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FISICA ELÉCTRICA

MATERIA ELEMENTO
Es todo aquello que puede ser percibido Sustancia básica que no puede descom-
por nuestros sentidos y ocupa un lugar ponerse en otro tipo de componentes y
en el espacio: los metales, los gases, los que sirven para constituir toda la materia
líquidos, etc. Puede estar conformada existente en el universo. Actualmente se
por uno o varios elementos. conocen 116 elementos.

HIDRÓGENO + OXÍGENO
MATERIA
AGUA H2O ÁTOMO
PARTÍCULAS MOLÉCULAS ELEMENTOS

MOLÉCULA ÁTOMO
Es la parte más pequeña en que puede Es la parte más pequeña en que puede
dividirse la materia (cuando está con- dividirse un elemento sin que pierda sus
formada por varios elementos), sin que características físicas y químicas. Está
pierda sus características físicas y quími- compuesto especialmente por protones,
cas. Está compuesta por átomos. electrones y neutrones.

ELECTRONES: partículas con carga eléctrica negativa.


LIBRES:
los más alejados del núcleo
se encuentran en la última capa del átomo
los buenos conductores tienen sólo 1 ó 2 electrones libres
FIJOS:
se encuentran en las capas más cercanas al núcleo

NÚCLEO: parte interna del átomo. Está compuesta por


PROTONES:
con carga eléctrica positiva
su número determina la naturaleza del elemento
NEUTRONES: no tienen carga eléctrica

CAPÍTULO 1 CORRIENTE ELÉCTRICA 5


Los átomos en estado natural son eléc- Los electrones libres se encuentran en
tricamente neutros, porque tienen la la capa de valencia. Si se aumenta el
misma cantidad de protones y electro- potencial de esta capa, uno de los elec-
nes, pero pueden cargarse positiva o trones de valencia abandona su átomo
negativamente. para pasarse al más cercano.

Cuando un átomo pierde un electrón El átomo que adquiere más elec-


libre queda cargado positivamente. trones se carga negativamente.

IÓN POSITIVO IÓN NEGATIVO


(CATIÓN) (ANIÓN)

Todos los cuerpos están compuestos por muchísimos átomos, por lo cual, en estado
natural, son eléctricamente neutros, es decir sin carga eléctrica específica.

Si mediante algún sistema, por ejemplo frotamiento, un gran número de sus átomos
se cargan eléctricamente, el cuerpo también quedará cargado eléctricamente: si hay
más cationes que aniones, el cuerpo quedará cargado positivamente, de lo contrario
quedará cargado negativamente.

CUERPO CON CARGA NE-


GATIVA:

Cuando un cuerpo tiene más


aniones (átomos cargados
negativamente) que cationes
(átomos cargados positiva-
mente), se dice que se ha
cargado negativamente.

6 TEORÍA Y TECNOLOGÍA FUNDAMENTALES


LEY DE COULOMB

Dos cuerpos con igual carga eléctrica, Cuando dos cuerpos tienen cargas eléc-
positiva o negativa, se repelen. tricas diferentes, se atraen.

Este fenómeno, que se produce en los cuerpos cargados eléctricamente, dio origen a
la formulación de la Ley de las cargas electrostáticas de Coulomb: «cargas eléctricas
iguales se repelen y cargas eléctricas distintas se atraen».

CORRIENTE ELÉCTRICA

ES EL PASO DE ELECTRONES A TRAVÉS DE UN CONDUCTOR

fuente externa que


aumenta la energía
potencial, provo-
cando el paso de
electrones de un
átomo a otro.

La corriente eléctrica es transmisión de


energía, por lo cual se desplaza aproxi-
conductores
madamente a 300,000 Km por segundo,
y debe existir necesariamente un circuito
que permita este flujo constante de FUENTE CARGA
electrones, entre la fuente y una carga,
donde la energía eléctrica se transforma
en otras formas de energía: luz, calor, conductores
movimiento mecánico, etc.

CAPÍTULO 1 CORRIENTE ELÉCTRICA 7


CONDUCTORES, AISLANTES Y necesariamente una diferencia de po-
SEMICONDUCTORES tencial, de la misma manera como para
que se produzca flujo de agua entre un
tanque y otro, debe darse un desnivel
Conductores: elementos en los cuales entre ambos, para que el agua del tan-
los electrones de valencia se liberan que superior pase al inferior.
fácilmente de sus átomos porque son
muy pocos. La mayor parte de los me-
tales son buenos conductores, pero los
que tienen un solo electrón libre son los POTENCIAL
mejores. Los más conocidos y usados NEGATIVO
son la plata, el cobre y el oro. Estos tres
elementos tienen 1 electrón de valencia,
sin embargo la plata es el mejor conduc-
tor, luego el cobre y finalmente el oro,
debido a que en una misma cantidad de
material, la plata tiene más átomos que DESNIVEL
los otros dos y por consiguiente hay un POTENCIAL
POSITIVO
mayor número de electrones libres que
pueden desplazarse.

Aislantes: materiales en los cuales los


electrones de valencia se liberan con
más dificultad de sus átomos. Cuantos
más electrones libres tengan sus átomos CLASES DE CORRIENTE
(máximo 8) serán mejores aislantes. Los ELÉCTRICA
aislantes más usados no son elementos
sino compuestos, como el vidrio, el plás-
tico, la cerámica, etc. CORRIENTE CONTINUA (C.C. ó
DC): corriente eléctrica que no varía ni
en magnitud ni en sentido. Su símbolo
Semiconductores: materiales cuyos
es .
átomos tienen 4 electrones de valencia.
Conducen mejor que los aisladores,
pero no tan bien como los conductores.
Entre los semiconductores más usados
se encuentran el germanio, el silicio y
el selenio.

TEORÍA ELECTRÓNICA

Los electrones se desplazan siempre de


un potencial negativo a un potencial
positivo, de tal manera que para que
exista corriente eléctrica debe haber

8 TEORÍA Y TECNOLOGÍA FUNDAMENTALES


En la gráfica podemos ver que la corrien Basados en el principio empleado por
te continua, durante todo su proceso Alejandro Volta, en la fabricación de la
de generación, no ha cambiado ni su primera pila eléctrica, es posible construir
magnitud (5 una y 2,5 la otra), ni su una pila empleando elementos alcalinos
sentido (positiva la primera y negativa o salinos. Veamos un ejemplo sencillo:
la segunda). se toma un limón y dos pedazos de
metales diferentes, en lo posible cobre
y zinc, que se introducen debidamente
separados en el limón . El cobre será el
:
polo positivo y el zinc el polo negativo.
Dependiendo de la acidez del limón y
Una de las formas más usadas para pro-
la calidad del cobre y zinc, se obtendrá
ducir corriente eléctrica continua es por
mayor o menor cantidad de corriente
reacción química, concretamente en las
eléctrica. La corriente que se genera
pilas y baterías. En ellas los electrones
es posible medirla con un multímetro.
van del polo negativo al polo positivo.
Con un poco de suerte se puede lograr
incluso que se encienda un bombillo,
de los que se emplean en las linternas
cobre o
para una sola pila. El problema que se
carbón (+)
presenta es que el cobre se polariza rá-
pidamente, impidiendo que los electro-
nes sigan fluyendo, por lo cual hay que
zinc (-) retirar el cobre, limpiarlo e introducirlo
solución ácida nuevamente en el limón.
(electrólito)
Encontramos también las pilas recarga-
despolarizante bles, muy parecidas a las anteriores, las
cuales una vez que se han descargado
por el uso, es posible recargarlas con
+ unos aparatos (cargadores) especialmen-
Símbolo de la pila te diseñados para este fin. Es necesario
insistir mucho que las pilas recargables
deben estar claramente identificadas
Actualmente existen muchos tipos de pi- como tales y los cargadores deben ser
las: las normales (en diferentes tamaños: los adecuados, ya que no todas estas
AAA, AA, A) que se usan en las linternas, pilas se pueden recargar con el mismo
radios portátiles, walk-man, etc., las de cargador.
mercurio (usadas especialmente en los
relojes de pulso), las alcalinas, etc. Estas Existen algunos elementos, llamados
pilas, una vez que han agotado su carga piezoeléctricos, que sirven para producir
deben desecharse. electricidad al presionarlos. Actualmente
se usan mucho en los encendedores de
Las «pilas» que tienen 3V o 9V (u otros las estufas a gas.
valores diferentes de 1,5V) en realidad
no son pilas sino baterías (varias pilas También puede producirse corriente con-
conectadas en serie), como las que se tinua empleando campos magnéticos.
usan normalmente en los automotores. Estos aparatos se llaman generadores

CAPÍTULO 1 CORRIENTE ELÉCTRICA 9


CORRIENTE ALTERNA (C.A. ó de la forma cómo se genera la corriente
A.C.): corriente eléctrica que varía a alterna: una bobina gira en el interior de
intervalos periódicos en magnitud y un campo magnético, de manera que
sentido. Su símbolo es . cada onda o sinusoide corresponde a
un giro (revolución) completo de dicha
El cambio de sentido y dirección depende bobina.

En la actualidad la corriente alterna es


la más usada (alrededor del 90%) por
las innumerables ventajas que ofrece:
mayor facilidad para su transforma-
ción, transmisión y distribución; es más
económica; tiene más versatilidad para
algunas aplicaciones, especialmente
cuando no pueden realizarse con co-
rriente continua, etc.

SISTEMAS DE GENERACIÓN DE A.C. MÁS USADOS


MONOFÁSICO:

La corriente eléctrica es generada por la FASE

rotación de una sola bobina. Para usarla 110V


se requieren dos conductores (bifilar): PRIMARIO NEUTRO 220V
una fase y un neutro.
110V

Por esta razón los sistemas usados en FASE


las residencias como monofásicos, en
realidad no lo son, sino que son parte
del sistema trifásico tetrafilar.
TRIFÁSICO:
BIFÁSICO:
La corriente eléctrica es generada por
La corriente eléctrica es generada por
la rotación de tres bobinas desfasadas
la rotación de dos bobinas desfasadas
entre sí 120°.
entre sí 90°. Para usarla se requieren dos
conductores (bifilar), pero a diferencia
del sistema monofásico, los dos conduc-
tores son únicamente para las fases. R S T

MONOFÁSICO TRIFILAR:

Se obtiene del secundario del transfor- 0° 120° 240°

mador. Se tienen tres conductores: las fa-


ses se toman de los extremos y el neutro
del punto medio del transformador, así
la tensión entre fases es el doble de la
tensión entre una fase y el neutro.

10 TEORÍA Y TECNOLOGÍA FUNDAMENTALES


Dependiendo de la forma como se co-
R
necten las bobinas es posible obtener un
sistema trifilar o tetrafilar.

El sistema más usado es el tetrafilar: tres N


fases (R-S-T) y el neutro (N), que se ob-
tiene uniendo entre sí los tres finales de 120° 120°
las bobinas (de donde saldrá el neutro) 120°
y dejando libres los principios, como
puede apreciarse en el diagrama que
T S
tenemos al lado.

CICLO: variación completa de la tensión Actualmente las frecuencias eléctricas


y/o corriente de 0 (la bobina no gira más usadas en Europa y América son 50
y por tanto no corta líneas de fuerza) Hz y 60 Hz. En Colombia la frecuencia
a un valor máximo positivo (la bobina usada es 60 Hz.
empieza a girar hasta cortar un máxi-
mo de líneas de fuerza, coincidiendo PERÍODO (T): tiempo necesario para
el sentido de giro con el sentido que que un ciclo se repita. Se mide en se-
siguen las líneas de fuerza) y luego a 0 gundos y se representa con la letra T.
(cuando la bobina completa medio giro El valor del período es inverso al de la
deja de cortar líneas de fuerza), de éste frecuencia:
a un valor máximo negativo (la bobina T = 1/f ó f = 1/T
sigue girando hasta cortar nuevamente
un máximo de líneas de fuerza, pero LONGITUD DE ONDA ( ): distancia
ahora el sentido de giro de la bobina es (en línea recta) que puede recorrer la
opuesto al sentido que siguen las líneas corriente en el tiempo que dura un ciclo
de fuerza) y finalmente de nuevo a 0 completo.
(completando la bobina un giro).
La longitud de onda es igual a la velo-
cidad de la corriente eléctrica dividida
90° entre la frecuencia:
300.000 Km/seg
180°
0° 180° 270° 360° =
360° 90°
f
270°
AMPLITUD: distancia que hay entre 0
Representación vectorial y sinusoidal y un valor máximo (positivo o negativo).
En otras palabras es el valor máximo que
alcanza la corriente o tensión.
FRECUENCIA (f): número de ciclos que
se producen en un segundo (cps). Su FASE: relación de tiempo entre ondas
unidad es el hertz (Hz), que equivale a un que representan tensiones, corrientes
ciclo (un giro completo de la bobina) por o tensiones y corrientes, independien-
segundo. Se representa con la letra f. temente de sus magnitudes.

CAPÍTULO 1 CORRIENTE ELÉCTRICA 11


misma amplitud) están defasadas cuan-
do sus valores máximos no se producen
al mismo tiempo.


0° 90° 180° 270° 360° 90°

ONDAS EN FASE: cuando comienzan


y terminan al mismo tiempo, o bien
cuando sus valores máximos se producen
simultáneamente.

El defasaje que se da entre dos o más


ondas depende del retraso o adelanto de
0° 90° 180° 270° 360° una onda con respecto a la otra.

Generalmente se mide en grados, para


una mayor precisión.

En el gráfico vemos que la onda B está


DEFASAJE O DIFERENCIA DE FASES: adelantada 90° a la onda A, o bien que
se dice que dos ondas (que tienen la la onda A está retrasada 90° con relación
misma longitud, no necesariamente la a la onda B.

VALORES DE LA CORRIENTE ALTERNA


INSTANTÁNEO:
Valor que tiene la corriente o tensión en
un instante determinado, por lo que una
onda tiene infinito número de valores
instantáneos.

MÁXIMO O PICO:
Es el valor instantáneo más alto que
puede alcanzar la corriente y/o tensión
en un semiciclo. Por consiguiente toda
onda tendrá dos valores máximos: uno
positivo y otro negativo. mo se produce solamente dos veces por
cada ciclo, puede ofrecer enormes ries-
Este valor debemos tenerlo muy en gos para la integridad personal, por los
cuenta por lo siguiente: altos valores que alcanza con relación
al valor de la corriente o voltaje que se
Seguridad: aún cuando el valor máxi- consideran normalmente.

12 TEORÍA Y TECNOLOGÍA FUNDAMENTALES


Por ejemplo el valor pico para una EFECTIVO, EFICAZ O CUADRÁTICO
tensión de 120 V es de 170 V y para MEDIO (r.c.m.):
una tensión de 208 V es de 294 V, que
como puede apreciarse claramente, son El valor eficaz de una tensión o corrien-
valores que están muy por encima de los te alterna es aquel que, en un circuito
valores que se toman en cuenta y por puramente resistivo, produce la misma
consiguiente son más peligrosos. cantidad de calor que la producida por
una corriente continua que tiene un valor
Aislamiento: al considerar el aisla- equivalente. Se obtiene dividiendo el
miento de un conductor se debe tener valor pico entre 1,41 o bien multiplicán-
en cuenta el valor máximo, porque en dolo por 0,707. De igual forma es posi-
realidad soportará tensiones mucho más ble obtener el valor pico multiplicando
altas (aún cuando esto suceda sólo por el valor eficaz por 1,41 o dividiéndolo
momentos) en un circuito con A.C. y que por 0,707.
podrían perforar el material aislante.
Por ejemplo si la E pico es 170 V, la E
MEDIO O PROMEDIO: eficaz será: 170 V x 0,707 = 120,19 V.

Es el promedio de todos los valores Es el valor más importante, ya que


instantáneos de medio ciclo. Es igual al cuando se habla normalmente de ciertos
valor máximo por 0,637. valores de tensión o corriente, se hace
referencia al valor eficaz. De la misma
Se toma en cuenta sólo medio ciclo, forma, los instrumentos de medición
porque si se tomara en cuenta un ciclo están construidos para medir valores
completo el promedio sería 0. eficaces.

MAGNITUDES ELÉCTRICAS FUNDAMENTALES

Si bien es cierto que existen muchas te eléctrica, aquí veremos solamente las
magnitudes para poder medir la corrien- básicas o fundamentales.

INTENSIDAD, amperaje o simple- se dificultaría medirlas, existen otras


mente corriente (I): es la cantidad de unidades, llamadas múltiplos y submúl-
electrones que circula por un conductor tiplos. Veamos las más usadas:
en unidad de tiempo. La unidad que se
emplea para medir esta magnitud es el Múltiplos:
amperio.
Kiloamperio (kA): equivale a 1.000 A.

AMPERIO (A): el paso de un columbio kA = 1.000A = 103 A


(6,28 x 1018 electrones) en un segundo,
a través de un conductor. Submúltiplos:
Como esta unidad básica no siempre Miliamperio (mA): equivale a la milé-
es la más adecuada, porque se pueden sima parte de un amperio.
tener corrientes muy grandes o muy pe-
queñas, de manera que con el amperio mA = 0,001 A = 10-3 A

CAPÍTULO 1 CORRIENTE ELÉCTRICA 13


Microamperio ( A): equivale a la mi- rio tener un circuito cerrado, de manera
llonésima parte de un amperio. que la corriente pueda circular por el
mismo.
A = 0,000001 A = 10-6 A
La medición se realiza con el amperí-
MEDICIÓN DE LA CORRIENTE metro o la pinza amperométrica. Si
se usa el multímetro debe estar selec-
Para poder medir la corriente es necesa- cionado como amperímetro.

Multímetro digital
50.00 que se ha selec-
CARGA mA cionado para me-
dir intensidad (en
miliamperios). En
este caso estaría
FUENTE midiendo 50 mA.

Para conectar el instrumento, se corta o con positivo y negativo con negativo.


interrumpe solamente uno de los con-
ductores que va de la fuente a la carga, Si se va a medir corriente alterna no se
conectando los extremos obtenidos al necesita tener en cuenta la polaridad.
amperímetro. Al conectar el instrumento,
cuando se va a medir corriente continua, En el tema de los instrumentos de me-
es necesario tener presente la polaridad dición se verá ampliamente la forma de
de la fuente y del instrumento: positivo usarlos correctamente.

TENSIÓN, diferencia de potencial o TENSIÓN es la diferencia de los poten-


fuerza electromotriz (E ó U). ciales que existe en los extremos de una
carga eléctrica o entre dos conductores.
Sobre el término en sí y su definición Cuando se emplea corrienta alterna
existen diversas precisiones: La F.E.M. trifásica tetrafilar, es necesario tener
se refiere más a la energía entregada presente que se originan dos tipos de
por una fuente, mientras que la tensión tensiones:
tiene más relación con la diferencia en-
tre los potenciales de dos puntos de un TENSIÓN DE LÍNEA o tensión com-
circuito. Con esta aclaración debemos puesta (EL): es la diferencia de potencial
tratar de entender los conceptos que se entre dos conductores de línea o entre
emiten a continuación. fases (RS - RT - ST).

14 TEORÍA Y TECNOLOGÍA FUNDAMENTALES


R TENSIÓN EL = 2 Cos 30° EF
DE FASE
U EF EL F

TENSIÓN
DE LÍNEA
EL F o bien
EL N EF = EL
X
Z
de modo que la tensión de línea
Y

W V de fase y a su vez la tensión de


T S
tensión de línea.

TENSIÓN DE FASE o tensión simple La unidad que se emplea para medir


(EF): es la diferencia de potencial que esta magnitud es el voltio.
hay entre un conductor de línea o fase
y el neutro (RN - SN - TN). VOLTIO (V): es la diferencia de poten-
cial que causa el paso de un columbio
El valor de la tensión de línea y el de para producir un julio de trabajo. En
la tensión de fase están estrechamente otros términos, voltio es la diferencia de
relacionados entre sí. En efecto: potencial eléctrico que existe entre dos
puntos de un circuito, por el cual, cuando
la potencia desarrollada es de un vatio,
R circula una corriente de un amperio.

Como la unidad básica no siempre es la


TENSIÓN más adecuada, porque se pueden tener
DE FASE
EF
N 120° tensiones muy grandes o muy pequeñas
y que con el voltio se dificultaría medir-
60°
las, existen otras unidades que permiten
30°
una fácil y correcta medición. Veamos
T S las más usadas:
O
TENSIÓN DE LÍNEA
EL
Múltiplos:

Kilovoltio (kV): equivale a 1.000 V


Si en el triángulo TSN: kV = 1.000 V = 103 V
TS = EL TN = SN = EF
MV = 1’000.000 V = 106 V
TS = TO + OS
TO = OS Submúltiplos:
EL = 2 TO Milivoltio (mV): equivalente a la milé-
TO = Cos 30° TN sima parte de un voltio
TO = Cos 30° EF mV = 0,001 V = 10-3 V

CAPÍTULO 1 CORRIENTE ELÉCTRICA 15


microvoltio ( V): es equivalente a la La tensión se mide fundamentalmente
millonésima parte de un voltio en la fuente, por lo cual no es necesario
tener un circuito, pero si se tiene es po-
V = 0,000001 V = 10-6 V
sible medir la tensión que llega a cada
una de las cargas del circuito.
MEDICIÓN DE LA TENSIÓN
Si la medición se realiza con corriente
Para poder medir la tensión en un circuito continua se toma en cuenta la po-
se emplea el voltímetro o el multíme- laridad, en cambio si es con corriente
tro, si se selecciona como voltímetro. alterna no.

Multímetro digital
1.50 que se ha selec-
cionado para me-
V
dir voltaje (en vol-
tios). La medición
nos indica que la
FUENTE tensión de la pila
es de 1,5 V.

RESISTENCIA (R), es la oposición De los dos conductores, el de 54 m ofre-


o dificultad que ofrece un conductor al cerá mayor resistencia que el de 30m,
paso de la corriente. La unidad que se al paso de la corriente.
emplea para medir esta magnitud es
el ohmio. SECCIÓN DEL CONDUCTOR (S): la
resistencia y la sección, grosor o más
FACTORES QUE AFECTAN LA RESIS- conocido como calibre del conductor,
TENCIA DE UN CONDUCTOR son inversamente proporcionales, es
decir que cuanto más grueso sea un
LONGITUD DEL CONDUCTOR (L): La conductor, presentará menor oposición
resistencia y la longitud del conduc- al paso de la corriente.
tor son directamente proporcionales,
es decir que cuanto más largo sea un
conductor presentará mayor oposición
al paso de la corriente.

30m
De los dos conductores, el delgado ofre-
54m cerá mayor resistencia, al paso de la
corriente, que el grueso.

16 TEORÍA Y TECNOLOGÍA FUNDAMENTALES


COEFICIENTE DE RESISTIVIDAD ( ): es el coeficiente puede ser cero o inclu-
la resistencia específica que ofrece un so negativo. En general al aumentar
material dependiendo de su estructura la temperatura aumenta también la
física o naturaleza. Se expresa como un resistencia.
valor numérico constante, el cual es di-
rectamente proporcional a la resistencia. LUZ: existen elementos denominados
Su valor se da en ohmios por metro por fotorresistencias cuya resistencia varía al
milímetro cuadrado de sección. Veamos cambiar las condiciones luminosas del
dos ejemplos muy usados: ambiente. El valor de la resistencia dis-
minuye a medida que aumenta la luz.
para el cobre es de 0,0172
m/mm2
TENSIÓN: materiales llamados VDR
en los cuales el valor de la resistencia
y del aluminio es de 0,028 disminuye cuando se les aplica deter-
m/mm2
minada tensión.
La relación entre la resistencia, longitud,
OHMIO ( ): es la resistencia que ofrece
sección y coeficiente de resistividad se
una columna de mercurio de 106,3cm
expresan matemáticamente de la si-
de longitud y 1 mm2 de sección al paso
guiente manera:
de la corriente.
L
R=
S Múltiplos:

TEMPERATURA: normalmente con el


incremento de la temperatura aumenta
la resistencia de los conductores. Sin megohmio
embargo se encuentran materiales en 6

los cuales, al aumentar la temperatura


disminuye la resistencia. Es decir que, Submúltiplos:
para algunos materiales, la resistencia en la práctica no se emplean por cuanto
y la temperatura son directamente pro- el ohmio es un unidad muy pequeña.
porcionales, y para otros materiales son
inversamente proporcionales. RESISTENCIAS DE CARBÓN
O resistores son elementos muy usa-
Este comportamiento variable da origen dos en la actualidad, especialmente en
a las termorresistencias o termistores. electrónica. Su valor está dado por unas
bandas de colores (normalmente 4), co-
• Resistencias NTC (coeficiente negati- nocido como código de colores:
vo de temperatura): son elementos en
los cuales la resistencia baja rápida-
mente al aumentar la temperatura. negro 0 azul 6
café 1 violeta 7
• Resistencias PTC (coeficiente positivo rojo 2 gris 8
de temperatura): son elementos con naranja 3 blanco 9
un coeficiente de temperatura muy amarillo 4 dorado ± 5%
positivo, dentro de un margen de tem- verde 5 plateado ± 10%
peratura determinado, fuera del cual

CAPÍTULO 1 CORRIENTE ELÉCTRICA 17


Tolerancia (en porcentaje)
Cifra multiplicativa
Segunda cifra significativa
Primera cifra significativa

Para conocer el valor de la resistencia se coloca la primera cifra significativa, luego


se yuxtaponen (a la derecha) en primer lugar la segunda cifra significativa y a conti-
nuación tantos ceros como indique la cifra multiplicativa. El valor real de la resistencia
deberá estar dentro del margen dado por el porcentaje de la banda de tolerancia.
Veamos un ejemplo:

dorado = ±5%
amarillo = 4
rojo = 2
café = 1

120000
El valor de la resistencia es de 120.000
y su valor real estará entre 114.000 y 126.000 5%.

RESISTENCIAS VARIABLES

Son las resistencias cuyo valor puede Potenciómetros: son las resistencias
cambiarse de acuerdo a la necesidad. variables que tienen sus tres terminales
Más específicamente se conocen como conectados al circuito.
potenciómetros y reóstatos. General-
mente las resistencias variables constan Reóstatos: son las resistencias variables
de un elemento de resistencia circular, que usan el terminal central, correspon-
sobre el cual se hace deslizar un contacto diente al elemento móvil y sólo uno de
móvil o cursor, por medio de un eje y una los extremos.
perilla, para ir variando la resistencia,
cuyo valor está dado por la resistencia Según su construcción y apariencia
máxima entre el punto móvil y cada uno exterior, las resistencias variables se
de sus respectivos extremos, o entre los dividen en: normales, con interruptor,
dos extremos del mismo. en tandem, rectas, miniatura.

18 TEORÍA Y TECNOLOGÍA FUNDAMENTALES


MEDICIÓN DE LA RESISTENCIA completamente desenergizado.

Para medir la resistencia de una carga La medición se realiza con un instrumen-


es necesario que ésta no tenga ninguna to llamado óhmetro o un multímetro
tensión, por tanto el circuito debe estar seleccionado como óhmetro.

500.00 Multímetro digital


que se ha seleccio-
CARGA nado para medir
resistencia (en oh-
mios). En este caso
estaría midiendo

INSTRUMENTOS DE MEDICIÓN
Existe una gran variedad de instrumentos fundamentales, que complementen lo
de medición de la corriente eléctrica, visto hasta ahora, para saber de qué se
por lo cual veremos algunos aspectos tratan y sobre todo cómo usarlos.

CLASIFICACIÓN SEGÚN SU PRINCIPIO DE FUNCIONAMIENTO

ANÁLOGOS entrada y salida a la bobina, y por otro,


debido a que están dispuestos en sen-
ELECTROMAGNÉTICOS O DE BOBINA tidos contrarios, sirven para amortiguar
MÓVIL: estos instrumentos tienen una las oscilaciones del conjunto móvil.
pequeña bobina, la cual está situada en
la parte interna del campo magnético Las carácterísticas más sobresalientes de
producido por un imán permanente. Al estos aparatos son:
circular la corriente por dicha bobina
se genera otro campo magnético que Estos instrumentos sirven únicamente
reacciona con el del imán, haciéndola para medir corriente continua. Si se
girar sobre su eje. El giro de la bobina, quiere medir corriente alterna deben
y el de la aguja que se encuentra unida llevar un rectificador, el cual transforme
a ésta, es proporcional a la corriente que la corriente alterna en continua.
circula por la bobina.
Solamente los galvanómetros se constru-
Los resortes, unidos a los extremos de yen para funcionar en los dos sentidos,
la bobina, cumplen una doble función: porque el cero se encuentra en el centro
por un lado sirven como conductores de de la escala, de manera que la aguja

CAPÍTULO 1 CORRIENTE ELÉCTRICA 19


puede desplazarse hacia la derecha o corriente que se va a medir.
hacia la izquierda, de acuerdo al sentido
de la corriente. Las características sobresalientes de es-
tos instrumentos son:
Se consiguen aparatos exactos y sen-
sibles. • Por la sensibilidad que poseen se cata-
logan como instrumentos intermedios
DE HIERRO MÓVIL: en estos instrumen- entre los electromagnéticos y los de
tos, al circular la corriente por la bobina hierro móvil.
que tienen en su parte interior, se crea
un campo magnético, el cual imana en el • Si se invierte el sentido de la corrien-
mismo sentido las dos placas que están te, se invierte también el sentido del
en el interior de la bobina, de tal manera campo de las dos bobinas, de manera
que ambas se repelerán con mayor o que la repulsión de ambos permanece
menor fuerza, según la intensidad de la inalterable. Por este motivo es que
corriente que circula por ella. Solamente pueden usarse tanto con AC como
una placa es móvil, la cual al moverse con DC.
hará girar el eje, y por tanto el índice
o aguja. Como voltímetros y amperímetros son
más precisos que los de hierro móvil,
Características sobresalientes de estos pero más costosos, por lo que se utilizan
instrumentos: únicamente en mediciones de labora-
torio.
• Estos instrumentos pueden medir
corriente continua y corriente al- Una de las aplicaciones más importantes
terna, ya que las dos placas o cha- que encontramos es en la construcción
pas, al imanarse en el mismo sentido, de los vatímetros y contadores.
siempre se repelen.
DIGITALES
• Son más robustos y económicos que
los electromagnéticos o de bobina Son instrumentos que se construyen
móvil, pero al mismo tiempo menos empleando tecnología electrónica.
sensibles que éstos.
Algunas características de estos instru-
• Por las razones anteriores es el sistema mentos:
más usado para la construcción de
amperímetros y voltímetros industria- • El valor de la medición se da en forma
les, que normalmente no necesitan ser numérica.
muy precisos.
• Al igual que en los instrumentos aná-
ELECTRODINÁMICOS: el principio de logos, encontramos instrumentos de una
funcionamiento de estos instrumentos gran precisión e instrumentos que son
es el mismo de los electromagnéticos, menos precisos.
con la diferencia de que en lugar de un
imán permanente tienen otra bobina, • Normalmente estos instrumentos son
de manera que el campo magnético más delicados y requieren mayor cuida-
fijo y móvil es producido por la misma do que los análogos.

20 TEORÍA Y TECNOLOGÍA FUNDAMENTALES


CLASIFICACIÓN SEGÚN LA MEDICIÓN QUE PUEDEN REALIZAR

AMPERÍMETROS • Se debe medir la corriente en un solo


conductor a la vez.
Instrumentos que se usan para medir
específicamente intensidades o corrien- • Tratar de que el conductor quede per-
tes, por lo cual se conectan únicamente pendicular al instrumento.
en serie con la carga, cuidando que el
positivo quede conectado con el positivo VOLTÍMETROS
y el negativo con el negativo, si la co-
rriente es continua. Instrumentos que se usan para medir
específicamente tensiones o voltajes, por
Si se va a medir corriente alterna no se
lo cual se conectan en paralelo con la
toma en cuenta la polaridad.
fuente o con la carga cuya tensión de
alimentación se quiere medir.

CARGA
A Al igual que en los amperímetros se
toma en cuenta la polaridad, solamente
cuando se mide corriente continua.

V CARGA V
Una variedad del amperímetro es la
pinza amperométrica, que se usa es-
pecialmente con corriente alterna.

• Al usar la pinza amperométrica tenga-


mos en cuenta lo siguiente:

• No se necesita interrumpir el circuito, ÓHMETROS


sólo se abre la pinza para introducir
el conductor en ella. Son instrumentos que usados para medir
la resistencia eléctrica de los conducto-
res, de las cargas y de los resistores.

CARGA Antes de conectarlos es necesario des-


energizar completamente el circuito de
toda tensión exterior.

El óhmetro se conecta en paralelo con


el elemento cuya resistencia se quiere
medir y en ningún caso interesa la
polaridad.

CAPÍTULO 1 CORRIENTE ELÉCTRICA 21


VATÍMETROS
Instrumentos que se usan para medir la
potencia eléctrica, sin tener en cuenta el
CARGA
tiempo de consumo.

Básicamente está compuesto por dos


bobinas: una conectada en serie, para
medir la corriente, y otra conectada en
paralelo, para medir la tensión. La ac-
Es muy común el uso del óhmetro para ción combinada de ambas, a través de
medir continuidad, es decir para ver si el una aguja o índice, nos da el valor de
circuito está o no interrumpido. la potencia.

Una variedad del óhmetro, empleado


en instalaciones residenciales, es el
megger o megóhmetro, que sirve para
bobina para
determinar si el aislamiento de los medir la E
conductores entre sí, o con tierra, es el bobina para
medir la I
correcto y evitar de esta manera posibles
fugas de corriente, daños y accidentes
posteriores.
R carga cuya
potencia se
N va a medir

MULTÍMETROS
Ante la incomodidad que implica para
un técnico el empleo de un instrumento CONTADORES
diferente para medir cada una de las
magnitudes, se han construido los mul- Instrumentos que sirven para medir el
tímetros. consumo de energía eléctrica, durante
el tiempo de funcionamiento de una
Estos instrumentos tienen un solo meca- determinada carga. Se fundamentan en
nismo para medir las diferentes magni- los vatímetros.
tudes, en variados rangos, mediante la
elección de una función particular, ya sea El contador se diferencia del vatímetro
por medio de un selector o la colocación por llevar un disco que gira (inducido del
de unos terminales específicos para cada contador) entre dos bobinas, en lugar
función y rango. del índice.

En el mercado se encuentra una gran El número de vueltas que da el disco co-


variedad de multímetros, tanto análogos rresponde a un determinado número de
como electrónicos o digitales, no sólo por kilovatios hora (KWh). La relación entre
la precisión con que se puede medir, sino el número de revoluciones del disco y
también por la cantidad de magnitudes los KWh la establece el fabricante del
que se pueden medir. Naturalmente que contador y constituye la constante (k) del
estos aspectos influyen en el precio. mismo, que viene grabada en la placa:

22 TEORÍA Y TECNOLOGÍA FUNDAMENTALES


k = N rev / KWh donde:
n = es el número de vueltas que da el
Para calcular la potencia en KW se usa
disco
la siguiente expresión:
T = tiempo en segundos de n revolu-
3.600seg/h x n ciones
P=
NxT N = k del contador

En la misma placa
se indica además la contador de revoluciones
tensión y corriente
nominal de funciona- tornillo sin fin que gira soli-
miento del contador. dariamente con el disco
bobina de tensión
Las normas para la
construcción de con- disco
tadores exigen que
bobinas de corriente
éstos puedan sopor-
tar, sin error apre- bornes para medir E (se
ciable, sobrecargas conectan en paralelo)
hasta del 400% de bornes para medir I (se
la intensidad nomi- conectan en serie)
nal para la cual se
hicieron.

Características que tiene la bobina de Características de las bobinas de co-


tensión: rriente:

• tiene el núcleo en I • tienen el núcleo en U


• produce un polo (norte o sur) pulsante • producen un campo magnético pulsa-
cada medio ciclo torio (norte-sur)
• tiene muchas espiras de alambre • poseen pocas espiras de alambre
delgado grueso
• se conecta como un voltímetro • se conectan como un amperímetro

Actualmente los medidores electromecánicos se están sustituyendo con medidores


electrónicos o digitales.

ELECCIÓN Y USO CORRECTO DE LOS INSTRUMENTOS

Veamos algunos símbolos, que se encuentran grabados en los instrumentos análogos


y que nos ayudarán a elegir el instrumento adecuado, así como su uso correcto.

Instrumento de bobina móvil Instrumento para medir corrien-


con imán permanente te continua

CAPÍTULO 1 CORRIENTE ELÉCTRICA 23


Instrumento para medir corrien-
Instrumento de hierro móvil te alterna

Instrumento para medir corrien-


te continua y alterna
Instrumento electrodinámico
Posición de empleo horizontal

Posición de empleo vertical Amperímetro A


Posición de empleo a un de- Óhmetro

terminado ángulo

Voltímetro V Tensión de prueba de aisla-


miento dado en KV
2

Después de conocer estos símbolos, debemos tener presente además:

Tipo de magnitud a medir: si es Valor aproximado de la magnitud a


corriente, tensión, resistencia u otra medir: para poder seleccionar el rango
magnitud. apropiado.

Alimentación del circuito: si es AC o Precisión deseada: la calidad o preci-


DC. sión del instrumento se llama «clase».

A modo de ejemplo analicemos el siguiente gráfico.

0 10 15 20 25 30 35 40 45 50 55 60 65 70 75 80 85 90 95 100

V C E
I cl1 2

Por la V sabemos que se trata de un C E nos indica que el instrumento


voltímetro. Así mismo sabemos que es I ha sido fabricado según las
del tipo de hierro móvil, que debe usarse normas internacionales de la
para medir corriente alterna y en posi- Comisión Electrotécnica Inter-
ción horizontal. nacional.

24 TEORÍA Y TECNOLOGÍA FUNDAMENTALES


indica que el aislamiento ha Como la clase es del 1% tendremos:
2
sido probado a una tensión valor máximo real: 100 + 1 = 101 V
de 2 KV. valor mínimo real: 100 - 1 = 99 V

LECTURA CORRECTA DE UN INSTRUMENTO DE MEDICIÓN ANÁLOGO

Para leer correctamente un instrumento de medición se debe tener en cuenta:

ESCALA: cuadrante graduado en el que Ensanchada: los intervalos entre di-


se realiza la lectura de la medición, se- visiones son menores al comienzo y al
gún la posición de la aguja. final de la escala.

Uniforme: los intervalos entre divisiones Logarítmica: los intervalos entre divisio-
son iguales. nes son menores al final de la escala.

Cuadrática: los intervalos son mayores Graduación múltiple: si la misma es-


hacia el final de la escala. cala tiene dos o más rangos.

Uniforme

0 5 10 15 20 25 30 35 40 45 50 55 60 65 70 75 80 85 90 95 100

Cuadrática

0 10 20 30 40 50 60 70 80 90

Ensanchada

0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100

Logarítmica

0 10 20 30 40 50 60 70 80 90

Graduación múltiple

0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
0 30 60 90 120 150 180 210 240 270 300

CAPÍTULO 1 CORRIENTE ELÉCTRICA 25


ÍNDICE O AGUJA: parte del instrumen- encuentre exactamente al comienzo de
to de medición análogo que indica o la escala que se va a usar. Esto se con-
señala el valor de la medición sobre la sigue girando el tornillo de calibración
escala. Cuanto más fino o delgado sea que se encuentra en la parte inferior de
el índice, mayor será la precisión en la la aguja.
lectura.
En los voltímetros y amperímetros el ín-
Al realizar la lectura de una medición se dice debe coincidir con el cero que está
debe evitar el error de paralaje. Éste se a la izquierda de la escala.
comete cuando la persona no se coloca
perpendicularmente al plano de la es- En los óhmetros además de la calibra-
cala, sino que se ubica a un costado del ción anterior es necesario realizar una
instrumento. Para facilitar una correcta segunda calibración, de manera que
ubicación, algunos instrumentos tienen el índice del instrumento coincida con
un espejo en el plano de la escala. En el cero que se encuentra también a la
estos casos se tendrá la posición adecua- derecha de la escala, ya que la medición
da, para realizar una correcta lectura, se realizará a partir de este cero. En la
cuando veamos que el índice oculta su parte inferior vemos gráficamente cómo
propia imagen reflejada en el espejo. es la escala del óhmetro.

Los índices de cuchilla también ayudan Para que el índice se desplace hacia la
a evitar el error de paralaje: si la visual derecha, es necesario unir los extre-
es correcta deberá observarse el índice mos de los conductores de prueba del
como una línea finísima, ya que la aguja óhmetro y, mediante un potenciómetro
vista lateralmente es muy ancha. de calibración que tienen los óhmetros,
se obtiene que la aguja coincida con el
CALIBRACIÓN DEL INSTRUMENTO: 0 que se encuentra a la derecha de la
escala. De esta manera, además, ya no
Antes de usar un instrumento es nece- se tomará en cuenta la resistencia de
sario calibrarlo para que el índice se estos conductores.

10K 1K 500 200 100 60 30 20 10 0

OTRAS RECOMENDACIONES: a medir, especialmente si son corrientes


o tensiones, es necesario seleccionar
Existen algunos instrumentos en los cua- el instrumento para poder emplear los
les una misma escala puede tener varios rangos más altos.
rangos o alcances, de manera que se
pueden realizar dos o más mediciones Después de la primera medición y sola-
de la misma magnitud, pero con alcan- mente si vemos que es posible seleccio-
ces diferentes, por ejemplo hasta 100 o nar un rango menor, a fin de obtener
hasta 300. En estos casos, si se descono- una medición más exacta, procederemos
ce el valor aproximado de la magnitud a cambiar la posición del selector.

26 TEORÍA Y TECNOLOGÍA FUNDAMENTALES


Para lograr precisión en la medida es Además observó que si se mantenía
conveniente que la aguja no esté al constante la tensión de la fuente y se
comienzo de la escala, sino lo más al aumentaba el valor de la resistencia, la
fondo que sea posible. intensidad disminuía. Por el contrario si
disminuía el valor de la resistencia, la
Finalmente antes de realizar la medi- intensidad aumentaba. Así obtuvo una
ción, debes tener la precaución de colo- segunda conclusión:
car el instrumento en la posición correcta
(horizontal, oblícua o vertical) requerida
por el instrumento. Solamente cuando se
tenga la posición correcta se procederá
a la correspondiente calibración del ins-
trumento de medición.
Estas dos conclusiones dieron origen a
la LEY DE OHM que dice:
LEY DE OHM

LA INTENSIDAD ES DI-
Para poder tener corriente eléctrica es RECTAMENTE PROPOR-
necesario que exista una diferencia de CIONAL A LA TENSIÓN
potencial entre dos cargas, la cual hará
que empiecen a circular los electrones
E INVERSAMENTE PRO-
a través de los conductores, quienes a PORCIONAL A LA RE-
su vez presentarán mayor o menor re- SISTENCIA.
sistencia al movimiento o flujo de dichos
electrones. Es decir que las tres magni-
tudes fundamentales están íntimamente
relacionadas entre sí, aspecto que fue La ley de ohm se ex-
comprobado mediante una serie de ex- presa matemática- E
perimentos por Georg Simon Ohm. mente mediante una I=
ecuación algebraica: R
Ohm descubrió que si en un circuito de
DC se mantenía constante la resistencia
Si despejamos R ten-
y se aumentaba la tensión, se producía
dremos otra forma E
también un aumento equivalente en la
de expresar la ley de R=
corriente. De la misma manera una dis-
minución en la tensión genera una dis- ohm: I
minución equivalente en la corriente.
Si despejamos E ten-
La conclusión que sacó Ohm fue que dremos la siguiente
expresión:
E = IR
Gracias a estas tres expresiones mate-
máticas, siempre que conozcamos dos
de las tres magnitudes podemos averi-

CAPÍTULO 1 CORRIENTE ELÉCTRICA 27


guar la que se desconoce. En los cálculos se usan únicamente las unidades básicas.

Si tenemos el siguiente circuito, en el cual la pila tiene una diferencia de potencial de

? I = E/R

A I = 0,05 A
En lugar de decir
0,05 A podemos
1,5 V decir 50 mA.
¿Porqué?

Ahora averiguemos el valor de la resistencia del siguiente circuito:

R = E/I
R = 1,5 V / 150 mA
Para seguir, primero debemos con-
1,5V 150mA
A vertir todas las unidades a unida-
des básicas: 150 mA = 0,15 A

? R = 1,5 V / 0,15 A

Si la resistencia hallada,
en el ejercicio anterior,
fuera la que está en el dorado = ±5%
gráfico, escribe el color
que le corresponde a ......................
cada banda. ......................
......................

28 TEORÍA Y TECNOLOGÍA FUNDAMENTALES


Ahora conociendo la corriente y la resis- manera un trabajo eléctrico, el cual será
tencia busquemos la tensión que debe proporcional a la tensión y a la cantidad
tener la fuente que alimenta el siguiente de corriente que recorra el circuito.
circuito:
Como un mismo trabajo puede realizar-
se en tiempos diferentes, la rapidez con
que éste se realice se llamará potencia
y se expresará en unidades de trabajo
(cuya unidad es el julio y que se define

?
como el trabajo efectuado por un co-
75mA A lumbio, con una diferencia de potencial
de un voltio) y de tiempo (cuya unidad
es el segundo).

Con base en estas dos unidades, la PO-


TENCIA ELÉCTRICA (P) se define como
el trabajo eléctrico que se realiza en una
unidad de tiempo, y cuya unidad básica
E = IR de medida es el vatio.

VATIO ó WATT (W): es el trabajo reali-


Para seguir, primero de- zado cuando fluye un amperio, con una
bemos convertir todas diferencia de potencial de un voltio.
las unidades a unidades
básicas: 75 mA = 0,075 A Múltiplos:

Kilovatio (KW) = W = 103 W


E = 120 V

La conclusión que podemos sacar de


estos tres ejemplos es que, cuando se
quiere averiguar una magnitud desco- El instrumento que se usa para medir
nocida, es indispensable conocer por lo potencia eléctrica en el vatímetro, como
menos dos. se vio en el tema de los instrumentos.

La ley de watt nos expresa la relación


existente entre la potencia, la intensidad
LEY DE WATT y la tensión y se enuncia de la siguiente
manera:

Si se aplica una diferencia de potencial LA POTENCIA ES DIRECTA-


a un circuito, éste será recorrido por
una determinada cantidad de corriente MENTE PROPORCIONAL
eléctrica que se transformará en otra A LA INTENSIDAD Y A LA
forma de energía (luz, calor, movimiento TENSIÓN
mecánico, etc.), realizándose de esta

CAPÍTULO 1 CORRIENTE ELÉCTRICA 29


La ley de watt se ex- de 1,5 V y la corriente que circula por la
presa matemática- resistencia de 30 es de 0.05 A, ¿cuál
mente con la siguien- P = IE es la potencia de la resistencia?
te ecuación:

Si despejamos E ten-
dremos otra forma P
de expresar la ley de E=
watt: I
Si despejamos I en
1,5 V 0,05A A
lugar de E, tendre- P
mos la siguiente ex- I= ?
presión: E
Gracias a estas tres expresiones mate-
máticas, siempre que conozcamos dos P=IE
de las tres magnitudes podemos ave-
P = 0,05 A x 1,5 V
riguar la que se desconoce. Recuerda
que al hacer los cálculos se usan las P = 0,075 W
unidades básicas.
En lugar de decir que la poten-
Retomemos uno de los circuitos anterio- cia es 0,075 W podemos decir
res, en el cual la pila tiene una tensión que es 75 mW. ¿Porqué?

RELACIONES QUE SE PUEDEN ESTABLECER ENTRE LAS LEYES DE


OHM Y WATT
en realidad en ambas leyes se emplean
exactamente las mismas magnitudes.

Por la ley de ohm sabemos que la in-


tensidad, tensión y resistencia están ín-
1,5 V timamente relacionadas entre sí, por
consiguiente en la ley de watt, de alguna
forma deberá estar también la resisten-
? cia, siendo posible averigar la potencia
en función de la resistencia. Veámoslo
matemáticamente:

En este circuito ¿es posible averiguar la


P=IE ley de watt
potencia de la resistencia? E=IR ley de ohm
Si observamos bien la ley de ohm y la sustituyendo el valor de E
ley de watt, nos daremos cuenta que P = I x I R en la primera ecuación

30 TEORÍA Y TECNOLOGÍA FUNDAMENTALES


P = I2 R Más adelante, al tratar el tema de los
circuitos eléctricos, veremos un mayor
número de aplicaciones para calcular
De igual manera:
cualesquiera de las magnitudes fun-
damentales y la potencia, conociendo
P=IE ley de watt únicamente dos de ellas.

I=E/R ley de ohm POTENCIA DISIPADA O PÉRDIDA DE


POTENCIA
P = ExE/R sustituyendo el valor de
I en la primera ecuación No siempre el trabajo efectuado en un
circuito es útil. Hay casos en los cuales
P = E2 / R el trabajo se pierde, dando origen a lo
que se conoce como potencia perdida
Con estas aclaraciones podemos afirmar o disipada.
que sí es posible averigar la potencia
de la resistencia del circuito, ya sea a Cuando encendemos un bombillo in-
través de la ley de ohm y luego de la ley candescente de 100 W éste se calienta
de watt, o bien aplicando alguna de las mucho, a tal punto que el filamento
igualdades obtenidas anteriormente. empieza a irradiar luz. En este caso el
calor producido (alrededor del 60%) es
P=IE potencia perdida, ya que en un bombillo
el trabajo eléctrico debe ser para produ-
P = I x 1,5 V cir luz y no calor.
I = E/R De la misma manera, el calor que se
produce en un motor es potencia per-
dida, porque el trabajo eléctrico debe
I = 0,15 A ser para producir movimiento o energía
mecánica y no calor.
P = 0,15 A x 1,5 V
En general, las pérdidas de potencia más
P = 0,225 W
comunes se producen en forma de calor,
P = 225 mW que se expresan matemáticamente con
la siguiente ecuación: P = I2 R, donde P
es la rapidez con que se produce calor.
Si queremos hacerlo directamente, bus-
camos la ecuación en la cual se encuen-
Sin embargo existen aparatos (planchas,
tre la E y la R, por ser los valores que
hornos, estufas, etc.) en los cuales el
conocemos:
calor producido no representa potencia
disipada, sino potencia útil.
P = E2 / R

P = 1,52 POTENCIA EN LOS RESISTORES

Los resistores, además de clasificarse por


su valor resistivo (resistencia), se clasifi-
P = 0,225 W can por la potencia, para indicar

CAPÍTULO 1 CORRIENTE ELÉCTRICA 31


la corriente que puede circular por ellos FACTOR DE POTENCIA o Cos
(la I se calcula empleando la misma
ecuación que se usa para averiguar la Más adelante veremos que en los circui-
potencia disipada) o la cantidad de calor tos donde hay reactancias inductivas o
que pueden resistir sin deteriorarse, de capacitivas, parte de la potencia sumi-
manera que la potencia de un resistor nistrada por la fuente es tomada por los
afecta directamente su tamaño físico: los inductores y/o capacitores, y en lugar de
resistores de muy poca potencia (1/4 ó ser consumida es almacenada temporal-
1/2 W) son pequeños, y a medida que mente, para luego regresar a la fuente,
aumenta su potencia ( 1 ó más vatios) sea por el campo magnético (en las
son de mayores dimensiones. bobinas), o por el campo electrostático
(en los condensadores), de manera que
POTENCIA EN CIRCUITOS RESISTIVOS al multiplicar I x E, lo que en realidad se
CON CORRIENTE ALTERNA obtiene no es la potencia consumida sino
una potencia aparente o nominal.
En los circuitos resistivos con corriente
alterna y sólo monofásicos, se aplica la En estos casos, para obtener la potencia
ley de Watt exactamente como si fuera realmente consumida, debe tomarse
con corriente continua, por cuanto la en cuenta el FACTOR DE POTENCIA,
tensión y la intensidad están en fase. ángulo de defase o Cos , el cual nos
indicará qué parte de la potencia apa-
rente es potencia real o efectiva, es decir,
P P qué tanto de la potencia suministrada se
ha usado realmente.

De allí que el factor de potencia se de-


fine como el coseno del ángulo corres-
pondiente al defase que existe entre la
E
intensidad total (It) y la tensión total (Et),
I en un circuito con corriente alterna.

En los circuitos trifásicos, en los cuales se EL


tiene un sistema trifásico equilibrado, es
decir que las potencias de las tres fases
son exactamente iguales, la potencia Et
total es igual a la suma aritmética de las
potencias parciales de cada fase, como
se ve a continuación:

P = E F x IF En cada fase It
Pt = 3 (EF x IF) En las 3 fases

Pt = 3{(EL x IL} Sustituyendo la En los circuitos puramente resistivos el


EF por la EL Cos es 1: como la I y E están en fase,
Pt L x IL el ángulo de defase es de 0°.

32 TEORÍA Y TECNOLOGÍA FUNDAMENTALES


En los circuitos no puramente resis- rar la potencia como en los circuitos con
tivos (donde se tienen inductancias, corriente continua, o en los circuitos con
capacitancias y resistencias) el Cos corriente alterna que eran puramente
va disminuyendo desde 1, para aproxi- resistivos, sino que hay que diferenciar
marse a 0, a medida que se hace menos varios tipos de potencias.
resistivo, de acuerdo con las reactancias
inductivas y/o capacitivas.
P P
CORRECCIÓN DEL Cos E
I
Es muy importante que el Cos sea lo
más cercano posible a 1, para que no
hayan muchas pérdidas, lo cual sucede
cuando las cargas son muy inductivas. P P P

Como los efectos inductivos y capaciti-


vos son opuestos, la forma más práctica
de corregir el bajo factor de potencia Sin embargo, todas las formas de poten-
es usando condensadores (batería de cia, se fundamentan totalmente en los
condensadores) conectados en paralelo principios de la ley de Watt.
con las cargas inductivas, cuyo factor de
potencia o Cos se desea mejorar. POTENCIA NOMINAL O APARENTE
(Pap): es la potencia suministrada por
la fuente.

Pap = E I
CARGA
FUENTE INDUCTIVA
La unidad es el VOLTAMPERIO (VA), que
tiene como múltiplos más usados el kilo-
voltamperio (KVA) y el megavoltamperio
(MVA).

POTENCIA EN CIRCUITOS NO POTENCIA REAL O EFECTIVA (Pef): es la


PURAMENTE RESISTIVOS potencia consumida en el circuito.

En los casos en que el circuito no es pu- Pef = Pap cos


ramente resistivo (por tener inductancias
Pef = E I cos
o capacitancias), se producirá un defase
entre la tensión y la intensidad, de modo
que al aplicar la ley de Watt el producto La unidad es el VATIO (W), que tiene
de E x I no siempre será positivo, sino como múltiplos más usados el kilovatio
unas veces positivo y otras negativo, de (KW) y el megavatio (MW).
acuerdo al defase existente, como se
aprecia en el gráfico. Existen otras unidades prácticas que son
muy usadas en nuestro medio: H.P. (hor-
Por esta razón ya no es posible conside- se power), equivalente a 746W, y C.V.

CAPÍTULO 1 CORRIENTE ELÉCTRICA 33


(caballo vapor) equivalente a 736 W. 4. ¿Cuál es la resistencia de un conduc-
tor de aluminio de 150 m de longitud y
POTENCIA REACTIVA (Pr): llamada 3,5 mm2 de sección?
también desvatiada por no producir
potencia, debido a la presencia de in- 5. La resistencia de una estufa eléc-
ductancias o capacitancias en el circuito, -
que tienen la función de proporcionar sita 16 A para calentarse. ¿Qué tensión
un campo magnético o cargar los con- debe aplicársele?
densadores.
6. ¿Qué corriente absorbe un calen-
tador eléctrico de agua que tiene una
Pr = E I sen
tensión de 208 V?

7. ¿Qué corriente absorbe una plan-


La unidad es el VOLTAMPERIO REACTI-
cha eléctrica que tiene una resistencia
VO (VAR), que tiene como múltiplo más
usado el kilovar (KVAR).
120 V?
POTENCIA SEGÚN LOS SISTEMAS DE 8. ¿Qué resistencia tiene un bombillo
GENERACIÓN de 150 W, a través del cual circula una
corriente de 750 mA?
Sistema monofásico bifilar
-
Pap = E I donde E e I son sistencia requiere de 10 A para ponerse
Pef = E I cos valores de fase incandescente. ¿Qué tensión se le debe
aplicar?
Sistema bifásico bifilar
10. ¿Qué potencia tiene la resistencia de
Pap donde E e I son una estufa que es alimentada por 120 V,
Pef valores de línea a través de la cual circulan 12,5 A?

Sistema trifásico 11. ¿Qué corriente absorbe un bombillo


de 100 W al ser alimentado por 115 V?
Pap donde E e I son
valores de línea 12. Una estufa de 2 KW de potencia
Pef
la corriente y tensión con que debe
EJERCICIOS PRÁCTICOS
funcionar.

1. Si el valor eficaz de la tensión emplea- 13. Un motor bifásico para 208 V tiene
da en una residencia es de 117 V, ¿qué un factor de potencia de 0,75. Calcular
valor máximo alcanzará dicha tensión? la corriente que absorbe si tiene una
potencia de 1,5 H.P.
2. ¿Cuál es la EL correspondiente a una
EF de 120 V? 14. ¿Qué corriente absorbe un motor
trifásico que tiene las siguientes carac-
3. ¿Qué resistencia tiene un conductor terísticas: potencia de 10 H.P., tensión
de cobre de 10 m de longitud y 1,5 mm2 de alimentación de 208 V, factor de
de sección? potencia de 0,8?

34 TEORÍA Y TECNOLOGÍA FUNDAMENTALES

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