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Protección de superficies y control de corrosión

Empresas de peritaje pueden ser una solución

Fallas en los recubrimientos


de protección
por Ing. Abel De la Cruz
Pérez*

Hoy en día es cada vez más im-


portante considerar al Asegu-
ramiento de Calidad (QA) en
la aplicación de los sistemas de
pintado como un factor funda-
mental en la optimización de
los costos de un Programa de
Mantenimiento con pinturas ó
Conozca cómo de Pintado de Protección en
Nuevas Construcciones.
manejar una eventual Todas las pinturas en el tiem-
falla en un po, fallan eventualmente por
Defecto en el diseño.
exposición a la intemperie o a
recubrimiento y las las condiciones de trabajo en falla de pintura, comúnmente, no forman parte de la contrata-
diferentes causas que se encuentran sometidas. ción de los servicios de protección con pinturas. Sin embargo,
que pueden Sin embargo, una falla “prema- uno o más de los actores que intervienen en el servicio integral
tura” o también denominada será cargado con la responsabilidad financiera debido a la necesi-
generarla. “catastrófica” es un problema dad de su reparación. Es por ello que en los contratos por los
costoso que ocurre con cierta servicios de protección de superficies por medio de
frecuencia. recubrimientos deberán describirse las responsabilidades de las
partes involucradas. Podría iniciarse esta práctica con algunos
El reconocer el tipo de falla de acuerdos entre las partes en función al servicio que brindan. Por
la pintura junto con el enten- ejemplo, al fabricante, la responsabilidad sobre la formulación o
dimiento de su causa y cómo por la información en la hoja de datos; al aplicador sobre la pre-
remediarlo, puede conducir a paración de superficie y las técnicas de aplicación; al propietario
una temprana corrección y/o a o usuario final por el diseño de la infraestructura o la especifica-
sustanciales reducciones en los ción si fuese el caso, etc.
costos de mantenimiento, ade-
más de lograr que el recubri- Con ello se establecerán algunos lineamientos que permitan al-
miento cumpla con el tiempo canzar a resolver los posibles conflictos que se generan alrede-
de vida útil esperado o para el dor de la presencia de fallas prematuras. Con base en nuestra
cual fue diseñado. experiencia y al estado de desarrollo del arte en protección
anticorrosiva en nuestro país, recomendamos la contratación
Por otro lado, la asignación de de empresas de ingeniería independientes a las partes y espe-
las responsabilidades por las cializadas en el peritaje y análisis de falla de reconocido presti-
fallas y por su reparación tam- gio y experiencia. Ellas deben permitir efectuar la investigación
bién constituyen un tema de sistemática dirigida a determinar las causas y las responsabilida-
amplia discusión puesto que los des de las fallas del recubrimiento, pérdida de su función y/o
costos de la reparación de una corrosión si existiese.

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cuando el recubrimiento deja de desempeñar la función espera-
da para la cual ha sido diseñado y especificado, tal como la pro-
tección anticorrosiva, buena retención de brillo y color (aparien-
cia), etc. La denominada “falla prematura” es la que ocurre poco
después de su aplicación, por lo que el recubrimiento deja de
ejercer o pierde la función para la cual fue diseñada, por ejemplo
un ampollamiento o delaminación extenso.

El “defecto” es otro término asociado en la aplicación de


recubrimientos y constituye una imperfección o deficiencia en la
película de la pintura, no cumpliendo con lo establecido en las es-
pecificaciones de pintado, en el plan de aseguramiento de calidad
de la obra o de acuerdo con las buenas prácticas de ingeniería.

El “deterioro” y la “degradación” están relacionados a la pérdida


Defecto de fabricación.
gradual de materiales y/o de las propiedades o características de
la pintura con la diferencia de que, el primero es debido al efecto
Durante mi experiencia en el campo de la asesoría y consultoría de las condiciones ambientales naturales predominantes y el se-
en “Análisis de Fallas” de recubrimientos de protección, he com- gundo término debido al desgaste relacionado con el servicio.
probado una práctica común entre las partes, a la cual he llama-
do el “ping pong”. Ésta consiste en que cuando ocurre una falla
durante la aplicación ó poco tiempo después de ella, comúnmen-
te el aplicador y ciertos fabricantes ingresan inmediatamente al
círculo de culparse por la falla uno a otro, antes de iniciar el pro-
cedimiento de análisis respectivo. Es evidente que en estas cir-
cunstancias el dueño de la infraestructura resulta ser un especta-
dor y el perjudicado, al no obtener la solución inmediata al pro-
blema.

Es por ello que la difusión de esta información técnica resulta


necesaria para establecer un común denominador entre las par-
tes y para el entendimiento en la resolución de conflictos, pero
sobre todo, un aporte para avanzar en la capacidad competitiva
de la industria de protección de superficies.

Defecto en la soldadura.
Clases de fallas
En este primer artículo sobre “fallas”, empezaremos diciendo
Por ejemplo, los recubrimientos de exteriores se “deterioran”
que las pinturas no son permanentes, ni eternas y durante su vida
mucho más rápido que los recubrimientos de interiores que no
en servicio sufren deterioro por ataque del medio, desgaste, etc.,
están expuestos a la atmósfera. Por otro lado, los recubrimientos
Sin embargo, es importante distinguir diferentes términos
para pisos se “degradarán” progresivamente en la medida que se
involucrados, por ejemplo la “falla” propiamente dicha ocurre
ven afectados por el alto tránsito.

Es necesario dejar establecido que determinar las causas de la


falla de las pinturas cuando éstas han concluido su proceso de
aplicación y curado, no es una tarea sencilla y más aún cuando no
han sido aplicadas bajo inspección técnica y en consecuencia no
contamos con los registros de las condiciones ambientales, pre-
paración y tratamiento de la pintura, lo que nos lleva a efectuar
suposiciones y en muchos casos a establecer causas probables en
lugar de causas definitivas.

Las causas
Los defectos y las fallas de los recubrimientos pueden ocurrir
por las siguientes causas:

• Incorrecto diseño y fabricación de estructuras.


Fallas en el acabado. • Incorrecta selección y especificación del sistema de pintado.

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• Deficiente preparación de superficie. tos viables y sin contradicciones, de lo contrario podrán llevar a
• Incorrecta aplicación y/o calidad del aplicador una falla temprana del recubrimiento y a disputas acerca de lo
• Deficiencias en la calidad de la pintura. que realmente exige la especificación.
• Falta de inspección y control de calidad.
La incompatibilidad de las nuevas capas de pinturas sobre las an-
1. Fallas por incorrecto diseño o fabricación tiguas es un factor de falla frecuente e incluso se deberá evitar la
El sistema de recubrimientos fallará de-
bido a que las deficiencias del diseño o
fabricación de la estructura impiden que
los recubrimientos desempeñen su fun-
ción. Por ejemplo, muchas estructuras
cuyos elementos tienen una geometría
compleja debido a su diseño pueden fá-
cilmente complicar los procedimientos
para ejecutar la aplicación de la pintura,
las áreas son más difíciles de proteger, y
son susceptibles a la corrosión. En es-
tos casos la supervisión de la obra y el
contratista deberán estar en la capaci-
dad para realizar el servicio de evalua-
ción para ayudar a identificar las áreas
con problemas y resolverlos.

Las deficiencias más comunes de diseño


y fabricación estructural lo constituyen
los siguientes ítems:

•Diseño:
Áreas inaccesibles, ribetes, ángulos,
áreas tratadas, metales disímiles etc.

•Fabricación:
Cordones de soldadura con cavidades,
salpicaduras de soldadura alrededor del
cordón, esquinas con punta, filos
angulosos o cortantes, canales, estrías,
etc. Uniones de placas, juntas super-
puestas y formas similares son soldadas
por puntos cuando una soldadura con-
tinua no es necesaria para la resistencia
de las uniones. En estos casos la acumu-
lación de humedad y contaminantes en
estos resquicios causarán corrosión rá-
pidamente.

2. Falla por incorrecta selección


y especificación del sistema de
pintado
Es importante que la selección del re-
cubrimiento y las especificaciones de
pintado sean elaboradas por especialis-
tas con amplio conocimiento y experticia
en la técnica de análisis de los factores
que intervienen en la protección
anticorrosiva de superficies con pintu-
ras. Las especificaciones deberán ser cla-
ras y bien redactadas con requerimien- Para información GRATIS, marque el No. 23 en la Tarjeta del Lector

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La incompatibilidad de las nuevas capas

de pinturas sobre las antiguas es

un factor de falla frecuente

combinación de pinturas elaboradas por distintos fabricantes. De ocurrir una falla por deficiencia en la preparación de superficie
Es de gran importancia conocer las características de resistencia resulta difícil encontrar evidencias visuales, por lo que se requie-
físico y química del recubrimiento en función al ambiente de ser- ren equipos especiales, visores de 50X y/o análisis químicos de
vicio y para ello el especificador deberá solicitar al fabricante una laboratorio para determinar la presencia de los contaminantes.

4.- Falla por inadecuada aplicación de la pintura


Debe considerarse como falla de aplicación al ma-
nejo incorrecto de los productos y los equipos de
aplicación especificados.

La mejor manera para evitar fallas de aplicación, es


seguir en forma estricta las recomendaciones que el
fabricante de pintura indica en la hoja técnica del pro-
ducto.

Los defectos causados por una mala aplicación suelen


producir evidencias a simple vista. La aplicación de
capas con espesor inadecuado puede ser medido y
corregido; las marcas por overspray, o de zonas des-
cubiertas y discontinuas, la presencia de chorreaduras,
etc. nos permite prever las fallas o encontrar las cau-
sas de las fallas. Sin embargo, algunos defectos de apli-
Falla de ampollamiento.
cación también podrían estar fuera del control del
aplicador, tal es el caso cuando el solvente queda atra-
pado en pinturas de secado rápido.
ampliación de información a la hoja técnica del producto, puesto
que no es práctica común describir estas características y pro- Por otro lado, la preparación inadecuada de la pintura al hacer
piedades de perfomance. caso omiso de las indicaciones de la hoja técnica, tales como la
relación de mezcla en los productos de dos componentes, el tiem-
3.- Falla por deficiente preparación de superficie po de inducción, el “pot life” o tiempo de vida de la mezcla, el
Se calcula que aproximadamente entre el 70% y el 80% de las grado de dilución, etc. también constituye una práctica frecuente
fallas de los sistemas de recubrimientos se debe a superficies in- que causa la falla de los recubrimientos.
correctamente preparadas.
Las deficiencias de la aplicación pueden ser minimizadas con
Es opinión generalizada que una adecuada preparación superficial una buena capacitación, el entrenamiento del aplicador y al-
contribuye más que ningún otro factor al éxito de los sistemas pro- tos estándares de control de calidad.
tectores. Por lo que una correcta selección del método, así como la
adecuada ejecución del trabajo de preparación de superficie, consti- Por ello, hoy es cada vez más frecuente la necesidad de efectuar
tuyen los factores determinantes para la durabilidad de cualquier la homologación de las empresas contratistas de aplicación de
sistema de pinturas. pinturas.

Las deficiencias en la preparación de superficie pueden incluir el La inspección y las auditorias de calidad han demostrado que son
desengrase incorrecto de la superficie, la incapacidad para retirar los mejores medios para asegurar que los defectos sean encon-
las escamas de laminación, no lograr el grado especificado de lim- trados, identificados y corregidos antes de la puesta en servicio
pieza, la presencia de contaminantes no visibles como sales solu- de la estructura.
bles, no alcanzar e incluso exceder los perfiles de rugosidad espe-
cificados, sobre todo en sistemas de alto contenido de sólidos en
Este artículo continuará en la próxima edición de Inpra Latina.
volumen y de alto espesor de película.

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