada, respond en · a esta necesidad con una sorpren- una transferencia de principios y actitudes que comprende la
..... dente intensidad de dedicacion y concentracion en una tarea dada, continua ampliacion y profundizacion del conocimiento en termi-
y,_lo que es mas, ejecutan la tarea completa y satisfactoriamente. nos de ideas basicas y generales. Con razon expone que este
Derivan satisfaccion de su propia actividad, lo cual es altamente segundo tipo de transferencia es el meollo del proceso educativO".
significativo para ellos, no segU.n la apreciacion del maestro por su Tambien declara que se necesita una gran cantidad de investiga-
trabajo, ni por sus calificaciones. Sienten como si la a~quisicion cion para saber lo que cuesta producir esta clase de aprendizaje, y
de informacion fuese un descubrimiento. La formacion de una que "parece que un importante ingrediente es una sensacion de
nueva funcion la experimentan como una conquista. El ego de los excitacion acerca del descubrimiento ... de semejanzas, de relacio-
\.._ ninos es reforzado, desarrollando amor por el trabajo y respeto nes no reconocidas antes y similitudes entre ideas, [yell resultante
por el medio ambiente que les ofrece las fuentes de satisfaccion °
sentido de confianza propia en nuestrl:J,s habilidades" . 1 Creo que la
arriba descritas . educacion Montessori puede servir como enfoque para gran parte
Esto es, en opinion mia, de particular importancia en nuestro de esta investigacion.
tiempo. Si la dignidad humana y el goce de vivir no se quiere que Y a he explicado la funcion del material Montessori. Sin em-
sean sofocados por la Era Industrial, el verdadero valor del trabajo bargo, deseo relacionarlo con el concepto de una transferencia de
como un aspecto de la creatividad del hombre y de su tarea principios y actitudes que se acaban de mencionar. Esta es una
'-- cos mica debe restaurarse. Esto puede ser logrado unicamente si la area que a menudo aun los maestros entrenados de Montessori
educacion toma en consideracion las primeras raices-del trabajo, encuentran poco accesible. El papel del material Montessori no es
las actividades relacionadas con la construccion interna de la presentar todo el conocimiento en forma concreta. Eso seria de-
personalidad, y no meramente ·dirigidas hacia una meta externa. masiado dificil para que un nino lo comprendiese unicamente con
Es de est a fuente que el nino obtiene su motivacion para aprender, instrucciones verbales . Tampoco consiste en fragmentar una cosa
siendo una motivacion fuerte . La ensenanza tiene una funcion de compleja a sus elementos. Si ese fuese el caso, unicamente servi-
..... desarrollo solo si corresponde a esta motivacion . ria a la mas limitada meta de aprendizaje en el sentido de una
La propia respuesta del nino es la mejor guia al respecto. Si transferencia espeCifica de entrenamiento.
suscita interes y concentracion, entonces estamos en la senda Los maestros que piensan asi del material Montessori todavia
'-
correcta. Por supuesto que estoy hablando de ninos que han conservan la antigua idea de la educacion escolar. Consecuente-
"-
pasado a traves del proceso de normalizacion. Sobre estos cimien- mente, encuentran el material Montessori demasiado limitado y
\.._
tos, un plan de estudios puede ser edificado alrededor de grandes proceden a "mejorarlo" inundando el salon de clases con material
asuntos, principios y valores que una sociedad impone a sus miem- adicional. Puedo atestiguar, segun experiencia propia, hasta que
\,_ bros. Esto puede lograrse aun a nivel de preprimaria. La educa- extremos de devocion y paciencia monacal pueden llegar estos mal
ci6n Montessori lo ha demostrado con exito. guiados maestros Montessori. iCuanto tiempo y dinero gastan para

'-

\,__ -· ..... . ...,_ -- -- ~

'"'':<R,!~:w.;o:;w~~a~=IJPX 1 - ., . ,j..Lj ,_...,':~'""?P.~;~(Jijjjj£\-11

\....
90 MARIO M. MONTESSORI, JR.
La educaci6n para el desarrollo humano 91
producir esta masa de atractivo desperdicio! Y cuan orgullosos se sino el despertar del sentido del olfato, ya que el intelecto esta
sienten de ello.
(_ edificado sobre la capacidad de los sentidos. Unas pocas botellas
Esto lo coloca a uno en una posicion muy incomoda. Es dificil son suficientes para este proposito. Una enorme cantidad no solo
reaccionar adecuadamente cuando un leal cachorrito entra sal- crearia confusion, sino que tendria un resultado contraproducente.
tando a nuestra sala para depositar una ai:dilla muerta que con
grandes trabajos ha cazado para nosotros. Nos mira moviendo el
\.... Pensamiento intuitivo y analitico
rabo, lleno de expectacion, esperando su recompensa. De todos
'--- modos, una ardilla muerta es lo que nos ha traido. Sicologicamente
AI enfatizar la importancia de la comprension intuitiva, mas que
'- hablando, lo que estos maestros en realidad hacen es destruir la
formal que el estudiante tiene de las materias, Bruner aconseja
\.__ verdadera funcion del material Montessori. .
que debemos distinguir entre el genio inarticulado y el idiota
'- Se intenta que el material facilite la transferencia de conoci-
articulado. Sostiene que el enfasis de la escuela tradicional y de
miento no especifico, aquel de una idea o principio general que
los tipos tradicionales de examenes conducen a lo ultimo. Los
posteriormente puede ser usado como bast< para reconocer casos
'- estudiantes pueden reproducir formulas verbales 0 numericas,
especiales o sus aplicaciones. El material Montessori debe estar
pero no tienen la habilidad de usarlas de modo significativo. Bru-
'- encaminado hacia el desarrollo. Debe limitarse a lo esencial, y
ner sugiere que el pensamiento intuitivo debe complementar el
'- debe estar edificado de modo que quede aislada una particular
pensamiento analitico, y que los planes de estudio deben formu~
·~ idea o principio general. Los niiios entonces estan conscientes de
larse de acuerdo a ello. "El objetivo de la educacion" seiiala, "no
esta idea o principio al manejar el material del modo en que se les 12
es la produccion de tontos con confianza en si mismos".
ha instruido. Los controles integrales de error les demuestran
Estoy completamente de acuerdo. Me gustaria aiiadir a este
cuando estan equivocados. El conocimiento que obtienen sobre el
'-
respecto que los planes de estudio no deberian elaborarse de tal
principio o idea generales fundamentales lb sienten como un des-
manera que cada materia sea tratada como una entidad separada,
cubrimiento personal. Se sienten fascinados y repetiran un ejerci-
desconectada de las demas . En una epoca en que la ecologia era
'- cio una y otra vez con gran concentracion hasta que hayan absor-
aun una rama bastante desconocida de la ciencia, Montessori
bido por completo el principio o concepto que ilustra.
'- propuso introducirla como un vehiculo para la coordinacion de
\,_ Las aplicaciones subsecuentes de lo que se aprende de este
diferentes materias y como un modelo para ser adoptado en otros
modo pueden ser ilimitadas. Y, como escribe Bruner, "El mejor
\.... campos de instruccion. De este modo, la interrelacion de los
modo de crear interes sobre una materia es hacerla que valga la
fenomenos naturales seria evidente ante los niiios. Lo que es mas,
pena, lo que significa hacer que el conocimiento obtenido pueda
el pensamiento se combinaria con la accion y experimentacion,
. ser aplicado en el pensamiento mas alla de la situacion en la que
11 para que no unicamente la mente, sino tambien la personalidad
\.... ha ocurrido el aprendizaje". El material educativo debe facilitar
completa del niiio, esten involucradas.
~
esta clase de aprendizaje. Los salones de clase no pueden estar
atestados con otro material que distraiga al niiio. Por ejemplo, si ...
l Ayudas para la ensefianza
las botellas olorosas fuesen indispens ables para el desarrollo del
olfato, podria ser deseable tener docenas y docenas de diferentes
\.... fragancias todas embotelladas y listas para usarse. Nuestros jove- Respecto al uso de recursos tecnicos que no sean material
(__ nes estudiantes pronto serian especialistas en olores. No obstante, Montessori (tales como filmes, cintas y television) como auxiliares
el proposito de las botellas de olor noes el conocimiento de olores, para la enseiianza, podemos, principalmente, adherirnos a la con-
l clusion de Bruner de que "la tarea del maestro como comunicador,

"--

'-
\._

'-

'-
92 MARIO M. MONTESSORI, JR.
La educaci6n para el desarrollo humano 93
modelo y figura de identificacion puede ser apoyada por un uso
inteligente de una variedad de recursos que expanden la experien- cia y una nueva forma de competencia resultan ya evidentes. Y a es
"v cia, la clarifican y le dan significancia personal" .13 Dichos recur- posible ver d6nde puede ayudar el planeamiento avanzado . Dicho
'- sos deben, sini embargo, ir de acuerdo con el metodo general ! planeamiento y la investigaci6n que lo apoya, deben recibir priori-
dad.14
'-' descrito al principio de este capitulo para poder satisfacer su
proposito. Esto jamas seria recalcado suficientemente.
'-- La educacion Montessori no solo trabaja a lo largo de los linea-
Esto significa que sea lo que sea lo que el maestro traiga al
\...... mientos propuestos en el reporte de Bruner:, sino que hace ciertas
medio ambiente, debe de tener un proposito definido para los
\.._. contribuciones que son de mas largo alcance. y 0 sugiero, por lo
niiios individualmente. El maestro determina este proposito ob-
tanto, que la investigacion propuesta en The Process of Education
servandolos. Es1 bueno recordar que el material aiiadido al medio
incluya un estudio serio de la educacion MontCi!ssori y de su aplica-
ambiente es estimulante para elniiio. Si siempre ha estado alii, se
cion en la escuela.
'--
convierte en pa~te de la escena, y no es notado. Lo que no se usa
\......
debe de quitarse; sin importar cuan profesional hacia aparecer el
\...
ambiente. Los salones de clase en los que no se ohserva este NOT AS
principio algunas veces parecen como si debiesen ser etiquetados
como "IBM para niiios". Otro principio que debe de recordarse es l. Helena A. Miller, "A Proposal for the Improvement of Education in
\..... que es adulto el que tiene un proposito al traer material al salon de America", The American Biology Teacher, vol. 27, no. 1 (enero 1965).
clases. Los niiios no estan conscientes de este proposito. Esta falta 2. E. C. Frijling-Schreuder, "Thoughts on Education", trabajo lei do a
'-
de conciencia es lo que los conduce a sentir que, de hecho, ellos la Dutch P sychoanalytical Society, Amsterdam, febrero 5, 1970.
'- 3. Jerome S. Bruner, Toward a Theory of Instruction (Cambridge,
(_ estan enseiiandose solos. "Yo solito aprendi" es una frase que a
.Mass. : Belknap, Harvard University Press, 1966), p. 5.
menudo se oye en un buen salon de clases. Silo opuesto es verdad,
\..... 4. Jerome S. Bruner, The Process of Education (Cambridge, Mass. :
si los niiios sienten que el material es el que esta produciendo la
\.__
Harvard University Press , 1966).
enseiianza, debe ponerse en duda su presencia en el medio am- 5. En The Challenge of Incompetence and Poverty (Urbana·: University
biente.
'- of Illinois, 1969), pp . 2-3.
i',
\,_ 6. La escuela de Ginebra generalmente se refiere a Jean Piaget, Barbel
'il ·: ::
L Motivos para el aprendizaje lnhelder y a sus colegas del Institute for P sychology y del lnternatio-
. nal Center of Genetic Epistemology, en Ginebra, Suiza. Para las
'-....
similitudes entre sus hallazgos y la educacion Montessori vease Monte- ~ I
Aunque est_e topico ya ha sido discutido, me gustaria concluir
'-.... sari: A Modern Approach (New York: Schocken Books, 1971), pp. 23-26.- '
citando una vez mas los comentarios de Bruner sobre la materia, i l[
L P. L. j
pues indican lo que puede ser la contribucion de Montessori para '·
c la educacion contemporanea. "Los motivos para el aprendizaje",
7. La diferencia basica yace aqui en el concepto "capacidad para la
educacion" . La escuela de Ginebra enfatiza el desarrollo de madurez del
\..... escribe,
nino a traves de las etapas de pensamiento preoperacional, operacional y
I
'-· operacional formal. El niiio se considera "listo" para aprender cualquier
No deben ser pasivos en una epoca en que son espectado- materia a cualquier edad, suponiendo que se trate al nivel adecuado.
..
\._
res, deben basarse tanto como sea posible en el despertar del Montessori tambien reconoci6 las etapas de maduracion del desarrollo
'-
\._
interes en lo que hay que aprender, y deben conservarse amplios y
distintos en su expresi6n. Los avisos de peligro de meritocra-
(los periodos latentes, que contem,plan el desarrollo fisico, emocional y
cognoscitivo). Ella estaba menos interesada en defmir es tas etapas que en
j .
\._ satisfacer las necesidades del niiio que elias representaban. No conside-

\._

'- ___,__... ·-·---------··· -------·----~~--~:--,--------====

'-

\.,...
94 MARIO M. MONTESSORI, JR.

raba si un nino estaba ''listo" para aprender cualquier materia en particu-

\...
lar, sino que mas bien ideo su material para satisfacer las necesidades
reconocibles del nino durante los diferentes periodos latentes. Por lo
tanto, la frase "capacidad para el aprendizaje" nose usa en la educacion
6 LA EDUCACION EN UN
'--
Montessori. Las palabras "ayudar al desarrollo del nino en sus periodos
latentes" si se usan.- P. L.
MUNDO CAMBIANTE
'- 8. Para una explicacion sobre su .metodo para hacer esto, vease Jean
\....
Piaget, Logic and Psychology (New York: Basic Books, 1958).
9. Maria Montessori, Pedagogical Anthropology (New Yorl: Stokes,
\..... 1913).
10. Bruner, The Process of Education, p. 20.
11. Ibid., p. 31.
'-
12. Ibid ., p. 65.
\....
13. Ibid., p. 91.
\.... 14. Ibid., p . 80.
,Cuando consideramos la humanidad como un todo, se hace evi-
'-
dente que no se adapta facilmente a los cambios, ni aun a aquellos
que ella misma ha provocado. No obstante, el hombre esta orgu-
'- lloso de su libre albedrio, su libertad de eleccion, y su indepen-
'-- dencia. Tambien tiene una mayor capacidad de adaptacion que los
\.... animales, asi como mayor inteligencia, lo que lo capacita para
aprender a traves de la experiencia. En la pnictica, sin embargo,
'-
esto no es tan evidente. El egocentrismo, la intolerancia, los pre-
juicios, la necedad, la estrechez de mente, el conformismo y -la
'-- confusion moral e intelectual imperan en todo el mundo . .
\..._ Este estado de cosas_, en combinacion con el firmemente acele-
\._' rado progreso tecnico y la creciente concentracion de poblacion en '!P·
las nuevas areas industriales, ciertamente no es favorable para un l
'- .d
desa.rrollo armonico de la personalidad. La lucha por la vida cla-
'-· i:!' j
ramente se agrava y las tensiones en las relaciones interpersonales l
J~
se han incrementado. La automatizacion del trabajo esta acompa- i~
I

\.... iiada por una especializacion siempre creciente, que tiende a ill,,,
l. ocultar una vision total del campo en el que esta uno trabajando. El ·n ~
~; ;
\;_ individuo persigue metas inmediatas. La dedicacion al trabajo es
\_
superada por el afan de salarios, los cuales se convierten en un fin
por si mismos. La competencia aumenta, y las relaciones se con-
''-- ........
vierten en superficiales y casuales. La burocracia creciente res-
'--
\.... 95
'-
'-'
'-

'-c
· La educacion para el desarrollo humano 97
c 96 MARIO M. MONTESSORI, JR.
ocasiones, si es que alguna vez sucedio anteriormente, ha alcan-
'- tringe la libertad personal, y el hombre se convierte solo en un ' ~ado un extremo tal de impotencia. Actualmente estamos todos
~
digito. Esto disminuye su sentido de responsabilidad hacia · la ' · viviendo en la inseguridad yen el miedo. Estamos en la esclavitud,
\.._ comunidad y sus estructuras politicas. Se convierte cada vez mas aun cuando no deseamos admitirlo, y por lo tanto repetimos el
en un solitario. estereotipado refran de que estamos a favor de Ia libertad y la
~
La supervivencia como persona en este turbulento y siempre independencia. La verdadera libertad sera posible unicamente
~
cambiante mundo es tan dificil que hasta la capacidad del hombre cuando el balance entre el hombre y su medio ambiente haya sido
'--- para amar y darse a sf mismo parece ceder ante el afan de poder, restaurado, en otras palabras, cuando el hombre hay a desarrollado
'- oportunismo e hipocresia. Los antiguos valores y patrones institu- nuevos valores y tenga un dominio mas completo de su medio
'- cionalizados de comportamiento ya no proveen las normas ade- ambiente. Dnicamente entonces sera capaz de romper sus inutiles
cuadas. No obstante, aun nos aferramos a ellos, y como resultado lazos automanufacturados y desarrollar una frrme orientacion en
hay una creciente discrepancia entre motivaciones conscientes e las nuevas circunstancias de su mundo.
I:_
inconscientes. Montessori presento estas ideas en 1946. Actualmente, es de-
'-
En 1946, en una conferencia considerada impresionante en esa masiado evidente cuan dificil es para los adultos cambiar sus
"---' epoca, aunque quiza ahora ha sido olvidada en gran parte, Maria opiniones, no digamos alterar su estilo de vida. Es unicamente
'--- Montessori describio el callejori sin salida que amenaza ahora a·la cuando se estudia el desarrollo del hombre que su capacidad de
1
humanidad. Seiialo que estamos viviendo en un nuevo mundo, un adaptacion y la flexibilidad de su mente cuando se hacen eviden-
'-
mundo construido con maravillosa rapidez durante el siglo pasado tes. Los niiios tienen potencialidades especiales que los capacitan,
'- a traves de la interaccion con su medio ambiente, para lograr la
a traves de la cooperacion de los hombres inteligentes y con la
'- realizacion de sl mismos. Hacen esto, primero, identificandose
ayuda de las maquinas. Este mundo no fue conscientemente
'- deseado por el hombre. De hecho, lo sorprendio. De cualquier con su medio ambiente inmediato. Esta unidad los capacita para
\.._
modo, la humanidad esta ahora unida por intereses comunes y su lograr libertad dentro de su mundo como adultos. Los patrones
\...., hogar ya no es una nacion especific a, sino todo el planeta. Anti- basicos de su comportamiento y sus actitudes basicas hacia ellos
guamente, la unidad de los hombres era unicamente un ideal. mismos, Ia demas gente, y su medio son determinados en este
'-
\....,
Ahora, los desarrollos exteriores estan creando una verdadera
unidad de intereses materiales, poniendo por lo tanto los cimientos
temprano periodo. He a qui lo dicho, en propias palabras de Montes-
sori:
,:;
r

, · :1
\.._

"---'
para la realizacion de ese ideal espiritual.
Sin embargo, este sorprendente logro no nos parece un triunfo. Debido a que el hombre nace en diferentes periodos de la historia , a
1: !I
. itt
i
L la que siempre debe de adaptarse, es imperativo que reciba y •I
En Iugar de ello, mas bien parece una terrible amenaza porque el
recoja, hasta que esten colocados los cimientos para cualquier
. it
L desarrollo del hombre no se ha conservado a ritmo con el progreso "!
adaptacion especifica al inedio ambiente especifico del momento
'- tecnologico. El hombre no esta consciente de su posicion cam- •j
historico en el que nacio. Asi, el primer aiio de vida parece un
biante en el mundo que lo rodea y por lo tanto continua alabando
L periodo de excepcional actividad en la que todo el medio ambiente
todos los prejuicios grabados en su alma durante el curso de Ia es absorbido por la siquis. Durante el segundo aiio, el niiio se
'-'
his to ria. aproxima a su plenitud fisica; sus movimientos se vuelven determi-
\.... La necesidad de ayudar al hombre para que alcance una nueva nados. Esto prueba claramente como de acuerdo con el patron
'- conciencia del mundo en el que vive, y una nueva adaptacion a si natural de desarrollo, los movimientos son determinados por la vida
• • 2
mismo, es evidente. En nuestra epoca, el hombre, ya sea conquis- s1qmca.
tador o conquistado, es esclavo de su propio ambiente. En raras
'-

\.._,

\.....

\.....
98 MARIO M. MONTESSORI, JR. La educacion para el desarrollo humano 99
Sin embargo, los niiios necesitan asi mismo la guia de los adul- · · conduzcan a una mayor integracion y engrandecimiento de la
L
tos; su desarrollo hacia una personalidad independiente y madura conciencia.
'-
depende de su mayor educacion. Es un error pensar que este Aqui es indispensable el auxilio de la educacion. Por ejemplo, la
\._
desarrollo sucedeni segun su propio acuerdo, o que los rasgos de la lucha por la independencia es una caracteristica fundamental del
'- personalidad considerados necesarios para un comportamiento . hombre que se manifiesta desde la temprana juventud en ade-
'- bien ajustado dentro de una comunidad llegan a existir unicamente lante, suponiendo que el nino se sienta s uficientemente seguro. Si
durante la adolescencia. Es necesario un largo e indirecto proceso a los niiios se· les pide demasiado, o demasiado poco, a este
'--
de preparacion antes de que estos rasgos se conviertan en mani- respecto, no hacen ninglin intento de independizarse. Su creci-
'-
fiestos . Las experiencias personales durante la niiiez temprana miento fisico puede continuar, pero como personas permanecen
'- determinan el papel que ellos representan en la personalidad dependientes e inseguras, aun como adultos.
\_ madura, asi como la forma en que se expresan. En un trabajo leido hace algunos aiios ante maestros de escuelas
\_. Debido a que los patrones basicos del comportamiento humano secundarias, discuti otro aspecto de este problema ... el surgi-
\.._., no se determinan por herencia, como en el caso de los animales, miento de pandillas y de delincuencia juvenil entre los adolescen-
los niiios deben de edificarlos a traves de sus propias actividades. tes que son abandon ados a sus propios recursos al avanzar hacia la
lc_.
Desde el principia, luchan para lograr sus objetivos personales, independencia. Ni sus padres ni sus escuelas parecen capaces de
'-- pero para su realizacion dependen de las posibilidades suministra- clades la ayuda necesaria para la orientacion en sli mundo. ·1 Hace
'- das por su medio ambiente. La realidad impone restricciones algunos aiios, J. Edgar Hoover, el difunto director del F. B. I . , dijo
'- sobre lo que puede lograrse, los educadores imponen normas, la que el creciente numero de delincuentes juveniles era peligroso
'-
vida social prescribe reglas especificas de conducta, la sociedad para el futuro del pais. Mas recientemente, en Inglaterra se pu-
espera varias habilidades y conocimientos de sus miembros, y su blico un reporte que trataba de la creciente cantidad de enferme-
'- propio cuerpo tiene sus demandas. dades venereas entre los adolescentes, hacienda resaltar la laxitud
'-- Es mas, debe de considerarse el patron de desarrollo inherente e indiferencia de los padres respecto a la educacion de sus hijos
'- en la forma cion del hombre y que guia intrinsecamente al individuo como un factor codeterminante.
'- hacia la madurez. Esto se manifiesta en forma de necesidades La actitud de los padres hacia sus hijos en la temprana juven-
~ interiores, difiriendo de acuerdo con el nivel de maduracion, que tud, asi como durante la pubertad, es incuestionablemente un
\_ dirige la personalidad hacia los objetos, actividades y experiencias factor muy importante en la determinacion de su futura actitud
especificas necesarias para un saludable desarrollo y adaptacion.
c Estas necesidades sirven para mantener el balance entre la unidad
hacia ellos mismos y hacia sus congeneres humanos. La primera fase
L de la vida e.s de especial importancia porque es entonces que el
sicosomatica de la persona y su medio ambiente. desarrollo de la personalidad tiene Iugar en el subconsciente y
'- El profesor A. A. Schneiders, del Boston College, llama a todas suministra las bases sobre las que tienen Iugar una posterior
'- las necesidades interiores fisiologicas y sicologicas de esta clase individ ualizacion.
\.__ los factores motivadores intrinsecamente determinados del com- Este conocimiento proviene del trabajo pionero de Sigmund
portamiento humano. Tambien hace notar su fundamental impor- Freud, cuya teoria de la personalidad puede considerarse como la
\.. 3
tancia para el desarrollo arm6nico de la personalidad. El hecho de mas influyente y comprensiva hasta la fecha. El sicoanalisis ha
'- que tantos factores diferentes representen una parte en el desarro- sacado a relucir caracteristicas fundamentales y previamente des -
"'- llo de la personalidad evita la prevenci6n de conflictos. Esto no es conocidas del desarrollo humano, y contribuido asi para una mejor
\.... daiiino en si mismo, suponiendo que se busquen soluciones que comprension de la mecanica del subconsciente en la genesis de la

L
'-

'-

\J
----c---.-----------------------------------------------------------------------------------~------------~~---------------------- --------

100 MARIO M. MONTESSORI, JR.


La educaci6n para el desarrollo humano 101
c personalidad, El modelo elaborado indica tanto la, continuidad
como la sucesiva variedad de patrones basicos de desarrollo. AI lencia excesiva en sus relaciones con el sexo opuesto. Una disci-
mismo tiempo, toma en cuenta los determinantes sicologicos, bio- . plina demasiado estricta puede estimular una actitud basica ya sea
(
logicos y sociologicos del comportamiento. El sicoanalisis no sola- de conformismo o rebelion. La disciplina inconsistente o inade-
~ mente ha establecido la influencia de la situacion infantil en la cuada puede debilitar el autocontrol de una persona y la habilidad
(_ formacion del caracter. Tambien ha demostrado cuan obstinada- para alcanzar decisiones o confrontar dificultades normales. Una
c mente persisten los patrones de adaptacion establecidos en esta
temprana etapa en la personalidad adulta, aun cuando prueben
actitud autoritaria e intolerante de parte de los padres respecto al
comportamiento de sus hijos generalmente incrementa los senti-
\_
que son inadecuados para enfrentarse con la situacion de vida mientos de culpa y conflictos de conciencia, y hay una alta proba-
\_
adulta. bilidad de que los nifios desarrollen una personalidad rigida. Las
\...- El papel decisivo de las experiencias infantiles y de las reaccio- teorias generalmente aceptadas de personalidad tambien toman en
nes emocionales se ha demostrado una y otra vez. En la actualidad ·cuenta las relaciones familiares, la posicion del nifio en la familia,
\._. es aceptado en la mayoria de las teorias de la personalidad, aun- la rivalidad consanguinea y la situacion educativa en general, todo
l. que hay agudas diferencias de opinion acerca de la naturaleza e lo cual se sostiene que influencia el desarrollo de la personalidad. 5
interpretacion de los hallazgos. Las siguientes opiniones son gene- Podrian darse muchos ejemplos mas del hecho de que la sicolo-
'-- ralmente bastante aceptadas . Uno, el modo en que un nifio expe- gia moderna considera la satisfaccion adecuada de las necesidades
'- rimenta diferentes metodos de educacion y de cuidado infantil internas .como algo indispensable para el desarrollo optimo de la
\.._ tiene un duradero efecto sobre su personalidad. Dos, el senti- personalidad. Estas necesidades no son unicamente de comida,
v miento de miedo e inseguridad experimentado por un hebe cuando descanso y afecto, sino tambien de estimulo, autodesarrollo, ex-
su necesidad de comida, comodidad, seguridad o amor es frus- ploracion, independencia y responsabilidad. Puede haber una di-
'-- trada en forma demasiado fuerte o abruptamente, tiene un efecto ferencia de opinion acerca del modo en el que esta gratificacion
\..._
especialmente desfavorable. Puede resultar en una actitud pro- debe llegar, pero su necesidad de un desarrollo saludable es acep-
\...- fundamente arraigada de desconfianza hacia la demas gente y tada por todos.
\..._ hacia el mundo en general. Tres, aun mas importante es la rela- Estas opiniones estan completamente de acuerdo con los princi-
\.... cion padres-nino durante el completo periodo de desarrollo, parti- pios Montessori. Pareceria util, entonces, que otros educadores
\.__ cularmente los primeros tres afios. estudiasen estos principios, sin hacer caso de diferencias eventua-
L
Me gustaria discutir sobre algunos de los problemas mas comu- les de opinion acerca de sus aplicaciones practicas. El metodo no
nes a este respecto y sus consecuencias para la personalidad es en si mismo de particular importailcia. Lo que es esencial es la
L
adulta. El rechazo hacia los nifios puede conducir bacia la incerti- comprension de que la educacion representa un papel fundamental
\.... dumbre y la autodevaluacion, a menudo acompafiada de hostili- en el desarrollo de la personalidad. Es esencial dar forma, conte-
\..._. dad, rebelion u otro comportamento negativo, o si no de apatia e nido y direccion ala exist en cia personal. Esta funcion de la educa-
·i ·
\.._ indiferencia en la vida adulta. Su habilidad para dar y recibir amor cion podni ser realizada hasta un punto significativo unicamente si ~;

f·~ I
c siempre sera problematica. La sobreproteccion maternal, si es los educadores son guiados por el conocimiento de las necesidades
,__. indulgente, puede conducir al egoismo, egocentrismo, irresponsabi- internas que determinan el desarrollo humano, y si la influencia de }
lidad y una reducida tolerancia de frustracion; si es dominante, la educacion inconsciente es tomada en cuenta. I·
\._. J; .
puede conducir a la sumision, torpeza y falta de iniciativa y En nuestro tiempo, especialmente en vista de la necesidad de I
L dependencia pasiva. En ambos casos es de esperarse una ambiva- colaborar en nuestra construccion de una pacifica era nuclear, no
L podemos pasar por alto nuestra responsabilidad de educar ade-
\..._.

L
"--

'-
\....
102 MARIO M. MONTESSORI, JR. La educaci6n para ~l desarrollo humano 103

cuadamente a nuestros hijos. No es una tarea facil, pero tenemos La educacion tendra, en cualquier caso, que dedicarse al desa-
que intentarla. Aunque vivimos en un mundo de contradicciones, rrollo de los ciudadanos del mundo. La concepcion de "educacion
c de todos modos se esta convirtiendo rapidamente en un mundo cosmica", que Montessori introdujo en ocasion de la Conferencia
comun. Como resultado, nos comprometemos en un numero siem- Internacional Montessori, en Amsterdan en 1950, y que se discute
pre creciente de concursos sociales al entrar en contacto con en el capitulo 8, tuvo la intencion de ser una contribucion en esta
'-- opiniones, costumbres, estilos de vida y valores que difieren de direccion.
l La idea no encontro entonces aceptaci6n. Aparentemente, no
los nuestros. (,Como pueden los jovenes orientarse en un mundo
(_
en el que son abrumados por impresiones incoherentes, estimulos era tiempo de realizar dicha reforma. Quiza la situacion mundial
artificiales, a·m enazas de guerra, filosofias materialistas y normas actual sea mas propicia para ella. La interdependencia de las
c dobles de moral, cuando que estan rodeados de adultos que a naciones esta aumentando constantemente. La prosperidad y ad-
("
menudo no los comprenden porque ellos mismos no pueden ajus- versidad de una se refleja en las otras, y la necesidad de aceptar la
'~
tarse a cambios demasiado rapidos, que estan ocupados para ser idea de una comunidad mundial se ha hecho mas obvia.
\.....
molestados 0 que unicamente enfatizan la inmadurez de los jove- Aquellos que estan conscientes de esto deben dar a la genera-
\._
nes sin proporcionar ninguna vision constructiva para guiarlos, cion que llega tanto una vision del destino comun de la humanidad
c. cuando sus fuentes mas obvias de inspiracion son la television, los como una preparacion adecuada para una activa cooperacion
\..... productos extraiios de industrias especializadas en el mercado hacia mayores intereses en comun. y a hemos demostrado que los
1..... juvenil que hacen un llamado hacia los aspectos mas superficiales adultos no cambian f:icilmente sus opiniones acostumbradas y que
\::._ de su ser aun inestable? el hombre ha sido incapaz de mantener el ritmo con los cambios
Noes sorprendente que, en el umbral de la edad adulta, la gente demasiado rapidos producidos por sus propias invenciones. Uni-
\.....
joven tienda a encogerse ante la participacion responsable en esta camente una minoria esta suficientemente madura como para usar
'- realidad aparentemente caotica, que se refugie en un mundo de estas invenciones constructivamente. En general, nuestra situa-
\..... su propia inventiva, uno que refleja su inexperiencia, su fragil vida cion puede ser comparada con la de un niiio desequilibrado en
c emocional y su inmadurez. Hay algo demostrativo, hasta desa- posesion de un arma cargada. En su persecucion de progreso, el
fiante, acerca de este fenomeno, como si los jovenes quisiesen hombre ha ignorado su propio desarrollo.
\....
decir: "Si ustedes no pueden molestarse por nosotros, consegui- Maria Montessori dijo que "el hombre todavia no ha edificado ~
\__
remos nuestra realizacion de otro modo". Esto toma a menudo la las defensas espirituales que la higiene prescribe para el cuerpo; f
forma de un forzado intento de edad adulta, hasta trayendo al hasta ahora no se ha dado auxilio cientifico para ayudar a la
1..... mundo hijos que son totalmente incapaces de criar. De este modo, adaptacion de estilos de vida radicalmente cambiados. Aunque se
1..._ aumentan el creciente numero de gente desequilibrada en nuestra encuentre al mando de las riquezas y poder de la tierra, el hombre
6
\..... cultura . ha descuidado la suprema energia de su propio intelecto". La
No tenemos derecho a disociarnos de estos fenomenos, de "la fidelidad de sus palabras esta bien ilustrada en la concisa y bri-
1..._
juventud actual". La diferencia entre ellos y nosotros reside no en llante descripcion que Jacques Barzun hace de nuestra democra-
\...
su juventud, sino en las circunstancias en las que est:in c:r:eciendo. tica cultura, particularmente respecto a la degradacion del inte-
\..... Nosotros, los adultos, somos responsables de estas circunstancias, lecto humano. ~
L y por lo tanto de sus consecuencias. Es deber nuestro buscar los Es, por lo tanto, una urgente necesidad que el enfasis en el
medios que capacitaran a los adultos del maiiana para vivir en paz pensamiento cientifico no solamente recaiga sobre las cualidades
'-
con ellos mismos y con su mundo. del mundo objetivo. lgual peso debe de darsele al estudio de las
\....

\....

\....
\.....

\.....

\....
104 MARIO M. MONTESSORI, JR. La educaci6n para el desarrollo humano 105

fuerzas que determinan el comportamiento subjetivo, las cuales cooperar para crear "una comprensiva ciencia del hombre". 8 Par- ;j:
son todavia desconocidas en gran parte. Tenemos, entonces, Ia cialmente debido a la pobreza de comunicacion, esta cooperacion 1,:
esperanza de que se descubran nuevos modos de enfrentarse a
nuestro cambiante mundo de un modo mas eficiente.
esta llegando laboriosamente. En realidad, aun no es evidente.
Esto es verdad aun en disciplinas y subdisciplinas particulares.
It'I
La situaci6n se complica porIa rapidez con Ia que las ciencias Tambien es verdad en la educacion, y en cuanto a eso, en la
li-'
humanas se han desarrollado y ramificado. Debido a esto, poseen sicologia del desarrollo, que no es mas que una sombrilla para una

I
9
pocas certezas. AI mismo tiempo, las certezas son exigidas en gran variedad de opiniones y hallazgos. 111j ·"
.
l ll'j
• J
creciente medida por Ia sociedad. Los cientificos son entonces He seiialado que la vision que Montessori tenia del hombre es el \ , ,.:;

puestos bajo presion. Tienen que comportarse como autoridades, aspecto mas valioso y cientificamente fructifero de su herencia p
'-.
al mismo tiempo que diariamente se ven confrontados con Ia espiritual. Creo que es un punto util de partida para un nuevo y ;'(I
\.._ insuficiencia de su conocimiento concerniente a sus objetos de comprensivo estudio del hombre. En ella encontramos un cataliza-
c. estudio . ili. ~.
1.12~1......
dor para Ia clase de cooperacion arriba mencionada, .particular-
ELhombre no es tan facilmente comprendido. No unicamente hay mente en el servicio de la educacion. En mi opinion, el estudio del ,,:, ~

l
l. muchas determinantes de su comportamiento, sino que Ia vague- hombre deberia preocuparse principalmente por el hombre de Ia in- 'hid
~~
dad y fluidez de su vida siquica y Ia elusividad del aspecto espiri- fancia, el de Ia etapa cuando sti existencia esi:a caracterizada por il ; ~~~.·:.;~·
tual de su ser hacen diflcil la investigaci6n cientifica. Tambien parecer desvalido pero realmente esta implicado en una actividad t'
existe Ia falta de distancia entre el sujeto y el objeto (que en este interior poderosa. La esencia de lo que se crea por medio de esta
*·· .
l. caso coinciden) para contender con ellos. No fue solo la casualidad actividad interior elude. De cualquier modo, es de mayor signifi-
(._,

'-
'-
la que hizo que a las ciencias empiricas les tomase tanto tiempo
para volverse hacia el estudio de la vida interior del hombre.
Quiza debido parcialmente a Ia velocidad con Ia que este desa-
cacion que todas aquellas hazaiias posteriores creativas que el
hombre pueda hacer.
Durante la infancia, el ser humano posee potencialidades espe-
lu'
: j[
i
;'t''>""'

'1:

I
I
rrollo tuvo Iugar en las decadas pasadas, encontramos dentro de cificas cuya naturaleza no es desconocida, pero cuyos efectos han I f

'-- este vasto campo de actividad en gran parte Ia misma situacion sorprendido a muchos cientificos. Los descubrimientos de Maria . '
;f
'-...- que en Ia sociedad en general. La creciente especializacion ha Montessori y de Sigmund Freud han contribuido a nuestra com- ..:
··! ~
'-- hecho dificil para los cientificos obtener una vista total de sus prension del hombre en esta temprana etapa de desarrollo. Freud L
tll . •I
propios campos de estudio. Como re_!>ultado, se ven inclinados a estudio los impulsos inconscientes y sus manifestaciones en adul-
retirar su propia y pequeiia area de experiencia y a ignorar 0 tos emocionalmente perturbados, dentro de una situacion terapeu- l,! I
l '

"-' ~~ . 1
combatir vehementemente los hallazgos de sus vecinos. Parecen tica especial; Montessori estudio el comportamiento manifiesto de .l:. l
~( ; ~
barcos ala deriva en Ia siempre creciente corriente de los proble- nifios normales en una situacion pedagogica especialmente prepa- if '

mas practicos. Algunas veces entran en colision uno con otro, rada. Ambos buscaban explicar los fenomenos observados, y
algunas otras son auxiliados por la conciencia de otro. En realidad, ambos encontraron patrones generales en el desarrollo del ser
no conducen a ninguna parte. La impresion generales a menudo de humano. En especial, estos parecen confirmarse y complemen-
que se trata de una seudociencia. tarse uno a otro.
Este insatisfactorio estado de cosas convierte en obvia la nece- El pensamiento sicoanalitico ha sufrido, durante los Ultimos
sidad de integracion. Un numero cada vez mayor de cientificos afios, un giro hacia Ia consideracion del desarrollo normal. Y a que
estan tomando conciencia del destino comun de sus esfuerzos. este fue el punto de inicio de la educacion Montessori, para el
Consecuentem(.nte, se esta convirtiendo en aparente un deseo por futuro puede concebirse una mayor colaboracion entre ambas

·- - -·-·
ij:

106 MARIO M. MONTESSORI, JR. La educaci6·n para el desarrollo humano 107


La~.·
+·'
1ai .,
ll'
·I'
disciplinas . En cualquier caso, tienen muchos princ1p10s en co- NOTAS lf
"--
mun. Debemos de empezar a partir de estos, y adaptar nuestros
objetivos educativos a los patrones basicos de desarrollo encontra- l. La doctora Montessori se encontraba hablando ante un congreso
l
ij,u.
L. dos . Estaremos dandole entonces ala educacion un horizonte mas organizado por Ia rama holandesa del New Education Fellowship, el I.,,
am plio, aquel de ayudar en la formacion del hombre.· Debemos de Institute of Child Care and Education, y Ia Dutch Montessori Society, en
(_.
L
hacer esto desde el principio mismo de la vida. Algunos pensaran Utrecht. Su topico fue "La Familia". "
![
I' .:;,
;j
que este camino necesitara demasiado tiempo para ser de algun 2. Maria Montessori, Aan de basis van het Leven (Bussum, Rolanda: l:J; '
Van .Holkema en W arendorf, 1949), p . 86.
uso practico en la solucion de los problemas confrontados por la
3. Vease A . A. Schneiders, Personality Development and Adjustment in
~t
1',
'- educacion actual. Debemos recordar, sin embargo, que el estimulo :l
(_ Adolescense (Milwaukee, Wis.:Bruce, 1960).
para nuestro actual progreso tecnico no fue el estudio del macro-
4. M. M. Montessori, "Gedragsmotivatie bij de opgroeiende mens", il'I
cosmos . Fue el estudio del microcosmos, de particulas demasiado
trabajo leido ante los directores y conferencistas delliceo Montessori, La !l' N'\¥.

'--
diminutas aun para ser vistas. Haya, febrero 28, 1964. . ;f!:_
Las fuerzas dentro del atomo, desconocidas durante tanto 5. Una exposicion muy Iucida del punto de vista sicoanalitico sobre :.!
r!·~'·
\....
tiempo para el hombre, parecen ser tan potentes que lo capacita- logros del desarrollo es dado por Anna Freud en Normality and Pathology !·t : .~ •
\..... ran para visitar otros planetas, 0 para destruirse a si mismo com- in Childhood: Assessments of Development (New York: International Uni- ~~! &o:
;·, '~~~-
'- pletamente. ,;,Es, entonces, tan extraiio suponer que el estudio de versity Press, 1966).
h::,
6. v ease la nota l.
ll;r~-
..,,- ·
\... las aun misteriosas fuerzas de la mente, que capacitan al niiio
pequeiio para edificar dentro de si mi smo los cimientos de su 7. Jacques Barzun, The House of Intellect (New York: Harper and Brot-
L ~ 1~ .
hers, 1959).
l existencia personal, pueden revelar cosas beneficas para el desa-
8. C. Kluckhohn, Mirror for Man (New York: McGraw-Hill, 1949), p. l. iU'
\....
rrollo del hombre? Yo nolo pienso asi. Ni tam poco Maria Montes-
sori, ni muchas otras personas mas . 10
9. M .M. Montessori, Some Remarks on the Anthropology of Montes-
sori Education (Amsterdam: A.M.I Communications, 1965).
]fr. 1,
'11!
'- En mi opinion, la educacion puede unicamente ayudar a solu- 10. Vease, por ejemplo, Rene A. Spitz and Godfrey W. Cobliner, First ~I;
cionar el presente callejon sin salida en los asuntos humanos si f: i
'- Year of Life. A Psychoanalytic Study of Normal and Deviant Development jo I
ji '
'--
abandona su tradicional preocupacion por la enseiianza de habili- of Object Relations (New York: International Universities Press, 1966). I;
dades y la transferencia de conocimiento. Su meta debe ser, en
'- :'l:_i:
lugar de ello, ayudar a los patrones basicos que dirigen al hombre '
desde el interior, para que el desarrollo balanceado pueda tener ii ·
'- lugar. Unicamente de este modo el hombre moderr:io puede desa-
1-
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II
rrollar una personalidad flexible y suficientemente fuerte para ~:
enfrentarse a los complejos requerimientos de un mundo rapida- ·!,,,'
mente cambiante. .,
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7 MONTESSORI Y LA
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VALORES ·I
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Hace tanto tiempo como la decada de los 40, que Maria Montessori
\._
fue consciente de la crisis social que confrontamos actualmente. 1:
!
\._
Describio, en un lenguaje poderoso, la inutilidad humana al enca-
1 '

~~
'- rarse con las fuerzas del progreso. El hombre mismo, escribio,
habia desencadenado estas fuerzas por. su propia accion creativa,

tl" '~
pero no habia sido capaz de mantenerse al mismo paso con elias en
\....
terminos de ad~ptacion y desarrollo. Habia "una falta de equilibrio
'- entre el hombre y su medio ambiente segU.n el cualla humanidad
\...- debe de proveerse ella misma reforzando sus propios recursos, .~l~- l rrt.
\- desarrollando sus propios valores, sellando su propia locura y
1
n
\._ estando consciente de su propio poder".
Poco se ha hecho, hasta ahora, para corregir esta falta de
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'-,.
equilibrio. Por el contrario, no unicamente la situacion parece :P, !~~
·'-... 11 ~
haberse deteriorado, sino que las predicciones para el futuro 'll:!.
'- cercano no son nada alentadoras. El profesor Zbigniew Brzezinski, iir 1·,
'--, de la Columbia University, preve, por ejeiilplo, ~
~: ' r
!
......, r; ; f
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Una sociedad cultural, sicologica, social y economicamente sometida .{


al impacto de la tecnologia y la electronica, con computadoras
capaces de producir pensamiento "creativo" y, si son integradas a
robots, acciones semejantes a las humanas.

109
.J
no MARIO M. MONTESSORI, JR.
La educaci6n para el desarrollo humano lll
La misma conducta humana crecientemente sujeta a una delibe-
Me gustaria sefialar un cuarto factor perturbante si lo que preve
rada "programacion", un extenso control quimico de la mente y una
perdida de la individualidad. Brzezinski tiene lugar. El menciona como una de las caracteristi-
cas positivas de la epoca tecnotronica la expansion, del conoci-
Una vida social atomizada, masas crecientemente sin proposito en miento y la entrada ala vida sociopolitica de la comunidad intelec-
una sociedad enfocada hacia las diversio~es, (y) siendo el trabajo tual~ En Estados Unidos, aunque muchos habitantes urbanos pue-
activo privilegio de la elite meritocnitica gobernante. 2 dim tener educacion universitaria, unicamente una minoria de
I;_ ellos pertenecera a la privilegiada elite meritocratica. La mayoria
\.._ Brzezinski esta consciente de los peligros potenciales de un formaran parte de las mas as sin proposito descritas anteriormente,
L mundo tal. No obstante, tambien sugiere que la capacidad del las que gozan de un mayor instante de vida y de mayor cantidad de
c gobierno para lograr el control politico y social sobre el individuo
se incrementara grandemente y que esto a su vez puede fomentar
descanso. Presumiblemente, la seleccion de la elite sera a traves
de una computadora. Esto puede tener como resultado una forma
\._
una dictadura tecnocratica en las siguientes decadas. Sefiala va- . mas sutil, pero mas devastadora, de discriminacion que la que
\._
rios factores q~e permiten por lo menos algtin optimismo acerca de nos causa tanta preocupacion actualmente. Los ciudadanos con
' \.._ la capacidad de una sociedad tal para enfrentarse al desafio del educacion universitaria juzgados inadecuados para su admision en
c futuro . la elite habran sido, de todos modos, ensefiados a pensar y a actuar
f.
\._ , Esta esperanza, sin embargo, se diluye en sus concluyentes inteligentemente. Es inconcebible que acepten ser considerados
comentarios acerca de la impactante confrontacion con una nueva durante mucho tiempo ciudadanos de segundo grado por las ma-
\...
sociedad tecnotronica que probablemente dominara el mundo a la quinas. Debido a que todavia seran seres huinanos, probable-
\._
larga. Pueden ocurrir algunas guerras locales, arguye, resultando mente ocurra una revolucion mayor, quiza perturbando el sistema
L quiza en la total destruccion nuclear de una o de varias naciones completo.
L pequefias antes de que la impresion moral universal generada por Brzezinski expone que debe darse creciente atencion al mejo-
\_, la destruccion tenga como resultado la imposicion de mayores ramiento de la cualidad de vida para el hombre como hombre. A
controles internacionales. mi me parece que esta es la tarea mas urgente de nuestra epoca.
\...
,__, La posibilidad de evitar esta catastrofe le parece a ei remota. El La situacion del hombre, atnipado por su medio ambiente, puede
caracter instantaneo de la intermezcla electronica de la humani- ser descrita por medio de la siguiente metafora. Dios creo al
"--' dad creara intensas confrontaciones que pondran en tension lapaz hombre segun su imagen, y el hombre creo a las maquinas a su
"---' social e internacional. El trauma resultante puede crear perspecti- imagen. Las maquinas estan ahora dando nueva forma al hombre,
v vas de vida completamente diferentes, con la inseguridad, envidia Dios ha sido declarado muerto. El principio guia y unificador en la i
,I
y hostilidad convirtiendose en las emociones dominantes de un existencia humana ha sido eliminado. El in$1ividuo esta siendo I
'--•' !
numero crecientemente mayor de gente. Brzezinski menciona a despojado de su parte en la formacion de su destino personal. Su \
!
~

este respecto una separacion tripartita en estilo de vida rural- vida esta siendo determinada, cada vez mas , por instituciones
~
retroceso, urbano-industrial y tecnotronico. Dicha restructuracion impersonales e inventos tecnologicos que lo mantienen atado. El
..__- ' de la sociedad dividiria aun mas al hombre e incrementaria los significado y la identidad se pierden en el proceso . La ansiedad y
obstaculos hacia la comprension global. Tambien dice que el resto un creciente sentimiento de desorientacion, futilidad, desvalidez y
del mundo puede aprender lo que le espera observando lo que frustracion aparecen. En las circunstancias, las revueltas son el
sucede en Estados Unidos ... lo que no es esperanza muy recon- unico medio del individuo para poder recobrar sus derechos como
fortante. hombre .

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112 MARIO M. MONTESSORI, JR.
La educaci6n para el desarrollo humano 113
Debemos de mantener en mente que cuando hablamos de revo-
luciones; ya sea que comprendan la tecnologia, valores sociales o que objeto? Como lo expone Godfrey Cobliner, "De la adoracion
ideologias politicas, siempre estamos hablando del hombre y de su de autoridad hemos cambiado a la adoracion de la colectividad. En
comportamiento. Posteriormente aclarare este punto. Es impor- lugar de adquirir diversidad, nos hemos movido hacia la conformi-
tante recordar aqui que sea cual fuere la idea que tengamos acerca dad".3 Se convierte en algo cada vez mas dificil para el hombre
de la realidad interior o exterior, cualesquiera valores que posea- moderno J.ncontrar el criterio apropiado para evaluar el compor-
.~
l
mos a cualesquiera significados que adjudiquemos ala vida, siem- tamientd: Las normas tienden a ser consideradas mas como estilos I
\.... que estan "in"_ en ciertos grupos y que son rechazados en otros, y ~
pre estamos tratando con entidades siquicas y por lo tanto con ~
"-- preferencias subjetivas. Sin importar cuan "objetivo" pueda no tienen especial validez per se. Lo que parece dominar es la j
parecer el resultado de una situacion, la personalidad humana esta confusion ... particularmente en el reino de valores. ,:
involucrada. En vista de esto, es mi opinion que uno no puede hablar de J
\....
revolucion a este respecto. Una revolucion i.rnplica tener nuevos .,lr, ,
,_ No obstante, debido a que el establishment educativo y cienti- I
fico ha sacado erroneamente en conclusion que esta tratando con valores para los que los antiguos deben de dejar libre el camino. il'
'-
una situacion objetiva, ha cultivado en sus estudiantes unicamente Todavia estamos lejos de esto. No hay duda de que los rapidos
\.... aquellas facultades que tienen un proposito objetivo, dejando en el cambios ambientales de los que hemos hablado, con su enfasis 1:
sobre los aspectos materiales de la existencia humana, ejercen su
i' i
"-- olvido el desarrollo de los demas aspectos de la personalidad. El j,. i
progreso tecnico ha contribuido con este metodo pragmatico y impacto sobre nuestro sistema de valores. Sin embargo, las in-
·1 ::.
unilateral hacia la educacion, exigiendo una creciente especializa- fluencias ambientales constituyen unicamente un lado de la mo-

~~
\....
cion, y de alii una mayor fragmentacion del conocimiento. Al neda. Los valores son resultado de un intrincado proceso de desa-
\.... rrollo de la personalidad individual, por medio del cuallas interac-
mismo tiempo, su misma extension esta estremeciendo la base de
\....
la ciencia, la ultima esperanza de seguridad del hombre. ciones con el mundo exterior son reemplazadas por representacio- 1!
,,
nes internas.
'-- En realidad, el hombre debe de encontrar la seguridad dentro de h · ~·
Este proceso de internalizacion (del cual la madurez de las
\.... si mismo, pero no ha recibido ningun auxilio en el desarrollo de sus ~
tempranas funciones del ego es un precondicion) tiene diferentes
,,d~·:
\....
propios recursos para lograrlo. Habiendo fallado la razon como
fuente de estabilidad, la conformidad exacta requerida por la etapas. Empieza con la imitacion, identificacion e introyeccion )' '
\__ ' i
tecnologia moderna se convierte en una carga insufrible y sin respecto a las actitudes de los padres y de otras personas signifi- J
cantes en el medio ambiente del niiio. Culmina en las opiniones, ll'
'--- sentido, tolerada unicamente por la ganancia material y por la I

"-- condicion social que ofrece. Muchos no pueden soportar la tension ideales y normas del individuo, como lo evidencia su comporta-
\..... y quieren arrojar todas las reglas y reglamentos por la borda. Se miento y su papel en la sociedad en la que vive. 4 Esto es lo que se
recrean en maneras irracionales de vida, en las que los sentimien- entiende por su identidad del ego. Usualmente se considera que se
......
tos subjetivos son lo unico que cuenta. logra hablando del desarrollo durante la crisis normativa de la
'-
No es accidental que las ciencias humanas se hayan desarro- adolescencia. Sin embargo, si el medio ambiente es adecuada-
.._ mente benigno, la maduracion de funciones especificas del ego
llado tan rapidamente. Paradojicamente, han ayudado a incremen-
tar nuestra confusion. Habiendo sido modeladas sobre las ciencias continua ocurriendo en el individuo normal hasta bien entrado ala
'-"' naturales y matematicas, han adoptado sus propias perspectivas y vida adulta. Es evidenciada por una firmemente creciente capaci-
metodos. Conciben al hombre como una maquina, sirviendo por lo dad para amar, trabajar y para adaptarse al mundo.
tanto al mismo sistema del que estan tratando de escapar. lY con Esto sucede en circtinstancias que causan ansiedad. General-
mente hablando, lo que vemos entonces es un movimiento de


ll4 MARIO M. MONTESSORI, JR La educaci6n para el desarrollo humaTUJ 115

retroceso, 0 regresion, bacia respuestas emocionales mas primiti- medios y muchos otros similares son disociados de los objetivos a
~ los que deberian de servir. Son promovidos a la condicion de
vas e infantiles. Anna Freud dice que el ciudadano normal no
\.._. valores autonomos, perdiendo por lo tanto su proposito. Conside-
internaliza la ley como tal. En Iugar de ello, su actitud bacia ella
'- perpetualiza "la posicion infantil de un niiio ignorante y quejum- rese la furia por la innovacion. jCuan bien la conocemos todos!
Esto nos lleva bacia el conflicto entre generaciones. Las siguien-
'-- broso, enfrentandose a unos padres omnisapientes y omnipoten-
tes observaciones dan la clave de la situacion:
\... tes. El delincuente o criminal perpetua la actitud del niiio quien
ignora, subestima o hace caso omiso de la autoridad de los padres,
'-- Un excesivo deseo de libertad a expensas de todo lo demas es lo que
y actua en defensa contra ella". 5 El mismo fenomeno puede ocurrir. mina a la democracia y conduce a la tirania ... penetrara a la vida
'-- respecto al sistema social como un todo cuando es demasiado privada ... hace que padre e hijo cambien lugares: el padre teme al
'- coercitivo. En mi opinion, esto es tambien causa de la confusion hijo, y el hijo ni respeta ni teme a los padres, con elfin de afirmar su
existente de valores. Cuando la libertad es confundida con el independencia .. . El maestro teme y tolera a sus alumnos, quienes a
6
'-· libertinaje, la adaptacion con el conformismo/ la disciplina con la su vez desprecian a los maestros y a sus ayudantes; y el joven, como
8 9
sumision, la independencia con el antiautoritarismo, la igualdad una completa imitacion de sus mayores, disputa con ellos y se pone
'-- 10
con la uniformidad, y asi sucesivamente, estamos tratando con en su contra, mientras que sus mayores tratan de evitar la reputacion
'-- una actitud infantil bacia el sistema social. Tuvo su comienzo en la de ser desagradables o estrictos imitando a los jovenes y mezclan-
c reaccion del niiio bacia un padre omnipotente y, aiiadiria yo, dose con ellos en relaciones amistosas buenas y naturales.I2
l. intolerante. Es claro que aquellos que albergan estos malos enten-
c didos tambien seran motivados por ellos. 'i' .
Estas palabras podrian facilmente aplicarse a ciertos aspectos
Las distorsiones de valores mas especificas son aquellas rela-
cionadas con los primitivos mecanismos de defensa, activadas por de la actual turbulencia social. No ob~tante, fueron escritas por
'-- el fenomeno regresivo arriba mencionado. Estas pueden verse, por Platon hace unos cuatro siglos antes del nacimiento de Cristo. No
'-- ejemplo, en una rigida adherencia a un sistema especifico de lo cito con intencion de subestimar los actuales problemas entre
'-- valores mantenidos denegando aquellos aspectos de la realidad las generaciones, sino para situarlos en su perspectiva correct a .. .
que causan ansiedad, culpa o dolor. Esta rigidez es generalmente para demostrar que aunque los tiempos, condiciones e interpreta-
'-
compensada por una fantasia de omnipotencia. ciones cambian, hay algo basico que determina el comportamiento
'-- humano que no cambia. Posteriormente regresare a este punto.
En todavia otra forma de distorsion de valores, aquellos aspec-
tos de la realidad que son sentidos como los elementos mas per- Una mejor comprension de la juventud moderna y de sus pro-
turbadores del sistema social gobernante, son adoptados como blemas clama por una consideracion de algunos puntos principa-
'- valores personales para adherirse a ellos y propagarlos con la les. Primero que todo, debemos de reconocer el hecho de que el
determinacion de un cruzado. Esto se logra por medio de una impacto de la Segunda Guerra Mundial sobre aquellos de nosotros
'-
combinacion de un mecanismo primitivo de defensa. V emos
11 que eramos jovenes en aquella epoca fue mucho mas profundo y
'--
entonces, por ejemplo, el cambio considerado como un principio perturbador de lo que generalmente admitimos. Indudablemente
\....
de guia por derecho propio. Todo debe de ser continuamente tuvo repercusiones sobre el modo en que educamos a nuestros
...... hijos . A menudo, cubriendo nuestra inseguridad como educadores
cambiado, tenga o no sentido. De hecho, por supuesto, el cambio
...... es un concepto neutral. Puede igualmente conducir bacia mejoras alllamarnos nosotros mismos modernos o progresistas, les dimos
o bacia desastres. Lo mismo puede decirse de la velocidad, inves- una educacion mas liberal de la que nosotros recibimos. Mas a
•igacion, tecnicas, sistemas, procedimientos, accion; todos estos ·menudo, descuidamos nuestra verdadera responsabilidad res-
-----~r-
- ~' . - ~I..,
~~~J -

116 MARIO M. MONTESSORI, JR. La educaci6n para el desarrollo humano 117 \\:1:;
pecto a lo que Hannah Arendt llama el doble aspecto de la niiiez: ten participar eillo que sucede y, por lo menos, estar informados i' .
l
de los motivos tras las decisiones que influencian su existencia.
c aquel de ser recien llegados a un mundo extraiio y de seres ·: ~~
C
inconclusos en el proceso de ser . 13 Les ofrecimos may ores ventajas
materiales que les permitiesen entrar al mundo de los adultos mas
Todos ellos estan demasiado conscientes de que actualmente ten-
dran que encontrar su lugar y funcionar independientemente en un
·: ~
: ,,
pronto, pero no les dimos una perspectiva significativa de el. Su mundo del que se saben ciudadanos, pero que parece, en la ,f.
superficie por lo menos, ser un Iugar completamente caotico. No ·~
l_ preparacion mas directa para el mundo ala larga fue una explosion ~: ~

caleidoscopica de imagenes por medio de las cuales la television estan preparados para aceptar ninguno de los papeles que les : &]'
l.
'--
trae hacia nosotros sus inconsistencias. El poeta A. E. Housman
describe bien lo que un joven debe de sentir al encontrarse en el
ofrece la sociedad sin criticarlos. Ademas, conservaran su reserva
interior hasta que esten completamente seguros de su eleccion.
:i
;: ~,:
\...... Cualquier ayuda genuina que sus mayores puedan darles a este I. ~~~
mundo de los adultos:
"-.. respecto sera sinceramente apreciada. i'!l. ~~l
~ Esta es la razon por la que hacemos gran justicia a nuestros hijos
Yo, un extraiio con rniedo,
En un rnundo que nunca hice.
14 cuando hablamos de ellos como parte de la "juventud moderna" :\ ,fi
\...
en lugar de hacerlo como seres humanos individuales, especial- ! ~i
'i If.
Ir1 c~"
Una segundo cosa que debemos considerar es que cuando ha- mente si los identificamos a priori con una de las minorias que
\.... blamos de juventud, o de la joven generacion, estamos ha:ciendo reciben atencion porque estan en conflicto con nuestra sociedad. li ~- -
i! ' l '
"il ·~~' .
c.. una sola entidad de algo que no lo es. Lo unico que los jovenes Los forzamos entonces a asumir ese papel, estemos o no conscien-
tienen en comun, y que unicamente en un amplio margen debe de tes de ello. De hecho, la rebelion o el alejamiento en contra de la 1:. il
'-- f
ser especificado al hablar de ellos, es su posicion en el continuum sociedad es una reaccion extrema que ocurre unicamente cuando l
'-
de vida humana desde el nacimiento hasta la muerte. El que las circunstancias causan intolerables tensiones en las relaciones
podamos hablar acerca de una abstraccion tal como juventud es interpersonales. Ocurre, por ejemplo, donde existe una isla de
evidencia de que hay un patron intrinseco que determina el desa- pobreza en una sociedad de otro modo afluente, donde los proble-
mas caseros evitan un medio ambiente digno de vida, en el que ;·
rrollo humano. Se manifiesta de un modo especifico y da una
cualidad especial al comportamiento de un grupo de compaiieros. una minoria es discriminada por alguna razon, o, en el caso de los
No obstante, los individuos de ese grupo de compaiieros difieren, estudiantes, en la que la situacion se complica por un sistema que
como lo hacen todos los seres humanos. Es mas, los individuos es el mas conservador que haya existido alguna vez, y que por
pueden ser considerados unicamente en relacion a todos los demas tradicion requiere que uno se aguante voluntariamente.
miembros de las comunidades en las que ellos crecen y viven, y Por supuesto que en estos casos una generalizacion tipologica
\__
hacia el medio ambiente a la larga. de la juventud tambien hace una mayor injusticia a los individuos
\__
Ahora, la gran mayoria de jovenes modernos ni se rebela en concernientes. No unicamente hace resaltar solo un lado del cua-
contra de la sociedad, ni se aleja de ella. La miran critica y dro, sino que ignora el hecho de que hay gran des diferencias en las
realisticamente, con una gran cantidad de conocimientos profundo motivaciones individuales, que pueden variar de convicciones sin-
y comprension. Ademas, lo que demandan de los adultos es com- ceras y un deseo por una comunidad en la que se pueda vivir
\...
pletamente razonable. Desean ser tratados como seres humanos mejor, hasta la destructividad pura.
\.... colegas por derecho propio. Es en este sentido que se requiere No obstante, debido a su efecto daiiino, algunos patrones gene-
igualdad. Saben muy bien que les falta experiencia, y estan deseo- rales de comportamiento deben de considerarse que conducen
sos de aprender; pero no quieren dar las cosas por hechas. Quie- hacia el fenomeno generalmente llamado brecha generacional.
! ii

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\ ,.f.r.""--""""""'""'*' * ::.:· --:._. ~81!4 - 3. W y·~ -~k:·e;.:.;:1- Jl£J.J1j

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~i
La educaci6n para el desarrollo humano 119 .,
118 MARIO M. MONTESSORI, JR. i\:j[l
Este es un cuadro complejo, pero tal es la situacion humana. ~·
Cuando los jovenes tienen penas genuinas que no son tomadas en l Que .es lo que de ella podemos deducir? Una cosa es ciertamente l
;.
~
serio por las autoridades, ellos protestan; buscan apoyo en otros clara. Desde cualquier angulo en que lo veamos, siempre regresa-
que se encuentran en circunstancias similares. mos al ser humano, su desarrollo y su comportamiento. Esto
Pearl King, en un estudio sobre los prejuicios raciales, describe parece ser el problema basico, bacia el que todos los demas
lo que sucede. 15 Cuando un individuo empieza a comportarse en convergen. Tampoco podemos evitar el hecho de que la transici6n
'-- contra de nuestras expectaciones, generalmente despierta incons- bacia una sociedad postindustrial esta creando serias crisis hu-
cientes sentimientos de ansiedad, agresion y culpa. Como resul- manas que facilmente podrian escaparsenos de las manos. Clara-
tado, tendemos a categorizar las acciones como tipicas de un mente, todos aquellos que como profesi6n han escogido el estudio .,·"
~I
estereotipo existente, como la "juventud", "los pobres" o "los o la guia de los seres humanos deben coordinar sus esfuerzos bacia
'-
c negros". Creencias estereotipadas desarrolladas que son erro-
neas, en todo o en parte, para hechos establecidos.
ellogro de objetivos sistematicamente planeados . Unicamente de
este modo pueden ayudarnos a reducir la confusion existente
La persona en contra de quien se dirige este prejuicio no tierte respecto a los valores, y a reorientar al hombre respecto a su
man era de escapar. La tension resultante conduce a una regresion posicion y papel en el manejo de los mismos. ;1·
)~ bacia formas mas primitivas de comportamiento social e interper- Hemos hecho un llamado a la accion concertada basada en un I

l
sonal. Cuando los individuos funcionan aunque sea parcialmente cuerpo firme de conocimiento concerniente al hombre y a su
~
de este modo, empiezan a tratar a los demas como objetos inani- comportamiento. Hemos discutido los problemas comprendidos. ·'
mados desprovistos de sentimientos humanos. El instante sobre el i' ,,
El reino de la ciencia no se encuentra mas libre de prejuicios,
que se sienten responsables de sus acciones se encoge, asi que las luchas y contradicciones que cualquier otro sector de la actividad it
consecuencias se sienten como si fuesen responsabilidad de los humana. La situacion es particularmente confusa cuando estu - H
,,~; '

demas . La moralidad se deteriora seglin la ley del Talion: Quien no diamos al hombre debido a su complejidad por un lado y su gran ,i
l~
esta de acuerdo es un enemigo. Su mundo y sus relaciones se subjetividad por el otro. Si la ciencia mode~na nos ha enseiiado H

experimentan en terminos de oposicion: como todo negro o todo algo, es que la verdad es elusiva y que ningun metodo nos conduce i~
\ blanco, todo bueno o todo malo. Desesperadamente necesitan una a ella. Lo mejor que podemos hacer es coverger hacia ella desde
persona o grupo a quien culpar como fuente de toda incomodidad y !i
varias perspectivas . '·
)'
maldad para mantener cierto grado de equilibrio. Sus principales En las ciencias humanas, esto es posible unicamente si puede
defensas 0 metodos de adaptacion son la proyecci6n, la separacion llegarse a un consenso sobre un esquema general. Este esquema
y la negacion. Crean imagenes estereotipadas sobre las cuales debe de servir como matriz para integrar los hallazgos obtenidos
pueden proyectar todos aquellos aspectos de ellos mismos que no por medio de diferentes metodos. Debe de incluir y explicar todos
son congruentes con su autoimagen preferida. Dichas imagenes los aspectos del desarrollo del hombre, su comportamiento y sus
\-
estereotipadas pueden comunicarse rapidamente a traves de los relaciones con los demas y su medio ambiente a la larga como
canales normales de comunicacion y, con el auxilio de las tecnicas realmente son. Esto significa que debe de elaborarse una cohe-
\._
modernas de propaganda, pueden difundirse rapidamente. rente red de proposiciones concernientes a la personalidad hu-
I.._ Los comentarios de King arrojaron luz sobre los procesos que mana como una entidad.
I.._ subrayan lo que comunmente se llama la brecha entre generacio- Lo Ultimo puede verse como una actuacion en interaccion con el
l.. nes. Estos procesos actuan en jovenes y en representantes del medio ambiente, pasando a traves de distintas etapas de desarrollo
establishment. Refuerzan la desconfianza y hostilidad iniciales y conduciendo hacia un comportamiento aun mas complejo. Esta
(_
ehtre los dos y excluyen la posibilidad de un dialogo genuino.

'--
f
l._...

\_.
120 MARIO M. MONTESSORI, JR. La educaci6n para el desarrollo humano 121
concepcion reconoce la complejidad del ser humano y su compor- sociales. En una lista de propiedades de sistemas bisociales y
(_ tamiento en diferentes situaciones y culturas. A traves de una socioculturales, Eric Trist menciona la autorregulacion, integra-
concepcion tal, los hallazgos de aquellos que estudian el compor- cion, independencia, interdependencia, coordinacion y coopera-
'-- tamiento del ser humano desde diferentes angulos pueden coordi- cion, como basicas para el bienestar y la maduracion, compren-
(__ narse en un amplio cuadro que correspondera a las necesida- diendo extensa adaptabilidad, la acumulacion de cultura y la ex-
'<._ des de la ciencia. Es la unica concepcion del hombre que puede ser pansion del medio ambiente. 16 Debido a que l:odo esto son propie-
de alguna verdadera ayuda en el hallazgo de soluciones adecuadas dades explicitamente fomentadas por la educacion Montessori,
"-
para los problemas sociales que hemos estado discutiendo. ciertamente merece una seria consideracion en la busqueda de los
Este concepto es de particular importancia respecto a la educa- mejores medios para preparar a los ciudadanos del maiiana. Como
\._..,
cion. Uno de los prejuicios mas p~rsistentes en las ciencias huma- escribio Montessori en su ultimo libro,
\.... nas es aquel en contra del niiio. Su funcion fundamental en la
L formacion del hombre continua sin ser reconocida, aunque Maria Uno de los mas urgentes esfuerzos que deben de hacerse a favor de
'-
Montessori empezo a discutir sus. descubrimientos en este campo la reconstrticci6n de Ia sociedad es la reconstrucci6n de la educa-
en 1912. Sus observaciones del niiio revelaron que las caracteristi- cion (para despertar) aquellos maravillosos poderes que actual-
\..
cas relacionadas con el sistema de valores eran desarrolladas a mente permanecen escondidos .. . Entonces aparecera el nino que
\.._
traves de la actividad espontanea en tin medio ambiente prepa- esta destinado a formar una humanidad capaz de comprender y
\...._
rado. Esta ayuda corresponde a las necesidades intrinsecas inhe- controlar nuestra actual civilizaci6n. 17
(,;__ rentes a los patrones de desarrollo, y sigue su propio ritmo. Mon-
tessori demostro que bajo estas condiciones el niiio es urgido
desde su interior hacia ciertas actividades especificas que ejecuta
\.._
con gran concentracion y placer. Estas actividades estan ligadas a NOT AS
\....
la formacion interna de funciones que solo posteriormente podran
L l. Maria Montessori, The Formation of Man (Adyar, India: Kalakshe-
ser integradas y aparecen como caracteristic.as manifiestas. tra, 1955).
'-...- La meta de la educacion Montessori es la formacion de toda la 2. Zbigniew Brzezinski, "America in the Technetronic Age", Encoun-
personalidad del niiio. AI principio, el niiio trabaja principalmente ter (Enero 1968), pp . 16-26.
''--- en forma independiente, pero observa lo que hacen quienes lo 3. Godfrey Cobliner, citado en Rene A. Spitz, The First Year of Life
rodean, especialmente los niiios mayores. De aqui empieza a cola- (New York: International Universities Press, 1965), ap ., p. 365.
'-
borar con los demas. Los niiios mayores participan en las activida- 4. Para una detallada exposici6n de este intrincado proceso de desarro-
\____,
des de los mas pequeiios y los ayudan de un modo natural en el que llo, vease Anna Freud, Normality and Pathology in Childhood (New
ambos gozan. En Iugar de competencia, hay cooperacion . Esto York: International Universities Press, 1966), pp. 170-184
L . engrandece el sentimiento de seguridad de los niiios, los estimula a 5. Ibid., p . 183 .
una mayor exploracion de su mundo. El respeto por los demas y 6. V ease F. J. J. Buytendijk, Experienced Freedom and Moral Freedom
\....
por el medio ambiente llega como un producto colateral natural de in the Child's Conscience (Amsterdam: A. M. I. Communications, 1%3).
'-- 7. Vease Jeanne Lampl-deGroot, "Some Thoughts on Adaptation and
la libertad que experimentan dentro de una comunidad.
\...._ Conformism", estudio sicoanalitico que distingue entre comportamiento
Es interesante notar que varias de las caracterisitcas a menudo adaptivo y conformativo, en R. M. Loewenstein et al., eds., Psychoanaly-
~ exhibidas en las escuelas Montessori estan consideradas como sis - A General Psychology (New York: International Universities Press,
'- basicas para el bienestar y desarrollo humano por los cientificos 1966).
\.._

(_
\.._

~,;::.:~..,~~;;::;:;·~-~:~.-~;~--.~~-~.~~--:~: ,. ~f:~·~··-:,:
\..

\_ ' ;
122 MARIO M. MONTESSORI, JR.
::I
..
!'·
8. Vease Aldous Huxley, Ends and Means (New York: Harper and i\.
Brothers, 1937), pp. 200sq., en el que cita a Maria Montessori sobre esta
(_
I,._
materia y discute la coexistencia de la educacion por libertad y responsa-
bilidad y educacion por las fanfarronadas y subordinacion en las demo-
cracias occidentales.
8 EDUCACION COSMICA ;f

9. Vease Annah Arendt, Between Past and Future (New York: Meri-
dian Books, 1963), pp . 190sq.
10. Ibid., p . 180.
"-·
11. Para una mejor comprensi6n de estos mecanismos, vease Anna I.
~
Freud, The Ego and the Mechanisms of Defense , rev. ed. (New York: /; I
!; ·
International Universities Press, 1967). ill

iI' l~-~.
'- 12. Platon, The Republic, trad. H. D. P . Lee (Harmondsworth: Pen-
guin Books, 1968), pp . 335-36.
i ~
13. Hannah Arendt, "The Crisis in Education," en Between Past and
Future (New York: Meridian Books, 1961), pp. 173-97.
;!:I
'-
\.
14. A. E. Housman, Last Poems (Chester Springs, Pa.: Dufour, 1922).
15. Pearl H. M. Kin, ''Exploring Racial Prejudice", conferencia pu-;
.X
Una de las caracteristicas mas fascinafttes de Maria Montessori
era su habilidad para conectar la vida del momento con la vida en
'··' ~·
j !•'

;! I
Kc'

blica ofrecida en Londres, Febrero 1970 (no publicada) . il t .


'- el distante pasado. Una simple tarea hacia que empezara esbo-
16. Eric L. Trist, "The Relation of Welfare and Development in the
zando una vision panoramica de la evolucion del hombre basta la .i•'/ . f~ ~'
'- Tmnsition to Post-Industrialism", ~n F.E. Emery y E.L. Trist, Towards a · ;! ,,;:.
Social Ecology: Contextual Apreci'l.tion of the Future in the Present (New epoca actual,..... estimulando irresistiblemente la imaginacion de sus
York; Plenum, 1970). escuchas. /"· . r: \.
17. Maria Montessori, The Formation of Man, p. 98. La recuerdo pelando papas y mirandolas con profundida:d, como
;~ t
\:...
i] 1
si supiesen revelar algun secreto de gran importancia. Continuaba '. 'r
.·.
'- SU tarea, preguntandose en VOZ alta COmO descubrio el hombre I;

1... originalmente el valor de la planta de papas, en apariencia una


.:/
'--
semilla con insignificantes florecillas que producian un fruto ve- :i
nenoso. (,Que fue lo que lo hizo mirar mas alia? (,Por medio de que
'-
truco de la casualidad descubrio que su utilidad para ei no yacia en
'- la parte que aparecia sobre la superficie, sino en la parte oculta en
\.... la tierra? (,Como aprendio que esta parte no era venenosa, sino
\_ comestible? La papa aparentemente proviene del Nuevo Mundo.
'-- (,Como es que fue introducida, adoptada y cultivada a traves de
Europa occidental?
'-
El modo en que podia hablar de cosas como las papas lo llevaba
'- a uno inmediatamente hasta un nivel de pensamiento y una vision
'- mas altos de la realidad, mientras que, al mismo tiempo, perma-
necia inmerso en la vida humana. Era una experiencia unica.
'-
123
'-
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124 MARIO M. MONTESSORI, JR. La educaci6n pctra el desarrollo humano 125 ,_


t; .~'$=
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L. ~~
Estaba conectada.a una cualidad especial de su personalidad y una cientes de los venenos en el aire y de las amenazas hacia la vida
profundidad de . conocimiento fundamental para su exito. silvestre. Algo tenia que hacerse, iY rapido! Todos exigian una ! ~~~?~
~·~ )

solucion inmediata al problema. Por supuesto que esto no fue t.5

I~
l. Aunque es posible que no haya hecho Ia conexion consciente- posible. Se tomaron algunas medidas de corto alcance para dete-
\...... mente, creo que su desarrollo de la educacion cosmica surgio de ner los gritos. Estas tuvieron otras consecuencias tan destructivas ~-.
·! .:.

\...
esta desusada habilidad para conectar el pasado y el presente a como la contaminacion inicial. i~
traves del pensamiento imaginativo. Como ella misma lo seiialo, AI pasar revista a la historia, no parece que los sistemas politi-
\._
cos sean en si mismos la respuesta para los problemas humanos. .~~~~
l. La vision imaginativa es completarnente diferente de la mera per- En Iugar de ello, las soluciones parecen depender de ciertos seres
~i
.,_
. ·~:·
~~.'
L cepcion de un objeto, pues es ilimitada. No solo Ia imaginacion humanos que sucede que tienen posiciones de responsabilidad,
I
\._.
puede viajar a traves del espacio infinito, sino que tambien a traves
del tiempo infinito; podemos retroceder en las epocas, y tener una
sobre su personalidad y vision, o falta de ella. Otras, algunas veces
silenciosamente y otras gritando, solamente siguen a su lider. La
;.
1
~~
':':>'
vision de la tierra como era, con las criaturas que la habitaban . Para
aclarar si un niiio ·ha comprendido o no, debemos ver si puede
personalidad individual debe desarrollar la independencia y madu- ';~:!
' i·· '!
pI , ~~ ••
\...
rez necesarias para· ver la presente situacion claramente y para ;, '-'l

\.._
formar una vision de ellos dentro de la mente, si ha ido mas alia del
visualizar el futuro. Entonces sera posible considerar la direccion
: ~(
nivel del solo entendimiento .. . El secreto de la buena enseiianza es
\._
considerar la inteligencia del niiio como un fertil campo en el que
pueden sembrarse semillas, para crecer bajo el calor de una fla-
bacia la que vamos y como influenciar los asuntos para que noso-
tros, con nuestros poderes de adaptacion, nuestra inteligencia y
Ir
: ,;"
'- i
\._ mante imaginacion. Por lo tanto, nuestro objetivo no es solamente nuestra creatividad, podamos encontrar una manera constructiva '; ~~
" I
hacer que el niiio entienda, y aun menos forzarlo a memorizar, sino de manejar nuestro mundo, un mundo que en si mismo es un ~
\.._

'-
conmover su imaginacion para entusiasmarlo hasta su corazon
mismo. 1
hermoso Iugar para vivir y que podria ser mucho mas agradable de
lo que es en este -momento. Esta clase de independencia y madu-
1 t
t
!.
'- rez, sin embargo, parece ser escasa. l i i
'-'
En general, parece que hacemos poco uso del poder de nuestra Creo que la educacion Montessori ayuda al desarrollo de estas
\._.
imaginacion en los asuntos mundanos. Estamos involucrados en cualidades y, en este sentido, proporciona una base mas realista
un continuo ciclo de caos que eventualmente evoluciona bacia el como esperanza para el futuroyEsto es mas aparente cuando se
'-
orden unicamente para caer en el caos una vez mas. Ultimamente examina el concepto Montessor(de la educacion cosmica. Hay tres
'- parece haber aumentado el impetu de este ciclo. Como resultado, aspectos separados de esta concepcion que deben ser considera-
'- muchos de los valores espirituales del hombre estan siendo prema- dos. El prim~ro es la fundamental concepcion del hombre y del
'- turamente destruidos. Los cambios son tan violentos y contienen desarrollo humano, particularmente entre los seis y los catorce
tanto potencial de destruccion que es cuestionable si encontrare- aiios de edad. El segundo es el papel de la educacion y como
'-
mos la sabiduria dentro de nosotros mismos para redirigir la situa- encontrar el modo apropiado de ayudar a los niiios de este particu-
cion para que nos movilicemos bacia un futuro mas constructivo. lar grupo de edad a desarrollarse como deben. El tercero son las
'- Lo que mas impresiona al revisar la situacion social es que tecnicas prcicticas que deben de usarse en las escuelas, el aspecto
\.... vamos errantes de un extremo bacia el otro. Nuestra actitud bacia didacticoY,Como yo no soy maestro, limitare mis comentarios a los
\._ la contaminacion es un buen ejemplo. La gente habia estado dos primeros aspectos .
'
'-
hablando de contaminacion durante decadas enteras. Nadie escu- Recientemente vi casualmente un documental de television
\._
chaba. Subitamente el mensaje fue oido; todos se volvieron cons- . sobre el ciclo de vida del salmon rosado . Era un reporte de uno "de
\._

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126 MARIO M. MONTESSORI, JR. La educaci6n para el desarrollo humano 127 :,. :

los experimentos del capitan Jacques-Yves Cousteau con su navio crecido, tambien via:jara hacia el mar, y el ciclo de vida del salmon
(_ Calypso para investigacion oceanografica. El sitio era un lago en continuara.
Alaska que una vez habia contenido grandes cantidades de salmon ~Que podemos aprender de esta cautivadora historia? Primero
· ~~}
rosado. No obstante, alrededor de el se habian construido fabricas que todo, enseiia una leccion ecologica: Ia interrelacion entre dife-

l
de salmon, siendo este eventualmente exterminado. El sitio fue
entonces abandonado. Lo que Cousteau habia hecho fue colocar
rentes aspectos del medio ambiente natural. Segundo, demuestra
la muy estrecha relacion entre los seres humanos y su medio
··i~•
' -:.
l, huevos fertilizados de salmon en este ambiente que originalmente ambiente: su adaptacion a sus mas rigidas caracteristicas y su . I .-~
l habia comprobado ser propicio para albergar su especie. contribucion hacia el mantenimiento de las condiciones necesarias ~

Los huevos, que habian sido fertilizados en una locacion comple- para la existencia de su especie. Lo ultimo es lo que Maria Mon- •r.'
L ~ ·
tainente diferente, fueron llevados en recipientes allago y dejados tessori llama la tarea cosmica.
; ~···
\..... para que se desarrollasen. Como resultado, empezo un nuevo ciclo Su esencial explicacion de esta tarea como una finalidad, inten- ,:rf
,~· .:
de vida del salmon. Los jovenes salmones eventualmente bajaron tada por Ia creacion para mantener el orden cosmico en Ia natura-
'- basta el mar abierto, donde permanecieron durante cuatro o cinco leza, pertenece a su filosofia personal y no necesita ser aceptada .
.. ;:.
-~

I .• ..~·.
\.... aiios, regresando despues al lago donde habian nacido. por t9dos. Pero los fenomenos a los que alude al explicarla son '~~ -

\;_
Cuando uno se detiene a pensar en ello, es muy curioso que observables y pertenecen al orden natural de las cosas. Actual- : ~;
estos peces hayan sido impulsados por un instinto interior a mente .se hace referencia a esto como equilibrio natural. Los /"..
~
I
abandonar un rico y calmado medio de agua dulce para bajar por cientificos permanecieron ciegos a ello durante largo tiempo, con- .·ri(
'-- un turbulento rio basta el mar, adaptarse al medio del agua salad a, siderando. a aquellos pocos que lo seiialaban como excentricos.
permanecer alli durante aiios y, entonces, finalmente, regre- Una cosa final que podemos aprender de la historia del salmon

'I'
'""-'• sar. .. como si estuviesen dirigidos por algtin oculto artefacto . .. basta del capitan Cousteau es Ia diferencia entre los instintos de los • J'
el sitio en el que nacieron. Para regresar, una vez mas tuvieron animales y de los hombres, asi como la posicion especial de los .i
\__
que sufrir una adaptacion fisiologica, esta vez de la vida en el agua Ultimos en el cosmos. Permitaseme explicar estos diferentes aspec-
'-- salada bacia aquella de agua dulce. Para lograrlo, tuvieron que tos pertenecientes al orden natural o cosmico en contradiccion al
\... vivir algun tiempo en el area en que el rio se une al mar, basta que orden social.
\..... este reajuste se completo. Entonces iniciaron el laborioso viaje No me extendere sobre Ia interrelacion general de todos los
'-- corriente arriba. Muchos de los peces murieron en el proceso, al componentes del medio ambiente natural, lo que nos alejaria de- fi

chocar contra las rocas o al saltar demasiado desde ellecho del rio. masiado del campo. Sabemos, sin embargo, que los movimientos
'--
.._ Toda clase de animales habitaba las riberas del rio, alimentandose originales de Ia superficie de nuestro planeta dejaron residuos que
de los peces. No obstante, la mayoria de los salmones siguieron retienen el agua fresca producida por el ciclo de evaporacion y
I....
vivos. En cierta etapa del viaje, los machos escogieron pareja, condensacion en Ia atmosfera. Los lagos resultantes se dividieron
.._, peleando en contra de otros machos. Las parejas asi formadas en corrientes o rios que corren bacia el mar, creando un am-
L continuaron corriente arriba basta ellago, donde los huevos fueron biente especial para ciertos animales tales como el salmon rosado.
puestos y fertilizados. Poco despues, los peces adultos murieron, Por que capricho de Ia naturaleza no lo sabemos, pero a traves de
'--
descomponiendose sus cuerpos muy rapidamente. Ellago se con- lentos cambios en Ia interacci6n de esta especie y su medio am-
I....
virtio en un verdadero cementerio de salmones, sus cuerpos des- biente, un patron detallado de comportamiento se hizo hereditario.
\.._.
compuestos suministraron pla:ncton para que se alimentase la A lo que paso podriamos llamarlo una programaci6n, cubriendo en
\..... siguiente generacion de salmones. Cuando esta generacion haya este caso un periodo de unos cinco aiios y comprendiendo tales
\.....
'-"
l.
"-...

.._

'-
128 MARIO M. MONTESSORI, JR. La educaci6n para el desarrollo humano 129
elementos contrastantes que al ohservador superficialle parecen corrtpleta edad adulta. La educacion es un aspecto esencial del
sohrenaturales. Uno esperaria que, una vez acostumhrados al agua desarrollo humano. Sin ella no podemos convertirnos completa-
dulce, estos animales encontrarian desagradable cualquier otro mente en adultos. El nivel de formaci6n de la personalidad indivi-
medio y que por lo tanto lo evitarian. Pero esto no es lo que dual que puede alcanzar la personalidad individual depende de ella.
r sucede. Por el contrario, encuentran un area en la que el agua El objetivo de la educaci6n Montessori es ampliar esta forma-
'-
r
dulce del rio y el agua salada del mar se unen, y pacientemente cion de la personalidad:~ Es, por lo tanto, sorprendente que tanta
'- permaneeen ahi adaptandose lentamente a la nueva condicion. gente tenga la impresi6ri de que esta planeada unicamente para
c Parten entonces, olvidando aparentemente su lugar de origen. niiios pequeiios. El metodo Montessori puede ser aplicado desde el
Pueden viajar bastante lejos, encontrando nuevas profundidades y nacimiento, y aun antes del nacimiento a traves de la preparacion
enfrentandose a nuevos peligros, no obstante sintiendose en casa .d e los adultos para la paternidad, y la educaci6n Montessori puede
"-....
en sti nuevo ambiente. Lo .q ue sucede es completamente incom- continuar hasta que el hijo llega a la madurez. En Rolanda, las
"-.... escuelas secundarias basadas en los principios Montessori han
prensible, no obstante sucede, con precision computarizada.
Los diferen~es bancos de salmon cambian completamente de existido desde 1931.
'-- subito, y mas 0 menos al mismo tiempo, su curso hacia su lugar de Regresando a nuestro tema, cuando un niiio ha contado con la
\.... origen. De nuevo permanecen en un estuario durante el tiempo ayuda que necesita, tiene lugar su integraci6n de la personalidad
necesario para reajustarse al agua dulce, y empiezan entonces su aproximadamente durante el sexto aiio . Esta integraci6n marca el
L
dramatico viaje contra la corriente hacia el protegido medio am- fin de una fase de vida transcurrida en un medio ambiente prepa-
'-- .,
biente en el que nacieron para desovar. Habiendo completado su rado, durante el cual el niiio dependi6 directamente·de los adultos
ciclo de vida, mueren rapidamente, suministrando al ambiente la res ponsables de su cuidado. Durante este periodo, los patrones y
I;_ sustancia mas necesaria para que la nueva vida surja. actitudes basicos de comportamiento fueron internalizados e inte-
~- El detallado modo en que los patrones hereditarios instintivos grados en la personalidad del niiio. AI mismo tiempo empez6 a
pueden estructurar el comportamiento de los animales, y el tiempo desarrollarse una diferenciaci6n de experiencias sensoriales y una
1.:..-
preciso comprendido, es extraordinario. En los humanos, ciertos preparaci6n indirecta para nuevas funciones.
\.._
patrones fundamentales y secuencias de desarrollo son heredita- En cierto momento, el mismo niiio es el que desea salir de esta
rios, pero el comportamiento individual se forma a traves de la concha protectora, y explorar un mundo mayor que ella. Por su-
experiencia e interaccion con el medio ambiente. Los infantes puesto, la emergencia de un medio ambiente protegido es relativa,
\_ pueden ser llevados de un medio ambiente hacia otro; se adapta- porque todavia no es capaz de realmente salir y arreglarselas por
c ran al medio en el que crecen. Esta experiencia los formara como si mismo. Sin embargo, se puede notar una creciente independen-
miembros adultos de esa comunidad particular. Actuaran enton- cia de sus padres. En esta etapa de desarrollo, se puede observar
L
ces como si su comportamiento fuese hereditario, como en el caso un creciente interes en el comportamiento de los compaiieros, asi !
del comportamiento instintivo del salmon. Sin embargo, siendo como el deseo de unirse a los demas en grupos. Ademas, se
c. seres humanos, han edificado sus patrones de comportamiento, a idealizan los adultos que no son los padres. Existe la marcada
l._ traves de la educacion y con la ayuda de los demas miembros de la tendencia a identificarse con heroes de grupos que sirven como
\_ comunidad. modelos. En esta epoca empieza claramente una nueva actitud
Lo que hace tan especial a la educacion Montessori es que su hacia el mundo. La educaci6n c6smica ofrece la clase de ayuda
\....
objetivo es ayudar a los seres humanos en la enorme tarea de que activara las nuevas potencialidades consolidadas en este pri-
l. construccion interna necesaria para pasar de la nifiez hacia la mer nivel de integracion. Se ha preparado el escenario para esta
..._
(_
c
L

L
---------------------------------------=~------------- -- --
~

\t
130 MARIO M. MONTESSORI, JR. La educaci6n para el desarrollo humano 131 ~ ~~f ~··

~'.
activacion a traves de la preparaciOn indirecta en una fase mas atraiga su imaginacion. Diferentes aspectos de su ciclo de vida ~
(... " temprana. Todas las experiencias que fueron ofrecidas previa- pueden introducirse para despertar curiosidad y que subsecuen- ~
l. mente al nino en el medio ambiente preparado fueron experiencias temente puede estudiarse en detalle por los niiios. Lo haran con ~
~-
t
basicas, necesarias ya sea para la formacion de funciones poste- placer, porque uno de los ·rasgos normales de un ser humano feliz
C ~
~
riores, o como llaves para ayudarlo a explorar y orientarse en su es desear usar su inteligencia e ilimitada curiosidad para conocer, ~
(_
\...
mundo. Cuando llega a esta segunda etapa de madurez, debe de
darsele una vision mas amplia de ese mundo: esto es, una vision de
todo el universo .
explorar y descubrir cosas o maneras nuevas para usar las cosas
que ya le son familiares.
Es hacia este rasgo en el que la educacion debe dirigirse. El
'••t
~

'- Este es un acercamiento diferente del encontrado usualmente aprendizaje no debe de ser un esfuerzo para los niiios, una carga o ~
en las escuelas. La idea, como fue mencionada anteriormente, es una tediosa tarea ejecutada para lograr la aprobacion de alguien (
tratar de despertar la imaginacion del nino, de darle una vision del con autoridad. Por el contrario, debe ser el resultado de un in teres ~
\...
orden de las cosas. El orden interior de la personalidad debe de y dedicacion personal, asi como de una comprension del signifi- ~r
(_
;: ~
edificarse a traves de experiencias en un mundo estructurado. Asi, cado de las cosas . Cuando es asi, el nino es capaz de orientarse
1..... el nino debe de tener un cuadro coherente, en la escala mas respecto ala sociedad, ala historia del hombre y hacia el futuro. Si ~~
ampliamente posible, del ambiente en el que esta creciendo. El los niiios tienen menos de seis alios de edad, la historia, por r
\...
caos nunca lo estimulara hacia una verdadera participacion. ejemplo, puede enseiiarseles de modo que los ayude a determinar ! [

\:.._
El orden interior es necesario para ser capaz de ver el signifi- su propia identidad al saber como vivian los demas en el pasado y . J
IJ
cado en nuestra propia existencia, encontrar nuestra propia iden- en otras culturas . Sin embargo, lo que interesa mucho mas a los ' 1
\...
tidad, lograr independencia y actuar de manera significativa. El niiios mas grandes es una vision mas amplia del hombre: cuando
interes hacia los detalles especificos no puede ser activado sin un aparecio en la tierra y como evoluciono a traves de los siglos. La
'- interes previo en la totalidad. Generalmente, la educacion elemen- idea es entonces dar una dinamica vision global de como la vida ;i j

'-
tal hace un esfuerzo para enseiiar los hechos tan claramente coino humana evoluciono sobre la tierra, formando eventualmente lo que I.

\.._
sea posible, empezando COJ:t lo mas simple y elemental y proce- Maria Montessori llamo la "Supranaturaleza".
diendo hacia lo mas complejo y abstracto. Los niiios en esta etapa se sienten fascinados porque esta histo-
Los estudiantes encuentran esto aburrido y deben de ser forza- ria les concierne personalmente. Estan empezando a ser conscien-
dos a aprender por un acto de voluntad. Para despertar su interes, tes de su propia situacion como seres humanos en desarrollo.
primero debe de enseiiarseles la interrelacion de las cosas en el Tarnbien los hace conscientes de un modo natural de la diferencia
\... mundo . .. los diferentes aspectos del conocimiento que pueden entre el hombre y otros seres vivientes. Existe una interrelacion
\..... estudiar, como se relacionan uno con otro o de que manera se en.tre ambos y el medio ambiente. Esta interrelacion es evidente
han integrado. en lo que Maria Montessori se referia como tarea cosmic a ... el
Un modo de dar a los niiios una vision global del universo que servicio que debe de ser rendido por los individuos de cada especie
'-
necesitan es introduciendo el principio ecologico en Ia educacion. hacia el medio ambiente del que depende para su existencia,
La interrelacion de cosas vivientes e inanimadas puede conside- para conservarlo de tal modo que mantenga a sus descendientes,
\... rarse . .. por ejemplo, lo que necesitan las plantas de la tierra para generacion tras generacion. Algunos lo hacen a traves de su
\... poder crecer, que funciones especiales tienen respecto al dioxido muerte, como el salmon cuyos cuerpos en decadencia suministran
de carbono, oxigeno, agua y asi sucesivamente. 0 puede relatarse- plancton para los jovenes. Otros lo hacen durante el tiempo que
les la historia del salmon rosado de un modo interesante que dura su vida. Las abejas, por ejemplo, necesitan flores para poder
\....

'-

\...

\...
132 MARIO M. MONTESSORI, JR.

(_ recolectar el nectar necesario para elaborar la miel. A esto podria La educaci6n para el desarrollo humano
133
llamarsele su principal preocupacion, _si pudiese acreditarseles
conciencia. Durante este proceso inadvertidamente fertilizan las rrollo humano, una necesidad que no puede satisfacerse sin la
~
(__ educacion. Consecuentemente, primero es necesario estudiar el

~.. _.
flores que visitan al llevar polen de una a otra .c on sus velludas
patas. De este modo no solamente hac en uso del medio ambiente, desarrollo humano y ohtener un conocimiento profundo sobre las
'- necesidades especiales del individuo en crecimiento en las dife- g~·
\._ sino que preservan y cultivan la parte que necesitan para la super-
rentes fases de su vida.
G vivencia de su especie.
I~·.·
'
\- La interrelacion del hombre con su medio ambiente es dife- Por necesidades especiale·s no nos referimos a lo que Juan,Ma-
rente. El es un agente de cambio. No tiene la misma correlacion ria o algun otro niiio desean en un momento particular, sino a las
L necesidades internas que guian el desarrollo de la personalidad w
fija con su medio ambiente como los animales. Tiene la necesidad
I
~
• if·<

no unicamente cfe adaptarse al medio ambiente, sino de cambiarlo individual. Un adulto que quiere ayudar a los individuos en creci-
'--
segun lo dicten sus necesidades y su imaginacion (o la falta de miento con esta gran tarea de construccion debe de entender la fc
ella). Esto es lo que Maria Montessori llamo tarea cosmica del multiplicidad de factores determinantes del comportamiento hu- ~~"'·- .

Ir
~
~

hombre: continuar la obra de la creacion. mano y su relacion con el perfil de desarrollo de la vida humana.
. .
'- Desde su aparicion sobre la tierra, el hombre ha continuado Historicamente, la complejidad de este proceso no ha sido to-
\._
cambiando y enriqueciendo su medio ambiente. El hombre tiene el mada en consideracion en su relacion con la educacion. lJltima- .

'- poder de crear nuevas posibilidades fantasticas. Puede viajar a mente, sin embargo, su relevancia se esta convirtiendo en algo ~
otros plan~tas, o destruir este totalmente. Su poder necesita guia. mas comprensihle, particularmente a altos niveles educativos.
'- Las universidades y escuelas de educacion media superior estan f
Las abejas, necesitando el nectar, tambien cuidan la fertilizacion.
de las flores a su alrededor. Los humanos, necesitando el salmon, empezando a comprender cuanta de la efectividad de su trabajo
pescan en un area hasta que lo exterminan, y entonces se van a depende de lo que sus estudiantes han sido capaces de asimilar
\._
otra parte. Hubiera sido completamente facil evitar destruir todo durante el periodo precedente. Existe mas comprension del desa-
'-: el salmon en ellago de Alaska descrito anteriormente. Y hacerlo rrollo humano como un proceso continuo en el que el individuo
· hubiese sido en interes de los pescadores. Sin embargo, le falto la permanece como la misma entidad sicosomatica mientras que
vision de tal planeacion a largo alcance. El hombre no cuer.ta con constantemente se esta adaptando a los cambios en su medio
'--
programacion integral, como el salmon. Debe de programarse ambiente. Noes tan importante entonces que datos se enseiian al
\..._
solo, a traves de un esfuerzo consciente. Es obvio actualmente que estudiante, porque muy a menudo esto datos ya son obsoletos para
'-- el hombre necesita desesperadamente la inteligencia para usar su el tiempo en que pueden ser usados. Es mas importante ayudarlo a
'-- poder para cambiar las cosas constructivamente. Esta es su unica desarrollar sus potencialidades para que pueda confiar en su
\__ esperanza, si quiere conservar su medio ambiente autoelaborado propia hahilidad para enfrentarse con lo inesperado y solucionar
en una condicion que pueda permitir que la vida humana evolu- cualesquiera nuevos problemas que pudiesen surgir. En otras
cione hacia una existencia digna para todos. Esto puede lograrse palahras, debe de ser ayudado a sentirse independiente en su
'-- propio mundo y a desarrollar la vision que lo ayudara como adulto
unicamente con el auxilio de la educacion.
'- Es importante, entonces, darse cuenta de que el verdadero a conservar el medio ambiente de tal modo que pueda continuar la
l.. interminable creativa y gigantesca tarea cosmica.
objetivo de la educacion Montessori no es la imparticion de cono-
(_ eimiento por el aprendizaje mismo. En lugar de ello, fomenta el La inteligencia comun que todos nosotros compartimos no tiene
l_. aprendizaje porque el aprendizaje es una caracteristica del desa- limites para todo proposito practico. El hombre puede continuar
encontrando nuevas posihilidades para siempre. Es a esta inteli-
\.__
gencia comun, una dinamica entidad comunal que es creada por
'--..-
L
\..._

\......
..~I'

134 MARIO M. MONTESSORI, JR.

las personalidades individuales que forman la comunidad, ala que


la educacion cosmica esta dirigida . El progreso, o £alta de el, de la
comunidad humana es determinado por la accion concertada de
APENDICE: f
~
~
V"
~ .

UN SALON DE

I*
los individuos en ella comprendidos. Si solamente reaccionamos
bacia sucesos ad hoc y crisis, nuestro progreso sera pobre y
~ f·~

nuestras acciones tendran muy poco alcance. Si estamos inspira- CLASES MONTESSORI ~
...
dos por la vision y por la imaginacion creativa, nuestro progreso ~'
puede ser muy grande y nuestras acciones orientadas bacia el Paula Polk Lillard
~_:
~ .
futuro. La educacion cosmica busca ofrecer a los jovenes, en el
periodo latente apropiado, el estimulo y ayuda que necesitan para l
I_
desarrollar su mente, su vision y su poder creativo, sea cual fuere
el nivel o alcance de sus contribuciones personales. t
~: ..

L
Es dificil desarrollar un sentimiento hacia la educacion Montessori ~
~
L si no se ha experimentado como un compromiso intimo e incondi- t
~
L NOTA cional con los ninos. Las siguientes escenas que tienen lugar en un
L
(_
l. ·Maria Montessori, To Educate the Human Potential (Adyar, India:
Kalakshetra, 1948), pp. 14-15 .
salon de clases Montessori son presentadas para aquellos que no
estan familiarizados con el metodo Montessori en accion. ll
'-
Son las ocho y media de la manana, de unos posibles · veinte
L nino, ya seis o siete se encuentran en el salon. Tienen de tres a seis
\--. anos de edad, pero me sorprende ver cuan pequenitos parecen
L varios de ellos.
,.___ En primer lugar me cloy cuenta de dos ninos que estan sentados
'\._ uno frente al otro sobre una alfombrilla en el suelo. Los llamoA y B
por conveniencia. Entre ellos hay una canasta con formas geome-
\......
tricas solidas (de" madera, suaves y brillantes, cubiertos con pin-
'-- tura azul de esmalte). A tiene los ojos vendados. Esta dandole
L vueltas entre las manos a una de las figuras.
\.... - iEstas espiando! iNo se puede espiar! - dice B, que no tiene
'-
los ojos vendados.
- iSiento su forma! - dice A, rodandolo cuidadosamente entre
'' -
las manos.
L - lQue es?
'- - Ovoide - contesta B.
L
13"5
L
t...__,

L
L
-~ .........:.;.j.
~ t ;
"--
ll
j.~:
~
~
La edu·caci6n para el desarrollo humano 137
MARIO M. MONTESSORI, JR.
136

c
- Correcto -dice A, quitandose la venda y mirando la figura.
Ahora B toma otra de las formas. Aparentemente ha decidido
eliminar la venda y simplemente cierra los ojos.
-Elipsoide -dice B.
les, plantas y aves. El otto esta frente a mi; un montaje del sol, la
tierra y las estrellas en papel de colores mostrando la simple
relacion de uno y otro, hecho tambien por los niiios.
Miro la habitacion como un todo por primera vez. La simplicidad
es su caracteristica principal. Los anaqueles (que son bajos y estan
l'
~.
~

y:_; ,
.r
!.·

I

l_ - No. Esfera -dice A, todavia con la venda que le cubria los colocados a lo largo de las paredes) contienen mucho material, ~
c~
~

\._ ojos. pero no se .ven amontonados y si con cuidado arreglados. Estan f

\._
- Esfera - pronuncia claramente una niiiita que se ha detenido a obviamente divididos en areas: una para materiales usados en los :
~~': ·
··~·
mirar, alejandose entonces hacia otro lado y mirandome de reojo. B ejercicios de la vida practica (en su mayoria pequeiias canastas
L toma ahora otra figura . conteniendo material variado), una para el material sensor (gran
p

'-- - (.,Que es? - pregunta. parte en cajas de madera), una para material academico, una para
~: ·

'l~-?.·.t
-Cilindro -dice A. material artistico. No hay tapas o marcas de colores para mostrar a
\.....
- Esta bien. los ninos a donde va el diferente material. Aunque son muy peque- .
- Cono - le dice B, tomando otra figura. ~
iios, obviamente se las arteglan para recordar. ~ .
- No - le dice A~, prisma triangular.
\._
Miro a mi alrededor para ver lo que esta sucediendo. Estoy
Ambos ninos se estan divirtiendo. No percibo ningun senti- ' t
miento de competencia, pero hay una buena cantidad de ense-
tomando notas, y la niiiita que se detuvo a observar a los niiios que
' ~
'- jugaban con las formas se acerca a ver lo que escribo. Suspira, ~
nanza al nombrar los objetos. ,. I
\._ pone las manos sobre las caderas y parece un poco sonolienta. ~
- Hare una casa -dice A. Algunos otros niiios se encuentran caminando, y otros trabajan
Yo espero un cambio a un juego dramatico, pero A toma un ante mesas.
f
\....
prisma de base triangular y lo coloca sobre un prisma de base j:
- Tengo zapatos nuevos -dice una nina que observa trabajar a
rectangular, haciendo lo que parece una cas a con techo. un niiio con un rompecabezas de mapa.
\.... - Oh, sf -dice B. - Oh -replica el- . t.,Quien te los compro?
"'-
- 6V es a esa senora de blusa roja y pantalones en el pasillo? Ella Jo observa durante un rato y hablan un poco mas.
Es mi mama -dice una ninita que esta parada cerca de mi. Se Una pequeiiita saca a un animal peludo de una jaula, sostenien-
sienta ante la mesa que esta a lado, que tiene campanas en dolo parcialmente por el cuello. Me preocupo un poco por ambos.
L compartimientos de madera sobre dos anaqueles. Empieza a so- La maestra, de la que realmente no me habia dado cuenta, le
\._. narlas con un pequeno mazo, moviendose de arriba a abajo en la habla. La niiiita lleva entonces al animal cuidadosamente a la
\_ esc ala . Detiene el sonido con un parador de fieltro similar al mazo. mesa, acunandolo en los brazos. Lo sostiene en alto de vez en vez
\._ N oto la grafica que se encuentra tras ella sobre la pared a la (gentilmente para tratarse de una nina pequena), pero me alegro
altura de los ojos de la "gente pequeiia". Es una grafica ecol6gica. de que la maestra haya hablado tranquilamente a su ayudante,
'-
Dice "Salvemos nuestros parques. Salvemos nuestras aves. Sal- quien se queda por ahi cerca. El animal es uno con el que no estoy
vemos nuestro aire". Hay una atractiva ilustraci6n bajo cada le- familiarizada ... no es un cuyo, conejito o conejillo de Indias. Se
\.._
trero. Es bastante simple y facil de verla desde cierta distancia. Es lava la cara con las garras y tranquilamente camina por la mesa.
\._ el unico material impreso colgado sobre las paredes del salon. Despues de unos quince minutos, la niiiita lo lleva a salvo de nuevo
\._ Ahora noto que, de hecho, las paredes casi no tienen nada. Uni- a su jaula, y doy un suspiro (aparentemente innecesario) de
\....
camente hay otros dos objetos en elias. Uno es un mural que se alivio.
encuentra a mis espaldas y que los niiios han hecho. Es de anima-
~
\._

\._

\.....

"-
·'-
L
~

c
(_
c
138 MARIO M. MONTESSORI. JR.

La maestra le habla ahora sosegadamente a la niiiita que me


habia observado anteriormente. La niiia va y saca una charola,
seleccionando un adminiculo metalico (una forma geometrica azul
La educaci6n para el desarrollo humano 139
Otra niiia esta trabajando dedicaclamente con barro. Esta sen-
tada junto a un nifio que esta dibujando con plumiles. El hace su
I
~ 'A'

trabajo a un lado y camina hasta acercarse al nifio de los botones.
dentro de un marco metalico rojo; en este caso un circulo), tres Le dice algo y los botones son rapidamente guardados. Hacen ruido I~
l lap.ices de colores y un papel del mismo tamaiio que el marco. con sus murmullos y se mueven apresuradamente, asi que se que
'-
Lleva todo esto ala mesa y empieza a trazar el contorno. Habla un
poco a la niiia que trabaja a su lado. Para ahora ya ha perdido su
algo va a pasar. Medio espero verlos corriendo alrededor, pero
resulta que solamente estan emocionados por lo que planean hacer
if
mirada somnolienta. en seguida. '~?:·
Parece haber un problema con A y B, los niiios de las formas - Tu saca el tapete - dice un nino al otro. Sacan un rompeca- .~!~~
'-- geometricas, a quienes ahora se ha unido una niiia. Parece una bezas de mapas de los hemisferios (estos son rompecabezas de
\..._ disputa sobre quien va a sacar que. La maestra se acerca, escucha madera en forma de mapas, cuidadosamente grabados a mano.
'\.... durante un momento y tranquilamente dice: Los hordes son suaves y las piezas estan pintadas con brillantes
- Decidanlo entre ustedes - y se va bacia otro lado. colores. Las pequefias prominencias que tienen las piezas hacen
\...
La nina rueda sobre el tapete, y los niiios hacen a un lado el que sea facil manejarlas). Discuten sobre el lugar de las piezas:
L material. Son ahora las nueve y quince . - jNo, no, no! Es aqui. Bien .
\.,.- A mi lado noto a una niiia que esta lavando trastos. Hay dos AI suceder esto, noto que ellos y de hecho todos los nifios estan
L tazones gran des, una esponja, jab6n y una jarra, todos cuidadosa- hablando con voz normal. No hay nada de los medios tonos y '
mente dispuestos. Ella tiene puesto un brillante delantal amarillo. f
'--
Esta completamente dedicada a lo que esta haciendo y parece
murmullos oidos en algunos salones de clase Montessori . No obs-
tante, el nivel del ruido de alglin modo no es fuerte u obstruyente r
estar gozando especialmente la sensaci6n de las burbujas. de ninguna manera. Si tuviese que elegir una sola palabra para
\....
La maestra se encuentra frente a mi en el suelo con una niiiita describir la atmosfera, diria "natural" y mi segunda elecci6n seria
'- que trabaja con letras. Estas estan dentro de una caja con marco "relajada" .
\.... de madera . Las consonantes son azules, las vocales rojas. La Me vuelvo hacia los chicos de los mapas.
maestra parece estar diciendo una palabra, y la niiia la forma - Se que necesitamos esto - oigo. Entonces uno va hacia la
entonces con las letras sobre la alfombra. La niiiita que habia maestra, quien corta para ellos algo de papel del tamafio del mapa.
estado jugando CO!l el animal se acerca y se para cerca de la Ambos casi corren por los lapices de colores y hay alguna discu-
maestra. si6n sobre los colo res. "Para mi el anaranjado, etcetera". Toman
\....
- (.Necesitas ayuda? - dice la maestra. La niiia es realmente un taz6n, regresan a la alfombra y trazan dos circulos del tamafio
\... muy pequeiia, segun me cloy cuenta al verla de cerca. La maestra del mapa de hemisferios . Un nifio empieza a hacer un mapa del
le abotona el delantal. La nina va a sacar una canasta del anaquel, hemisferio occidental trazando piezas del rompecabezas sobre uno
\....._ se sienta ante una mesa, extiencle el contenido cuidadosamente y de los circulos; el otro hace el hemisferio oriental. Empiezan
L emp.ieza a sacarle brillo a un espejito. entonces a colorear los dibujos, usando para los continentes los
Hay un nino que usa una tira de a:botonar tun marco de madera mismos colores que tiene el mapa de madera.
l
con piezas de material que se abotonan juntas). Repite varias veces Yeo una niiiita con un bloque en que se ajustan cilindros movi-
\;__
el proceso de abotonar y desabotonar. Parece bastante facil, y el no bles. Ha sacado los cilindros (que estan graduados en tamano) de
\.... tiene prisa. Mira a su alrededor a lo que los demas estan haciendo sus agujeros y los ha colocado frente al bloque. Deja caer uno
(___ mientras ei trabaja. pequefio y se levanta para recogerlo. AI trabajar, parece estar
f
\..._

\__

L
.
140 MARIO M. MONTESSORI, JR.

observando lo que hacen los demas. Ella se encuentra ante una de


La educaci6n para el desarrollo humano
seguida de ella, la nina de los cilindros continua trabajando y
observando. La niiia que lava trastos esta empezando ahora a
141
1 ~
~
~
l ~·
,,.-

las mesas individuales en la habitaci6n, pero otros ninos estan secarlos. Trae un florero hacia el agua de lavar. La maestra ~-..
cerca, algunos tambien ante mesas y otros en alfombras sobre el asistente esta trahajando con un niiio con letras movibles, una caja f~
?
L
'-
suelo.
- Me parece que estas campanas no estan bien colocadas .
Prohemos otra vez - dice a mi lado la ninita de las campanas.
diferente a la usada por la maestra y la nina. Estas letras son mas
pequenas, y ella parece estar pidiendo sonidos, no palabras com- r
~
k•
pletas. Los ninos del mapa estan trabajando sobre el suelo, ha- ~

Hahla en voz alta, pero aparentemente para si misma. hlando uno a otro al mismo tiempo. Otra nina esta mirando un libro ~
'- Llegan otras dos ninas y hablan durante uno s cuantos minutos de reptiles. b ~
mientras ella continua con las campanas. (Hay dos juegos de Ahora son las nueve y media, y yo entro a otro salon. Esta vez, ~
'- ~
campanas: uno arreglado para que el sonido producido por cada los ninos tienen de cinco a siete anos de edad. Parecen ocupados, ~
campana corresponda a la siguiente nota en la escala, el otro (
pero de nuevo de un modo relajado y sociable. Hay varios ninos f;.
arreglado por el nino para que haga juego con el primero). trabajando sobre alfombras puestas en el suelo cerca de la puerta.
Gradualmente, me cloy cuenta de otro sonido en el salon:
- Bip, hip, hip - esta diciendo un nino. Se encuentra sentado
Estan haciendo libros de los continentes. Noto que los continentes
son del mismo tamano a los trazados por los ninos mas pequenos del
f
~
ante una mesa y no puedo ver lo que esta haciendo. Un nino pasa
entre esta y otra mesa llevando una charola con dos jarras de
primer salon. Parece que estos ninos estan usando el mismo mapa
para delinear. Han escrito los nombres de los continentes sohre la
r
t
porcelana. Es . cuidadoso, pero el otro nino esta causando una
perturbacion men or con su "hip, hip". El nino de las jarras se
cubierta de los libros, los que estan extendidos sohre las alfombras
con ilustraciones para ser pegadas sohre de ellos representando la

sienta ante una mesa mas lejana y empieza a verter agua de una a vida en cada continente. Los ninos tamhien tieneri papel de rayas, y
'- otra jarra con gran cuidado, usando un embudo. La maestra se me dicen que van a escribir una historia acerca de cada continente
aceroa a una nina que esta cerca del nino del "hip, hip" y la ayuda para sus lihros. Y a que varios parecen estar trabajando en. este
a reacomodar sus lapices (esta trazando un contomo metcilico). mismo proyecto, pregunto si todos lo van a hacer.
'--
Ella (la maestra) habla entonces muy sosegadamente al nino del - Si -dicen las ninas que estan junto a mi, quienes estan sobre
"hip, bip" . No puedo oir lo que dice . Pero al siguiente momento el el suelo ocupadas sacando hocadillos de sus cajas de al:gmerzo.
esta llorando, y ella lo ha levantado. El nino descansa la cabeza Justamente entonces un nino se acerca a la maestra y dice:
'- sobre el hombro de ella. Existe una obvia calidez y ternura en sus - Ahora estoy listo para hacer mi libro de continentes.
relaciones. La maestra lleva al nino a una pequena habitacion Esto contesta mi siguiente pregunta, que es "(,Quien escoge
adjunta al salon de clases . A los pocos minutos ya ha regresado, aun cuando hacer que?". En varias de las mesas hay una buena canti- !
llevandolo en brazos. Se acercan a una caja de panuelos desecha- dad de ninos comiendo. Tambien por todas partes hay trabajo,
hles. Ella le entrega uno al nino y lo baja. Else suena las narices, se pero gran parte de el parece haher sido ahandonado por el nio-
frota los ojos con las manos, va hacia la pequena habitacion para mento a causa de los bocadillos.
tirar el panuelo y regresa a su mesa. Sea lo que sea que haya
' sucedido, parece que ya se ha recohrado . Apenas si tendra tres
Este salon, segun noto, no es tan simple como el primero. Se
encuentra lejos de estar atestado, pero hay mas cosas sobre las
anos. paredes. Tamhien, los anaqueles colocados mas arriba, lo que
Otra nina esta sentada ante una mesa, doblando cuadros de crea una impresion mas completa. Parte del material es el mismo
material a lo largo de lineas marcadas para hacer triangulos, usado por los ninos mas pequenos.
\.._
cuadrados y otras figuras . Trahaja con gran concentracion. En

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·~~,.·- Jiij,q~h H-A:J·
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MARIO M. MONTESSORI, JR.
La educaci6n para el desarrollo humano 143 ~- '
142
Una nina se acerca a la maestra que me ha llevado al salon.
Camino alrededor. Un nino esta trabajando en el juego de los
sellos. Este es material de matematicas y consiste de una caja de
!, .,
~-
.

Ella la abraza.
- No puedo tocarte -dice la nina - . Tengo las manos pegajo-
sas .
pequenas tablillas con numeros sobre de elias. En su hoja, el nino
ha escrito "cinco mas dos igual a siete". En la etiqueta de la caja
se puede leer "Caja de los hechos de Steven". Aun esta co-
i
~~.~
..".
..
.

\...._.
(Los pastelillos parecen ser uno de los bocadillos predilectos).
Gradualmente, noto, se regresa al trabajo al terminar los bocadi-
llos.
miendo, y presiento que este trabajo no le hace muy feliz. Junto a
el hay varias mesas. En una hay una nina haciendo un trabajo con
decimales con una tablilla de madera. Otro esta trabajando en un
'.J.i"',·.
.-
'- Un nino se acerca a donde esta el grupo que trabaja con los juego de estampas. '
\...._

c._
mapas de los continentes. Desenrolla su alfombrilla, causando que
las ilustraciones que una nina habia extendido para pegarlas, se
vuelen con el aire producido.
Cerca, una nina esta sentada con un libro de referencia cerrado
ante ella. Pensando que esta realmente dedicada a alguna cosa en
ese momento, yen que dicho libro de referencia es mucho para una
f
i~
IF<·
-

-Lo siento, Tere - le dice el nino. nina de seis o siete anos de edad, le pregunto que esta haciendo. t:•
- Te voy a pegar, Riqui - replica ella. Pero su tono es informal. Ella abre ellibro en una pagina que tiene un marcador.
- No lo vuelvas a hacer - le advierte - . Fijate, vas a pisar el - Oh -dice, vamos a escribir un cuento, y luego vamos a
w
~-
,_
,,.
'- construir un tunel de lodo alla £rente al salon y vamos a clavar un
trabajo de Tito. I'
c (De hecho ya lo estaba haciendo, pero ligeramente. En realidad, cerillo y_las rocas van a volar.

"-· estaba tratando de no hacerlo). Es innecesario decir que la ilustracion dellibro es de un volcan. J
- Lastima -contesta el. Me impresiona la gran confianza y la manera agradable y calida
- Lo revolviste todo - se queja ella, pero su tono de voz aun es en la que me describe todo esto. Un nino se acerca a ella con el
'<
gentil y parece mas un coqueteo. papel para escribir el cuento.
- Aja, pero todavia no las habias pegado - dice Riqui, regre'- - Oh, con eso es suficiente - le dice ella.
sando al punto crucial del asunto. Me arrodillo al lado de una mesa en la que una nina aun esta
'- Ahora la nina que est a mas cerca de T ere dice: comiendo su pastelillo . ·
- No sabes como me da trabajo dormir por las noches. Tengo un -Formas de tierra -dice sin que le pregunte, balanceando las
'-
...._
hermanito que todavia es hebe. Duerme junto a mi. piernas atras y adelante bajo la mesa- . Las coloreas. Una se
La conversacion se vuelve informal. llama istmo.
La maestra le ensena como proceder al nino que esta "listo" Sobre la mesa hay papeles con una peninsula y otras formacio-
'- para empezar su libro de mapas . Tienen un mapa de los hemisfe- nes de tierra delineadas. Tambien hay tarjetas con definiciones de
'-,...- rios (como el del primer salon) sobre la alfombra, pero a ·este le elias: "Un golfo es una gran parte de un oceano o mar que se
faltan dos prominencias. No es ideal. Sin embargo, es la unica extiende .. . " Ella ha copiado una de las definiciones sobre una hoja
parte faltante que he notado en cualquier equipo durante. esta de papel. Se que su primera introduccion hacia las formaciones
'-
manana. Pienso en la cantidad de trabajo que comprende conser- terraqueas, cuando estaba en un salon de clases Montessori para
var todo el material en buenas condiciones, y el recolectar todas ninos pequenos, fue a traves de charolas en las que las formacio-
\.. esas ilustraciones _que van a ser pegadas . Posteriormente noto a nes estaban elaboradas de barro y en las que ella vertia agua
\.__ una ayudante y a varios ninos recortando las ilustraciones. Asi que dentro de los espacios abiertos ... creando asi sus propios golfos,
\._ asi es como se las arregla la maestra, pienso, por lo menos para peninsulas o lo que fuese .
(__ este proyecto en. particular.

'-
'- ~

'-
Il:_
~
~

144 MARIO M. MONTESSORI, JR. La educaci6n para el desarrollo humano 145 lt. ;

Un nino se acerca a otra mesa y una nina deja caer sus propios Un niiio esta practicando la escritura script, y otra nina escribe t~ ­
(.
lapices. (Hay no menos de cinco ninos trabajando muy de cerca en separando las palabras en silabas. Ninguno de los dos tiene libro ~

c las mesas).
- Oh, Maria, recogelos ~le dice una nina a otra con la que esta
de trabajo. De otro modo, el metodo de escritura pareceria con-
vencional en este particular salon de clases.
r¥.
l~
trabajando-. zQuieres volver a tu trabajo? -dice al niiio. Una nina esta escribiendo el cuento que acompaiiara el dibujo
c - Nosotros acabamos de empezar a trabajar y ya tienen que que ha hecho. Mientras trabaja, le esta hablando al nino que esta r
~
\....-
empezar a molestarnos -dice la otra nina- ustedes los muchachos sentado en seguida a ella, quien esta haciendo formaciones de
tierra. Junto a ellos se encuentra una niiia escribiendo numerales y
r
\.._.,
son demasiado ruidosos -continua.
Otra vez hay una cualidad de broma y de flirteo en la voz de los definiendolos: "veinticinco significa dos decenas y cinco unida- r
c
t'
ninos, como la hubo en la confrontaci6n entre Riqui y Tere. des ... " Ella no tiene fuera ningll.n material numerico, pero se que
(__ Mi nina de las "formaciones de tierra" me habla ahora de nuevo. probablemente ha aprendido estos conceptos originalmente en los
~
- Andres esta haciendo lo mismo -dice, senalando bacia un
nino que se encuentra varias mesas mas alia. De hecho, el ha
pizarrones para contar (tablas de madera con numerales sobre de
elias y tablillas que se deslizan en su Iugar formando un numero).
r
Estos se usan junto con las barras de cuentas de colores.
l
t
elaborado varias definiciones.
\..._
- A veces le doy un beso a tu mama - dice una ninita parada Es tiempo de que me vaya. y me retiro sosegadamente.
\..__ cerca de un nino que esta haciendo una grafica de decimales.
f
L - Bien - replica el - . Asi que aprecias a las madres. Obviamente, los salones de clases Montessori en los que los -~
Una nina se me acerca. ninos estan tan claramente autodisciplinados y automotivados , y
- zQue es lo que estas escrihiendo? - me pregunta- . Oh, bien en los que la atmosfera esta tan llena de actividad y sociabilidad de
- dice- . Yo estoy haciendo la cadena de los miles. proposito como los que he descrito, no existen nada mas porque si.
'-- Regresa bacia un rincon del salon . Noto que han sacado cuatro Se requiere una considerable preparacion por parte de la maes-
\..__
cadenas (estas son cadenas de cuentas de vidrio para contar. La tra ... qui en debe estudiar la teoria Montessori, aprender a obser-
'- cadena de los miles esta en barr as de diez cuentas.Hay una cadena var a los ninos y a su desarrollo espontaneo, y desarrollar conside-
L para los nueves , ochos, y asi sucesivamente. Tambien hay cubos rables habilidades para la organizacion. Ademas de esta prepara-
que hacen juego de un mil, cuadrados de un ciento y demas. Todo cion, la clave del exito para un maestro Montessori yace en la
esto se usa en el proceso de contar para mostrar lo que es un habilidad que el 0 ella tengan para comprender el papel del "maes-
'- tro". La misma Montessori sustituyo los terminos "director o
millar, lo que es un ciento, etcetera). La nina empieza a contar las
'-- cuentas, marcando cada barra con un contador y con el numeral directora" por el de maestro. No se usan a menudo en las traduc-
'- apropiado. La caclena particular que esta usando se extiende a lo ciones al ingles de la literatura Montessori porque estos terminos
\._ largo de la mayor parte del salon. Se encuentra en el suelo sobre actualmente son generalmente usados en referencia a las cabezas
\..__ un largo tapete de fieltro. Otro ninito trabajando en otra cadena administrativas de las organizaciones y por lo tanto podrian con-
dice : "sesenta, sesenta, sesenta", al buscar el contador que nece- ducir a algll.n equivoco. No obstante, la idea original de Montessori
sita. no puede enfatizarse demasiado: El maestro no esta para ensenar;
1._.
-:-Yo estoy hacienclo la cadena mas larga -dice la nina. ei o ella est an para guiar al nino .. . para planear su educacion para
~ - iEs la mas facil! - replica el ninito. el.
'-- - Aja, la mas facil, pero la mas larga - contesta ella sin ame- Los maestros deben de introducir gradualmente a los ninos muy
\__ drentarse. pequenos de dos y medio a tres aiios de edad bacia mas y mas

'-
'--

'-
~~-t,;4iihdri~ 't i' r T if.)'iti'Jii~ Tl')j -·~-·-=-~r---=-~:-~---_~'
1 I ~ .! .,_,t' .l~··· l ;;:~~-~::;-r:·~·<- .•(:·
· ' •

'--
L
r - -----
146 MARIO M. MONTESSORI, JR.

I~:~
·~

c material, extendiendo la gama de sus opciones de un juguete o una


in dice ~-J
c clase de material bacia un juguete y dos clases de material, y asi

1
sucesivamente. El aumentar sus opciones gradualmente da a los ....~
niiios una oportunidad de tener exito al escoger actividades para las Abstraccion, 87 j
L Coghill, G., 26, 28
r que estan listos, de las que por lo tanto gozan. De este modo crece su Abstracciones materializadas, 41, Compafieros, grupo de, 129-130 . .
~

1.._
85 . ..
confianza en su habilidad de seleccionar para ellos mismos. Tam- Comportamiento, 14, 26, 72 .
c ..

~
bien aprenden que pueden confiar en sus maestros para que les Acondicionamiento, 28, 36, 78
!~
Comportamiento humano, 28, 29,
c presenten retos, pero no para abrumarlos con actividades que no Actividad, a· proposito, 63, 64 56, 57;
tienen idea como realizar' y que inevitablemente debe de terminar Actividad espontanea, 24, 50, 53, ~

L 62, 65
comparado con el de los anima-
.
en frustracion o aburrimiento. La seguridad que les da este conoci- les, 36, 58

i
L
miento los hace estar ansiosos de nuevas experiencias. Adaptacion, 22, 46, 72, 76, 81, 97, Concentracion, 32, 48, 51, 62, 63, ~~\
I._. 98, 114, ll8
El futuro exito de la relacion entre niiios y maestros en las clases 73, 74 :; ·~ .
Adolescencia, 71, 77, 98, 113 Confianza en si mismo, 51 :··
'- Montessori dependera de la habilidad del maestro para seleccionar Adulto, papel del, 23, 29, 31, 37, Conformidad, 45, 71, 75, 113

j
\..... los nuevos retos con sabiduria. Debe de usar sus poderes de l~;::
38-39,44-45,47, 52, 59, 63, 68, Contaminacion, 124 '·'.~· .·.
•r
\.__ . observacion, su conocimiento de los periodos latentes y su com- 80, 81 Controles de error, 45, 90 r"
prension del material Montessori. Debe de dirigir a los niiios, Amor, 29, 31, 46, 80 Control de movimiento, 32, 51, 53
(•
.
'--'
pero en base a sus propias observaciones de las necesidades de los Antropologica, orientacion, 21, 25, Cousteau, J., 126 ij

niiios. En este sentido, son los niiios quienes deben de dirigir a los 67, 77 i·
Creatividad, 23, 31, 84 t
adultos. No es, por lo tanto, un caso de director y dirigido. Los Aprendizaje, 26, 28, 30, 35, 41, 43, Crecimiento, 26-28, 31
adultos y los niiios trabajan juntos para ampliar el desarrollo de los 64, 68, 82, 89, 131-132 Cultura, 30, 37, 38, 56, 61, 62, 67
Arendt, H., ll6
'--- niiios. Asi, nino y adulto son directores y ambos son dirigidos.
Aries, P., 12 Dalton, escuela, 75
"--' Autoconstruccion, 53, 54, 68 Darwin, C., 14
'--- Autodireccion, 62 Delincuencia juvenil, 99, 114
Autoeducacion, 77, 82 Desarrollo, humano, 26-28, 31, 37,
......
" Autoexpresion, 51, 54, 84 57;
Autorrealizacion, 54, 58, 80-81 social, 23, 37, 44, 45, 47-49, 51,
\::._.
53, '55
L- Barzun, J., 103 Desarrollo, siquico, 13, 29, 63
\.__
Berge, A., 29 Descubrimiento, idea de el en la
Bronowski, J., 15 educacion Montessori, 40, 43,
l_ Bruner, J., 26, 28, 83, 85, 88-93 44, 58, 67, 88-90
l_ Brzezinski, Z., 109-111 Descubrimiento del nino, 22, 65
\...
Carrel, A., 27 Ecologia, 32, 91, 127, 130
"-• Civilizacion, 58, 60 · Edad de Piedra, 60
\__, Cobliner, G., ll3 Educacion, 15, 20, 32, 35, 36, 46,
L
L 147
l
L
'-
·~

"-.; ~$ , .. ~.,.....-;;:. ~··

'--
\_
' ~"
;
·~

I
.:-
;
148 fndice fndice 149 ::
~

~
!~
l. 68, 74, 76, 98, 101-102; comlin, 58, 133 Montessori, metodo, critica del, 130, 131 1~
(__ inicio, 72; Intencionalidad, 57 18-20, 23, 49, 89-90; Platon, 115
~
meta de, 23, 62, 80; meta de, 120, 132; Potencialidad, nocion de, en la
'---- lnternalizacion, 31, 81, 82, 86, 114 -~;
progresiva, 35-36, 85, 116; Investigacion, 22, 64, 88, 104 historia de, 17-19, 49, 53, 65, 89, educacion Montessori, 27, 28, k·
'- tradicional, 64, 71, 77, 81, 91, 92, 105, 120; 30, 37, 39, 58, 59, 74, 76, 133 ~~.
Investigacion de accion, 65
'-· 109, 130 Itard, J., 69 principios de, 21-24, 36-40, Preparacion indirecta, 31, 40, 49, f
'-
Educacion inconsciente, 23, 59, 73 45-47, 57-59, 62-64, 67-68, 129; 53-54, 62, 72, 82, 85, 98, 129 r~;
Ego, desarrollo del, 56, 63, 81, 88, Juego, 49-53 investigacion, 24, 65, 145-146 Programa detallado de ace ion, para 1;,,
'---- 113; Juguetes , 50 Moralidad, 29 la investigacion, 21-24 F
I_

l.
\_
funcion de, 40
Eleccion, 56, 61, 64
Embrion espiritual, 13, 14, 72
Juventud, moderna, 102, 115-117

King, P., 118


Morris, D., 26
Motivacion, 73, 88
Pubertad, 31, 68, 72, 99

Rebelion, 45
rj:> -

~,..
Ensefianza, auxiliares para la, 91 Necesidades interiores, 21, 32, 37, Relaciones padre-hijo, 72, 98-101 t
L Especificidad del hombre, 15, 25, 45, 51, 63, 88, 98, 101, 133 Repeticion, como una idea en la
Lectura, 43-44
1._ 36, 55, 57, 67 Lenguaje, 29, 30, 31, 56, 59, 82 Neff, W., 70-73 educaci6n Montessori, 41-42,
r
Evolucion, 57 Nifio, meta del, 13, 22, 28, 37, f.
l. Libertad, nocion de, en la educa- 51, 90
Experimentacion, 64 58-61, 67, 97; Reversibilidad, 85 j[.
cion Montessori, 32, 38, 39, I'
'--- Exploracion, 39, 40 44, 45, 64, 75 prejuicio hacia, 22, 31, 48, 49-51, Revolucion Industrial, 12 i
\_ 72, 83, 87' 88, 119 Rigidez, 57, 65 t'·
Logro intelectual, 64, 76, 81, 83-85 r
Normalizacion, 32, 51, 62, 88 I
\.__ Fantasia, 35, 51-54, 75, 84 Lorenz, K., 14 Roth, H., 77
Formacion del hombre, 13, 21, 23, Rousseau, 1. 1.; 12
'- 28, 31, 32, 68, 97 Observaciones, 13, 15, 21, 23, 51,
Maduracion, 27, 31, 36, 37, 73, 84,
l. Freud, S., 12, 69, 70, 99, 105 86, 98 53, 62, 65, 86, 146 Salmon, 125-126, 132
I_ Frustracion, 35, 84, 100 Maestro, entrenamiento del, 65 Operaciones concretas, 84 Schneiders, A., 98
Medio ambiente preparado, 21, 24, Orden, 28-29, 32, 38, 50, 51, 52, Segunda Guerra Mundial, 65, 115
L 130
Generaciones, conflicto entre, 115; 32, 39-40, 44-46, 81, 82, 130 Sensibilidades, 30, 59, 63
'- hueco entre, 117-118 Mente absorbente, 29, 37, 62, 68, Ser espiritual, 29, 56, 59, 61, 63, 74
Ginebra, escuela de, 85-86 Pedagogia, 18, 74, 76 Ser individual, 56, 58
'- 88
Pensamiento operacional, 84, 85 Sicologia, 57;
L Metodo cientifico, 14, 15, 21, 24,
Pensamiento sicoanalitico, 23, 25,
Hillebrand, M., 76 26, 50, 55, 64 moderna, 24, 25, 55-57, 60-61, 65
l Housman, A. E ., 116 31, 65, 72, 80, 84, 100, 105 Skinner, B. F., 14
Miller, H., 80
.l Hunt,]. MeV. , 84 Montessori, escuelas, 18, 44, 49, . Periodos sensibles, 30, 38, 63, 68, Situacion mundial, 95, Ill, 124
50, 75, 120 71, 74 Supranaturaleza, 131
"--'
Imaginacion, 52, 124, 130 Montessori, maestros, 24, 44-46, Perquin, N., 21
L Personalidad, desarrollo de, 13, 23,
Independencia, 37, 40, 45, 51, 58, 62, 65, 145-146 Trabajo, 23, 31, 32, 51, 58, 63, 67,
L 63, 77, 82, 99, 133; Montessori, Maria, 17, 20, 29, 65, 25,28-32,39,76,82,84-85,98, 68-74, 77, 88;
(_ economica, 77 85, 96, 102, 105, 106, 109, 120, 112, 129; colectivo, 47,
Individualizacion, 31, 99 123 totalidad de, 23, 40, 61-(>3, 74, valor sicologico de, 74, 76
\..__,
lwtiJuo, 13.. 36, 37, 58 Montessori, mat'eriaJ, 35, 36, 39, 85, 91
I_
Iiit~g~~i6ri: 3C'39,- 71,-99, 129 40-41, 48-49, 53, 63, 64, 82, 89, Piaget, 1. , 86-88 ' Unidad sicosomatica, 56, 61, 64,
\..., Inteligencia, 40, 43, 51, 54, 58, 64; 90, 92 Plan de estudios, 74, 89-90, 91, 98, 133
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